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La hiptesis

Mario Hernndez Hernndez Guillermo Gayoso Bazn

Definicin
Las hiptesis son conjeturas, proposiciones o especulaciones que el investigador ofrece como respuesta a un problema de investigacin. Se definen tambin como generalizaciones o suposiciones comprobables empricamente que se presentan como la respuesta al problema de investigacin[1]. Son, pues, explicaciones tentativas del fenmeno investigado, formuladas a manera de proposiciones; son el centro, la mdula o el eje del mtodo deductivo cuantitativo.
[1] BUENDA EXIMAN; COLS BRAVO, Bravo, Pilar y HERNNDEZ PINA, Fuensanta. Mtodos de investigacin en psicopedagoga. McGraw Hill, Espaa, 1998. p. 15.

Importancia de la hiptesis
Toda hiptesis constituye un texto entre la teora cientfica y la realidad emprica. Los supuestos y sus implicaciones se elaboran sobre la base de los presupuestos tericos y las manifestaciones de la realidad. Constituye un instrumento de trabajo de la teora y de la investigacin. Facilita la ampliacin y extensin de nuestros conocimientos en un rea. Proporciona una direccin a la investigacin. Todo esfuerzo de la tarea de la investigacin se centra en la confirmacin o refutacin de la hiptesis. Proporciona un sistema para el reporte de las conclusiones de estudio al anticipar los posibles resultados que se van a obtener.

Caractersticas de una hiptesis


La hiptesis debe referirse a una situacin social real. Las hiptesis slo pueden someterse a prueba en un universo y un contexto bien definido. La situacin que trata de explicar la hiptesis debe ser sobre asuntos muy precisos, especficos. Los trminos de las hiptesis o variables deben ser comprensibles, precisos y lo ms concreto posible. Trminos vagos o confusos no tienen cabida en las hiptesis. La relacin entre variables propuesta por una hiptesis debe ser clara y verosmil. Debe quedar claro cmo se estn relacionando las variables y esta relacin no puede ser ilgica. Los trminos de la hiptesis y la relacin planteada entre ellos deben ser observables y medibles, o sea, tener referencia en la realidad. Las hiptesis deben estar relacionadas con tcnicas disponibles para probarlas. Al formular una hiptesis, tenemos que analizar si existen tcnicas o herramientas de la investigacin para poder verificarla.
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Fuentes de la hiptesis
Las hiptesis provienen de la revisin misma de la literatura. Pueden surgir del postulado de una teora, del anlisis de sta, de generalizaciones empricas pertinentes a nuestro problema de investigacin y de estudios revisados o antecedentes consultados. El problema de investigacin, y su ncleo central la pregunta, encierra un conocimientoantes alcanzado y culminado relativamente y el comienzo de otro nuevo, an desconocido. Hay hiptesis que provienen de la intuicin o de una sospecha. Sin embargo, habra que tener cuidado al tratar de generalizar sus resultados, pues las variables que se relacionan en la misma no siempre son representativas de casos parecidos. El paso de una conjetura a una hiptesis en el proyecto de investigacin se produce a travs de la mediacin del marco terico. Si la hiptesis est basada en resultados de otros estudios, y si el presente estudio apoya la hiptesis de aqullos, el resultado habr servido para confirmar esta relacin de una forma normal.

