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El ao quince del reinado del emperador Tiberio, siendo Poncio Pilato gobernador de Judea, Herodes tetrarca de Galilea, su hermano

Filipo tetrarca de Iturea y deTracontida, y Lisanias tetrarca de Abilene; en tiempos

Para conocer a una persona es muy importante conocer el contexto en que se ha desarrollado su vida. No es lo mismo haber nacido en un pas que en otro, en una cultura que en otra, en una situacin poltica o en otra. Todas estas circunstancias nos condicionan poderosamente y configuran nuestra mentalidad.

Jess naci y vivi en una situacin concreta. Pas la mayor parte de su vida en una pequea regin del oriente romano llamada Galilea. En aquel tiempo Galilea era un pequeo reino vasallo de Roma, que estaba gobernado por uno de los hijos de Herodes el Grande, llamado Antipas. Era una regin relativamente prspera, pero sometida a enormes presiones desde el punto de vista econmico y social. Jess era judo, y como tal tena una especial relacin con Jerusaln, la ciudad santa, donde se encontraba el Templo al que los judos acudan en peregrinacin para dar culto a Dios. Jerusaln es tambin muy importante en la vida de Jess,

Nos interesa conocer cmo eran las cosas entonces, (en este caso, nos toca conocer la geografa) porque de otra manera estaremos proyectando continuamente nuestra forma de ver la vida sobre aquel judo que vivi hace dos mil aos en una regin muy distante y en una cultura diferente a la nuestra. La tarea no resulta fcil, precisamente por la distancia que nos separa. No podemos tener una informacin de primera mano, sino que hemos de contentarnos con los restos arqueolgicos y literarios que han llegado hasta nosotros para reconstruir el "escenario" de la vida de Jess. Afortunadamente, tanto unos como otros han sido estudiados con gran cuidado y minuciosidad, y cada vez tenemos una imagen ms precisa del mundo de Jess.

El "escenario" de la vida de Jess puede recuperarse desde diversos ngulos que son complementarios. Estos ngulos pueden agruparse en tres formas de mirar el mundo de Jess, que nos ayudan a entrar cada vez ms profundamente en l:

El ambiente material Esta mirada nos ayuda a situar geogrficamente Galilea y Judea, es decir, Palestina, tarea en la que nos ocuparemos). Con ayuda de la arqueologa podemos averiguar tambin cmo eran las ciudades y sus edificios, cul era la distribucin de la tierra, etc. El contexto poltico y religioso Desde este punto de vista se puede observar la organizacin poltica de Galilea y sus relaciones con Roma, la relacin de los gobernantes con sus sbditos, el sistema de impuestos, etc. Tambin nos permite calibrar la importancia de la religin en aquella sociedad, y conocer sus creencias, sus instituciones, sus prcticas

El marco sociocultural Esta es una mirada ms profunda, porque trata de entrar en la organizacin social (la familia, la ciudad, las tensiones entre las zonas rurales y urbanas, etc.), y sobre todo en los valores que determinan la forma de concebir el mundo y las relaciones entre las personas. La cultura, en este sentido, es el elemento ms determinante en la vida de una persona. Todos hemos sido socializados en una determinada cultura y esto configura nuestra visin de nosotros mismos, de los dems y del mundo y de Dios.

Al acercarnos al mundo de Jess hemos de tener en cuenta nuestra condicin de extranjeras con respecto a l. Debemos evitar en todo momento el etnocentrismo (Tendencia a considerar la

propia cultura como superior, y tomarla como punto de referencia exclusivo para interpretar la de otros pueblos) y el anacronismo (En desacuerdo con la poca presente o con la poca de que se trata, o que no corresponde a la poca en que se sita o a que se atribuye: Ejemplo: Las chimeneas de lea son anacrnicas)

Tal vez nos sirvan los siete consejos que daba a sus lectores la revista "De Viaje" en su nmero de Marzo de 1999:

1 Viaja con espritu humilde y con un deseo sincero de conocer y hablar con la gente del lugar. 2 S respetuoso con los sentimientos de la otra gente y sus costumbres. 3 No olvides nunca que la gente del pas que visitas tiene una forma de pensar distinta a la tuya; ni inferior si superior, tan slo diferente. 4 Cultiva el hbito de preguntar, aun cuando sepas las respuestas. 5 Reflexiona sobre tus experiencias y profundiza en tus conocimientos. 6 Cuando los lugares o la gente no respondan a tus expectativas, mustrate sorprendido antes que decepcionado. 7 Recuerda que eres uno entre miles de visitantes. No esperes privilegios de los locales.

I.II.III.IV.-

Generalidades La Costa La Montaa El valle del Jordn

El nombre en el AT era pas de Canan En el NT se habla de provincia de Jud o de pas de Israel (Mt 2,20) Tras la destruccin de Jerusaln, los romanos llamaron al pas Palestina (ao 70 d.C) y el nombre permaneci en la historia Cuando los judos fundan su estado en 1947 deciden llamarlo Israel. Los palestinos lo siguen llamando Palestina. De un modo neutral lo llamamos Tierra Santa

Los territorios baados por el Mar Mediterrneo han sido la sede del nacimiento de grandes culturas. Para la historia de Israel y de la Biblia nos interesa ahora sobre todo el mediterrneo oriental a la

Detallamos en este mapa del Mediterrneo oriental los accidentes ms importantes: El Mar Rojo y el Golfo prsico. La Mesopotamia baada por los ros ufrates y Tigris (actualmente Irak e Irn)que desembocan en el golfo prsico. En Egipto el valle del Nilo que proviene de las cordilleras de frica oriental y desemboca en el Mediterrneo formando un gran delta 1. Sealamos tambin la pennsula arbiga entre el Mar Rojo y el golfo prsico, y la pequea pennsula del Sina entre Egipto, Arabia y Palestina.
2

