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Es importante, para conocer el contexto histrico y cultural de la Biblia, conocer la geografa del mundo bblico.

El conocimiento de la regin, del pas y de los pueblos, nos permite tener una mejor visin y perspectiva de los eventos y relatos bblicos

Dan Hermn

Beerseba

Ubicacin geogrfica
De norte a sur, la Tierra santa se ubica desde Dan hasta Beerseba de acuerdo a Jueces 20.1
Del occidente al oriente se notan claramente cuatro zonas: La llanura costera, la regin montaosa central, la depresin del Jordn y las montaas de Transjordania.

Los israelitas se ubican en estas zonas

Cuando hablamos de los habitantes de Israel en esta poca, nos referimos a la mayora del pueblo de la alianza que se estableci en lo que se conoce como Cisjordania o cordillera montaosa central. El 90 % de la poblacin israelitatambin conocidos como hebreos en esta pocase establecieron en esa regin. En realidad muy pocos israelitas pudieron ocupar ciudades o pueblos de la llanura costera, es decir la franja plana frente el mar Mediterrneo.

Ninguna ciudad de importancia exista o se construy en esas zonas. Ya otras naciones y pueblos se haban adueado de las principales ciudades y tierras de la llanura. Eso explica por qu los enemigos de Israel se referan al dios de Israel como dios o dioses de la montaa: Los dioses de los israelitas son dioses de las montaas; por eso nos han vencido. Pero si luchamos contra ellos en la llanura, con toda seguridad los venceremos (1 R 20.23).

La zona montaosa fue para los israelitas su lugar principal de asentamiento, pero a la vez la zona ms inhspita para el desarrollo de una nacin y una cultura. La regin montaosa no ofreca tierra para el desarrollo de la agricultura ni tena recursos naturales envidiables. As se entiende mejor por qu cuando los hebreos llegaron a Canan encontraron la llanura ocupada pero no la montaa. Los que llegaron primero ocuparon las tierras que s ofrecan muchos recursos y permitan el desarrollo de la agricultura.

La pregunta surge: Por qu las grandes potencias de la poca (Egipto, Asiria, Babilonia, etc.) Lucharon por controlar esta parte de la geografa? La respuesta no es el inters por los recursos naturales, sino el lugar estratgico de la misma. Por ella pasaba una importante ruta internacional para el comercio y el paso de los ejrcitos. Quiz la expresin Tierra que fluye leche y miel no deba entenderse como una tierra con incontables recursos naturales, sino tierra a travs de la cual fluan los bienes materiales que acarreaban los mercaderes y ejrcitos conquistadores.

El terreno no se reconoce como particularmente frtil, y lo escarpado del terreno hace muy difcil la retencin del agua de lluvia, que es prcticamente la nica manera de tener acceso al precioso lquido. Cualquier lector asiduo de la Biblia recordar de las muchas referencias en las que se habla de las pocas de sequa y hambruna que se experiment en tierras palestinas.

Lo variado del terreno, los complejos factores climticos, la dificultad de retencin de agua obligaron a los campesinos israelitas a desarrollar una estrategia agrcola tripartita:

CEBADA Y TRIGO

LOS OLIVOS que sobreviven las largas temporadas de sequa

LAS VIDES que, debido a sus races profundas, se dan bastante bien en los terrenos escarpados

Recurdese lo que dice Oseas 2.8: Pero ella no reconoci que era yo quien le daba el trigo, el vino y el aceite. DHH).

Estos cultivos, por supuesto, no fueron los nicos. La dieta del israelita comn fue enriquecida con otros productos agrcolas tales como: higos, dtiles, granadas, algarrobos, varios tipos de vegetales, condimentos (cilantro o culantro, eneldo, comino, etc.) y hierbas, cebollas, legumbres (chcharos o arvejas, garbanzos, habas), varios tipos de semillas (linaza, ajonjol o ssamo), frutas secas (almendras, nueces, pistachos) y bayas.

La ciudad Y

El pueblo

La ciudad
Lo comn era que las ciudades se construyeran en lugares altos, de tal modo que desde una perspectiva de abajo, las murallas y la cuidad misma aparecieran muy altas y de muy difcil acceso.

