Está en la página 1de 7

CASO CLINICO

ESTUDIO EPIDEMIOLOGICO DE UNA POBLACION DE HIGIENISTAS DENTALES EXPUESTAS A CONTAMINACION AMBIENTAL POR VAPORES DE MERCURIO

El mercurio elemental (Hg) empleado en la preparacin de las amalgamas dentales constituye un factor de contaminacin ambiental (Rumack y col., 1999) cuyos efectos txicos en el hombre se conocen con el nombre de mercurialismo o hidrargirismo. La elevada presin de vapor del metal (10 - 3mm Hg) hace que se evapore a temperatura ambiente por lo cual la principal va de penetracin al organismo es la respiratoria. La intoxicacin en los consultorios dentales, generalmente es de carcter crnico causada por la exposicin prolongada a vapores de mercurio y ocurre por no tomar las precauciones durante la manipulacin del metal en el proceso previo a la preparacin de amalgama.

Para el estudio epidemiolgico se analiz la historia clnica de una poblacin de 200 pacientes, de profesin Higienistas Dentales, del sexo femenino, con edad comprendida entre 26 y 58 aos y con 5 a 26 aos de antiguedad en el trabajo a razn de 6 horas diarias por 5 das semanales, expuestas a vapores de mercurio elemental durante dicho perodo. Se ordenaron en cinco grupos de acuerdo a la concentracin de mercurio por volumen de orina siguiendo la clasificacin establecida por el Departamento de Enfermedades Profesionales del IVSS del Centro Hospitalario de Puerto Cabello (Castillo y col., 1981) .

Resultados
Estudio epidemiolgico. El anlisis de la Historia Clnica de 200 higienistas dentales, arroj los siguientes resultados:

Al tomar como referencia el ndice de eliminacin mercurial por orina (Tabla 1) las pacientes del Grupo I presentaron niveles de mercurio bsico, generalmente proveniente de las comidas; las pacientes del Grupo II presentaron niveles de mercurio compatible con ambiente higinicamente adecuado y estaban dentro de los valores normales (V.N.=0-14 g Hg / l orina ) aunque en este caso comienza el riesgo al mercurio; en cambio las pacientes del Grupo III presentaron niveles de mercurio correspondiente a ambiente higinicamente inadecuado, a esta concentracin se habla de impregnacin y puede haber sintomatologa; se agrava la situacin con las pacientes de los Grupo IV y V que presentaron niveles de mercurio bastante por encima de los valores normales, en el primer caso con cuadro de intoxicacin clnica o pre-clnica y en el segundo caso con cuadro de hidrargirismo o mercurialismo .

Discusin de resultados
Si bien la mayor parte de la poblacin objeto de estudio resulta estar impregnada de mercurio por trabajar en un ambiente higinicamente inadecuado, sin embargo no llegan a clasificar entre las pacientes de alto riesgo. Estas ltimas, es decir las consideradas de alto riesgo con niveles de 50 g Hg / l orina o ms, representan menos de la quinta parte de la poblacin total. Probablemente los efectos colaterales causados por el mercurio son debidos al doble mecanismo de accin del metal: primero como mercurio elemental (Hg) debido a su carcter liposoluble, es capaz de atacar al S.N.C y luego como in mercurio (Hg ) el cual actua como agente quelante, es capaz de inactivar las enzimas sulfhidrlicas alterando la estructura y el funcionamiento celular (Rumack y col., 1999).

Conclusiones
El profesional de la odontologa est expuesto al riesgo permanente de intoxicacin por vapores de mercurio elemental: existe una correlacin significativa entre el tiempo de exposicin a vapores de mercurio, los niveles de mercurio ambiental, las tasas urinarias y el riesgo clnico. Una atmsfera saturada de vapor de mercurio contiene aproximadamente 18 mg Hg / m3 de aire. Debido a la elevada presin de vapor del mercurio elemental, el derrame de 1 ml de este metal en un ambiente de 30 m2 requiere 20.000 cambios de aire para eliminar dicho vapor . Los niveles de concentracin de vapores de mercurio permisibles en el ambiente fueron establecidos por la Convencin Americana de Higienistas Dentales y el National Institute of Occupational Safety and Health of Departament of Laboratory (N.I.O.S.H.D.L.) siendo el valor umbral lmite (V.U.L) 0,05 mg de mercurio / m3 de aire por 8 / hs diarias, en lugares abiertos , mximo durante 5 das a la semana .