En este capítulo se revisarán algunos cambios asociados al envejecimiento. que son normales.DEFINICION Dentro del proceso de envejecimiento se producen cambios fisiológicos tanto en la esfera orgánica como en la mental. . Dichos cambios. con el paso de los años predisponen a una serie de eventos fisiopatológicos que llevan al adulto mayor a presentar variadas enfermedades.

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SISTEMA CARDIO VASCULAR El corazón aumenta su tamaño y peso. dentro de los cuales se ha postulado a la apoptosis como mediador. generado por hipertrofia de los miocitos. presentando alrededor de los 70 años aumento del grosor de ambos ventrículos como respuesta a la resistencia periférica elevada del adulto mayor. las válvulas presentan calcificaciones. El tejido excitoconductor tiene pérdida progresiva de su actividad marcapasos. a los 75 años sólo hay un 10 a 15% del número de células marcapaso del nodo sinoauricular que normalmente tiene una persona de 20 años. El endocardio se adelgaza difusamente. puede producir disminución de la distensibilidad miocárdica y un tiempo mayor de fase de relajación. Este cambio. Posteriormente se produce una disminución de la cantidad de miocitos por fenómenos aún no bien aclarados. por ejemplo. . por lo tanto es mucho más frecuente la aparición de arritmias en el adulto mayor.

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El esfuerzo espiratorio independiente de la voluntad disminuye por pérdida de elasticidad del árbol bronquial. Los cartílagos costales presentan calcificaciones y la columna a menudo presenta cifosis marcada con aumento del diámetro antero-posterior del tórax. Disminuye la elastina de la pared bronquial así como el colágeno. La capacidad vital y el VEF disminuyen hasta un 30% a los 80 años. Todos estos cambios repercuten en una disminución de la PaO2 .SISTEMA RESPIRATORIO Junto al envejecimiento aparecen alteraciones anatómicas y funcionales del sistema respiratorio. por cuanto la distensibilidad de la pared muscular disminuye. el esfuerzo espiratorio dependiente de la ventilación disminuye en la medida que se pierde fuerza muscular de los músculos respiratorios. Hay aumento de lasecreción mucosa con un aumento relativo de las células caliciformes.

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Sistema Músculo Esquelético. Las enzimas glicolíticas reducen su actividad más que las oxidantes. La remodelación de tendones y ligamentos se vuelve más lenta. Los cambios óseos son de particular importancia por las implicancias clínicoepidemiológicas que pueden tener. Entre los 30 y los 80 años se pierde un 30 a 40% de la masa muscular. La fuerza muscular disminuye asimismo con los años ya que las fibras tipo II (rápidas) disminuyen más que las fibras tipo I y las unidades motoras reducen su densidad. La menor actividad de la hormona de crecimiento y andrógenos contribuye a la disfunción muscular. . Dicha pérdida noes lineal y se acelera con la edad.

decremento de la masa ósea. En los hombres la masa ósea es mayor a través de toda la vida y la pérdida de los estrógenos femeninos termina con el efecto inhibidor de éstos sobre los osteoclastos. fémures y vértebras. Se produce osteoporosis (pérdida de la masa ósea con composición normal del hueso) típicamente en caderas.Hay disminución en la actividad osteoplastia. reducción del grosor de la cortical. También puede aparecer osteomalacia (falla en la calcificación de la matriz ósea y acumulación de hueso no calcificado) lo cual se asocia a déficit de vitamina D .

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Incluso 5 kg de peso extra pueden significar un riesgo innecesario. Es decir. con la edad.PARA RETARDAR EL ENVEJECIMIENTO Comer de forma saludable La buena nutrición es uno de los pilares más importantes para retrasar el envejecimiento y conservar la salud. el metabolismo se hace más lento y no quema las calorías que solía quemar lo cual significa reducir la cantidad de alimentos que se come y ejercitarse mas . etc. No se trata sólo en comer un par de frutas al día y ya sino de conocer la diferencia entre las grasas buenas y las malas.T. especialmente si este exceso se encuentra ubicado alrededor de la cintura. montar bicicleta. de forma contundente. es necesario convertir en costumbre la correcta selección nutricional. Con solamente 30 minutos de ejercicio al día se puede lograr este objetivo en especial si se apega a una rutina de manera regular y si la persona escoge el ejercicio de mayor preferencia (nadar.). Es importante comprender que. caminar. que la obesidad puede causar problemas graves de salud y acortar la vida. Vigilar el peso Una gran cantidad de estudios han demostrado. prestar más atención a la variedad. leer las etiquetas de los productos que se adquiere en el supermercado y verificar las proporciones de los alimentos que se consume. FÍSICOS. Mantenerse físicamente activo Las investigaciones demuestra que mantenerse activo físicamente contribuye a retrasar el envejecimiento.

