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Control biolgico de plagas y enfermedades

Febrero de 2013, Galvarino

En qu consiste
Utilizar medios que la naturaleza pone a nuestro alcance para combatir plagas de insectos y hongos. La ventaja frente a mtodos qumicos tradicionales (plaguicidas y herbicidas) es que se evita la contaminacin del ambiente y de las propias especies sobre las que se aplican estos mtodos de combate qumico. El problema de la utilizacin de medios qumicos consiste en que al ser sustancias txicas de una cierta potencia pueden afectar a otras especies que no son plaga, y que pueden ser realmente tiles en nuestro jardn o en nuestra cosecha.

Plagas y enfermedades
Los factores que llegan a considerarse plaga o enfermedad no lo son por s mismos, sino que son consecuencia de un desequilibrio, ya sea por fallos nuestros, variaciones en el clima o cualquier otro elemento perturbador que ha llevado a esa situacin. Por lo tanto, lo primero a analizar son las causas que han producido ese desequilibrio e intentar restablecerlo.

La mayora de las plagas y enfermedades pueden ser previstas y planificar los cultivos con el fin de evitar su incidencia. Por el contrario, numerosas labores pueden debilitar a las plantas, an cuando aparenten un mejor desarrollo, hacindolas ms sensibles y susceptibles del ataque de plagas y enfermedades.

Un ejemplo
Un ejemplo de este problema y que puede ilustrarlo es Coccinella septempunctata. Es cada vez menos frecuente hallar estos insectos en los cultivos, cuando tienen un efecto muy beneficioso alimentndose de los pulgones y otros insectos que provocan plagas en diferentes especies tanto ornamentales como hortofrutcolas. La desaparicin de estas se achaca a su sensibilidad a diferentes plaguicidas qumicos.

Factores que contribuyen al bienestar


Biodiversidad. Una elevada biodiversidad contribuye eficazmente al equilibrio ecolgico del cultivo, reduciendo el impacto de las plagas y enfermedades. La fauna til o enemigos naturales, mantienen a las plagas por debajo de los niveles de poblacin que pueden causar daos. Para ello debemos procurar que cuenten con alimentos alternativos, como el polen, cuando las poblaciones de plaga son muy bajas, respetar sus refugios, as como evitar cualquier tratamiento que pueda perjudicarles.

La fatiga del suelo producida por la repeticin consecutiva de un mismo cultivo es causa de debilitamiento de las plantas y, por tanto, favorece el desarrollo de los patgenos.

Factores que contribuyen al bienestar


Fertilizacin. Una fertilizacin correcta y equilibrada es la base para un buen desarrollo de las plantas, sanas y resistentes a los potenciales patgenos que pueden atacarla. El exceso de nitrgeno soluble predispone a las plantas al ataque de insectos, dado que aumenta su contenido en azcares y las partes tiernas, haciendo ms apetecibles los brotes. El exceso de abono orgnico fresco, especialmente cuando se incorpora en profundidad, provoca modificaciones perjudiciales en el suelo que se traducen tambin en un debilitamiento y mayor sensibilidad a las plagas y enfermedades.

Factores que contribuyen al bienestar


Labores Culturales Las plantas cultivadas segn su ciclo vegetativo, en general, son ms resistentes a las plagas y enfermedades que aquellas en que se fuerza para obtener producciones fuera de temporada. Las fechas de siembra y los ciclos de cultivo pueden ser planificados para que las fases ms sensibles de la planta no coincidan con los momentos de mayor expansin de los patgenos. El laboreo continuado o profundo, cuando produce rotura de races, as como las heridas de poda, crean zonas que facilitan el acceso de los patgenos a las plantas. Entre otras

Mtodos de control
Si a pesar de haber adoptado las medidas preventivas, el cultivo se desequilibra y surgen problemas, contamos con una serie de mtodos con los que reducir las poblaciones de patgenos. Debemos ser conscientes que estos mtodos nos permiten recuperar el equilibrio, nunca debemos plantearnos aniquilar una plaga. Con ello queremos indicar que no debemos preocuparnos por la presencia de individuos que ocasionan las plagas o por pequeos brotes aislados de sntomas de una enfermedad, es normal la existencia de ciertos niveles de patgenos en el cultivo, los cuales producirn un dao inferior a los costes que supondra su tratamiento. Slo cuando crecen las poblaciones de los patgenos por encima de ciertos umbrales debemos preocuparnos y aplicar las tcnicas que nos permiten reducir su nmero por debajo del umbral.