El mundo antiguo

En este mapa simblico, vemos el mundo antiguo representado como una flor con tres ptalos. En el centro de puede ver a Jerusaln situada como centro geogrfico del mundo antiguo. Cada uno de los ptalos representan a uno de los tres grandes continentes del mundo de antes de Cristbal de Coln: Europa a la izquierda, Asia a la derecha, y frica abajo El mapa simblico pone de relieve el puesto central que ocupa el pequeo territorio de Israel en el punto de encuentro de dos mares interiores, el Mediterrneo que comunica con el Ocano Atlntico, y el Mar Rojo que comunica con el Ocano ndico. 3 El canal de Suez se construy en esta zona precisamente para comunicar ambos ocanos. Gracias a este lugar central la religin cristiana nacida en este entorno geogrfico pudo fcilmente convertirse en una religin universal.

El Creciente o la media luna frtil

UR

Terreno hundido con respecto a las zonas limtrofes

Sealamos en el mapa una Media luna para indicar la extensin de lo que se ha dado en llamar Creciente (o la media luna) frtil. En uno de sus cuernos est la Mesopotamia (actualmente la zona que abarca Irak-Irn, etc) entre los ros ufrates y Tigris. En el otro est el valle del Nilo, en Egipto. La parte central la forman Siria y Palestina, ms montaosas con pequeos valles fluviales, como los del Jordn o el Orontes, en el Lbano. Vemos cmo estos frtiles valles estn rodeados por tremendos desiertos, como son el desierto de Nubia y de Libia, el desierto de Arabia, el desierto de Siria, el gran desierto salado. Los grandes valles fluviales de los dos cuernos de la Media Luna han propiciado la existencia de grandes imperios que cubran toda la extensin del valle respectivo. En cambio los valles fluviales pequeos de la parte central de la Media Luna han dado lugar a pequeos estados autnomos, que normalmente han estado controlados por el gran vecino del Norte o por el gran vecino del Sur

El accidente geogrfico ms significativo es la gran fosa tectnica que va desde Turqua hasta los grandes lagos del frica central. Se puede seguir esta falla hacia el sur desde la Beqaa libanesa (un gran hundimiento de tierra) , siguiendo por el valle del Jordn, la Arab, el Mar Muerto, y luego por Abisinia y un doble sistema de valles tectnicos que es especialmente visible en los alargados lagos de frica oriental. Tanto el Nilo como el Jordn, a pesar de sus grandes diferencias, tienen algo en comn; ambos fueron causados por el mismo fenmeno geolgico. En Siria, como hemos dicho, esta falla no se limita slo a la parte del valle que est situada por debajo del nivel del mar, sino que est ya presente al norte del Jordn en la Beqaa libanesa, y al sur del Mar Muerto se extiende hasta el golfo de qaba, por un total de 530 kilmetros.

Beqaa, en Libano

valle del Jordn

En esta hondonada encontramos el punto ms bajo de la superficie terrestre. El mar Caspio est slo a 25 metros bajo el nivel del mar; Turfn (China), en Asa central est a unos 100 metros por debajo del nivel del mar. En cambio aqu en Israel tenemos una falla dems de 250 kilmetros de largo, y entre 3 y 175 de ancho, que alcanza los 400 metros bajo el nivel del mar en la costa del Mar Muerto, a lo cual habra que aadir los 400 metros de profundidad que tiene el Mar Muerto en su parte norte. En este territorio encontramos el ro Jordn con 154 kilmetros de longitud, dos grandes lagos, de 27 y 70 kilmetros de largo respectivamente, y grandes superficies de tierra cultivable. En toda la tierra no existe una zanja tan colosal como sta. Podemos distinguir en ella seis regiones distintas: El valle de la Beqaa entre el Lbano y el Antilbano, el curso alto del Jordn, el lago de Genesaret , el curso bajo del Jordn, el Mar Muerto y la Arab.

Llanura costera

meseta o altiplanicie transjordana Cordillera central depresin del Jordn

Repetimos la diapositiva que muestra las cuatro franjas longitudinales que van de norte a sur. La primera franja en rojo al Oeste es la llanura costera. La segunda franja en verde es la cordillera que acta como espina dorsal del pas. La tercera franja en azul es la depresin del Jordn. La cuarta franja amarilla al este del Jordn es la meseta o altiplanicie transjordana Vamos ahora a fijarnos en la tercera franja, la de la depresin del Jordn.

Relieves y distancias

40Km

120Km

225Km

Nos podemos fijar tambin en el

rgimen de lluvias. Las nubes vienen en el invierno cargadas de humedad desde el Mediterrneo. Al tener que subir a la cima de la montaa se enfran y precipitan. Por eso la vertiente oeste que da al Mediterrneo es una vertiente muy bien regada durante el invierno. En cambio cuando las nubes pasan la cima de la montaa ya han perdido toda el agua que llevaban y en la parte oriental de la montaa se produce lo que se llama una sombra de lluvias, por lo que apenas llueve nunca, dando lugar a un desierto conocido como desierto de Jud en torno al curso inferior del Jordn y el Mar muerto.

Desierto de Jud

Tambin al sur del pas hay un desierto an ms grande, llamado el desierto del Neguev, que se contina con el desierto arbigo y el desierto del Sina.

Desi e del N rto eque v

La opcin divina de esta tierra

como el lugar donde revelarse a los hombres estuvo muy bien pensada. Cules pudieron haber sido las razones para elegirla? Es difcil entrar en el consejo divino. Quin pudo haber
aconsejado al Espritu de YHWH, qu consejero pudo haberle asesorado? A quin iba a consultar para que le ilustrase para acertar con el mejor mtodo? (Is 40:13-14).

