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Ubicacin geogrfica

La historia de India se remonta a siglos antes de nuestra era, pero las primeras referencias histricas las tenemos en el siglo IV a.C, cuando los griegos entraron en la regin, llamndola Indo.
La India, tambin conocida con el nombre de Indostn, es una amplia pennsula situada al Sur de Asia.

Algo de historia
La primera actividad humana en el sub-continente se encuentra en la temprana, media y tarda Edad de Piedra (400 mil - 200 mil a.C). Estos pueblos fueron cazadores y recolectores semi-nmadas durante milenios.

Algo de historia
La primera civilizacin india conocida, punto de partida de su historia, se remonta a alrededor del 3000 a.C. Dos de sus ciudades, Mohenjodaro y Harappa, en el valle del Indo (actual Pakistn) representan el nivel ms alto de estos asentamientos. Edificaron enormes templos, se dedicaron a la agricultura de regado y mantuvieron un activo intercambio comercial con pueblos del Golfo Prsico y Sumeria (Irak).

Datos generales
Organizacin social

Castas

El Rey era considerado de origen divino. Era el jefe de la monarqua desptica y absolutista. Los Brahmanes conformaban la casta superior, que colaboraban con el Rey en la administracin de justicia, conformaban la clase sacerdotal. Se les consideraba salidos de la boca del dios creador Brahma. La aristocracia feudal, estaba conformaba por funcionarios de rango menor, dueos de grandes feudos.

Idioma y religin
La gran mayora de sus lenguas proceden de dos familias lingsticas fundamentales: la rama dravidiana y la rama indoaria, la primera concentrada en la zona del sur y la segunda ms presente en el norte. La Constitucin de la India estipula que el hindi y el ingls son los idiomas oficiales del gobierno nacional (existen 216 lenguas cada una de ellas habladas por grupos de 10.000 o ms personas).). La India es el lugar de nacimiento de las llamadas religiones drmicas: hinduismo, budismo, jainismo y sijismo.

Indumentaria
Los hombres se rodeaban las caderas con un pao llamado dhoti, la nica prenda que usaban muchos pobladores.

Los guerreros tenan desnuda la parte superior del cuerpo y como manto usaban un estrecho pedazo de tela que echaban hacia atrs por encima de los hombros.

Indumentaria
La primera de las castas gobernantes era la de los sacerdotes; la segunda, la de los guerreros; la tercera, la de los comerciantes y obreros. El signo distintivo de cada una de ellas, que se consideraba sagrado, era un cordn que cruzaba desde el hombro izquierdo, pasando por debajo del brazo derecho y que se compona de tres hilos de distinto material, segn las castas.

Indumentaria
Las mujeres usaban una especie de taparrabos y una falda sujeta por una faja a la cintura y un cubre pecho de lana o algodn. A veces un lienzo admirablemente plegado cubra la cadera, el busto y la cabeza. El atuendo femenino era el sari.
Las mujeres de castas inferiores iban descalzas, pero las dems usaban sandalias sobre pies desnudos, calzado alto de camo o de cuero blanco con tacones altos (padukas).

Indumentaria
Los trajes tenan ciertas particularidades que permitan distinguir a los componentes de las distintas castas. Los prncipes o rajaes vestan tnicas sujetas con un cinturn con adornos de oro que colgaban a los lados, y completaban el traje con botas y babuchas. Entre las prendas cosidas masculinas estaban el pantaln, el sayo y la veste o tnica. El atuendo tpico de las mujeres era el sar o sar, que consista en una tela rectangular que se colocaba alrededor del cuerpo.

Indumentaria
En la India exista, disperso, un pueblo llamado parsi, descendiente de los antiguos persas y adorador del fuego. El traje de los hombres era muy cmodo y adecuado al clima. Se compona de anchos pantalones de seda, camisa de muselina y ancho sayo de seda o de algodn. Las mujeres usaban una toca y se echaban encima el sar. Los nios se cubran con el sadra, camisa semejante a una cota de malla que llevaban consigo los antiguos persas.

Indumentaria
Durante los siglos XVI y XVII los prncipes indomongoles, llamados moguls, llevaban amplios pantalones sujetos al tobillo y tnica ajustada, generalmente con mangas, cuello alto que tapaba la nuca y abertura en el pecho. La tnica era de tela transparente, caa de las caderas hasta las pantorrillas y tenia muchos pliegues. Los prncipes indios resguardaban sus pies con medias, pero llevaban tambin calzado alto con punta de pico.

Indumentaria
Los indios brahmanes se pintaban el rostro: las mujeres se untaban el cabello con pomadas y se ennegrecan las cejas con carbn. Cada india llevaba en la cabeza tres clases de adornos, que eran los smbolos del agua, del viento y del aire y deban corresponder al carcter lacrimoso, borrascoso o etreo de la mujer. El adorno de la cabeza de los hombres era cuadrado y triangular: simbolizaba la tierra y el fuego, como expresin de la naturaleza firme y ardiente del hombre. Las mujeres usaban joyas en las orejas, cuello, brazos, etctera.

Indumentaria
Las costumbres tradicionales hacen que la mujer india dedique tanta atencin a sus pies como a su rostro y cabello. Los lava y frota con depuradores para quitar la suciedad y suavizar la piel. Los masajea con aceites perfumados que brindan placer, relajacin y salud al cuerpo. Pinta de rojo la planta del pie y, en ocasiones especiales, pinta elaborados diseos en la parte superior y la adorna con joyas.
Como calzado era comn usar una sandalia con una gran plataforma que asla el pie del suelo y que est formada por una pieza de madera o suela apoyada por tacos en la punta y el taln; se sujeta al pie por medio de un resalte que se introduce entre el dedo grande (o gordo) del pie y el segundo dedo.

El cabello
Con la llegada de los arios, en el siglo 15 AC. los vedas prescriben que todo hind deber usar el cabello cortado en forma de sikha, que es el equivalente a afeitarse toda la cabeza y dejar un mechn de pelo en la parte de atrs o en el costado de la cabeza. Con el tiempo, este tipo de corte ser usado slo por los brahmanes, la casta sacerdotal. El resto de la poblacin usar el cabello largo, y las mujeres de las castas superiores lucirn adornos con joyas y piedras preciosas en la frente.

Evolucin de materiales
Los textos vedas antiguos mencionan vestimentas confeccionadas con cortezas y hojas (denominado phataka). El Rig-veda (del siglo XV a. C) menciona indumentarias teidas y bordadas (denominadas paridhan y persas, respectivamente, y por lo tanto muestra el desarrollo de sofisticadas tcnicas de confeccin durante la era vdica. En el siglo V a. C., el historiador griego Herdoto describe la riqueza de la calidad de las vestimentas indias de algodn. Hacia el siglo II, muselinas fabricadas en el sur de la India eran importadas por elImperio romano y las telas de seda eran una de las principales exportaciones de la antigua India junto con las especias

Calzado
El calzado est cargado de significado ritual, simblico y alegrico. Los pies, por ser la parte del cuerpo que apoya en el suelo, pueden implicar dignificacin o humillacin.

Paduka

Mojaris y Juttis

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