Procesos para elaborar una hiptesis


Aspectos generales previos
La elaboracin de la hiptesis es un eslabn entre el conocimiento nuevo creado por el investigador y los conocimientos ya consabidos. La hiptesis es un eslabn entre el problema, el marco terico y la produccin del nuevo conocimiento. De tal manera que el problema y el marco terico son el fundamento de la hiptesis, pero, a su vez, la hiptesis permite conformar definitivamente al problema y al mismo marco terico. Entre problema, marco terico e hiptesis hay una relacin dialctica de ida y vuelta. El marco terico precede a la elaboracin de la hiptesis. Al elaborar el marco terico el investigador va apropindose de los fundamentos cientficos de los conocimientos verdaderos que fundamentarn la suposicin que va desarrollndose en su seno. Si el conocimiento cientfico se limitara al que aparece en el problema, no tendra la consistencia ni el nivel de argumentacin terica y lgica que requiere su suposicin. Otro elemento que precede a la hiptesis es la prctica del investigador, su experiencia con el problema que enfrenta. La experiencia le da al investigador un conjunto de conocimientos que le permite establecer una relacin lgica y explicativa entre la teora y la realidad. La teora y la experiencia prctica del investigador se relacionan dialcticamente contribuyendo, a veces una y a veces la otra, a la conformacin del conocimiento nuevo contenido en la hiptesis. La hiptesis es un producto del la relacin entre 6 teora y prctica. En la medida que el investigador opere dialcticamente con ambos factores, su investigacin ser original y las leyes que descubra sern

El conocimiento de la metodologa de la investigacin y la lgica que sigue permite al investigador orientar su proceso de investigacin, en particular respecto a la elaboracin de la hiptesis, aprovechando la experiencia acumulada de otros sobre las tcnicas y medios para descubrir las leyes y principios de la realidad.

Los problemas cientficos resultan ser una consecuencia de problemas prcticos con los cuales lidia el investigador o de problemas tericos.
Todo investigador, conciente o inconscientemente, parte de una concepcin de la vida, de la ciencia y de s mismo. Toda esta carga ideolgica y subjetiva determina el proceso mismo de la elaboracin cientfica y, en particular, de la hiptesis. La hiptesis no solo est cargada de la informacin terica del investigador, de su experiencia con el objeto de estudio, del dominio de la metodologa de la investigacin cientfica, sino tambin de esta carga subjetiva que inevitablemente cada quien tiene. En ese sentido, en la medida que el investigador haga emerge al consciente sta, su capacidad de explicar y de explicarse a s mismo sus aciertos y errores tendr su base en la misma. El investigador, en el proceso de conformar la hiptesis, anda en marchas y contramarchas entre la realidad, la teora, su experiencia y la metodologa de la investigacin, hasta que por fin logra definir la misma, el nuevo conocimiento.
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Proceso para la construccin de la hiptesis


Anlisis de la informacin recolectada: Al hacer el anlisis de la teora para llegar al marco terico, van apareciendo ideas que inciden en la elaboracin de la hiptesis. La metodologa de la investigacin cientfica es el marco en la elaboracin prctica de la hiptesis, en la tcnica de su construccin. Influye en la conformacin de la hiptesis la concepcin cientfica y filosfica, consciente o inconsciente, del investigador. En la hiptesis se hace uso de la informacin terica, estableciendo nexos y relaciones entre las variables que constituyen la suposicin explicativa del fenmeno en estudio. El investigador relaciona su propia prctica e informacin emprica obtenida de la realidad con la teora asimilada. Hay una relacin dialctica entre la teora abstracta y la realidad concreta. De este modo, la teora se contextualiza, es un medio para explicar una realidad en particular. Se utilizan tambin la informacin emprica diversa acumulada de otras realidades que hayan estudiado asuntos semejantes, tratando de aprovechar esta experiencia, observando sus debilidades y 8 estableciendo analogas con el fenmeno en estudio.

Descripcin del objeto de estudio y primeras aproximaciones a su explicacin:

