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Su obra principal es Espritu, persona y sociedad. Ejerce influencia tanto en la psicologa social como en la sociologa.

Es considerado padre del interaccionismo simblico. Fundador junto a Dewey de la Escuela de Chicago.

Propone: Contexto social

Identidad personal

Su trabajo apunta a explicar cmo influye el contexto social en la conformacin de la identidad personal (observa que hasta en los aspectos ms individuales la conducta es un hecho social) (Durkheim). No hay un s mismo sustantivo.

Plantea una psicologa social, en que lo social tiene prioridad sobre lo individual.

Adopta una perspectiva dialctica, segn la cual los procesos sociales y la conciencia se explican recprocamente. Procesos sociales afectaran entonces a la identidad personal, proceso por el cul aparece el concepto de COMUNICACIN. Mead advierte la importancia de la comunicacin en la gestacin del proceso identitario (accin simblicamente mediada).

La sociedad: estructura emergente de actos sociales comunicativos. Considera relevante estudiar la mente, pero no introspectivamente, sino que como parte del acto social. Los actos sociales son conductas que se suscitan por la relacin entre estmulo y respuesta en un contexto de interaccin. Los acto de unos son estmulos para las respuestas (actos) de otro.

Respuesta A Estmulo B

Acto social
Estimulo A Respuesta B

El estmulo no provoca respuesta automtica en el actor humano: es ocasin u oportunidad para actuar, no una compulsin o mandato.

1) Impulso: Proviene del entorno y entraa un estmulo sensorial inmediato para el actor, que siente la necesidad de responder. 2) Percepcin: ocurre en la conciencia. Relacin entre el estmulo (recepcin) y la imagen mental que se crea para la generacin de la respuesta. Se percibe el objeto de estmulo, se pregunta de qu se trata esto? 3) Manipulacin: Pausa temporal previa a la accin o respuesta que se realiza. Se va actuar. Las personas piensan antes de actuar inteligencia simblica. 4) Consumacin: Significa emprender la accin que responde al impulso original.

El acto social (implica a dos ms personas) supone un mecanismo bsico: el gesto. ste constituye estmulos hacia un otro. Lo que distingue a los seres humanos de los animales es la capacidad de utilizar gestos significantes. En tanto, la interaccin entre personas por medio de smbolos significantes hacen posible la interaccin smbolica. Esta supone una interpretacin recproca.

La comunicacin es el resultado del empleo de gestos significantes. Dentro de los gestos significantes se cuentan los gestos vocales (no todos). El ms importante de los gestos vocales es el lenguaje. Lo propio del lenguaje es que ste responde a un significado en la experiencia del primer individuo que tambin evoca ese significado en el segundo individuo. As, la palabra mesa provoca en la persona que la pronuncia la misma imagen mental que para quien la escucha.

Los gestos significantes permiten la adaptacin de los individuos involucrados en el acto social, y adoptar la conducta subsiguiente: Una persona que dice algo puede anticipar la respuesta de otro: a lo mejor no ests de acuerdo conmigo, pero.... En lo que respecta al pensamiento, Mead asume una posicin similar a la asumida frente a la comunicacin. El pensamiento sera una conversacin de gestos significantes interna al individuo: Pensar es lo mismo que hablar con otras personas.

Mead se pregunta por el Self, por el s mismo o la identidad. cmo se adquiere identidad? Surge a partir de la comunicacin. El self presupone la existencia del proceso social de la comunicacin La intersubjetividad es un elemento central de la autoconciencia. El self implica que los individuos son capaces de salir fuera de s, de autoevaluarse. Capacidad de suponerse como objeto (refelxionar). Para ello, las personas se ponen en el lugar que los otros las ponen. El self no est en la conciencia, sino en la experiencia social. Me hablo y escucho a m mismo.

Corresponde a la actitud que asume la comunidad en su conjunto frente al individuo. Por tanto es esencial para la constitucin del self. La reflexin propia del self supone la capacidad del individuo de adoptar el punto del vista del otro generalizado. (lo que dicen de mi) El mecanismo general es la reflexin, la capacidad de situarnos en el lugar de otros y de actuar como lo haran ellos.

Yo: Es la parte creativa del self. Permite desarrollar una personalidad definida. M: Conjunto organizado de actitudes de los dems que el actor asume. Es la adopcin del otro generalizado. Si el m fuera aquello que define la personalidad, no habra un sello propio en cada persona. Una de las dos prevalece: en sociedades modernas prevalece el m (sociedades conformistas) Mead espera que el yo supere al m-> innovacin

Como precursor de los trabajos de la Escuela de Chicago, Mead es un reformista en materia poltica. Aspira al ideal de un autogobierno democrtico en un marco de una sociedad que permite la existencia de una comunicacin libre (que permitira la prevalencia del yo)

Para ello es vital explicar la funcin de la conciencia en la accin (por qu no es mecnica), la mediacin del conocimiento por los smbolos (interpretacin), la autoreflexividad de las situaciones de interaccin y la posibilidad siempre cierta de construir un orden social que se autoregule por medio de la comunicacin libre.