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Ciclo hidrolgico

La circulacin y conservacin de agua en la Tierra se llama ciclo hidrolgico, o ciclo del agua. El ciclo hidrolgico comienza con la evaporacin del agua desde la superficie del ocano. A medida que se eleva, el aire humedecido se enfra y el vapor se transforma en agua: es la condensacin. Las gotas se juntan y forman una nube. Luego, caen por su propio peso: es la precipitacin. Si en la atmsfera hace mucho fro, el agua cae como nieve o granizo. Si es ms clida, caern gotas de lluvia. Una parte del agua que llega a la superficie terrestre ser aprovechada por los seres vivos; otra escurrir por el terreno hasta llegar a un ro, un lago o el ocano. A este fenmeno se le conoce como escorrenta. Otro poco del agua se filtrar a travs del suelo, formando capas de agua subterrnea, conocidas como acuferos. Este proceso es la percolacin. Ms tarde o ms temprano, toda esta agua volver nuevamente a la atmsfera, debido principalmente a la evaporacin.

Fases del ciclo del agua


Los principales procesos implicados en el ciclo del agua son: 1 Evaporacin. El agua se evapora en la superficie ocenica, sobre la superficie terrestre y tambin por los organismos, en el fenmeno de la transpiracin en plantas y sudoracin en animales. Los seres vivos, especialmente las plantas, contribuyen con un 10% al agua que se incorpora a la atmsfera. En el mismo captulo podemos situar la sublimacin, cuantitativamente muy poco importante, que ocurre en la superficie helada de los glaciares o la banquisa. 2 Condensacin. El agua en forma de vapor sube y se condensa formando las nubes, constituidas por agua en pequeas gotas. 3 Precipitacin. Es cuando las gotas de agua que forman las nubes se enfran acelerndose la condensacin y unindose las gotitas de agua para formar gotas mayores que terminan por precipitarse a la superficie terrestre en razn a su mayor peso. La precipitacin puede ser slida (nieve o granizo) o lquida (lluvia).

4 Infiltracin. Ocurre cuando el agua que alcanza el suelo, penetra a travs de sus poros y pasa a ser subterrnea. La proporcin de agua que se infiltra y la que circula en superficie (escorrenta) depende de la permeabilidad del sustrato, de la pendiente y de la cobertura vegetal. Parte del agua infiltrada vuelve a la atmsfera por evaporacin o, ms an, por la transpiracin de las plantas, que la extraen con races ms o menos extensas y profundas. Otra parte se incorpora a los acuferos, niveles que contienen agua estancada o circulante. Parte del agua subterrnea alcanza la superficie all donde los acuferos, por las circunstancias topogrficas, intersecan (es decir, cortan) la superficie del terreno. 5 Escorrenta. Este trmino se refiere a los diversos medios por los que el agua lquida se desliza cuesta abajo por la superficie del terreno. En los climas no excepcionalmente secos, incluidos la mayora de los llamados desrticos, la escorrenta es el principal agente geolgico de erosin y de transporte de sedimentos.

6 Circulacin subterrnea. Se produce a favor de la gravedad, como la escorrenta superficial, de la que se puede considerar una versin. Se presenta en dos modalidades:
Primero, la que se da en la zona vadosa, especialmente en rocas karstificadas, como son a menudo las calizas, y es una circulacin siempre pendiente abajo. Segundo, la que ocurre en los acuferos en forma de agua intersticial que llena los poros de una roca permeable, de la cual puede incluso remontar por fenmenos en los que intervienen la presin y la capilaridad.

7 Fusin. Este cambio de estado se produce cuando la nieve pasa a estado lquido al producirse el deshielo.

8 Solidificacin. Al disminuir la temperatura en el interior de una nube por debajo de 0 C, el vapor de agua o el agua misma se congelan, precipitndose en forma de nieve o granizo, siendo la principal diferencia entre los dos conceptos que en el caso de la nieve se trata de una solidificacin del agua de la nube que se presenta por lo general a baja altura: al irse congelando la humedad y las pequeas gotas de agua de la nube, se forman copos de nieve, cristales de hielo polimrficos (es decir, que adoptan numerosas formas visibles al microscopio), mientras que en el caso del granizo, es el ascenso rpido de las gotas de agua que forman una nube lo que da origen a la formacin de hielo, el cual va formando el granizo y aumentando de tamao con ese ascenso. Y cuando sobre la superficie del mar se produce una tromba marina (especie de tornado que se produce sobre la superficie del mar cuando est muy caldeada por el sol) este hielo se origina en el ascenso de agua por adherencia del vapor y agua al ncleo congelado de las grandes gotas de agua. 9 El proceso se repite desde el inicio, consecutivamente por lo que nunca se termina, ni se agota el agua.

Avenida
Una avenida (en algunos lugares se denomina tambin como crecida, riada o aguas altas) es la elevacin del nivel de un curso de agua significativamente mayor que el flujo medio de ste. Durante la crecida, el caudal de un curso de agua aumenta en tales proporciones que el lecho del ro puede resultar insuficiente para contenerlo. Entonces el agua lo desborda e invade el lecho mayor, tambin llamado llanura aluvial. Avenidas excepcionales: Estas son causadas por precipitaciones intensas sobre toda la cuenca o parte de esta. Son difcilmente previsibles, para ello se requiere de una red de monitoreo operada en tiempo real. Generalmente causan daos a las poblaciones y a la infraestructura econmica. Durante las crecidas, el caudal y la velocidad de la masa lquida aumentan en forma considerable la fuerza erosiva del agua y su capacidad de transporte. As, un corto perodo basta para provocar cambios sensibles en la morfologa de los mrgenes y del lecho del ro, ocasionando desbordes significativos. Para minimizar o incluso anular dichos desbordes, una adecuada defensa riberea, un enrocado o la construccin de espigones, pueden ser ciertamente efectivos para prevenir este tipo de daos.