El objeto de estudio se empieza a describir desde el momento mismo en que se crea el inters por el problema de investigacin. Pero esta descripcin para conocer el objeto de estudio se contina en la elaboracin de la hiptesis. Slo que aqu se apunta a establecer una relacin entre los diversos componentes o variables, destacando aquellos que se orientan a explicar nuestro problema. Pero no debemos olvidar que esta descripcin se hace a la luz de la teora, sobreponindonos a las relaciones aparentes que nos da la experiencia cotidiana con el problema.
El investigador, dado su aprendizaje previo y su aprendizaje nuevo de la teora a partir del problema, va relacionando los mismos para construir una descripcin cada vez ms exacta del problema que aborda y del cual hace hiptesis. No olvidemos que mucha de la informacin previa es ms bien un obstculo que impide que las ideas nuevas, de mayor potencia explicativa, de nuevos paradigmas encuentren un conflicto cognitivo. A veces, el investigador debe resolver este conflicto, definirlo, para hallar mejores posibilidades de xito en la solucin del problema. El investigador va construyendo un sistema terico, va apropindose de un sistema de leyes y principios con los cuales la realidad adquiere un nuevo sentido. Incluso esta informacin le ser til para procesos de desarrollo intelectual posterior. Dialcticamente. El problema empieza a tener una base terica que ayuda a plantearlo de acuerdo a los conocimientos creados por la comunidad cientfica y con ello se vislumbra mayores posibilidades de construir una teora vlida y trascendente.
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Formulacin de la hiptesis: Las hiptesis pasan del plano meramente descriptivo al plano explicativo de la experimentacin, si en este marco estuviese la investigacin. El salto de una hiptesis descriptiva a una hiptesis explicativa propio de la investigacin experimental depende del enfoque de la investigacin, los propsitos del investigador y el tipo de investigacin que aborda. Si fuese necesario, y dependiendo del problema, la hiptesis se va complejizando. En realidad, en la medida que ms se complejiza la hiptesis, mayor nivel adquiere la explicacin de los fenmenos de la realidad y el propio conocimiento creado[2].
[2] MOYA OBESO, Alberto. El proyecto de investigacin: cmo escribir y cmo aprender a elaborar. Editorial Trilce, Trujillo, 1994. p. 175 210.

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Recomendaciones: Al formular una hiptesis es indispensable definir los trminos o variables que se estn incluyendo en ella, ya sea que nuestro enfoque elegido fuera el cuantitativo o el cualitativo o una mezcla de ambos. Esto es necesario por varios motivos:

Para que el investigador, sus colegas, los usuarios del estudio y, en general, cualquier persona que lea la investigacin le den el mismo significado a los trminos o variables incluidos en las hiptesis, es comn que un mismo concepto se emplee de manera distinta.
Las variables pueden ser medidas, evaluadas, inducidas o inferidas. Confrontar nuestra investigacin con otras similares. Si tenemos definidas nuestras variables, podemos comparar nuestras definiciones con las de los otros estudios para saber si hablamos de lo mismo. Evaluar ms adecuadamente los resultados de nuestra investigacin, porque las variables, y no slo las hiptesis, se han contextualizado.
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Los conocimientos verdaderos: El conocimiento fidedigno constituye la base, el fundamento de la hiptesis. El conocimiento es su base, pero no su esencia. Si lo fuera, no estaramos frente a una hiptesis, sino ante una ley o una teora fidedigna. Los conocimientos probables: Junto a los conocimientos ciertos, en las hiptesis nos encontramos con conocimientos probables. Si la hiptesis tiene como base a los cocimientos cientficos ya verificados, su esencia est constituida por conocimientos probables, problemticos, cuya veracidad o falsedad todava no han sido verificados. Pero para se probables tiene que asirse en el conocimiento cientfico ya conocido. La suposicin: Los conocimientos verdaderos y los conocimientos probables son enlazados por la suposicin. Hacia la suposicin converge el conjunto de conocimientos que constituyen la hiptesis ya para argumentarla, ya para derivarse de ella. De ese conjunto de conocimientos, su esencia es el conocimiento probable, pero no cualquier conocimiento probable, sino aquel que trata de explicar la pregunta formulada en el problema. Y en la medida que enlaza y hace converger a los cocimientos da nacimiento al sistema que es la hiptesis. En ese sentido, la suposicin puede ser considerada como el alma de la hiptesis. La suposicin tiene las siguientes caractersticas: Sirve de medio para conocer el objeto, sus nexos y leyes esenciales. El conocimiento contenido en ella tiene un carcter problmico. En el curso de la argumentacin y el desarrollo de la hiptesis, el conocimiento ha de ser demostrado en una u otra forma, ya rechazada o sustituida por otro. Sobre ella se edifica un sistema de conocimientos que permite poner de 12 manifiesto nuevos hechos, nuevas leyes y sirve de medio para el progreso del saber.

