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EVAPORACIN Y TRANSPIRACIN

La transferencia de agua desde la superficie terrestre a la atmosfera se efecta por tres procesos diferentes. a) Por evaporacin del agua liquida b) Por sublimacin del hielo c) Por transpiracin de las plantas

EVAPORACIN Y TRANSPIRACIN
La evaporacin se produce a partir de superficies de agua o de superficies solidas hmedas, como ocurre con el suelo. La sublimacin es la transformacin directa en vapor de agua del hielo o de la nieve. El agua que extraen del suelo las races de los vegetales sube hasta las hojas donde se transforma, en su mayor parte, en vapor de agua escapndose a la atmosfera por los estomas. Esta emisin de vapor de agua por las hojas de las plantas se conoce con el nombre de transpiracin. Algunas veces se utiliza el termino evaporacin para describir los diferentes procesos fsicos por los que el agua liquida se transforma en vapor de agua. Por lo tanto, este termino abarca tanto la transpiracin de las plantas como la vaporizacin del agua de las superficies liquidas y del suelo. En este caso es mas correcto utilizar el termino evapotranspiracin.

EVAPORACIN Y TRANSPIRACIN
Es indispensable medir la velocidad de evaporacin y de transpiracin para poder determinar la cantidad de agua disponible para ser utilizada por el hombre en las ciudades y aglomeraciones urbanas y para la vida animal y vegetal en el campo.

Actualmente se propone reconstruir las condiciones naturales y se miden las perdidas de agua de diferentes tipos de superficies. En ciertos casos se coloca una muestra del suelo con su cubierta vegetal, similar al de la zona que se quiere estudiar en depsitos o tanques, en los cuales se vierte una cierta cantidad de agua que se puede medir. Esto permite tener una idea de la cantidad de agua necesaria para el crecimiento de los vegetales de la zona considerada. En otros casos, se mide la cantidad de agua que se evapora del suelo y de las superficies liquidas y porosas.

EVAPORACIN Y TRANSPIRACIN
Es indispensable medir la velocidad de evaporacin y de transpiracin para poder determinar la cantidad de agua disponible para ser utilizada por el hombre en las ciudades y aglomeraciones urbanas y para la vida animal y vegetal en el campo.

Actualmente se propone reconstruir las condiciones naturales y se miden las perdidas de agua de diferentes tipos de superficies. En ciertos casos se coloca una muestra del suelo con su cubierta vegetal, similar al de la zona que se quiere estudiar en depsitos o tanques, en los cuales se vierte una cierta cantidad de agua que se puede medir. Esto permite tener una idea de la cantidad de agua necesaria para el crecimiento de los vegetales de la zona considerada. En otros casos, se mide la cantidad de agua que se evapora del suelo y de las superficies liquidas y porosas.

FACTORES QUE INFLUYEN EN LA EVAPORACIN


La evaporacin es mucho mas difcil de medir que la precipitacin. No ha sido aun posible obtener valores dignos de confianza de la cantidad de agua que se evapora en zonas relativamente extensas de la superficie del globo. Los diversos factores que influyen en la evaporacin que se produce en una superficie o un cuerpo cualquiera, son los siguientes: a) Radiacin solar total y terrestre b) Temperatura del aire y de la superficie evaporante c) Velocidad del viento al nivel de superficie d) Humedad relativa del aire en superficie. e) Presin atmosfrica f) Naturaleza de la superficie g) Cantidad de agua contenida en la superficie evaporante

FACTORES QUE INFLUYEN EN LA EVAPORACIN


Tambin es importante la variacin de estos elementos en las capas bajas. Por ello, la velocidad de evaporacin puede variar grandemente sobre zonas relativamente pequeas. La evaporacin que se produce en las superficies libres de agua depende tambin del medio ambiente y de la forma de estas superficies. Las impurezas y los vegetales que se encuentran en el agua son tambin factores no despreciables.

