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La biodiversidad se refiere a la variedad de especies de plantas, animales y otras formas de vida presentes en el Planeta.

Esta biodiversidad comprende no tan solo los diferentes biomas y ecosistemas que se dan en el Planeta, sino tambin la variedad de especies presentes en los mismos y la diversidad gentica que existe entre los miembros de cada especie.

La preservacin de esta biodiversidad depende en gran medida de la conservacin de los hbitats en que cada una de estas especies lleva a cabo sus procesos vitales. El hbitat provee alimento y proteccin a las distintas especies. Cada especie, a su vez, aporta al hbitat ya sea esparciendo semillas, abonando el suelo con sus desechos, evitando el crecimiento desmedido de otras especies, y protegindolo de la entrada de depredadores que podran eliminar alguna especie esencial para el balance ecolgico. Las especies de plantas y animales se adaptan a su hbitat a tal grado que les sera prcticamente imposible sobrevivir bajo condiciones diferentes de temperatura, humedad, disponibilidad de alimentos, especies depredadoras, y otras.

La diversidad gentica se refiere a la variacin en expresin gentica que existe para cada especie. Si tomamos el caso del ser humano, veremos que el color de los ojos (una expresin gentica) tiene varias posibilidades entre las que se encuentran distintas tonalidades de negro, marrn, verde, azul y gris. La diversidad gentica es lo que hace que algunas especies de plantas y animales sean ms resistentes que otras a temperaturas extremas, eventos de sequa, cambios en la disponibilidad de alimentos, enfermedades y otros.

Mientras mayor diversidad gentica posea una especie, mayor ser su capacidad de adaptacin a distintas condiciones. Por esto, una especie que exhibe poca diversidad gentica es ms vulnerable a la extincin. La domesticacin de especies trae consigo una disminucin en la diversidad gentica, ya que la seleccin sistemtica a travs de los aos de unas caractersticas sobre otras hace que se pierdan variantes genticas. Medir la diversidad gentica es un proceso muy costoso. Por esto, los cientficos prefieren medir la biodiversidad en trminos del nmero de especies.

La diversidad de especies se refiere a la variacin en el nmero de especies presentes en una regin. Un concepto importante asociado al de la diversidad de especies es el de diversidad taxonmica. La diversidad taxonmica considera no slo el nmero de especies distintas en una regin, sino la variedad de categoras taxonmicas representadas en estas especies. Una regin con tres especies distintas de rboles tendr una diversidad taxonmica menor que una regin con una especie de rbol, una especie de ave y una especie de insecto.

Esto es as porque las diferencias genticas entre un rbol, un ave y un insecto son mucho mayores que entre tres rboles por distintos que sean. Por otra parte, si bien hay ms especies de animales terrestres que acuticos, las especies terrestres estn ms relacionadas entre s que las especies acuticas. Por esto, la diversidad de vida en los ecosistemas marinos es mucho mayor que la diversidad de vida en los ecosistemas terrestres.

La diversidad de ecosistemas se refiere a la variacin en los tipos de hbitats de especies. La diversidad de ecosistemas es difcil de medir, ya que los mismos no tienen fronteras especficas que dividan unos de otros. El trmino ecosistema se refiere a una comunidad de organismos que interactan entre s y con los componentes fsicos y qumicos del ambiente en el que habitan.

Estos componentes fsicos y qumicos incluyen la luz solar, la precipitacin, los nutrientes presentes en el suelo, el clima, la salinidad, y otros. Los ecosistemas son sistemas abiertos que intercambian energa, nutrientes e incluso organismos individuales (aves, insectos, semillas) con los alrededores. Por esto, es muy difcil definir los lmites fsicos de un ecosistema.

Se estima que existe un total de 10 millones de especies en el Planeta. Estas especies incluyen animales, plantas y una gran variedad de microorganismos. De estas 10 millones de especies, 1.4 millones ya han sido han debidamente identificados por los cientficos, y los restantes 8.6 millones permanecen an sin identificar. Al destruir un hbitat, por lo tanto, el ser humano no solo est eliminando especies conocidas, sino que tambin destruye especies que an no han sido identificadas y que podran ser la solucin a muchos de los males que aquejan a la humanidad.

Varias actividades humanas atentan contra la diversidad de especies en la Tierra ya sea por su accin directa contra alguna especie en particular, o por su efecto sobre el hbitat de dichas especies. Entre las actividades humanas que amenazan la diversidad gentica, de especies y de ecosistemas se encuentran las siguientes:

Los humanos ocasionamos la prdida directa de individuos de muchas especies para propsitos comerciales, de alimentacin o de entretenimiento. La matanza de elefantes para extraer el marfil de sus colmillos, la sobrepesca de peces y mariscos, y la sobre caza de especies para fines deportivos son causa de la eliminacin progresiva de muchas especies y de la diversidad gentica que hay en ellas. En el caso de las plantas, el sobrepastoreo de ganado en una misma rea elimina totalmente el pasto que en ella crece, afecta la sobrevivencia de los microorganismos que crecen en el suelo asociados a este pasto, y afecta la fuente de alimento del ganado.

cada especie requiere un rea territorial que provea los alimentos suficientes para garantizar la subsistencia del grupo. Al fragmentar un hbitat por la construccin de carreteras, urbanizaciones, centros comerciales y otros, se reduce el rea necesaria para sostener al grupo de individuos de una especie dada. Esto ocasiona una merma en el nmero de individuos de dicha especie y la eliminacin de la diversidad gentica presente en dichos individuos.

La contaminacin de cuerpos de agua reduce la concentracin de oxgeno disuelto presente en los mismos y los hace menos viables para sostener una mayor diversidad de vida. Puede hacerla tambin no apta para consumo por parte de las especies que de ella dependen, limitando as la disponibilidad de este recurso esencial. La contaminacin del suelo afecta su capacidad para sostener la vida y limita la diversidad de plantas y de microorganismos que puedan desarrollarse y subsistir en el mismo.

Para preservar la diversidad gentica, de especies y de ecosistemas en la Tierra, es necesario que se tomen medidas efectiva para: Reconstruir las ciudades, preservando los campos y reas verdes, para proteger el hbitat de las especies Existentes.

Controlar la sobrepesca y la caza mediante la implantacin efectiva de las Leyes. Controlar la entrada de especies de plantas y animales exticos

Preservar la diversidad gentica de aquellas plantas y animales que son domesticados por los humanos Evitar la contaminacin de los cuerpos de agua, del suelo y del aire Limitar el consumerismo y las acciones que producen gases de invernadero