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El escaln de potencial (E>E0)

Cuando una partcula atraviesa la frontera entre dos

regiones de distinto potencial, no se divide en dos (lo que confirma que una partcula no es una onda clsica), sino que bien puede reflejarse o bien transmitirse. No podemos predecir de antemano la conducta de una partcula individual, sino la mayor o menor probabilidad de que se refleje o se transmita.

Descripcin
La ecuacin de Schrdinger independiente del tiempo en una regin unidimensional cuya energa potencial viene descrita por la funcin Ep(x) es

Donde E es la energa total de la partcula de masa m

La solucin de la ecuacin de Schrdinger Y(x) se denomina funcin de onda. La probabilidad de encontrar la partcula descrita por dicha funcin de onda en el intervalo x, x+dx es |(x)|2dx. Naturalmente,

Partcula libre
El caso ms simple es el de una partcula libre. La energa potencial Ep(x)=0 La ecuacin de Schrdinger se escribe Ecuacin diferencial anloga a la de un movimiento armnico simple, su solucin la expresaremos de otra forma equivalente

Escaln de potencial
El escaln de potencial consiste en una regin x<0 en la que la energa potencial es nula, seguida de una regin x>0 en la que la energa potencial es constante y de valor E0. La funcin Ep(x) presenta por tanto, una discontinuidad en x=0.

Planteamos la ecuacin de Schrdinger en cada una de las regiones y hallamos su solucin de forma semejante al de la partcula libre. En la siguiente tabla se resumen los resultados

En el punto x=0, la funcin de onda Y debe ser continua y tambin lo debe ser su derivada primera.

Veamos ahora el significado fsico de los distintos trminos de la solucin de la ecuacin de Schrdinger. En la primera regin x<0 tenemos partculas incidentes y reflejadas, pero en la segunda regin x>0 solamente tenemos partculas transmitidas. La funcin de onda tiene dos trminos en la primera regin y un solo trmino en la segunda.

Se denomina coeficiente de reflexin a la proporcin de partculas incidentes que se reflejan


Se denomina coeficiente de transmisin a la proporcin de partculas incidentes que se transmiten.

Como puede fcilmente comprobarse R+T=1 Podemos ver aqu, una analoga con el movimiento ondulatorio, una onda incidente al atravesar dos medios de distinta naturaleza (densidad, ndice de refraccin, etc., dependiendo del tipo de onda) da origen a una onda reflejada que se propaga en el primer medio, y a una onda transmitida que se propaga en el segundo medio.