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Una conexin cruzada es una conexin fsica real o potencial entre dos o ms sistemas, uno de ellos porta agua

de bebida y el otro, contaminantes, La existencia de esa conexin cruzada puede permitir el libre flujo entre los sistemas. El peligro se presenta cuando un contaminante fluye hacia el suministro de agua de bebida. A menos que se controlen, las conexiones cruzadas pueden reemplazar el agua potable por agua contaminada en varios sitios del sistema. Existe la posibilidad de contaminar el sistema de distribucin y poner en riesgo la salud de la comunidad.

Defectos en las instalaciones sanitarias


Los defectos de las instalaciones sanitarias pueden

ocurrir en cualquier parte del sistema y los peligros de las conexiones cruzadas se pueden presentar cuando la presin del agua externa sobrepasa la presin del agua potable. Las conexiones cruzadas se deben prevenir o controlar en todos los puntos de servicio. Por lo general, la planta de tratamiento de agua presenta numerosas conexiones cruzadas.

Tipos de conexiones cruzadas


Puede haber una conexin cruzada de tubera a

tubera, cuando la tubera de agua potable y la de agua contaminada se empalman sin vlvulas de control adecuadas. El otro tipo ocurre cuando el extremo de una tubera de agua potable est sumergido en agua contaminada. Generalmente, las conexiones cruzadas no son intencionales y se producen porque se desconoce o subestima sus peligros.

Contrapresin y retrosifonaje
La contracorriente por contrapresin es el caudal de

agua que fluye hacia un punto de servicio de agua potable cuando la presin del agua contaminada es mayor que la del agua potable. El agua contaminada ingresa por presin en el flujo de agua potable.
La contracorriente por retrosifonaje resulta de la

presin negativa (por un vaco) en las tuberas de distribucin del agua de bebida. El agua contaminada es succionada hacia el agua potable.

Presin
Un aspecto importante para reducir la amenaza de las

conexiones cruzadas consiste en mantener una presin adecuada en el sistema de distribucin. Por lo general, el estado establece un requerimiento de presin mnima de 1,4 kg/cm2 (20 psi) en todo el sistema

Otros dispositivos
Cuando no se puede dejar un intervalo de aire, se pueden

instalar otros dispositivos que s tengan intervalos de aire para evitar la contracorriente. Adems, la codificacin por color y el etiquetado de tuberas en sistemas dobles de agua tambin ayudan a proteger los edificios de las contracorrientes de las conexiones cruzadas. Si bien pueden haber variaciones en los diferentes reglamentos, existe el consenso de que el retrosifonaje se puede evitar con la instalacin de interruptores de vaco en las bocas de salida de agua donde existe agua contaminada (por ejemplo, en inodoros y urinarios equipados con vlvulas de limpieza automtica o en agua de reserva para un tanque de solucin qumica). Tambin se pueden usar en llaves de manguera y en sistemas de riego de csped

Dispositivos
Para evitar el peligro de las conexiones cruzadas, cada dispositivo en los edificios debe tener un intervalo de

aire vertical con el doble de dimetro que la tubera o dispositivo, entre la boca de salida de agua y su nivel de caudal. Esto eliminar el empalme fsico de la conexin cruzada y proteger el edificio (y el suministro municipal) de la contracorriente. Se puede dejar una separacin o intervalo de aire en el punto donde el servicio de agua ingresa al edificio (esto slo protege el suministro municipal y no el abastecimiento del edificio).

Interruptor de vaco atmosfrico

El interruptor de vaco atmosfrico se activa con la presin

atmosfrica para bloquear la tubera del suministro de agua cuando se produce una presin negativa. Esta accin permite el ingreso de aire a la tubera y evita el retrosifonaje. El interruptor de vaco atmosfrico no brinda proteccin contra la contracorriente por contrapresin y no se debe instalar cuando sta pueda ocurrir. Los interruptores de vaco se deben instalar a no menos de 30 cm (12 pulgadas) sobre la boca de salida ms alta. Los interruptores de vaco no estn diseados para uso continuo porque pueden permanecer abiertos. Por ello, no deben tener una vlvula colocada aguas abajo, como el caso de una boquilla de aspersin en una manguera que pueda interrumpir el caudal de agu

distribucin pertenecientes o controladas por el sistema de agua?


Para evaluar la presencia de conexiones cruzadas en el

sistema de distribucin, es importante que el inspector hable con la persona responsable de las operaciones del sistema de distribucin. En sistemas pequeos, todo el sistema puede ser operado por un individuo. En sistemas ms grandes, se puede dividir la responsabilidad de la operacin, la distribucin y la planta de tratamiento. El inspector debe preguntar cuidadosamente al operador sobre las conexiones cruzadas del sistema de distribucin

Existen conexiones cruzadas en la planta de tratamiento de agua?


Durante la inspeccin sanitaria a una planta de

tratamiento de agua, se debe buscar conexiones cruzadas, especialmente en las aberturas sumergidas de los tanques de dosificacin de sustancias qumicas, conexiones entre tuberas de agua tratada y agua en proceso, sistemas divididos de pre y post cloracin, lavado de superficies y filtros conectados al desage. La importancia de eliminar conexiones cruzadas se debe discutir con el operador durante la inspeccin