ORIENTE MEDIO

Pero nos vamos a atrever a

entrar en este consejo divino. Podramos mencionar algunas razones de la aptitud de esta tierra como lugar de revelacin. La geografa es una de las infraestructuras . que condicionan la superestructura de la historia. Nuestra cultura particular es hija de condiciones materiales, clima, relaciones laborales. La historia est

LA CENTRALIDAD
Cruce de ocanos, de continentes, de carreteras. Dios escogi como lugar de su revelacin un punto muy cntrico
Regin frtil rodeada de desiertos. La distribucin de agua alternante entre sequas inundaciones. La escasez del agua y la dependencia de las lluvias. El tema de la sed como expresivo de la sed de Dios en el hombre, que es tierra reseca agostada sin agua. La dependencia de Dios que otorga o retira el agua.

EL AGUA

LA LUZ
Dicen que Jerusaln es el punto terrestre que recibe mayor cantidad de luz durante el ao, medida en la unidad del lumen. Si tenemos en cuenta la calidad reflectante de la piedra blanca de Jerusaln, la ciudad se convierte en un punto de luz cegadora y deslumbrante

La Escritura
e la u q ad alid elacin u s s c a la r e v ie r r a e o t e N ma de ra d tier la mis ababa a sea se ac critur es de don ntar la ca. i inve alfabt

LA POBREZA

tierra a n u a se Israel esarrollos ada e u q par ioso de d Es cur a y pobre, destos, com a peque les muy mo cinos. En l na u e a cultur s grandes v erra hay ya ios en i con su n de esta t riterios de D elecci nte de los c consta in bblica. g la reli

estuario,

El carcter rectilneo de la costa la priva de cualquier baha (entrada de mar en la costa) o ensenada natural donde los barcos puedan refugiarse. Los puertos son pequeos y artificiales y acaban siendo destruidos por el mar. Esta falta de hospitalidad de la costa palestina tuvo dos importantes consecuencias.

Nunca hubo invasores que desembarcaran un ejrcito al sur del monte Carmelo hasta que el territorio hubiese sido previamente conquistado por tierra. Incluso los invasores que llegaron de Europa (Alejandro, Pompeyo, los cruzados, Napolen, los britnicos) se abrieron camino por tierra desde Egipto o desde Asia Menor, desembarcaron mucho ms al norte en Akko o en Tiro.

Esta costa nunca ha producido un pueblo de navegantes. El mar es el dominio de Leviatn y de sus monstruos. La serpiente huidiza, la serpiente enroscada, el dragn del mar (Is 27,1). En el Apocalipsis el vidente nos cuenta: Estaba de pie en la playa. Vi a una bestia que sala del mar (Ap 3,11). En la nueva creacin ya no habr mar (Ap. 21,11). Los israelitas fueron un pueblo ensimismado, vuelto hacia dentro, encerrado entre el desierto y el mar. Slo algunos profetas desafan al pueblo a mirar ms all de la costa, ms all de sus lmites naturales, para considerar las islas, las tierras baadas por el mar, como objetivo para una evangelizacin y una misin.

El mar es en esta zona una muralla y no una autopista. La palabra para oeste en hebreo es mar, indicando que el mar es un punto cardinal, un horizonte. No hay huella de ninguna palabra hebrea que signifique puerto. Cuando la Biblia describe las tribus que estaban cerca del mar dice que Dan permaneca en navos (Jc 5,17) y abandon la costa para ir mar adentro. En cambio, en el norte de Israel se encuentra el pueblo cananeo, los Fenicios, que fueron grandes navegantes. All la costa es diferente de la palestina, y ofrece abundancia de buenos puertos. Tambin Grecia tiene una lnea de costa muy adaptada para los puertos. Por eso tanto Grecia como Fenicia fueron pueblos de navegantes. En Grecia cada kilmetro de una lnea de costa accidentada es una invitacin a viajar. El mar entra dentro de tierra para atraer al navegante. Con un rosario de islas como escalones intermedios le invita a adentrarse en busca de nuevos continentes. Pero la costa para los israelitas no era sino una lnea rgida y recta, sin senos acogedores para atraer a los hombres de fuera, ni para tentar a los de dentro a salir.

La Va Maris (Desde Egipto hasta Babilonia) Camino de los Reye o real (desde Damasco hasta Egipto y Arabia)

A lo largo de esta costa corra la famosa Via Maris, -en rojo

en la diapositiva- la carretera ms famosa de todo el Oriente frtil. Una Egipto con Mesopotamia pasando junto a la costa palestina. Este trmino aparece en la Biblia slo en el libro de Isaas (9,1). Los romanos nunca llamaron a esta carretera por este nombre. Es slo en la Edad Media, por influjo de la Vulgata, cuando se adapta este nombre de Via Maris, a partir de la traduccin latina de Isaas. Ya documentos muy antiguos nos hablan de esta ruta. Palestina cruzando el ro Gaza, junto a la antigua ciudad de Gaza y continuaba hacia el norte hasta llega a Asdod evitando la costa que estaba llena de dunas. Al norte de Asdod la carretera se bifurcaba para juntarse de nuevo en Afeq. De ah segua hacia el Norte y tena que atravesar el Carmelo por alguno de los diversos pasos de montaa. El ms utilizado es el que llegaba a la llanura de Esdreln junto a la ciudad de Meguido y desde ah segua hacia Damasco. Transjordania de norte a sur y comunicaba Damasco con Arabia.

