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Captulo IV

Formacin de Minerales en la Naturaleza

Por qu interesa el crecimiento cristalino a un estudiante de mineraloga?

Superposicin de morfologas de crecimiento en cuarzo

Introduccin
El

cristal es un ser histrico y esta historia no es siempre la misma para individuos de la misma especie mineral. Por lo que la morfologa de diferentes individuos puede presentar caractersticas singulares que son una rica fuente de informacin gentica.

Pirita: Dos Fases de Formacin

Casiterita SnO2 Tetragonal

Introduccin
Pero

cualquier individuo mineral no slo tiene las caractersticas propias de su especie, sino que como individuos presentan singularidades (defectos, impurezas, morfologas) que les confieren identidad exclusiva como tales individuos.

Mineralognesis: Clasificacin
FILOGENIA

MINERAL MINERAL

ONTOGENIA

Filogenia Mineral

Estudia

las especies minerales y su

paragnesis.

Ontogenia Mineral
Estudia

el proceso de formacin de la morfologa y sus

los individuos de la especie.


Estudia

implicaciones genticas.

Ontogenia Mineral
Un

cristal - mineral crece a partir de un ncleo microscpico hasta alcanzar la morfologa que microscpicamente presenta. El proceso de crecimiento se realiza en las caras del cristal, es decir en la frontera o interfase entre el cristal y el medio que le rodea y a partir del cual se nutre.

Ontogenia Mineral
Las

caractersticas de esta frontera y las condiciones de crecimiento (sobresaturacin, T, composicin del medio etc.) influyen poderosamente en la morfologa que el cristal adquiere y son factores a tener en cuenta, junto a la estructura, para explicar las diferentes morfologas que una misma especie mineral puede presentar.

Ontogenia Mineral
Podemos

hacer una primera aproximacin terica y prever la morfologa de un cristal en base solamente a criterios estructurales: sera la morfologa de equilibrio que en realidad slo se puede observar en experimentos muy precisos que anulen la influencia de otros factores.

Ontogenia Mineral
Si

junto

los

criterios

estructurales se tienen en cuenta la

influencia de las condiciones de


crecimiento, entonces resultara la

morfologa de crecimiento.

Ontogenia Mineral
Si

el cristal, a lo largo de su historia


un proceso de disolucin

sufre

parcial, generalmente selectiva, este


evento quedar reflejado en lo que

se llama morfologa de disolucin.

Ontogenia Mineral
Las

morfologas de crecimiento y disolucin encierran valiosa informacin gentica que cuenta la historia y vicisitudes por las que el cristal ha pasado. Mediante esto es posible dilucidar parmetros tan interesantes como el mecanismo de crecimiento o las condiciones fsico - qumicas presentes en el proceso de formacin.

Cmo crecen los cristales en la naturaleza?

Definicin
El

proceso de cristalizacin puede presentarse a partir de sistemas diferentes que comportan mecanismos distintos y que estn perfectamente modelizados.

El

crecimiento cristalino podemos dividirlo en los siguientes modelos:

Crecimiento Slido Slido (Recristalizacin)


El

slido inicial y final tienen la misma estructura cristalina y composicin qumica. Slo se produce un incremento de tamao de grano a travs de movimientos de borde. Esto ocurre cuando se activa la energa que encierra todo borde de grano mediante estimulacin trmica.

Crecimiento Slido Slido (Recristalizacin)


Se

produce una distribucin equidimensional de los granos. Ejemplos, mrmol creciendo a partir de caliza, o cuarcita a partir de areniscas. Salvo estos casos, su uso es muy restringido en la naturaleza.

Cristalizacin Lquido Slido


En

este tipo existe reorganizacin de estructuras, una abrupta transicin de fase, de una desordenada (lquido), pasamos a otra ordenada (cristal). El tipo de proceso y la fuerza impulsora que genera la cristalizacin depender totalmente de la fase lquida. Se clasifica en:

Crecimiento a Partir de Solucin


Los

tomos que van a formar el cristal estn dispersos en el liquido (solucin) fundamental, por tanto, el transporte de masa para generar ncleos y crecimiento del cristal.

Es

Crecimiento a Partir de Solucin


Ejemplos:

crecimiento de cristales en medio hidrotermal, en solucin a baja temperatura, en medio superficial o sedimentario.

El

agua es el componente solvente mayoritario.