FACTORES QUE INFLUYEN EN LA EVAPORACIN


La evaporacin del suelo no depende solamente de las condiciones meteorolgicas; tambin depende de factores como el contenido de agua, las propiedades fsicas y la composicin qumica del suelo y, as mismo, de la profundidad de la capa fretica. Por otra parte, la evapotranspiracin no depende solamente de los factores meteorolgicos y de las propiedades del suelo, sino tambin de las caractersticas de las plantas, tales como el numero de poros de las hojas por los cuales se escapan el vapor de agua y los otros gases, la profundidad y la naturaleza de las races de los vegetales.

UNIDADES DE MEDIDA DE LA EVAPORACIN Y TRANSPIRACIN


La velocidad de evaporacin de una superficie puede expresarse como el volumen dado de agua liquida que se evapora por unidad de superficie en la unidad de tiempo, o dicho de otro modo, es la altura de agua liquida que vuelve a la atmosfera en la unidad de tiempo desde la superficie total y, generalmente, es esta ultima la manera de expresar la evaporacin. La unidad de tiempo puede ser el da o la hora, y la unidad de altura es milmetro o la pulgada.
Corrientemente la unidad empleada es el milmetro por da.

TIPOS DE MEDIDAS
Se recomienda que las estaciones de meteorologa agrcola efecten, siempre que sea posible, registros continuos de evaporacin las medidas deben ser hechas de forma que sean representativas de la evaporacin de la superficie del suelo y de la transpiracin de las plantas. La medida de la evaporacin de la superficie del suelo y de la superficie del agua tienen mucha importancia para los ingenieros hidrlogos, agrnomos, agrcolas, etc. Es difcil obtener medidas que sean representativas de las condiciones naturales. Se llama evaporimetro o atmometro todo dispositivo que permite medir la perdida de agua de una superficie saturada. Estos aparatos no miden directamente la evaporacin de superficies naturales de agua, ni de la evaporacin real, ni la evapotranspiracin potencial, por lo tanto, los valores obtenidos por estos instrumentos deben ser ajustados si se quiere obtener indicaciones correctas de la evaporacin del agua de un lago y para estudiar la evapotranspiracin real y la potencial de las superficies naturales.

MTODOS DE MEDIDA DE LA EVPORACIN


Existen principalmente tres mtodos directos para medir la evaporacin: a)Midiendo la variacin de peso de una muestra de terreno; b) Observando la perdida de agua de una superficie porosa humedecida; c) Observando el descenso de nivel de una superficie de agua expuesta al aire libre en un deposito o tanque de grandes dimensiones. Las medidas obtenidas al aplicar estos diferentes mtodos no son comparables. Para poder comparar las medidas efectuadas en lugares diferentes es indispensable utilizar instrumentos idnticos instalados en condiciones similares. Incluso en este caso, los resultados obtenidos no tienen mas que un valor puramente relativo, excepto, cuando se aplica el mtodo (a)

EVAPORACION DE LA SUPERFICIE DEL SUELO


La variacin de peso de una muestra de terreno es la nica medida que puede proporcionar informacin verdaderamente representativa del proceso natural de evaporacin de la superficie del suelo. Sin embargo, es necesario tomar un cierto numero de precauciones indispensables cuando se efectan las medidas. a) Se toma una muestra cilndrica del terreno, de tamao conveniente para que se puede esperar con precisin y para qu pueda separarse con facilidad del terreno circundante. b) Se introduce con la menor alteracin posible en un recipiente que encaja perfectamente en el hueco dejado por la muestra este recipiente debe ser mal conductor del calor

EVAPORACION DE LA SUPERFICIE DEL SUELO


El mtodo de medir la variacin de peso de una muestra de terreno no es muy practico para las observaciones ordinarias, pues hace falta transportar la muestra al interior de la estacin cada vez que debe pesarse y esto supone una manipulacin que necesita mucho cuidado. Se ha simplificado este mtodo tomando una muestra superficial del terreno y colocndolo en el platillo de una balanza de lectura directa dispuesta en una garita que impida la entrada en su interior de los rayos solares y de la lluvia, pero sin obstaculizar la ventilacin natural. Este mtodo no proporciona resultados verdaderamente representativos de la evaporacin que se tendra con la misma muestra expuesta a condiciones naturales.