Viniendo desde el sur, desde Egipto, la carretera entraba en

La otra gran carretera era la Via real que atravesaba la

Vista de la baha de Haifa desde el puerto de AkkoTolemaida. Al fondo se ve el promontorio del Carmelo donde se asienta la moderna ciudad y el puerto de Haifa. Hoy da Haifa es la tercera ciudad de Israel y la ms industrializada de todas. All se concentra la industria petroqumica y su puerto es hoy ms importante de todo Israel.

En toda la poca antigua el puesto estaba situado en el norte de la baha, en la antigua ciudad de Akko, que pas a llamarse Tolemaida en la poca griega y san Juan de Acre en la poca medieval. Hoy da los judos le han devuelto el antiguo nombre de Akko.

Vemos aqu las ruinas de lo que fue la gran ciudad de Cesarea del Mar y

su puerto, uno de los ms importantes del Mediterrneo.

Cesarea fue fundada por el rey Herodes mirando hacia Roma, de donde

le vena su poder. Construy all un enorme puerto artificial, que fue una gran obra de ingeniera para la poca. Toda la ciudad era de mrmol blanco y estaba dotada con el gran templo a Augusto, el palacio de Herodes, un teatro, anfiteatro, hipdromo, dos acueductos.

La ciudad sigui creciendo en la poca bizantina cristiana, y fue sede de

un importante obispado y centro cultural.

El puerto se acab hundiendo en su mayor parte. Pueden verse en color

ms claro las zonas hundidas actualmente.

Tras la conquista rabe la ciudad declin. Por un corto tiempo fue

reconstruida por los cruzados, pero tras la derrota de stos, fue finalmente destruida por los musulmanes y durante siglos ha yacido enterrada en las arenas, hasta que en el siglo XX los arquelogos empezaron a desenterrar sus ruinas ms importantes.

En Cesarea tuvo lugar la conversin de Cornelio que abri a los gentiles

las puertas del bautismo, y estuvo preso dos aos san Pablo antes de ser enviado a Roma

Maqueta

del puerto de Cesarea Se distingue el faro gigantesco a la entrada del puerto, cuyo haz de luz poda verse desde mar adentro. Puede verse tambin el templo que Herodes construy en honor de Augusto.

El teatro de Cesarea es del siglo II, pero est levantado en el mismo lugar donde estuvo el teatro herodiano. Est prximo al palacio de Herodes y al hipdromo que se extiende a lo largo de la playa. Tiene capacidad para 4.000 personas. Las gradas estn mirando hacia el mar.

Tel Aviv, Israel

Jaffa o Joppe es uno de los puertos ms antiguos del

Mediterrneo. Ya en el segundo milenio se menciona en las campaas del faran Tutmosis III. En hebreo Yafo significa la bella. Es el puerto ms cercano a Jerusaln. A l llegaron los cedros preciosos para la construccin del templo en la poca de Salomn. De all zarp Jons el profeta huyendo del mandato divino que le ordenaba ir a Nnive. rabes ms grandes de Palestina. En las arenas al norte de la ciudad, los inmigrantes sionistas fundaron la ciudad de Tel Aviv que era al principio un suburbio de Jaffa. Ahora, despus de cien aos, Jaffa se ha convertido en un suburbio de Tel Aviv que ha crecido exponencialmente. tuvo que huir y hoy hay solamente una minora de poblacin palestina. pueden ver ruinas de antiguos puertos que arrastr el mar

Antes de la llegada de los sionistas era una de las ciudades

En la guerra de 1948 casi toda la poblacin rabe de la ciudad

El puerto es un puerto pequeo de pescadores. Junto a l se

Vista del promontorio de la vieja ciudad de Jaffa. La torre de la

iglesia indica el lugar tradicional donde san Pedro tuvo la visin de una sbana que descenda de lo alto conteniendo animales que eran impuros para los judos, y recibi la orden de sacrificarlos y comerlos.

El significado simblico del sueo se le desvel cuando al

despertar del sueo llamaron a la puerta de su casa unos soldados romanos enviados por el centurin Cornelio de Cesarea. Queran que Pedro los acompaase para ensear el camino de salvacin a Cornelio.

La primera reaccin de Pedro hubiese sido negarse, porque no

poda entrar en casa de unos paganos que eran impuros. Pero al recordar el sueo en que Dios le dijo que no llamase impuro a lo que dios haba purificado, se anim y se fue con ellos hasta Cesarea.

All en casa de Cornelio tuvo lugar el Pentecosts de los

paganos que abri las puertas de la Iglesia a todos los pueblos.

Al norte encontramos

la montaa galilea, que se divide en dos zonas. La alta Galilea ms al norte, y la baja Galilea ms al sur. La alta Galilea est llena de bosques y es ms lluviosa y alguno de sus montes sobrepasa los 1.000 metros. La baja Galilea, en cambio, est formada por colinas de 300 a 500 ms. Es en la Baja Galilea donde se encuentran Nazaret y Can.

Valle de Yezrael. Al fondo las montaas de Gelbo, vistas desde la colina de Nazaret

provincias mapacompleto

La montaa galilea est separada de los montes de Samara al sur por un gran valle que corta desde el mar hasta el Jordn. Es el valle de Esdreln o Yizreel, una de las zonas ms frtiles del pas. Al sur de Esdreln comienza la montaa de Samara, que tiene dos cuernos en su parte superior, uno es la fila del Carmelo que se proyecta hacia el mar, y la otra al oriente los montes de Gelbo, donde Sal perdi su trono y su vida. Ms al sur an, a partir de Jerusaln, comienza la montaa de Jud con lugares tan caractersticos como Beln la ciudad donde naci el rey David y su descendiente Jesucristo, y la ciudad de Hebrn donde estn sepultados los patriarcas, Abrahn e Isaac con sus mujeres.