Crecimiento a Partir de un Fundido


El

crecimiento de minerales en magmas, es un crecimiento a partir de fase fundida. magmas multicomponentes. son sistemas

Los

Crecimiento a Partir de Vapor


Ejemplo:

minerales pegmatticos, fumarolas y drusas. Al cristalizar a T supercrticas siempre hay interaccin slido-lquido, ms dbil que en agua y que en soluciones a alta T, pero suficiente como para contemplar este crecimiento como un intermedio entre el crecimiento en solucin acuosa y el crecimiento puro a partir de vapor.

Paragnesis de Minerales
En

1923 V. Vernadski propuso designar como asociacin mineral la presencia simultnea de minerales en un mismo cuerpo mineral para diferenciar del trmino de paragnesis al que atribuyo otro sentido.

Paragnesis de Minerales
Muchas

veces, en una misma muestra de mena, entre los diversos minerales se distinguen 2 o mas grupos de diferente edad y origen. Ejemplo, limonita (hidrogoethita: HFeO2) y malaquita (Cu[CO3][OH]2) se observan con frecuencia en asociacin con sulfuros semidescompuestos de cobre y hierro (Cpy = CuFeS2 y Py = FeS2).

Paragnesis de Minerales
No

obstante, los datos geolgicos muestran que los sulfuros se han formado antes que los hidrxidos de hierro y el carbonato de Cu. consiguiente, en dicha asociacin mineral vemos dos grupos de minerales distintos por las condiciones de su formacin.

Por

Calcopirita (Tetragonal) con Dolomita (Trigonal)

Cinabrio (Trigonal) con Cuarzo (Hexagonal)

Paragnesis de Minerales
El

conocimiento de las asociaciones parageneticas tpicas tiene mucha importancia en mineraloga.


slo ayuda a determinar los minerales coexistentes en la naturaleza, sino que presta un valioso apoyo en la prospeccin de minerales tiles.

No

Paragnesis de Minerales
Ejemplo:

Si en rocas bsicas eruptivas, ricas en Mg, encontramos minerales fcilmente identificables por sus caracteres externos, como Po (FeS1-x) y Cpy (CuFeS2), debemos buscar el tercer mineral de nquel, pentlandita (Fe,Ni)9S8, de importancia industrial, que se encuentra en dichas rocas como mineral de formacin conjunta, pero que es difcil de identificar.

Cuprita (Cubico), Cobre Nativo (Cubico) y Calcita (Trigonal)

Arsenopirita (Monoclinico), Calcopirita (Tetregonal) y Siderita (Trigonal)

Dioptasa: Cu6[Si6O18].6H2O y Calcita (Ambos Trigonal)

Casiterita con Scheelita: CaWO4 (Ambos Tetragonal)

Paragnesis de Minerales: Caracteres Tipomorficos


Desde

hace mucho tiempo ha llamado la atencin el hecho de que ciertos minerales poseen formas cristalinas tpicas, propias de un determinado tipo de yacimientos o rocas. Ejemplo: la calcita (CaCO3), se manifiesta como cristales escalenoedricos, romboedricos, laminares, bacilares, etc.

Paragnesis de Minerales: Caracteres Tipomorficos


Se

han hecho intentos de establecer cierta relacin entre las diferentes formas de cristales y la T en que se constituyen.
al fin y al cabo se vio que en la morfologa y dimensiones de los cristales no influye tanto la T como la concentracin de componentes.

Pero

Paragnesis de Minerales: Caracteres Tipomorficos


Cristales de Calcita

Paragnesis de Minerales: Caracteres Tipomorficos


El

Au plateado (electrum) se diferencia del Au nativo en el peso especfico (algo inferior) y color (amarillo ms claro)
paragnesis con el suelen encontrarse compuestos sulfurosos de plata: argentita (Ag2S), proustita (Ag3AsS3), etc.

En

Procesos Endgenos (Internos)


Procesos

que transcurren a cuenta de la energa trmica interna del globo terrestre. Los minerales que resultan de dichos procesos son productos de la actividad magmtica. Las rocas y yacimientos de minerales tiles se forman merced a la cristalizacin del magma.

Procesos Endogenos

Procesos Endgenos (Internos)


En

el ciclo magmtico se distinguen las siguientes etapas de procesos endgenos:


Magmtica. Pegmatitica.

Pneumatolitica

Hidrotermal.

