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Qu es la radiacin?

La radiacin es una forma de energa. Proviene de fuentes creadas por el hombre como las mquinas de rayos X, de fuentes naturales como el Sol y el espacio exterior y de algunos materiales radioactivos como el uranio en la tierra.

Cmo puedo estar expuesto a la radiacin?


Cantidades pequeas de materiales radioactivos pueden encontrarse naturalmente en el aire que respiramos, en el agua que bebemos, en los alimentos que comemos y hasta en nuestros propios cuerpos. La radiacin que entra a nuestro cuerpo causa lo que se conoce como exposicin interna. La exposicin que se denomina externa proviene de fuentes de radiacin que se encuentran fuera del cuerpo, como la radiacin por la luz solar y la emanada de materiales radioactivos creados por el hombre y provenientes de fuentes naturales.

Cules son los efectos que tiene la radiacin en la salud?


La radiacin puede afectar al cuerpo de diversas formas y es posible que los efectos negativos en la salud no sean evidentes por muchos aos. Los efectos negativos en la salud pueden ser leves, como enrojecimiento de la piel, hasta ser mucho ms graves como el cncer y la muerte dependiendo de la cantidad de radiacin absorbida por el cuerpo (la dosis), el tipo de radiacin, la forma de exposicin y la duracin de la misma. La exposicin a dosis muy grandes de radiacin puede causar la muerte en unos pocos das o meses. La exposicin a dosis bajas de radiacin puede incrementar el riesgo de desarrollar cncer u otros problemas de salud durante el transcurso de la vida.

Cmo puedo protegerme de la


radiacin?
Las tres formas bsicas de reducir la exposicin a la radiacin deben tener en cuenta: EL TIEMPO: Debe disminuir la cantidad de tiempo que pasa cerca a una fuente de radiacin LA DISTANCIA: Debe incrementar la distancia que tiene con respecto a una fuente de radiacin.

LA PROTECCIN: Debe incrementar la proteccin que hay entre usted y la fuente de radiacin. La proteccin es cualquier cosa que crea una barrera entre las personas y la fuente de radiacin. Dependiendo del tipo de radiacin, la proteccin puede ser algo tan delgado como una plancha de vidrio de ventana o tan grueso como varios pies de concreto. Estar dentro de un edificio o de un vehculo puede ofrecer proteccin contra algunos tipos de radiacin.

La radiacin de alta potencia Tambin se han detectado ndices incrementados de cncer en las personas expuestas a la radiacin de alta potencia emitida por rayos X o por radioistopos. Debido a que estos dos tipos de radiacin son ms fuertes que la radiacin ultravioleta, ellos pueden penetrar a travs de la ropa y la piel y dentro del cuerpo.

Por lo tanto, la radiacin de alta potencia puede causar cnceres en los tejidos internos del cuerpo, lo cual ha sido comprobado en varias ocasiones. Algunos ejemplos incluyen el cncer causado por la lluvia radioactiva nuclear, el resultado de explosiones atmicas, y los cnceres causados por la exposicin excesiva a las substancias qumicas radioactivas.