La ciudad
Los datos anteriores nos llevan a afirmar que solo el 10 % de toda la poblacin vivan en las ciudades durante el asentamiento de Israel y el resto del periodo conocido como edad de hierro o la poca premonrquico. Dnde viva la mayora de la poblacin?

Los asentamientos humanos, a partir del 1200 a.C. (inicio de la edad de hierro) no superaban las dos hectreas (20000 m2) y tenan entre 200 y 300 habitantes

Veamos el caso de Jerusaln

La estructura de las aldeas


Aglomeracin sin orden aparente Al estilo de los cascos de hacienda: una construccin central rodeada de construcciones ms pequeas En forma de crculo (el ms comn)

NO TIENE MURALLAS

NO HAY TORRES PARA LA VIGILANCIA

La mayora de los asentamientos humanos en el Israel antiguo (principio de la Edad de Hierro) fueron pequeas aldeas rurales. Es decir, la vida familiar por lo general se desarroll en el ambiente rural, no el urbano. Para poder tener una perspectiva ms adecuada y clara del tamao de esas aldeas, se pueden comparar al tamao de un campo de ftbol. La mayora no lograron alcanzar el tamao de un acre (4000 m2), es decir, menor an que una cancha de ftbol (5400 m2). Fueron asentamientos minsculoscaseroscon no ms de 150 personas. De acuerdo con los estudios etnolgicos a partir de los descubrimientos arqueolgicos, en este poca, el 80 % de la poblacin viva en asentamientos o aldeas de menos de 100 personas. Por lo general, los habitantes de las aldeas estaban unidos por lazos consanguneos.

El clan familiar patriarcal estaba formado de la siguiente manera: El ncleo familiar formado por la pareja principal Los hijos y los nietos, generacin junto a la cual se extiende de manera lateral la familia extensa de los hermanos y sus esposas A esta familia se anexaban otras personas que se unan por motivos de desastres familiares, por ser cautivos de guerra, exiliados y asalariados. Las hermanas casadas no se consideran parte de este clan familiar

Las regulaciones legales tan precisas de la Tor (vase de manera especial Lv 18 y 20) sobre el incesto y relaciones de gnero se aclaran mejor cuando se colocan en el contexto de este tipo de vida familiar y la conformacin de la aldea.

La palabra griega katluma, que normalmente se traduce como mesn, tiene como sentido, entre otros, el de aposento alto o parte alta de la casa

La familia en el bronce-hierro siglo XIII a.C


Los papeles y roles no estaban tan diferenciados Obviamente la edad tena mucho que ver: de 1230 aostereas duras y clave Nios y ancianoslabores menos pesadas y complicadas No eran ni las inclinaciones vocacionales, ni los sueos de superacin los que dictaban las labores de los miembros de la familia

Lo difcil del terreno, el clima y el momento de establecimiento hicieron que la vida de estos pioneros hebreos fuera muy dura. En el Israel antiguo, la vida familiar era dirigida por las tareas que demandaban el ambiente, el cambio de estaciones y los constantes avatares creados por guerras, epidemias y desastres naturales. Se trabajaba literalmente de sol a sol: sembrando, limpiando el terreno, cosechando, fabricando y dndole mantenimiento a las herramientas y utensilios, confeccionando ropa y textiles para diversos usos, cocinando y construyendo cuanto espacio fuera necesario para vivienda, corrales y resguardos.

Por lo general, los varones adultos se dedicaban a la preparacin de los terrenos para el sembrado, a la limpieza de espacios para edificacin de viviendas, a la construccin de casas, cisternas y las muy necesarias terrazas o gradas para el cultivo y el mejor uso del agua Los varones adultos eran quienes generalmente hacen este tipo de trabajo debido a que exigan el distanciamiento del hogar que no se esperaba de la mujer que por lo general necesitaba estar cerca los infantes, nios y ancianos que dependan de su cuidado.

En el resto de labores y responsabilidades no haba realmente diferenciacin. De hecho, cuando se evala ms de cerca la participacin de la mujer en la sociedad rural de la poca formativa, las fronteras del mundo de la mujer no se diferenciaban tanto de la de los hombres. A la hora de la cosecha y otras tareas agrcolas toda mano, de hombre o de mujer, que pudiera aprovecharse era demandada. El cuidado de los olivares y viedos, la ordea y la manipulacin de los productos animales no hacan distincin de gnero o edad.