Procesos Endgenos (Internos)

Procesos Endgenos Procesos hidrotermales

Procesos Endgenos Procesos hidrotermales

DEPOSITOS METASOMATICOS (SKARN)

Procesos Exgenos
Muchos

minerales, una vez formados, por efectos de cambios de las condiciones externas, experimentan una u otras transmutaciones, disolvindose o descomponindose totalmente, dando lugar a productos insolubles.

Procesos Exgenos
La

descomposicin parcial o total de minerales en condiciones naturales depende ms que nada de los procesos de oxidacin y reduccin. Esto se refiere principalmente a minerales integrados por elementos capaces de constituir en condiciones naturales varios iones de distinta valencia (ejm, Fe2+, Fe3+, Mn3+, Mn4+, S2-, S6+, etc.)

Procesos Exgenos
Si

el mineral contena inicialmente cationes de valencia inferior, al verse en medio oxidante (zonas de meteorizacin de rocas y menas) tratarn de convertirse en iones de mayor valencia. Adems, disminuyen las dimensiones de los cationes, lo que da lugar, comnmente, a la destruccin de la estructura cristalina.

Meteorizacion

Meteorizacin: Accin del Mar

Meteorizacin: Accin del Viento

Drusas.
Secreciones. Concreciones. Oolitos. Estalactitas

Agregados Minerales

y Estalagmitas. Masas terrosas. Patinas e Impregnaciones. Eflorescencias.

Hbitos y Agregados Cristalinos

Antimonita con cuarzo- Sb2S3

Cristales Aciculares Sistema Rombico

Drusas
Son

asociaciones de cristales bien formados, crecidas en las paredes de ciertas cavidades. Ejemplo: drusas de cristales de cuarzo (SiO2).

Drusa de Amatista

Secreciones
Se

originan cuando las cavidades de forma irregular, generalmente esfricas, se llenan con sustancias cristalinas o coloidales: Geodas. La caracterstica de muchas secreciones es la precipitacin en capas de sustancia mineral. En estos casos, ciertas capas se distinguen unas de otras por la coloracin y a veces por la composicin.

Geoda de Amatista

Geoda de Yeso

Concreciones
Son

aglomeraciones o ndulos esfricos regulares o algo irregulares surgidas en rocas sedimentarias porosas, principalmente en arcillas y arenas.
dimensiones de stas pueden ser diversas, desde unos milmetros hasta decenas de centmetros, a veces, varios metros de dimetro.

Las

Concreciones
Al

crecer y unirse a otras constituyen grandes cuerpos de forma muy compleja. pirita, marcasita, a veces, siderita y barita, etc.

Ejemplo:

Concreciones de Cobre Nativo

Oolitos
Por

la manera de su formacin se parecen a las concreciones. Son tambin formaciones esfricas, pero de pequeas dimensiones (dcimas de mm hasta 5 o 10 mm.) que surgen en medios acuosos en torno de cuerpos en suspensin: Granos de arena, fragmentos orgnicos e incluso burbujas de gas.

Oolitos
Una

particularidad de los oolitos

consiste

en

la

estratificacin

concntrica bastante regular.

Oolito de Calcedonia Reemplazando a Calcita

Oolito de Calcedonia Reemplazando a Calcita

Estalactitas y Estalagmitas
Son

formaciones minerales que surgen

de coloides.

Se

observan en cavidades y/o cuevas.

Estalactitas y Estalagmitas

Masas Terrosas
Son

formaciones farinceas, blandas, en las que no se pueden distinguir cristales, ni siquiera con la ayuda de la lupa. Comnmente se observan bajo la forma de cortezas o aglomeraciones resultantes de la meteorizacin qumica de las menas o rocas. Segn sea el color, tales masas se denominan fuliginosas (color negro), u ocrosas (color amarillo y pardo).

Patinas e Impregnaciones
Se

observan bajo la forma de delgadas pelculas en la superficie de los cristales. hidrxidos pardos de hierro en el cristal de roca, impregnaciones de malaquita y azurita en las rocas de los yacimientos de Cu, etc.

Ejemplo:

Eflorescencias
Son

pelculas porosas que aparecen peridicamente en la superficie de menas, rocas, suelos secos y en hendiduras o formaciones diseminadas parecidas a musgos y esponjas.

Eflorescencias
Se

incluyen las secreciones dendrticas de xidos de manganeso (pirolusita: MnO2, Tetragonal) que se observan a menudo en superficies de rocas.