Mar de Galilea desde el monte de las Bienaventuranzas

Mar de Galilea

Montes de la Alta Galilea

La Alta Galilea llega hasta la frontera con el Lbano. Es un territorio de gran belleza. El monte Merom sobrepasa los 1.000 metros. Es una regin de abundantes lluvias. No fue visitada por Jess que limit su ministerio a las colinas de la Baja Galilea. No hay ninguna referencia a esta zona en el Nuevo Testamento.

Monte Hermn. Esta cumbre hace actualmente de frontera entre Israel, Siria y Lbano

Fotografa de satlite del monte Hermn.

La ciudad de Sforis (Zippori) no se

menciona nunca en el NT, pero tiene una gran importancia en la historia de Flavio Josefo. El historiador judo la califica como el ornamento de toda la Galilea Est situada a solo 5 kms. de Nazaret y en la poca de la infancia de Jess era la capital del reino de Herodes Antipas que la embelleci con palacios, teatros y edificios pblicos. Aunque Jess fue un campesino de un pueblito pequeo, su infancia transcurri en las proximidades de una importante ciudad a donde ira muchas veces, quizs a trabajar en las obras pblicas que se estaban haciendo en aquella poca. Esto le dio a Jess algn conocimiento no solo de la vida campesina, sino tambin de la vida urbana.

Nazaret es hoy da la ciudad rabe ms grande dentro del estado de Israel. Su crecimiento tuvo lugar a partir de la guerra de 1948, porque se refugiaron all muchos rabes expulsados por los israeles que haban destruido sus pueblos. En poca de Jess era un pueblito muy pobre, que no contara ms de 20 o 30 familias que vivan en cuevas. En el centro de la diapositiva puede verse la baslica de la Anunciacin que se alza sobre las ruinas de iglesias anteriores que fueron destruidas a lo largo de la historia. Antes de edificar la iglesia moderna los arquelogos excavaron intensamente la zona, para fijar los distintos niveles histricos y llegar al nivel primitivo de la poca de Jess. Todas esas iglesias se han ido construyendo en el mismo lugar sobre una cueva donde la tradicin fija la vivienda de Mara, y el lugar donde fue visitada por el ngel.

La cueva original de la casa de Mara ha sido muy desfigurada por tantas construcciones y destrucciones, pero junto a ella hay otra cueva muy prxima, la que podramos llamar de la vecina de la Virgen. Esa cueva ha podido ser recuperada sin apenas daos, y nos ayuda a hacernos una idea de cun primitiva era la vida de aquellos habitantes de Nazaret. En la diapositiva puede verse el interior de esta cueva de la vecina de la Virgen.

Gruta donde estaba la casa de Mara. Junto a esta gruta hubo ya un primitivo lugar de culto de los primeros cristianos. Sobre l edificaron los bizantinos una baslica en el siglo V, y sobre las ruinas de la baslica edificaron los cruzados otra baslica mucho ms grande en el siglo XII, que fue nuevamente destruida por los musulmanes. Es sobre este mismo lugar, conservado ahora en la cripta donde se alza la moderna iglesia de la Anunciacin.

Al sur de los montes de Galilea hay una gran llanura transversal que la separa de los montes de Samara. Vemos aqu una perspectiva de dicha llanura tomada desde el monte Carmelo. Los judos la llamaron Valle de Esdreln o Yizreel, o ms brevemente El valle por antonomasia.

Tabor en hebreo significa ombligo. El monte se presenta muy proporcionado en mitad de la llanura en el centro geomtrico de los territorios por donde predic Jess. Es el punto en que se encuentran los territorios de Isacar, Zabuln y Neftal. Desde lo alto se ve una vista maravillosa de todo el valle de Esdreln y en das luminosos se alcanza a ver el monte Hermn. En la cima hay una iglesia franciscana que conmemora el misterio de la Transfiguracin de Jess.

Tabor = ombligo

Esta montaa fue el ncleo principal donde se form la

confederacin de las tribus. En la poca de los Jueces todos los focos de poder estaban en la montaa de Samara, la ms poblada, que fue el ncleo de la israelidad de Israel. Jud al sur estaba menos poblada, y los dos sectores de la montaa estaban separados por una serie de fortalezas cananeas que los israelitas no consiguieron conquistar en un principio. Con el rey David se produjo la unificacin de las tribus, y desde entonces la tribu de Jud a la que perteneca empez a jugar un papel preponderante. Como veremos David conquist Jerusaln a los jebuseos e hizo de ella la capital de su reino. Pero pronto hubo un cisma y se formaron dos reinos rivales, uno en la montaa de Samara y otro en la montaa de Jud. En la poca del Nuevo Testamento la montaa de Samara estaba poblada por los samaritanos que eran considerados herejes por los judos ortodoxos. Exista entre ellos una rivalidad grande que se refleja en los textos evanglicos. En Sicar, cerca del monte Garizim, des donde se produjo en encuentro entre Jess y la samaritana relatado en el captulo 4 de Juan. En los Hechos de los apstoles nos cuentan la evangelizacin de Samara y de cmo se crearon all diversas comunidades cristianas.

