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La Segunda Guerra Mundial haba dejado resentimientos y desconfianza entre las naciones europeas que dificultaban una reconciliacin.

En ese contexto el ministro francs de asuntos exteriores Robert Schuman sostuvo decididamente la creacin de una comunidad de naciones que regularan la produccin de carbn y acero. Al sujetar la produccin de carbn y acero a una autoridad comn entre los pases antes enemigos, los instrumentos de guerra se transformaran en instrumentos de paz.

Robert Schuman Ministro francs de Asuntos Exteriores

El 9 de mayo de 1950, cinco aos despus de la rendicin del rgimen nazi, Schuman lanza un llamamiento a Alemania Occidental y a los pases europeos que lo deseasen para que sometan bajo una nica autoridad comn el manejo de sus respectivas producciones de acero y carbn. Este hecho, acogido de manera dispar dentro de los gobiernos europeos, marc el inicio de la construccin europea crendose la Comunidad Europea del Carbn y Acero (CECA), al ser la primera propuesta oficial concreta de integracin en el continente. La importancia radica en que, al someter las dos producciones indispensables para la industria armamentstica a una nica autoridad, los pases que participaran en esta organizacin encontraran una gran dificultad en el caso de querer iniciar una guerra entre ellos.

Declaracin Schuman (1950)

En mayo de 1952, ya en plena Guerra Fra, se firmo en Pars un tratado estableciendo la Comunidad Europea de Defensa (CED), que permita el armamento de Alemania Occidental en el marco de un ejrcito europeo. Un impulso de importancia mayor llega el 25 de marzo de 1957 con la firma del Tratado de Roma. Los seis deciden avanzar en la cooperacin en los dominios econmico, poltico y social. La meta planteada fue lograr un mercado comn que permitiese la libre circulacin de personas, mercancas y capitales; dando origen a la Comunidad Econmica Europea(CEE).

Tratado de Roma (1957) Creacin de la Comunidad Econmica Europea (CEE)

Con la firma del Tratado de Maastricht en 1992, el cual entr en vigor el 1 de noviembre de 1993, la Unin Europea reemplaz a la Comunidad Econmica Europea ,creada en 1957. Bajo este acuerdo, la Unin Europea contina el mercado comn y la CEE, transformada en Comunidad Europea, marca una nueva etapa en el proceso de unin. El tratado crea la ciudadana europea y permite circular y residir libremente en los pases de la comunidad, as como el derecho de votar y ser elegido en un estado de residencia para las elecciones europeas o municipales. Se decide la creacin de una moneda nica europea, el euro, que entrara en circulacin en 2002 bajo control del Banco Central Europeo.

Tratado de Maastricht (1992) Creacin de la Unin Europea (UE)

En 1999 entra en vigor el Tratado de msterdam que afirma los principios de libertad, democracia y respeto a los Derechos Humanos, incluyendo explcitamente el principio de desarrollo continuo. Dos aos despus se firma el Tratado de Niza , para modificar los tratados vigentes y que entrara en vigor en 2003. Mientras tanto, el ao 2002, se extingue la CECA, creada para 50 aos, y su mbito de actuacin queda englobado en el de la Comunidad Europea.

Tratado de msterdam (1999) Reafirma los principios de libertad, democracia y respeto a los Derechos Humanos

Un Tratado Constitucional fue firmado el 28 de octubre del 2004 en Roma. La ratificacin del tratado fue iniciada por la aprobacin del Parlamento, pero algunos Estados convocaron referendos en 2005. El primero fue el que se celebr en Espaa, donde el documento fue aprobado con el 77% de apoyo. Sin embargo, la ratificacin alcanz un obstculo importante cuando los votantes de Francia y los Pases Bajos rechazaron el documento. Esta ratificacin en gran medida se detuvo, con slo unos pocos Estados tratando de aprobarlo, an, Luxemburgo sigui adelante con su voto y aprob la constitucin en un 57%. Esto no cambi las cosas, sin embargo, y los dirigentes anunciaron que entraban en un "perodo de reflexin" sobre el rechazo.

Protestas populares en Francia contra el establecimiento de una Constitucin nica para Europa.

En 2007 los lderes europeos pusieron fin formalmente a este "perodo de reflexin" con la firma de la declaracin de Berln el 25 de marzo de 2007 (en el 50 aniversario de la firma de los Tratados de Roma). La declaracin tena por objeto dar un nuevo impulso a la bsqueda de un acuerdo institucional antes de realizar las elecciones europeas de 2009. Adentrado ya el ao 2007, el Consejo Europeo acord que la Constitucin haba fracasado, aunque la mayora de sus cambios se mantendran en una modificacin de los tratados anteriores, en contraposicin a la Constitucin, la cual iba a reemplazar todos los tratados. De este modo, el 13 de diciembre de 2007, se firm el conocido como Tratado de Lisboa, que sustituye a la Constitucin para Europa y le otorga a la UE personalidad jurdica propia para firmar acuerdos internacionales a nivel comunitario.

Tratado de Lisboa (2007)

As, trascurrido ms de medio siglo desde que se produjo la Declaracin Schuman, la UE enfrenta retos como la aplicacin del Tratado de Lisboa (en vigor desde el 1 de diciembre de 2009), el controvertido proceso de adhesin de Turqua, la ampliacin en los Balcanes o la adhesin de Islandia despus de verse gravemente afectada por la crisis econmica del 2008-2009.

Banderas de la Unin Europea y de Turqua

ZONA EURO