Componentes de la hiptesis

Unidad de anlisis: En toda hiptesis deben estar plenamente definidas las unidades de anlisis. Nos referimos a las entidades u objetos cuyo comportamiento se intenta estudiar. estas unidades pueden ser participantes, grupos, instituciones, escuelas, profesores, etc. Las variables: Son las caractersticas cualitativas o cuantitativas de las unidades de anlisis; es decir, son el atributo, la propiedad o cualidad que pueden estar presentes o ausentes en un individuo o grupo de individuos; pueden presentarse con matices o cualidades diferentes; pueden darse en grados, magnitudes o medidas distintas a lo largo de un continuo. Los elementos lgicos: Son nexos que relacionan las unidades de anlisis con la variables y las variables entre s.
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Las variables que cita deben ser coherentes con el problema y el marco terico. Debe responder directamente al problema. Las variables no pueden ser incoherentes entre s. La hiptesis expresa una relacin necesaria, una regularidad entre variables o la regularidad de una variable, especficamente aquellas que busquen explicar la causalidad. Deben expresar sintticamente el conocimiento cientfico, esto dependiendo del problema que se enfrenta. Las hiptesis deben ser formuladas siempre en forma declarativa o expositiva. Su enunciado se puede hacer de dos formas:
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Estructura de la hiptesis

Las hiptesis deben ser formuladas siempre en forma declarativa o expositiva. Su enunciado se puede hacer de dos formas:
Enunciado de implicacin general: Una hiptesis se puede enunciar de forma lgica, utilizando la condicional: SI ... X ( condicin antecedente ) ENTONCES ... Y ( condiciones consecuentes ) Aparecen dos proposiciones en el enunciado, uno corresponde al antecedente y el otro relacionado con el consecuente. Enunciado matemtico: Se trata de expresar la relacin cuantitativa de las variables independientes ( X ) y dependiente ( Y ) en forma matemtica. Y es una funcin de X. Y=f(x)
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Condiciones de una buena hiptesis


Las hiptesis deben estar en consonancia con las leyes establecidas por la ciencia. Si el conocimiento es completamente nuevo, tiene que ser compatible con el cuerpo del conocimiento cientfico. La condicin imprescindible para toda hiptesis es que no contradiga el hecho que debe explicar y para la cual fue creada. La hiptesis no debe contener nada superfluo, ninguna acumulacin superficial, ningn subterfugio, pero puede ser compleja, si es complejo el objeto de investigacin. La hiptesis debe basarse en hechos slidos. La suposicin debe tener un alto grado de probabilidad. Para el caso de las investigaciones cuantitativas, las hiptesis tienen que ser empricamente contrastables mediante los procedimientos y tcnicas aceptadas con los datos empricos controlados a su vez por tcnicas y teoras cientficas. 16

Tipos de hiptesis
Las hiptesis de investigacin
Son proposiciones tentativas acerca de las posibles relaciones entre dos o ms variables. Tambin se las denomina hiptesis de trabajo.
Hiptesis descriptiva: Son utilizadas a veces en estudios descriptivos. NO todas las investigaciones de este tipo requieren de hiptesis o, en su caso, pueden ser enunciados muy generales sobre el problema. Hiptesis correlacional: Especifican las relaciones entre dos o ms variables. Corresponden a las investigaciones correlacionales y pueden establecer relaciones entre dos variables o entre ms de dos variables. No slo establecen la correlacin entre variables, sino tambin cmo se manifiesta la correlacin. Alcanzan el nivel predicativo y parcialmente explicativo. Cuando se correlacionan dos variables se denominan divariada; y cuando se correlacionan varias se les denomina correlacin mltiple. Precisaremos que en una hiptesis de correlacin, el orden en que se coloquen las variables no es determinante, pues entre ellas no hay grados 17 de causalidad. En este tipo de hiptesis no hablamos de variables dependientes e independientes.

