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En la historia del Uruguay en el siglo XX se distinguen cuatro etapas:

1903-1930 1. La consolidacin de la democracia poltica, la reforma social y la prosperidad econmica 1959-1985 1930-1958 2. La crisis econmica y poltica y la restauracin democrtica

1985

3. El estancamiento econmico, la atomizacin de los partidos polticos tradicionales, el crecimiento de la izquierda, y la dictadura militar.

4. La restauracin democrtica y la entrada del Uruguay al MERCUSUR.

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1903-1930 1. La consolidacin de la democracia poltica, la reforma social y la prosperidad econmica Jos Batlle y Ordez

La primera etapa es fundacional y parece clave para explicar algunas de las caractersticas y la mentalidad dominantes en el pas hasta muy avanzado el siglo. La figura de Jos Batlle y Ordez (1856-1929) domina polticamente este perodo. Presidente en dos oportunidades (1903-1907), (1911-1915). El Uruguay se caracteriz por una sociedad de clases medias que estaba naciendo al amparo de la prosperidad econmica y a la facilidad del ascenso social.

Caricatura de Jos Batlle y Ordez

En 1903, fue electo Presidente de la Repblica, Jos Batlle y Ordez, quien permaneci en su cargo hasta el ao 1907. Durante su mandato se volvieron a realizar levantamientos blancos, acaudillados por Aparicio Saravia, por problemas vinculados al nombramiento de los Jefes Polticos de los Departamentos que pertenecan a los blancos, de acuerdo al Pacto de la Cruz.

En enero de 1904, se inici la ltima revolucin blanca de Aparicio Saravia como consecuencia del envo de tropas por parte del Gobierno, al departamento de Rivera (cuyo Jefe Poltico era blanco) por un problema fronterizo. Este hecho fue interpretado como una agresin del Partido Colorado hacia los blancos.
El 10 de setiembre de 1904, en la Batalla de Masoller, Saravia fue herido de muerte y el ejrcito revolucionario se dispers al faltarle su jefe principal. El 24 de setiembre se firm la Paz de Acegu, que puso fin a las revoluciones blancas en el pas, y a la coparticipacin, en la que el Gobierno prometi reformar la Constitucin de 1830 para que las minoras tuvieran representacin proporcional. De esta forma se consolida la autoridad del Presidente sobre toda la Repblica.

Fotografa ecuestre de Aparicio Saravia (1856 1904)

Puedes ver un vdeo desde aqu de Aparicio Saravia

Frigorfico Anglo

Aparecieron nuevas formas industriales que valorizaron plenamente la produccin de carnes al refrigerarlas y venderlas a Europa (el primer frigorfico es de 1905), lo que tuvo consecuencias polticas pues alej definitivamente el fantasma de las viejas guerras civiles entre blancos y colorados ya que los estancieros se oponan ahora a ellas por destructoras de bienes con valor de mercado

Seccin Conservas y muestrario de productos envasados por el Frigorfico Anglo, ubicado en la ciudad de Fray Bentos en el Departamento de Ro Negro.

La intervencin estatal
La gestin financiera
Banco de la Repblica, 1896 y Banco Hipotecario, 1912

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La gestin comercial
Banco de Seguros, 1911

Intervencin del Estado

La gestin industrial
energa elctrica y telfonos, 1912, combustibles y petrleo, 1931

Constituy en un elemento definitorio de la relacin entre sociedad civil y Estado en todo el siglo XX.

Edificio del Banco Repblica Oriental del Uruguay (BROU)

Foto ao 1945. Fuente: Archivo Nacional de la Imagen - SODRE

Obra sita en Montevideo, realizada por los arquitectos Juan Beltrame y Ral Lerena Acevedo. Creado con el nombre de "Banco de la Repblica" en 1896, con carcter de sociedad annima con capital del estado y de particulares. En 1911 pasa a control exclusivo del Estado uruguayo.

Primer Edificio del Banco Hipotecario del Uruguay (BHU)

Foto ao 1913. Fuente: Archivo Nacional de la Imagen - SODRE

El Banco Hipotecario del Uruguay fue creado en 1912.

Usina de Energa Elctrica de Montevideo en 1923 Edificio de la Administracin Nacional de Combustibles Alcohol y Portland (ANCAP)

Vista rea de las Usinas Elctricas del Estado en Montevideo hoy Administracin Nacional de Usinas y Trasmisiones Elctricas (UTE), nacionalizadas en forma completa en 1912, teniendo carcter monoplico.

Fuente: Archivo Nacional de la Imagen - SODRE

Edificio sito en las calles Avda. Agraciada, Paysand y Paraguay de Montevideo

La democracia
* se afianz con el logro del voto secreto
* la representacin proporcional establecidos en la Constitucin de 1917

* la pureza electoral garantizada por las leyes de 1924


* una atmsfera de tolerancia fundada en parte en la imposibilidad tanto de las personalidades polticas como de los partidos en que se divida la opinin, de hegemonizar a la opinin pblica.