Asociacin con plantas repelentes


Dota de elevada biodiversidad, actuando como repelentes o cebo de patgenos. Las primeras, colocadas en los mrgenes o asociadas entre el cultivo, intervienen como repulsivo gracias a las sustancias pegajosas, aromticas o venenosas que exhalan por las races, los tallos o las hojas, impidiendo que los patgenos ataquen el cultivo. Las plantas cebo atraen a los patgenos, por lo que se concentran en ellas, permitiendo realizar los tratamientos nicamente sobre las plantas cebo. Por ejemplo, plantas de pepino al final de cada lnea de cultivo en un invernadero atrae a los adultos de mosca blanca del invernadero (Trialeurodes vaporariorum).

Plantas repelentes
Tomillo: Controla al gusano del repollo. Es benfico para la mayor parte de las plantas. Estimula el desarrollo de fauna til para los cultivos. Valeriana: En general es benfica para toda la huerta. Ajo: Repele pulgones, previene el ataque de hongos y acta como bactericida y fungicida. Albahaca: Repele moscas. Poner materas en las ventanas. Barbasco: Repelente contra parsitos externos.

Berro: Repele pulgones.

Plantas repelentes
Botn de oro: Repelente contra moscas. Sus races segregan una sustancia que es absorbida por las plantas vecinas, con lo cual se extiende el efecto repelente. Calndula: Repelente contra moscas blancas y mosca del ganado; tambin acta contra nematodos. Capuchina: Atrae a los pulgones, alejndolos de esta manera de los cultivos. Hierbabuena: Repelente contra piojos y pulgones. Hisopo: Repele babosas. Sembrar al borde de los cultivos.

Plantas repelentes
Manzanilla dulce: Acta contra hongos.

Manzanilla matricaria: Acta contra la putrefaccin del tallo.


Ortiga: Repele pulgones y acta contra hongos y nematodos. Ruda: Repelente contra moscas y polillas. Salvia: Repele a la mosca blanca, a las babosas ya la mariposa blanca de las coles. Sembrar al borde de los cultivos. Tabaco: Sirve para atrapar moscas y es repelente contra trips. Cuando el tabaco florece, sus hojas segregan una sustancia pegajosa que atrae y atrapa a las moscas.

Algunos ejemplos
Si se quiere repeler el gusano tierrero (Agrotis ipsilon) de las huertas, se debe sembrar en los extremos de los surcos o alrededor de la huerta, plantas de hinojo (Foeniculum vulgaris Mill).

Algunos ejemplos
Con Plantas de ortiga (Urtica urens, Urtica dioica) o manzanilla dulce (Anthemis nobilis) sembradas en los semilleros se impide el desarrollo del hongo (Pythium sp.).

Plantas trampa
El tabaco negro (Nicotiana tabacum L.) atrae la mosca blanca o palomilla (Bemisia sp. o Trialeurodes vaporariorum), adems sus hojas se ponen pegajosas y emiten una longitud de onda (color amarillo) que atrae y elimina al insecto.

Otros mtodos de control biolgico


Para pulgones: Agua y jabn Rociar las hojas de las plantas con agua y jabn. El jabn crea una pelcula sobre los pulgones que limita su transpiracin y de esta manera es posible eliminar la plaga. De uso general: Plantas aromticas Plantas aromticas como la lavanda, romero, tomillo, salvia, menta tienen un olor intenso que indican, al igual que en el caso del ajo, la presencia de sustancias qumicas con efectos sobre otras especies. De la misma manera que son beneficiosas en muchos casos para el ser humano, estas sustancias tienen un origen defensivo, de forma que la presencia de plantaciones de estas hierbas aromticas (en general, del orden de las Labiadas) cumplen una funcin repelente de plagas para las plantas que estn cerca.

GRACIAS