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Jernimo Rodrguez Becerra

El principal mineral que constituye la mena del titanio empleada en este proceso es el rutilo (TiO2).

Para iniciar el proceso se realiza la extraccin, para lo cual se llevan a cabo explosiones en la mina. Una vez extrado, el mineral se carga a camiones para llevarlo a trituracin y molienda.

La separacin de los minerales valiosos de la ganga se realiza por pulverizacin o molido, lo cual implica trituracin y si es necesario, molienda, hasta un tamao de partcula tal que el producto sea una mezcla de partculas de mineral y de ganga relativamente limpias.

TiO2 FeO Fe2O3 SiO2

48% 29% 18% 5%

Se reduce el tamao de las partculas, hasta unos 250 micrmetros, por mecanismos de quebrado de impacto y abrasin. Se realiza en cilindros rotatorios de acero que contienen una carga suelta de cuerpos de trituracin, el medio de molienda, libre para moverse en el molino y pulverizar las partculas de mena. El medio de molienda pueden ser bolas o barras de acero.

La obtencin del titanio puede llevarse a cabo por el llamado proceso Kroll. Consta de un proceso que involucra alta temperatura y presin, y una serie de reacciones qumicas.

Para la etapa de cloracin se emplea un horno que alcanza hasta 1750-1800 C, en el cual se coloca el mineral que ya ha sido molido. Se calienta el mineral y se mezcla con carbono y cloro, de acuerdo a la siguiente reaccin: TiO2 + 2Cl2 + 2C = TiCl4 + 2CO Se agregan 1775 kg de Cl2 y 300 kg de C, aproximadamente, por tonelada de rutilo.

Durante la misma etapa de cloracin, las impurezas reaccionan con el CO que se produce: FeO + CO = Fe + CO2 Fe2O3 + 3CO = 2Fe + 3CO2 SiO2 + 2CO = Si + 2CO2 Para que el CO2 puede desecharse a la atmsfera debe tener una concentracin dentro del lmite permisible. CO 10 ppm o 10 mg/m3

Cuando se lleva a cabo la etapa de cloracin se obtiene TiCl4 y para separarlo del hierro y del silicio se aprovecha su bajo punto de ebullicin (137 C del TiCl4 contra 2750 C y 2900 C del Fe y Si). El TiCl4 se evapora y posteriormente se recoge y condensa para seguir con la siguiente etapa del proceso.

A continuacin se reduce el TiCl4 adicionndole magnesio, para que reaccionen a unos 1000C, de acuerdo con la siguiente reaccin: TiCl4 + 2Mg = Ti + 2MgCl2

Por cada tonelada de TiCl4 se obtienen aproximadamente 252.5 kg de Ti.

Se mantiene el titanio metlico en forma fundida (se aumenta la temperatura a unos 1700C) y el subproducto en ebullicin para separar el titanio metlico del cloruro de agente reductor. Se recoge el titanio metlico en la parte inferior del reactor.

El titanio se lleva a un horno elctrico a una temperatura de 1700C para fundirlo y de esta manera obtener lingotes de Ti puro, los cuales ya pueden ser comercializados.

El CO2 producido durante la cloracin se puede desechar a la atmsfera en una concentracin de 10 ppm o 10 mg/m3.

La mezcla de Fe y Si que se obtuvo durante el proceso se coloca en un horno de vaco para producir la separacin del silicio. El Si y Fe tambin pueden moldearse en lingotes para su comercializacin.

El MgCl2 se funde y se trata por medio de electrlisis. Las soluciones acuosas empleadas son una mezcla de sales fundidas (25% de MgCl2, 15% de CaCl2 y 60% de NaCl2). El proceso se efecta a 700-720C en celdas Dow (el Mg se produce en el ctodo y el Cl gaseoso en el nodo). El Mg sube hasta la punta del electrolito y es dirigido por placas de Fe hacia los pozos colectores situados en la parte delantera de la celda, y el metal se saca a mano de los pozos en lingotes.

Mg+2 + 2e- ------------> Mg (l) 2Cl- (l) --------> Cl2 (g) + 2eMgCl2 (l) --------> Mg (l) + Cl2 (g) El magnesio se lleva a un horno elctrico a una temperatura de 700C para fundirlo y de esta manera obtener lingotes de Ti puro, los cuales ya se pueden comercializar.

El cloro obtenido se hace reaccionare con hidrgeno: Cl2 + H2 2HCl Se obtiene el cloruro de hidrgeno que luego se hace absorber en agua desionizada, obteniendo as cido clorhdrico de alta pureza.

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