Junto al monte Garizim estaba la ciudad de Siquem, muy importante en el AT. En el NT se hace referencia a un lugar vecino llamado Sicar donde estaba el pozo de Jacob. Ah tuvo lugar el encuentro entre Jess y la samaritana. Los samaritanos no daban culto en Jerusaln, sino en un templo construido en la cima del Garizim, que fue destruido por los Macabeos. Hasta hoy da la secta Samaritana sigue dando culto a Dios al aire libre en la cima del Garizim en donde sacrifican el cordero pascual

Una de las ciudades ms importantes de la montaa de Jud es Beln, cuna del rey David y de Jesucristo. Est a slo 9 kilmetros al sur de Jerusaln. En la diapositiva podemos ver la entrada a la baslica de la Natividad, donde los cristianos conmemoran el nacimiento de Jess. La entrada se hace por una puerta diminuta donde hay que agachase mucho para poder entrar

En la cripta de la baslica se encuentra el lugar tradicional donde la Virgen Mara dio a luz a Jess. Una estrella de plata marca el lugar. Cientos de miles de peregrinos visitan este lugar y besan la estrella. Desde la baslica se transmite la Misa del Gallo por televisin a todo el mundo

Recordamos que el valle del Jordn forma parte de una gran falla tectnica que va desde los montes del Tauro en Turqua hasta los grandes lagos del frica central. Nosotros aqu vamos a estudiar solo el tramo que transcurre a travs de la Tierra Santa, que corresponde al valle del Jordn con los distintos lagos que se forman a su paso.

En el valle del Jordn distinguimos los siguientes

tramos de norte a sur. Hay cuatro fuentes principales que alimentan al ro. Tres de ellas estn en las faldas del monte Hermn. Las cuatro fuentes se juntan en pequeo lago, el lago del Jul, en el centro de un gran valle muy frtil.
Desde este pequeo lago el ro sigue un breve

curso muy rpido con cascadas hasta desembocar en el lago de Genesaret, en su orilla norte. De ah sale de nuevo para recorrer el tramo ms largo de unos cien kilmetros para terminar su curso en el Mar muerto, que es un lago sin salida, donde se acumulan las aguas.

El ro Banias es uno de los afluentes del Jordn. Quiz el ms importante

Una de las fuentes ms copiosas del

Jordn es la del ro Banias, que nace al pie del monte Hermn, debajo de una inmensa roca que puede apreciarse en la diapositiva. Delante de la roca construy Herodes un gran templo en honor de Augusto, y a la derecha en la hornacina, haba un templo al dios Pan, y posteriormente se form toda una zona sagrada llena de templos a las antiguas divinidades paganas. Junto al ro Banias el rey Filipo, uno de los hijos de Herodes, se construy una capital dedicada al Csar, que recibi el nombre de Cesarea (no confundir con la ciudad de Cesarea martima, en la costa) de Filipo. Los evangelios nos cuentan la visita que Jess y sus apstoles hicieron a esta ciudad, donde Jess prometi a Pedro que sera la roca de la Iglesia y que las puertas del abismo no podran destruirla. Observemos la gigantesca roca en la diapositiva, y la gran gruta que era conocida como puerta del abismo, pues se pensaba que el agujero interior no tena fondo. Desde aqu comenz el ltimo viaje de Jess a Jerusaln

Una de las muchas cascadas que hay en el ro Banias y en el primer tramo del Jordn. En esta cascada est inspirado el salmo 42, que habla de un israelita que vive en pas extranjero de muchas cascadas, rodeado de paganos, y que aora vivir en Jerusaln cerca del templo del Seor, y recuerda con nostalgia las veces en que participaba all en el culto.

Los israeles han desecado la mayor parte del lago Jul para crear una frtil llanura. En la diapositiva podemos apreciar ella pequea laguna restante.

En la diapositiva del lago podemos apreciar las distancias kilomtricas. El lago mide 21 kms. de norte a sur, y 12. kms en su parte ms ancha de este a oeste. El Jordn entra por el nordeste y sale por el suroeste. Se encuentra a 210 metros bajo el nivel del mar. Sus aguas son ms profundas en la parte norte, donde puede alcanzar los 40 metros de profundidad. Las aguas del lago son dulces, aunque con una cierta salinidad (unos 35 mgs. por litro). La intensa evaporacin en verano y la existencia de algunos manantiales minerales, como las famosas siete fuentes de Tabgha, contribuyen la salinidad relativa del lago, que no llega a impedir que el agua sea potable. Modernamente han conseguido desviar los manantiales salinos de modo que no contaminen el lago. Esta aguas llevadas por un canal son devueltas al Jordn en su curso bajo.

Las orillas son frtiles en sus zonas ms anchas, y en las aguas bullen cantidad de peces, por lo que siempre ha habido pescadores en el entorno hasta el da de hoy. En la poca de Jess la poblacin juda se concentraba en la orilla norte del lago: Magdala, Genesaret, Corozan, Cafarnam. Esta orilla fue la batida por Jess en su ministerio. Jess nunca entr en la ciudad de Tiberades, la capital de Antipas. Toda la orilla oriental perteneca a la Decpolis y estaba habitada por paganos. En el norte, al este del Jordn estaba la ciudad de Betsaida, cuna de Pedro, Andrs y Felipe, que era una ciudad mixta con poblacin griega y juda y perteneca al territorio del rey Filipo.

En realidad los pescadores se han sentido pescados primero por Jess. Luego, se les in vitar a que sigan ellos pescando tal como han sido

Pasamos a continuacin a ver el entorno del

lago de Genesaret, que recibe diversos nombres. Los judos lo llaman en hebreo Kinneret reflejando la forma que tiene de arpa (Kinor). Mateo y Marcos lo llaman el Mar de Genesaret. Lucas, ms modesto se refiere a l como el lago de Genesaret. El nombre le viene de un pueblito a sus orillas muy prximo a Magdala. Juan lo llama Mar de Tiberades aludiendo a la ciudad de Tiberades recin construida por Herodes Antipas como nueva capital de su reino. Tambin se conoce como Mar de Galilea. En la diapositiva siguiente podemos ver el entorno del lago, y valorar las distancias con respecto a otros lugares conocidos del NT como Nazaret, Tabor, Nam y Can.