en forma periódica. el alcohol lo puede afectar más. suficiente calcio y vitamina D. como problemas cardiovasculares y renales. también. deben cuidar sus huesos aunque laosteoporosis los afecta en menor grado (1 de cada 12 hombres en comparación de 1 de cada 3 mujeres). para el sexo masculino.No se debe esperar llegar a la menopausia. ya que se empieza a perder densidad ósea. consumir demasiado alcohol puede incrementar el riesgo de cáncer de mama en las mujeres. además. Realizar exámenes regulares Es importante. no se debe pensar que si se toma más se logra mayores beneficios. Por ello. exámenes y pruebas de laboratorio. CUIDAR LOS HUESOS Limitar el alcohol Aunque una o dos copas al día reducen el riesgo de enfermedades cardíacas y apoplejía. estas recomendaciones son válidas. Por ejemplo. Igualmente. . si una persona sufre de hipertensión arterial. Es necesario comenzar a cuidar los huesos mucho antes. puede salvar la vida. al menos. de cáncer o de diabetes. a diario. ya que el organismo metaboliza de forma más lenta y.en el caso de la mujer. sólo mediante la toma de presión arterial podrá detectarlo y tendrá así la ventaja de prevenir complicaciones. se está más propenso a las caídas. además de dejar de fumar y hacer ejercicio todos los días. para prevenir problemas de salud. para preocuparse por la osteoporosis. una década antes de la menopausia. Los hombres. realizarse. La detección en una etapa temprana. Una forma de conservar el sistema óseo en buen estado y de retrasar el envejecimiento consiste en consumir. también. A medida que la persona envejece.

principalmente de sistema respiratorio. y puede incluso afectar su memoria. las personas que están expuestas al humo de segunda mano. Por ello. Evitar el estrés El estrés crónico puede incrementar el riesgo de enfermedades cardíacas. se recomienda conducir con precaución y usar el cinturón de seguridad. el riesgo de caerse es mayor al envejecer. Evitar los accidentes y caídas Es importante que las personas eviten los accidentes y caídas. Por esa razón. se debe decir no al tabaquismo. Incluso se debe evitar ser fumador pasivo. se debe procurar la práctica de técnicas de relajación como yoga o meditación. Por ello. según estudios realizados. ya que. cáncer y problemas digestivos.Dejar de fumar Para mantener la piel joven y conservar la salud. ya que. En casa. las personas que aprenden a manejar el estrés mejor pueden vivir más tiempo . se debe retirar objetos peligrosos y ejercítese para mejorar el equilibrio. según investigaciones realizadas. tienen una probabilidad20 a 30% mayor de desarrollar cáncer pulmonar.

además. Dormir lo suficiente Las personas que duermen pocousualmente se ven mayores. mantenerlos vínculos con la familia y los viejos y nuevos amigos contribuye a una vida más prolongada y disminuye la necesidad de visitas al médico y al hospital. Para mantener el cerebro joven. Conservar a sus amigos Según investigaciones realizadas. el dormir lo suficiente da las personas un aspecto descansado y les brinda más salud. Esta red social le brindará apoyo que le permitirá afrontar mejor los padecimientos físicos. Por ello. .Pensar como joven A medida que se envejece. iniciar un jardín o adoptar una mascota. no se debe perder la vitalidad. El sueño adecuado. se necesita participar en forma activa en la vida y romper con las rutinas. Se debe encontrar una pasión o propósito y disfrutarlo Se recomienda involucrarse en algún trabajo voluntario. nada mejor que desafiar sus facultades. está vinculado con el buen funcionamiento del sistema inmunitario y la salud cardiovascular. al igual que jugar bridge. el estrés y los problemas emocionales y podrá disfrutar más la vida. Para ello. El aprender cosas nuevas lo estimula. resolver crucigramas desafiantes o unirse a un círculo de lectura.

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