Evaporacin de una superficie porosa humedecida


Para medir la perdida de agua de una superficie porosa humedecida, se utiliza un atnmetro. Algunos creen que este tipo de instrumento da medidas relativas de la evaporacin de una cubierta vegetal. El evapormetro de Pich pertenece a esta categora de instrumentos, se trata de un tubo de vidrio graduado, abierto por uno de sus extremos en el cual se coloca un disco poroso (por ejemplo un disco de papel secante) despus de haberlo llenado de agua destilada, luego se invierte. El disco poroso permanece mojado siempre que haya agua en el tubo. La evaporacin se mide leyendo la altura de agua desaparecida del tubo graduado. El evapormetro de Pich se coloca generalmente dentro de la garita por lo tanto, solo reacciona a la humedad relativa y a las variaciones de la velocidad del viento que atraviesan la garita; pero no responde a las variaciones de la radiacin solar recibida por la superficie terrestre que la rodea.

Evapormetro de Pich

Es una probeta graduada cerrada por ambos lados, uno de ellos mediante un papel de flujo. El valor de medicin puede leerse en la probeta graduada.

Caldero de evaporacin: Un caldero lleno de agua se coloca al aire libre. A causa de la evaporacin el nivel del agua desciende, es decir, disminuye el peso. El nivel de llenado o las diferencias de peso constituyen medidas para la evaporacin.

Papel de flujo: Papel absorbente que se coloca como superficie de evaporacin bajo una probeta graduada llena de agua. El nivel de agua se toma como medida para evaporacin.

Evaporacin de una superficie porosa humedecida


En las regiones secas, el disco poroso puede desecarse por los bordes y en este caso la evaporacin no se produce siempre en una dimensin superficial constante. Otro inconveniente es que el contenido del tubo es apenas suficiente para la evaporacin de un da. Es difcil normalizar las dimensiones y el rendimiento de una superficie evaporante. Esto proviene de la forma del disco y de la forma en que esta colocado sobre la abertura del tubo de vidrio. Aunque el instrumento sea manejable y sencillo, no permite obtener indicaciones que guarden estrecha relacin con la evaporacin de las superficies naturales. Esto se debe principalmente a la forma de exposicin del evapormetro Pich, pero tambin los depsitos de polvo y de arena sobre la superficie evaporante pueden falsear seriamente las lecturas.

Evaporacin en superficies libres de agua, en depsitos o tanques


El mtodo basado en la utilizacin de tanques o depsitos de halla muy extendido. Pero tambin presenta la desventaja de que sus medidas tienen escasa relacin con la evaporacin real de la superficie representativa de las condiciones naturales sobre el terreno. Pero utilizando tanques del mismo tipo e instalados de la misma forma en localidades diferentes, es posible obtener resultados interesantes. Las medidas realizadas en estas condiciones se ha podido utilizar par establecer comparaciones entre estaciones. Por lo tanto, estas medidas proporcionan indicaciones sobre la evaporacin relativa en diferentes condiciones climticas. En la actualidad existe un gran nmero de tipos diferentes de tanques y depsitos de evaporacin algunos son cuadrados y otros cilndricos.

Evaporacin en superficies libres de agua, en depsitos o tanques


Su instalacin puede hacerse de tres formas diferentes: a) Sobre el suelo: el tanque entero y la superficie evaporante estn ligeramente por encima del suelo. b) Enterrados en el suelo: la mayor parte del deposito se encuentra por debajo del nivel del suelo pero la superficie evaporante queda al mismo nivel o casi al mismo nivel del suelo llano. C) Sobre el agua: en este caso, el tanque esta montado sobre una plataforma anclada en un lago o en otra superficie del agua. En todos los casos el deposito debe estar hecho de material inoxidable y construido de tal modo que sea mnimo el peligro de escapes o fugas.