1.Cafarnam
6 1 2 4

2.Betsaida 3.Tiberiades 4.Genesaret

5 9

5.Magdala 6.Corozam
3

10

11

7.Gadara 8.Gerasa 9.Can


7

10.Nazaret
8

11.Nam

Un ao de gran sequa apareci en los lodos que quedaron al bajar las aguas del lago una barca de los tiempos de Cristo, que nos da una idea de cmo eran las barcas de los pescadores del lago en aquella poca. Entre los pescados ms apreciados est el llamado pez nodriza, o pez de San Pedro, que puede ser degustado en los restaurantes para peregrinos alrededor de las orillas del lago actualmente.

De entre las ciudades de la orilla norte, la que ms aparece en el evangelio es la ciudad de Cafarnam, desenterrada por los arquelogos el siglo pasado en los aos veinte. La ciudad de Cafarnam estaba situada entre la orilla del lago y la gran carretera llamada Va Maris. Para los que venan desde Damasco era la primera ciudad del reino de Antipas en Galilea, y haba all un puesto de aduanas donde tenan que pagar los tributos las caravanas que pasaban. Haba tambin una guarnicin romana con un centurin.

Plano de las ruinas de Cafarnam. Abajo, la orilla del lago, arriba la carretera. La calle principal, o sinagoga cardo, iba desde la carretera hasta el lago, de norte a sur. A la izquierda del cardo vemos tres manzanas. La de ms arriba era la manzana donde aparecieron las ruinas de la sinagoga, a continuacin una Casa de manzana de vecinos, y Pedro abajo la manzana habitada por la familia de Pedro.

Ruinas de Cafarnam

Foto area de las ruinas de Cafarnam antes de las

excavaciones de los aos 60. A la derecha la manzana con las ruinas de la sinagoga, a continuacin la manzana de vivienda del vecino de san Pedro, y en la esquina superior izquierda las ruinas de otra manzana de vivienda atribuida a la familia de Pedro.

En la campaa arqueolgica de 1920 se descubrieron dos

edificios pblicos, uno la sinagoga blanca que vemos en la foto, y otro las ruinas de una baslica bizantina octogonal. Se supuso entonces que se trataba de la sinagoga de la que nos hablan los evangelios, y que la baslica estara construida en el lugar de la casa de san Pedro.

Pero solo en una segunda campaa arqueolgica en los

aos sesenta se excavo debajo de las ruinas de la sinagoga y debajo de las ruinas de la baslica para encontrar debajo de la sinagoga blanca otra sinagoga negra ms antigua, y debajo de la baslica bizantina, una manzana de casas habitada a principios del siglo I.

Vemos la sinagoga blanca. En un principio se pens que era la sinagoga visitada por Jess. Pero luego se vio claro que era posterior. Pero debajo de ella se encontraron las ruinas de otra sinagoga anterior de color negro, que es sin duda de la poca de Jesucristo. En esta sinagoga Jess cur al un endemoniado en el captulo 1 de Marcos, y pronunci el discurso del Pan de vida, en el captulo 6 de Juan.

Reconstruccin de la sinagoga blanca de Cafarnam. Las sinagogas no era solo lugares de oracin, sino que servan tambin de escuelas, hospederas, y centros comunales para la poblacin juda.

En primer plano ruinas de la manzana intermedia entre la sinagoga y la casa de Pedro. Al fondo una iglesia moderna construida en los aos 80 sobre pilares. Debajo de los pilares se observan las ruinad de la baslica bizantina, y ms profundo las ruinas de la casa de Pedro sobre la que los bizantinos construyeron la baslica.

Pueden observarse los cimientos de la baslica bizantina octogonal, tal como fueron expuestos en los aos veinte. Hay tres octgonos circunscritos. Debajo le octgono central se descubri en los aos sesenta las ruinas de una habitacin que forma parte de un conjunto de viviendas en la manzana. Se trataba de viviendas que daban todas a un patio interior. Viva all una gran familia formada por abuelos, hijos, nietos. La habitacin ms amplia del conjunto muestra seales de haber sido utilizada como lugar de culto desde el siglo I.

El Jordn abandona el lago de Galilea para seguir 100 kms. de su curso. En la diapositiva podemos ver una vista del ro en este su ltimo tramo.

El tramo final del Jordn forma grandes meandros como los que podemos apreciar en la presente diapositiva. Todo este tramo trascurre ya bajo el nivel del mar y es una zona muy clida.

En la proximidad del Mar Muerto el Jordn atraviesa el desierto de Judea. En ese desierto vemos un gran oasis, el de la ciudad bblica de Jeric. Unas fuentes de agua potable permiten en mitad del desierto una vegetacin tropical. En Jeric est localizada en el evangelio la curacin del ciego Bar Timeo y la conversin de Zaqueo el publicano.

Viajando de regreso a Jerusaln, Jess pas por Jeric. Entre la multitud que esperaba para verle, haba un hombre pequeo llamado Zaqueo. Para poder verle mejor trep a un sicmoro. El modo como Zaqueo obtuvo la salvacin es relatado en Lucas 19,4-9.