En la sociedad rural del antiguo Israel, la mujer no solo se preocupaba por su embarazo y del cuidado y alimentacin de infantes y nios, sino que tambin se dedicaba a la preparacin de comidas y su preservacin, del cultivo de la huerta, del cuidado y alimentacin de animales domsticos, de la produccin de textiles y fabricacin de ropa y otros productos del hilado.

Debido a que los cereales fueron la base principal de la alimentacin, todo lo concerniente a su procesamiento (limpieza, molienda, preparacin de la harina para la confeccin de pan), incluyendo la preparacin de los hornos y la recoleccin de lea, todo eso, estuvo bajo la responsabilidad de la mujer.

Adems, prcticamente todo el trabajo que requera precisin y artesanado fino fue hecho por las mujeres: hilado, cosido, tintura de telas, produccin de cermica y varias clases de vasijas y canastas. En otras palabras, el trabajo de la mujer no solo era ms variado que el del hombre, sino que requera un mayor grado de destreza y de pericia.

Contexto Cultural
En lo que resta de la presentacin, hablaremos sobre todo del contexto cultural de la Biblia:

Los valores tradicionales de la cultura del mediterrneo oriental Las estructuras sociales de esa cultura: parentesco, sistema de gobierno, economa, religin, educacin. Los significados y valores tradicionales relacionados con: el yo (varn-mujer), los otros (nuestro o de otros), la naturaleza (domstica o salvaje), el tiempo (lineal-cclico), el espacio dentro-fuera), la divinidad.

Honor y vergenza
. El honor es el valor que una persona tiene a sus propios ojos (es decir, la reivindicacin del propio valor) ms el valor de esa persona a los ojos de su grupo social (reconocimiento social de tal valor)

Honor y vergenza
El honor puede ser asignado o adquirido. El primero, es algo que viene con la persona, es propio de ella: Cul es tu linaje o tu apellido? (he all el valor de las genealogas). Naciste en el seno de una familia rica? El segundo es el honor adquirido, es el que se obtiene por superar a otros en la interaccin social, a travs de lo que se ha denominado desafo y respuesta.

Vergenza
Junto con el honor aparece el elemento de la vergenza; hay una vergenza positiva y una negativa. La primera significa la sensibilidad hacia la propia reputacin, hacia el propio grado de honor; tener sensibilidad ante la opinin de los dems. La vergenza negativa apunta hacia lo que hoy denominaramos como el desvergonzado, hacia la persona que no tiene vergenza, la que no reconoce las reglas de interaccin humana, ni las fronteras sociales; es decir, es aquella persona que se sita fuera de los lmites de una vida moral aceptable.

Personalidad en la cultura mediterrnea


En una sociedad como la nuestra, basada en el sentimiento de culpa, el valor de la persona se obtiene a partir de la propia opinin. Por ello, en la cultura occidental la estructura psicolgica de una persona es considerada vital. Nosotros valoramos mucho el desarrollo psicolgico, las motivaciones psicolgicas y el anlisis introspectivo. En la cultura mediterrnea la interdependencia es la clave, en la occidental, la independencia. En realidad, en la cultura mediterrnea oriental la orientacin es ms grupal que individual. Es lo que se llama personalidad didica (par, pareja): la persona inmersa en el grupo y orientada hacia l.

Desafo y respuesta
En una cultura basada en los valores de honor y vergenza, el binomio desafo-respuesta es esencial en las relaciones interpersonales, y su contexto es siempre pblico. Un individuo o grupo desafa el honor de alguna persona o de un grupo; como consecuencia, se espera la respuesta para afirmar el honor y tambin para contraatacar al oponente y ponerlo en vergenza o al menos poner en duda su propio honor. En muchos momentos de su ministerio terrenal, Jess se encontr en esta doble situacin: Es lcito dar trbuto al Cesar?, preguntan los opositores; Jess responde: De quin es la imagen estampada en esta moneda. . . Dad al Cesar lo que es del Cesar, y Dios lo que es de Dios

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