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ORIGEN DE LA PLASENTA Y FUNCIONES

El trmino placenta parece provenir de un vocablo latino que quiere decir Torta Circular y aparentemente fue introducido en 1559 por un mdico llamado Realdus Columbus.

Lo cierto es que la placenta es una estructura redondeada en forma de disco de unos 25 cm de dimetro y unos 2,5 cm de grosor (hacia el final del embarazo) que adosada a la cara interna del tero materno le permite al beb nutrirse mediante la extraccin de los elementos necesarios provenientes de la sangre materna.

Lo cierto es que la placenta es una estructura redondeada en forma de disco de unos 25 cm de dimetro y unos 2,5 cm de grosor (hacia el final del embarazo) que adosada a la cara interna del tero materno le permite al beb nutrirse mediante la extraccin de los elementos necesarios provenientes de la sangre materna.

La placenta es una estructura de origen fetal, la placenta pertenece al beb y no a la madre, de hecho, las caractersticas genticas de la placenta son idnticas a la del beb en formacin. Es ms bien fea, digamos horrorosa, carente de toda esttica y para muchos algo digno de repulsin: es una torta redonda, morada, sanguinolenta, flccida

ORIGEN DE LA PLACENTA
Pocos das despus de la fecundacin del vulo se forma una masa celular microscpica que parece una mora (mltiples pelotitas); pocos das despus esta mora se separa en su interior en dos masas celulares que darn origen al beb y a su placenta. La masa celular placentaria se va alejando del beb y se adosa fuertemente al tero materno mantenindose unida al beb mediante el cordn umbilical.

ESTRUCTURA DE LA PLACENTA
La placenta es un rgano que se comporta como un filtro de sangre fetal con mltiples compartimientos que baados por sangre materna permiten el intercambio entre la circulacin materna y la fetal evitando su contacto directo, pero en relacin tan cercana e intima que permiten que las sustancias nutritivas y los desechos sean intercambiados sin inconvenientes.

CIRCULACIN PLACENTARIA
La sangre impura es enviada a la placenta gracias a los latidos cardiacos del beb a travs de dos (2) arterias umbilicales (dentro del Cordn Umbilical) que al llegar a la placenta se dividen infinidad de veces hasta formar capilares que son baados por la sangre materna. En estos capilares u ovillos vasculares se da el intercambio feto-materno en cuestin de fracciones de segundo.

La sangre purificada es conducida de regreso por mltiples venas que se van uniendo sobre la superficie placentaria hasta formar una (1) sola vena que ingresando al cordn umbilical lleva la sangre nuevamente hasta el beb: esta sangre lleva todo lo que el beb necesita, esta oxigenada, cargada de nutrientes y limpia.

FUNCIONES DE LA PLACENTA
Nutricin: como hemos dicho la placenta es un rgano que permite la alimentacin ininterrumpida del feto en desarrollo. Cuando las circulaciones materna y fetal se encuentran (separadas por la placenta) el beb extrae de la sangre materna todos los elementos que le son necesarios para su existencia: Oxigeno, Aminocidos (protenas), cidos grasos (grasas) y Glucosa (carbohidratos). Lo que comes nunca le llegara directamente al beb, nunca tendr hambre y siempre obtendr alimentos aun cuando tu no hayas comido. Un sistema perfecto, al menos para el beb.

Eliminacin de desechos: el feto transfiere a su madre los productos de desecho que se producen por su metabolismo y que no puede eliminar por si solo dado que sus rganos son inmaduros y que se encuentra en un claustro aislado del mundo exterior; as, se podra decir que la placenta permite al feto purificar su sangre utilizando los rganos maternos.

Funciones endocrinas
La placenta produce hormonas que permiten la permanencia del embarazo y modifican el metabolismo y las funciones fisiolgicas maternas para la subsistencia del beb en crecimiento. La hormona placentaria ms conocida es la que dio origen a la prueba de embarazo.

Si, la prueba de embarazo se hace positiva gracias a que la placenta produce la Gonadotropina Corinica Humana (hCG), hormona que permite el embarazo en sus etapas precoces (y otras mltiples funciones posteriores sobre la madre) y que de manera secundaria nos permite detectar un embarazo antes de que siquiera lo podamos ver por Ecosonografa.

Tolerancia inmunolgica: la placenta y los profundos cambios inmunolgicos que imprime el embarazo sobre la madre permite que el feto no sea atacado por el sistema de defensa de la madre. La placenta juega un papel fundamental para esconder al beb del sistema inmunolgico de la madre y evitar su rechazo: si esto no fuese cierto, el sistema inmune activara sus anticuerpos y clulas de defensa para atacar al beb y eliminarlo del claustro materno.

Proteccin biolgica: la placenta se comporta como un excelente filtro que impide el paso de muchas sustancias, parsitos, virus y bacterias que pudiesen afectar al beb. La placenta no es perfecta en este aspecto y desgraciadamente una lista importante de agentes pueden ganar acceso al beb y causarle daos importantes: alcohol, cigarrillo, frmacos fetotxicos, rubola, toxoplasmosis, sfilis, etc.

Proteccin fsica: la placenta, las membranas de la Bolsa de Aguas y el lquido amnitico que ellas engloban proporcionan un ambiente cerrado, estril y de temperatura controlada que mantienen al beb completamente aislado de los factores fsicos que podran generarle problemas: golpes, cambios bruscos de temperatura, infecciones bacterianas, etc.

TRANSTORNOS PLACENTARIOS
Existen diversas variantes en el nmero (Embarazos Mltiples), la forma, tamao y estructura de la placenta, en el nmero de ncleos placentarios, la invasin uterina de la placenta y en la insercin del cordn pero quizs los trminos que con mayor frecuencia oirs son los de Placenta Previa (PP) y el Desprendimiento Prematuro de Placenta (DPP).

Placenta previa: Es la insercin anormalmente baja de la placenta de forma tal que una vez avanzado el embarazo uno de sus bordes ocluye total o parcialmente el orificio interno del cuello uterino obstruyendo la salida vaginal del beb y al estar expuesta genera un sangrado profuso de origen materno que puede conducir a la Prematuridad del beb debido a la interrupcin anticipada del embarazo.