Evaporacin en superficies libres de agua, en depsitos o tanques


Los tanques instalados sobre el suelo son econmicos, fciles de instalar y de mantener. En general, las salpicaduras que se producen a su alrededor no penetran el tanque; esta es la razn de que el agua que contiene permanezca mas tiempo que la de los tanques enterrados. Es mas fcil de descubrir y de reparar toda fuga de agua. Sin embargo, en estos tanques el agua se evapora mas rpidamente que en los enterrados, debido al efecto de la radiacin sobre las superficies laterales. Naturalmente, es posible rodear los tanques con un material aislante y eliminar de esta forma una gran parte de dicho efectos de la radiacin, pero esto tambin aumenta el precio de costo.

Evaporacin en superficies libres de agua, en depsitos o tanques


En el caso de los tanques enterrados, la influencia de la radiacin sobre las partes laterales y el intercambio trmico entre el tanque y la atmosfera estn en gran parte eliminados. Por el contrario, el agua se ensucia mas rpidamente y es mas difcil de limpiar el tanque y descubrir y reparar las fugas eventuales. La altura de la vegetacin alrededor del tanque es tambin un factor importante. Adems, los intercambios de calor que se producen entre el tanque enterrado y el suelo no son despreciables. La importancia de estos intercambios depende de una gran numero de factores y principalmente del tipo de suelo, de su contenido en agua y de la cubierta vegetal.

Evaporacin en superficies libres de agua, en depsitos o tanques


Para estudiar la evaporacin en la superficie de un lago, es preferible un tanque flotante que, en general, da mejores resultados que un tanque, enterrado o no, colocado en la orilla del lago. Sin embargo, el calor no se acumula de la misma manera en el lago que en el tanque. Un tanque flotante sobre un lago sufre la influencia de las caractersticas particulares de este lago. Por lo tanto, no ser necesariamente un buen indicador climtico. El empleo del tanque flotante presenta ciertos problemas: a) Las observaciones son difciles de efectuar b) Las salpicaduras que penetran en el tanque falsean frecuentemente las lecturas c) El costo de instalacin y mantenimiento es elevado.

Tanque de evaporacin clase A


Desde hace varios aos se estudia la posibilidad de adoptar un tipo particular de tanque como instrumento de referencia internacional, pero aun no se ha tomado ninguna decisin definitiva. Sin embargo, el tanque americano de clase A ha sido adoptado por la OMM como patrn de comparacin para el ao geofsico internacional. El funcionamiento de este tanque ha sido estudiado de una manera profunda en condiciones climticas muy diversas y tambin en latitudes y altitudes muy diferentes. Las observaciones consisten en medir la evaporacin del agua de la superficie del tanque. Con este tanque de evaporacin clase A, se ajusta el agua del mismo con respecto a una referencia fija, midiendo la cantidad de agua que debe aadirse o retirarse para alcanzar este resultado.

Evapormetro automtico

Tanque de evaporacin clase A


La velocidad de evaporacin depende de un cierto numero de factores, principalmente de la temperatura de la superficie evaporante y de la velocidad de ventilacin de la superficie del agua. Ciertas estaciones disponen de instrumentos para medir estos elementos. El tanque esta constituido por un cilindro de chapa de hierro galvanizada, de cobre o de metal monel. Su dimetro interior es de 120,7 cm y su altura 25,4 cm. Generalmente se coloca sobre una plataforma de listones de madera. Normalmente el tanque no se pinta y debe llenarse de agua hasta 5cm del borde.

El suelo debe estar ligeramente terraplenado y cuidadosamente nivelado para que el soporte este perfectamente horizontal y ligeramente elevado con el fin de que el agua lluvia pueda discurrir fcilmente por debajo del tanque.

Tanque de evaporacin clase A


El limite superior del terraplenado debe estar situado entre 3 y 5cm por debajo del plano superior del soporte. De esta forma, el aire puede circular ajo el tanque y la base de este puede ser inspeccionada sin dificultad. Hay dos formas de medir el nivel de agua en el tanque: a) Por medio de un medidor de gancho b) Por medio de un medidor de punta fija El medidor de gancho esta constituido por una escala mvil con un gancho en su extremo y por un nonio. La posicin correcta del medidor con relacin a la superficie del agua esta indicada por la punta del gancho que debe regularse de forma que toque exactamente esta superficie.