Finalmente el Jordn muere en el Mar muerto, en lo ms

profundo de la depresin del Jordn. La superficie del Mar Muerto est a 400 metros bajo el nivel del mar. La longitud mxima es de 75 kilmetros, y la mxima anchura de 16. En el norte tiene una profundidad de 400 metros, y en el sur apenas 2 o 3. En algunos puntos ya ha emergido la tierra hasta el punto de que hoy da ya no es slo un lago sino dos, divididos por un istmo. Un gran lago al norte de Masada y otro pequeo al sur. azufre y fosfatos. El origen de los productos qumicos disueltos en sus aguas se debe a los arroyos que descienden llevando un agua muy salina, y a manantiales sulfurosos, algunos de ellos en el fondo del mar. llev a los griegos a bautizar este lago como Asphaltitis, el mar del asfalto. La gran concentracin de slidos en el agua se debe a la intensa evaporacin y al hecho de que el Mar Muerto es un cul de sac donde las aguas entran sin otra salida que la evaporacin vertical. De ese modo los productos slidos se han ido acumulando en sus aguas durante millones de aos. El color de las aguas es de un azul profundo, y el agua est siempre en calma. Es bien conocido el hecho de que los cuerpos floten en el agua y sea imposible hundirse en ella. hecho de que no hay vida en sus aguas ni en sus orillas, salvo formas de vida muy primitivas. Sin embargo en hebreo no se le llama Mar Muerto, sino Mar de la sal. Los israeles insisten en que para ellos no est muerto, sino que encierra grandes riquezas minerales y materias primas para cosmticos y medicinas.

La salinidad del agua alcanza el 26%, con sedimentos de

Se pueden ver bolas de brea flotando en el agua, lo que

En todas las lenguas se le llama Mar Muerto, debido al

Vista del Mar muerto desde la orilla israel. Al fondo la orilla correspondiente al moderno estado de Jordania.

Vemos cmo los cuerpos flotan en el agua y es imposible hundirse dada la gran salinidad del agua.

Estos agregados de sal a veces forman verdaderas columnas de sal que han podido dar lugar a la leyenda de la mujer de Lot convertida en estatua de Sal junto a Sodoma. Las ciudades de Sodoma y Gomorra estaban situadas cerca de la orilla sur del Mar muerto.

En las cercanas de la orilla del Mar muerto en su parte noroccidental estn las cuevas donde aparecieron en 1947 unos manuscritos antiqusimos que iban a revolucionar nuestro conocimiento de la poca que precede inmediatamente al Nuevo Testamento. Una vez establecida la autenticidad del primer lote de siete manuscritos, hubo una bsqueda febril de otras cuevas en las cercanas en busca de otros manuscritos semejantes. Hasta un total de 11 cuevas dieron fruto en las cercanas del lugar llamado Qumrn. Inmediatamente se procedi a la excavacin de las ruinas prximas a las cuevas, que desde un principio se atribuyeron a un monasterio esenio donde se haban escrito los manuscritos por obra de los escribas de la comunidad. Posteriormente se hallaron tambin otro tipo de manuscritos en otros valles que desembocan en el Mar muerto. Todava quedan muchos puntos oscuros por resolver acerca de la relacin de los manuscritos escondidos y las ruinas vecinas. Pero lo que s es cierto es que los manuscritos nos describen una secta juda contempornea de Cristo, muy parecida a la que Flavio Josefo nos describe en sus informaciones sobre los esenios.

Juma comenzaba a ponerse nervioso. Algunas de sus cabras estaban subiendo demasiado alto en los acantilados. Entonces decidi subir l mismo hasta donde ellas estaban para traelas de regreso. Juma no sabia que, al comenzar su escalada ese dia de Enero de 1947, aquellas cabras extraviadas lo involucrarian en lo que sera "el descubrimiento arqueolgico ms grande del siglo veinte". Estos pensamientos estaban muy lejos de su mente cuando vi dos pequeas aberturas de una de las miles de cuevas en aquellos ridos acantilados en la costa noreste del Mar Muerto. Arroj una piedra por una de las aberturas, lo cual produjo un sonido inesperado que lo sorprendi; que mas podia haber en esas cuevas que un tesoro. LLam a sus primos, Khalil y Mohammed quienes subieron a escuchar la excitante historia. Sin embargo, se estaba haciendo tarde y habia que arrear a las cabras. Regresarian al siguiente da --tal vez sus dias de perseguir cabras habian terminado una vez que el tesoro fuera descubierto! El ms joven de los tres, Mohammed, despert al da siguiente antes que sus compaeros "busca tesoros" y se encamin a la cueva. El piso de cueva estaba cubierto con escombros, incluyendo cermica rota. Sobre la pared habia una cantidad de jarras delgadas, de las cuales algunas todava tenian sus cubiertas de forma redonda. Impacientemente, Mohammed comenz a explorar el interior de cada jarra, pero no encontr ningn tesoro... slo algunos pergaminos amarrados con trapos y verduzcos por el tiempo. Mas tarde al regresar con sus primos, les di las malas nuevas --no habia ningn tesoro. Los pergaminos que esos nios beduinos sacaron de aquella obscura cueva aquel da y los dias siguientes seran reconocidos como el mayor tesoro manuscrito jams encontrado --los primeros siete manuscritos de los Pergaminos del Mar Muerto.

Una de las cuevas en las que aparecieron los manuscritos de Qumrn. Es la cueva 4 en la que apareci la parte ms considerable de fragmentos, aunque muchos son muy pequeos. Es la cueva ms prxima a las ruinas del monasterio.

Tenemos aqu la imagen de uno de los manuscritos de Qumrn: 1QHA9. Como indica la sigla, fue hallado en la cueva 1 (1Q) y se conoce con el nombre de Comentario al profeta Habaquq (HA). La fotografa nos muestra la 9 columna del manuscrito (9).

Otro de los lugares famosos entorno al Mar Muerto son las ruinas de Masada, un macizo rocoso monoltico en las proximidades de la orilla occidental del Mar Muerto.

IGLESIA DEL SANTO SEPULCRO, Jerusaln

BASLICA DE LA DORMICIN