PRONSTICO DE AVENIDAS PREDICCIN DE AVENIDAS MEDIANTE LA TEORA DE LOS SUBCONJUNTOS BORROSOS


La modelacin borrosa hace muy pocas preguntas acerca de la naturaleza de los eventos que pretende reproducir. Particularmente, se debe recordar que el modelo establecido intenta predecir avenidas mximas independientemente del perodo de precipitacin en que suceden, haciendo a este tipo de modelacin mucho ms general. La capacidad que tiene la matemtica borrosa para manejar problemas conceptualmente ms complejos radica en pensar que toda variable relacionada a los eventos en estudio, tiene algn grado de participacin. En la matemtica ordinaria, la participacin o influencia de las variables existe o no existe.

Pronstico probabilstico de caudales de avenida mediante redes bayesianas aplicadas sobre un modelo hidrolgico distribuido
Es un modelo de pronstico probabilstico de caudales con aplicacin al proceso de toma de decisiones en una situacin real de avenidas. El modelo de pronstico se fundamenta en la combinacin de un conjunto de herramientas que permiten la simulacin del comportamiento hidrolgico de la cuenca y un modelo de redes Bayesianas que permite captar la variabilidad e incertidumbre de los procesos hidrolgicos desde un punto de vista probabilstico. El modelo de pronstico suministra distribuciones de probabilidad de ocurrencia del caudal para diferentes intervalos de tiempo en el futuro, a partir de las condiciones iniciales en la cuenca y la lluvia antecedente.

China puede provocar lluvia artificial en un tercio de su territorio


China, pas que provoca con frecuencia lluvia artificial para aliviar sequas, ayudar en la extincin de incendios, o simplemente despejar el cielo de nubes, afirman que ya pueden generar este tipo de fenmeno meteorolgico en un tercio de su territorio. Concretamente, tres millones de kilmetros cuadrados pueden recibir lluvia artificial en China. La lluvia es provocada lanzando desde tierra o por avin cartuchos con yoduro de plata a las nubes, acelerando su condensacin. El yoduro de plata es un catalizador que al contactar con las nubes genera una reaccin qumica que libera el hidrgeno y ste, junto al oxgeno de la atmsfera, forma agua. Este mtodo es inocuo, ya que no altera la composicin del agua. China cuenta ya con 7 mil caones y 5 mil lanzacohetes para lanzar el yoduro. Se usa para extinguir incendios forestales o aumentar el nivel de agua de los embalses en tiempos de sequa, entre otros usos.

PRODUCCIN ARTIFICIAL DE LLUVIA


El proyecto se llama Greshem Proyect, (en castellano, Proyecto Lluvia) y se propone aumentar la cantidad de precipitaciones en las zonas ridas del planeta mediante la instalacin de un material que, en teora, podra producir lluvia artificialmente. En trminos sencillos: sera una forma de eliminar o minimizar el impacto de la sequa en la agricultura e incrementara los niveles de produccin agrcola en un significativo 40 por ciento. La investigacin liderada por el profesor Leon Brening del Departamento de Fsica de la Universidad de Bruselas y especialista en modelado atmosfrico de la NASA, se lleva a cabo en la Universidad Ben Gurin del Neguev (Israel), y tambin colaboran cientficos belgas y norteamericanos. El gran descubrimiento de Brening fue la superficie negra, un material trmico que absorbe la luz del sol e irradia calor a la atmsfera, capaz de elevar su temperatura a 40 grados centgrados. Como efecto, se generan nubes que, a su vez, provocarn lluvia. "No intentamos luchar contra el fenmeno de la sequa a escala global, pero s localmente", dijo Brening. La idea de usar una superficie para absorber luz, generar calor y producir lluvia existe desde los aos 60. Sin embargo, faltaba el material que permitiera que tal superficie funcionara. Aktar, una empresa israel dedicada al desarrollo de superficies de caractersticas particulares, lo fabric especialmente para este proyecto.

El Greshem Proyect arranc oficialmente en julio de 2005, con la bsqueda del material adecuado para generar los 40 grados de calor necesarios para arrastrar vapor de agua a la atmsfera. Esta era la clave, la capacidad del material para calentarse es lo que genera precipitaciones, al permitir que el aire se eleve y cargue la humedad con l .Hubo pruebas con asfalto y con pelculas de polmeros, pero no consiguieron elevar su temperatura ms all de los 17 grados. Para lograr la lluvia artificial, el Proyecto Greshem prev cubrir superficies de entre cinco y nueve kilmetros cuadrados con el material oscuro. El lugar seleccionado para este propsito deber ser uno cercano a la costa, pues son necesarias la humedad y las brisas del mar para que el sistema funcione adecuadamente. "Una superficie de 9 kilmetros cubiertos puede proveer de lluvia a 80 kilmetros cuadrados determinados", apunta Brening. La construccin de esta "isla de calor" cuesta aproximadamente 40 millones de euros, pero no tiene gastos de mantenimiento y es ecolgica. De acuerdo al planteo de Brening, de la superficie negra se elevar aire con 40 a 50 grados centgrados mayor que la temperatura reinante. La diferencia entre las corrientes de aire elevar el clido, y, a medida que se eleve, la temperatura bajar y la humedad se condensar, formando vapor de agua y nubes. De este modo una zona en la que las precipitaciones anuales son de 150 milmetros podra aumentar a 600 o 700 milmetros anuales.