Cmara de Diputados Palacio Legislativo

Sociedad

Uruguay vivi una poca de legislacin del trabajo, protectora de los obreros y otros sectores populares (la ley de 8 horas fue aprobada en 1915) y de garantas para el retiro de los trabajadores establecidas por diferentes leyes que fundaron Cajas de Jubilaciones para casi todos los oficios en los aos 20.

Poblacin en el Uruguay 1908 y 1930

1.900.000

habitantes

2.000.000 1.800.000 1.600.000 1.400.000 1.200.000 1.000.000 800.000 600.000 400.000 200.000 0

1.042.000

Ao 1908

Ao 1930

Demogrficamente el pas, que contaba con 1.042.000 habitantes segn el Censo realizado en 1908, apenas duplic su poblacin en 1930, estimada en 1.900.000. El descenso de la tasa de mortalidad fue muy significativo y se debi sobre todo al avance del nivel de vida de la poblacin y a las medidas higinicas que el gobierno adopt. El descenso relevante de la tasa de natalidad convirti al Uruguay, probablemente en el primer pas de Amrica Latina que obviamente controlaba sus nacimientos.

Educacin
La difusin de la cultura (la tasa de analfabetismo tambin descendi y se expandi la Enseanza Secundaria en el interior del pas), la fcil recepcin de los modelos demogrficos europeos por una poblacin de origen inmigratorios, la mentalidad prudente de las dominantes clases medias, todo ello explica que en 1930 el Uruguay tuviera de s mismo la imagen de un pas moderno, europeizado y escasamente latinoamericano. Un dato mas contribua a acentuar esta imagen: la cultura y la enseanza se haban secularizado y la influencia de la Iglesia Catlica era escasa al grado de que sin mayores repercusiones sociales, ni polticas el Estado y la Iglesia se separaron por la Constitucin de 1917.

Retrato de familia del Prado hacia 1900.

La ley de divorcio por causal, la primera aprobada, fue en 1907 y la mujer obtuvo en 1913 la ley de divorcio "por su sola voluntad".

En 1932, la mujer, logr el derecho al sufragio.

Caricatura de la poca satirizando los distintos proyectos de la ley de Divorcio

1930-1958 2. La crisis econmica y poltica y la restauracin democrtica

La crisis econmica mundial iniciada en el ao 1929 en Estados Unidos, repercuti en el Uruguay a partir de 1930-31. El descenso del precio de las materias primas y alimentos que el Uruguay exportaba, y las restricciones del comercio internacional, generaron aumento de la desocupacin y cada del ingreso. La lucha por la distribucin del mismo se acentu entre los grupos sociales y el reformismo social batllista fue enjuiciado duramente por ineficaz y populista por las gremiales de estancieros y comerciantes que criticaban el peso impositivo de un Estado que no controlaban.

El Presidente de la Repblica electo en 1931, Gabriel Terra, oy estas demandas de las clases altas y con el apoyo de algunas fracciones de los dos partidos tradicionales dio un golpe de Estado el 31 de marzo de 1933, disolviendo el Poder Legislativo y la parte colegiada del Poder Ejecutivo, el Consejo Nacional de Administracin.

El Presidente de la Repblica Gral. Arquitecto Alfredo Baldomir recibe el mando presidencial del Dr. Gabriel Terra.

Foto ao 1938. Fuente: Archivo Nacional de la Imagen - SODRE

Dr. Baltasar Brum

El Dr. Baltasar Brum, Presidente de la Repblica entre los aos 1919 y 1923, en una fotografa de estudiante y el da de su suicidio en 1933 ante el golpe de estado de Gabriel Terra.

Foto ao 1938. Fuente: Archivo Nacional de la Imagen - SODRE

El golpe de estado y el gobierno resultante, de Terra, hasta 1938, aunque represor del movimiento obrero y los partidos de izquierda y "progresistas", y desconocedor en muchos planos, de los derechos individuales, demostr tambin la originalidad de la historia uruguaya. El golpe haba sido protagonizado por un presidente civil y dado con la aprobacin del ejrcito pero sin su intervencin directa, haba contado con el apoyo de los partidos polticos tradicionales y adems, procurando la legitimacin inmediata de las urnas convocando a elecciones ya en 1933. Gabriel Terra

Presidente Juan Jos de Amzaga (1943-1947).

La lenta recuperacin de la economa mundial, el peso en la sociedad toda de las tradiciones democrticas, y el alineamiento del Uruguay con los Aliados enemigos del nazi-fascismo en la II Guerra Mundial (1939-45), determinaron la recuperacin plena de la vida institucional democrtica con las elecciones de noviembre de 1942 en las que fue electo presidente Juan Jos de Amzaga (1943-1947).

Bajo el gobierno de Luis Batlle Berres (1947-1951), la prosperidad econmica se consolid por los crecientes beneficios que depar a las exportaciones uruguayas la guerra de Corea (1950-1953). En 1952 se adopt una nueva Constitucin que implant una estructura colegiada de nueve miembros para el Poder Ejecutivo, seis de ellos para el partido mayoritario y tres para el que le siguiera en votos.

