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Es un ciclo de potencia representativo del proceso termodinmico que tiene lugar en una central trmica de vapor.

El rendimiento viene definido, como en todo ciclo, por Rt = W/Qabs Donde Rt: Rendimiento trmico. W: Trabajo neto realizado. Qabs: Calor absorbido.

Por convencin de signos, un signo negativo significa lo contrario. Es decir, un trabajo negativo significa que el trabajo es realizado sobre el sistema, una cantidad de calor positiva significa que el calor es absorbido por el sistema. Con este convenio de signos el trabajo neto obtenido en el ciclo deber ser, por lo tanto, negativo. Tal como est definido, y despreciando los cambios en energa mecnica, a partir de la primera ley. Existen algunas mejoras al ciclo descrito que permiten mejorar su eficiencia, como por ejemplo sobrecalentamiento del vapor a la entrada de la turbina, recalentamiento entre etapas de turbina o regeneracin del agua de alimentacin a caldera.

Reduccin de la presin del condensador: En este procedimiento se disminuye automticamente la temperatura del condensador otorgando un mayor trabajo a la turbina, una disminucin del calor rechazado.

Aumentar la presin de la caldera para una temperatura fija: Al aumentar la presin aumenta la temperatura a la cual se aade calor aumentando el rendimiento de la turbina por ende la del ciclo. La desventaja es la humedad excesiva que aparece. Sobrecalentar la temperatura de entrada de la turbina: se procede a recalentar el vapor a altas temperaturas para obtener un mayor trabajo de la turbina. Este aumento de la temperatura est limitado por los materiales a soportar altas temperaturas.

Recalentamientos intermedios del vapor, escalonando su expansin: Esto es, tener varias etapas de turbina, llevando a condiciones de sobrecalentamiento mediante recalentadores y de economizador. Este escalonamiento de la expansin da lugar a los cuerpos de alta, media y baja presin de turbina. Realizar extracciones de vapor en la turbina, calentando el agua de alimentacin a la caldera, aumentando su entalpa. El nmero de extracciones no suele superar las 7, ya que no implicara una mejora de rendimiento considerable frente a la complicacin tcnica que conllevan.

consiste en permitir que el vapor de la caldera inicialmente sobrecalentado, se expanda primero en una turbina de alta presin hasta una presin a la cual apenas comience la condensacin, luego volver a calentar el vapor mediante un proceso a presin constante, en un equipo llamado recalentador.

En un ciclo de Rankine el condensado a la temperatura existente en el condensador es enviado a la caldera donde se produce un calentamiento (del agua) altamente irreversible. Precisamente la eficiencia del ciclo de Rankine es menor que la del de Carnot , fundamentalmente por estas irreversibilidades que se presentan en la caldera. Por lo tanto si el agua de alimentacin a la caldera se puede calentar hasta la temperatura existente en la caldera, se eliminaran los efectos irreversibles del ciclo de Rankine.

Todos los procesos reales tienen alguna irreversibilidad, ya sea mecnica por rozamiento, trmica o de otro tipo. Sin embargo, las irreversibilidades se pueden reducir, pudindose considerar reversible un proceso cuasiesttico y sin efectos disipativos.

En un ciclo ms realista que el ciclo Rankine ideal descrito, los procesos en la bomba y en la turbina no seran exactamente isoentrpicos y el condensador y la caldera presentaran prdidas de carga. Todo ello generara una reduccin del rendimiento trmico del ciclo. El rendimiento isoentrpico de la turbina, que representa el grado de alejamiento de una turbina respecto al proceso ideal isoentrpico, jugara un papel principal en las desviaciones al ciclo ideal y en la reduccin del rendimiento. El rendimiento isoentlpico de la bomba y las prdidas de carga en el condensador y la caldera tendran una influencia mucho menor sobre la reduccin de rendimiento del ciclo

Bibliografia http://www.ecured.cu/index.php/Ciclo_de_Rankine http://es.scribd.com/doc/41797085/CICLO-RANKINE http://www.uhu.es/gabriel.lopez/comun/pract_Rankine.pdf