Tanque de evaporacin clase A


En el interior del tanque se encuentra un pozo tranquilizador , un pequeo cilindro agujereado de aproximadamente 10 cm de dimetro y 30 cm de altura. Este cilindro tiene por finalidad asegurar la tranquilizacin de la superficie del agua cuando esta agitada. Tambin sirve para colocar el medidor durante las observaciones. Cuando el nivel del agua ha bajado mas de 2,5 cm, el tanque debe llenarse hasta la altura mxima fijada. Es preferible utilizar el medidor de punta fija en vez del gancho, pues es mas barato y permite mantener constante el nivel del agua. El medidor de punta fija esta constituido por un alambre de latn con punta fijado verticalmente en el centro del pozo de medida formado por un cilindro de cobre. El extremo del alambre se encuentra entre 6 y 7 cm por debajo del borde del tanque. La base del cilindro lleva tres pequeos orificios que permiten que el agua circule en el pozo de medida.

Tanque de evaporacin clase A


La observacin consiste en poner el nivel del agua del tanque a la altura de la punta fija de referencia, aadiendo o retirando la cantidad de agua necesaria, con ayuda de un recipiente graduado.

TANQUES REGISTRADORES
Existen varios tipos de tanques que permiten el registro automtico de la evaporacin. El nivel del agua contenida en estos tanques se mantiene constante gracias a un dispositivo automtico que permite que el agua de un dispositivo anexo se vierta en el tanque en caso de evaporacin. La cantidad de agua aadida o evacuada de esta forma es debidamente registrada. En otros casos se registra permanentemente el nivel del agua por medio de un flotador que esta colocado en el pozo de medida y que acciona un registrador.

Evaporgrafo Instrumento utilizado para determinar la evaporacin segn el principio de peso

Evaporgrafo de 1882

TRANSPIRACIN
En realidad es una forma de evaporacin, con la diferencia que se produce solo durante el da, en las horas en que se efecta la actividad fotosinttica de las plantas. La transpiracin es el proceso mediante el cual la planta absorbe agua del suelo por osmosis, agua que luego es transferida a la atmosfera, de ah que se diga que es una forma de evaporacin. La presencia de vegetacin, entonces disminuye la disponibilidad de agua. La transpiracin se rige por las mismas leyes fsicas que la evaporacin, solo que necesita luz solar.

TRANSPIROMETRO
Es el instrumento mas conocido para medir la transpiracin. Es una maceta, cerrada en su parte superior y solo tiene un orificio por donde sale el tallo; se va pasando en distintos periodos y por diferencia se establece que lo que transpira. La medida es puntual por lo cual es inexacta, adems para cada planta es diferente y debe tenerse en cuenta, tambin, que la cobertura vegetal varia en cada superficie. Este sistema es utilizado por los agrnomos, preferencialmente para conocer la transpiracin de una especie determinada y su variacin en las diferentes etapas de desarrollo. Se expresa en unidad de agua por la cantidad de fruto que produce, pero esta medida no es precisa para una cuenca.

TRANSPIROMETRO
Es mas fcil calcular la evapotranspiracin en su conjunto mediante formulas, por ejemplo Thornthwaite, que con base en una serie de parmetros meteorolgicos permiten su determinacin para una regin o sitio determinado.

Desde el punto de vista hidrolgico, puede aplicarse la ecuacin de balance hdrico, despejando la evapotranspiracin y eliminando, de alguna manera, la variacin del almacenaje (A). Para despreciar A, pese a que es importante en diferentes pocas, se supone un ao contado a partir de la poca de mnimos caudales y precipitacin (ao hidrolgico); eso es lo que normalmente se utiliza y el ao puede empezar en diferentes meses para diferentes sitios.

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