Hiptesis de la diferencia entre grupos:


Estas hiptesis se formulan en investigaciones cuya finalidad es comparar grupos. Pueden abarca a dos o ms grupos. Algunos investigadores consideran las hiptesis de diferencia de grupos como un tipo de hiptesis correlacionales, porque en ltima instancia relacionan dos o ms variables. Es posible que estas hiptesis formen pare de estudios correlacionales si nicamente establecen que hay diferencia entre los grupos, aunque establezcan a favor de qu grupo se encuentra sta. Hiptesis que establecen relaciones de causalidad:
Este tipo de hiptesis no slo afirma las relaciones entre dos o ms variables y cmo se dan dichas relaciones, sino que adems proponen un sentido de entendimiento de ellas. Este sentido puede ser ms o menos completo, dependiendo del nmero de variables que se incluyen, pero todas estas hiptesis establecen relaciones de causa efecto.

Correlacin y causalidad son conceptos asociados, pero distintos. Si dos variables estn
correlacionadas, ello no necesariamente implica que una ser causa de la otra. No todas las correlaciones tiene sentido y no siempre que se encuentra una correlacin puede inferirse causalidad. Para establecerse causalidad antes debe haberse demostrado correlacin, pero adems la causa debe ocurrir antes que el efecto. Asimismo, los cambios en la causa deben provocar cambios en el efecto.
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Al hablar de hiptesis, a las supuestas causas se les conoce como variables independientes y a los efectos como variables dependientes. A continuacin citaremos los distintos tipos de variables causales:

Hiptesis causales bivariadas: En stas se plantea una relacin entre una variable independiente y una variable dependiente.
Hiptesis causales multivariadas: Plantea una relacin entre diversas variables independientes y varias dependientes, o diversas variables independientes y varias dependientes.

Plantea otro tipo de relaciones causales en donde ciertas variables intervienen modificando la relacin.
Cuando se someten las hiptesis causales a anlisis estadstico, se evala la influencia de cada variable independiente ( causa ) en la dependencia ( efecto ) y la influencia conjunta de todas las variables independientes en la dependiente o dependientes. Asimismo, los cambios en la causa deben provocar cambios en el efecto.

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La hiptesis nula
Son el reverso de las hiptesis de investigacin. Sirven para refutar o negar la informacin de la hiptesis de investigacin. Por ese motivo, hay tantas clases de hiptesis nulas como hiptesis de investigacin. Se simbolizan as: H0

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La hiptesis alternativa
Son posibilidades alternas antes las hiptesis de investigacin y nula: Ofrecen explicaciones distintas de las que proporcionan otros tipos de hiptesis. Se simbolizan como: Ha Slo pueden formularse cuando efectivamente hay otras posibilidades, adems de las hiptesis de investigacin y nula.

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La hiptesis estadstica
Son exclusivas del enfoque cuantitativo. Representan la transformacin de las hiptesis de investigacin, nulas y alternativas en smbolos estadsticos. Se pueden formular slo cuando los datos del estudio son cuantitativos. Se subclasifican en: Hiptesis estadstica de estimacin: Sirven para evaluar la suposicin de una investigacin respecto al valor de alguna caracterstica en una muestra de individuos u objetos y en una poblacin. Se fundamentan en informacin previa. Esta hiptesis en ltima instancia lo que evala es la diferencia entre un valor hipotetizado y un valor observado en una sola muestra. La estimacin de esta hiptesis no se limita a promedios; puede incluirse cualquier estadstica ( porcentajes, medias, modas... ). Hiptesis estadstica de correlacin: Traduce en trminos estadsticos una correlacin entre dos o ms variables. El smbolo de una correlacin entre dos variables es r minscula, y entre dos o ms variables R mayscula. [3]
[3] HERNNDEZ SAMPIERI, Roberto; FERNNDEZ, Collado y BAPTISTA LUCIO, Pilar. Metodologa de la investigacin. Mc Graw Hill, Mxico, 2003. pp. 148 163. 22

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