El gobierno colegiado
"El gobierno colegiado no es otra cosa que el gobierno de una comisin: en vez de un hombre, gobierna una junta de nueve. Eso es todo. Cada una de esas nueve personas tiene la misma autoridad que las otras. (...) En un gobierno formado por una comisin, el capricho o el mal humor de uno de sus miembros ser contenido por el buen juicio y la tranquilidad de los otros (...) y si un miembro fuese aficionado a lo ajeno, le harn andar derecho los restantes".

Batlle y Ordoez: El Da, 1916.

Luis Batlle Berres La intervencin del Estado en la economa recibi un nuevo impulso con la nacionalizacin de las empresas britnicas (ferrocarriles y aguas corrientes, 1949). En realidad, Gran Bretaa pag de esa manera al Uruguay la deuda que haba contrado por el suministro de carnes uruguayas durante la II Guerra Mundial. La prosperidad econmica y el impulso del gobierno de este segundo batllismo consolidaron un vigoroso crecimiento de la industria de sustitucin de importaciones y el nmero de obreros aument con espectacularidad.
Desde aqu puedes ver fotografas de Montevideo del ao 1941, tomadas por el fotgrafo Hart Preston para la revista LIFE.
Estacin Central de Ferrocarril "General Artigas" Construda por el Ingeniero Luis Andreoni, inaugurada el 23 de junio de 1897. Declarada Monumento Histrico Nacional en el ao 1975.

La Suiza de Amrica
En la legendaria poca en que el Uruguay era un pas pequeito pero prspero, con altos niveles de escolarizacin y con una legislacin de vanguardia, se gan el apodo de Suiza de Amrica. Por aquellos tiempos el peso vala ms que el dlar, ganbamos campeonatos mundiales y les vendamos carne a los europeos; los extranjeros, que por distintas razones tenan que emigrar de sus pases, encontraban aqu una tierra tranquila y un trabajo digno, con gran amplitud de criterio con respecto a religin e ideologa.

Otra vez, el pas de los aos 50 pareca recordar al pas de los aos 20. El desarrollo cultural era muy importante y el analfabetismo tenda a desaparecer. Desde el gobierno se insista en que el Uruguay era la Suiza de Amrica, tanto por la continuidad de su democracia, como por la fuerza de su clase media y hasta por el Ejecutivo Colegiado que lo rega.

Campeonato de Ftbol mundial de 1930

A comienzos del Siglo XX, Uruguay era considerado la Suiza de Amrica, por ser el pas ms vanguardista poltica y culturalmente de Amrica del Sur. La poca de bonanza vivida por ese entonces, se vio acompaada del edificio ms alto de Amrica Latina en 1925 (Palacio Salvo), del estadio ms grande del mundo (Estadio Centenario), de excelentes niveles sanitarios y del triunfo en los campeonatos de ftbol en los Juegos Olmpicos (Pars 1924 y Amsterdam 1928) y los mundiales de de ftbol de 1930 (cuya sede fue la ciudad de Montevideo) y 1950, en Brasil, hazaas que contribuyeron a perpetuar el mito de la "edad de oro" del Uruguay.

En 1934 el Graf Zeppelin llega al Ro de la Plata y sobrevuela Montevideo

Estadio Centenario, da de la final

Gran caudillo del Partido Nacional en el siglo XX.

En el Partido Nacional, se hizo cada vez ms importante la figura de Luis Alberto de Herrera quien fue candidato presidencial en 1922.
Monumento al Dr. Luis Alberto de Herrera
Autor: Edmundo Pati, uruguayo (1889 - 1970) con la colaboracin de V. Habegger y del arquitecto Jorge Durn Mattos.

Ubicacin: Avenidas Gral Flores y Dr. Luis Alberto de Herrera. Material empleado: Bronce. Material del basamento: Mrmol gris. Descripcin: Figura del doctor de Herrera de pie y en actitud de avanzar, vestido con ropa de calle, con el sombrero en la mano izquierda. Basamento de mrmol gris que lleva en la cara frontal la leyenda "Luis Alberto de Herrera".

En 1920 Herrera fue presidente del Directorio del Partido Nacional, y desde ese momento su liderazgo fue indiscutible de su partido. En 1925, luego de una eleccin ganada por los nacionalistas, ocup el cargo de Presidente del Consejo Nacional de Administracin. En 1933, apoy la nueva situacin poltica creada en el pas por el golpe de Estado de Gabriel Terra y particip en el acuerdo que hizo surgir la Constitucin de 1934. Tuvo un severo enfrentamiento con el presidente Baldomir que fue resuelto con otro golpe de Estado en 1942. Volvi a ser candidato presidencial en 1942, 1946 y 1950 y en todas las ocasiones fue derrotado. En 1952 apoy la Constitucin colegiada aprobada ese ao. En 1955 ingresaba como miembro por la minora nacionalista, al Consejo Nacional de Gobierno y en 1958, en su ltimo ao de vida, conduce la victoria nacionalista que determin la toma del poder por ese partido. Fallece el 8 de abril de 1959.

Luis Alberto de Herrera

1959-1985

3. El estancamiento econmico, la atomizacin de los partidos polticos tradicionales, el crecimiento de la izquierda, y la dictadura militar.

La tercera etapa de la historia del Uruguay en el siglo XX (1959- 1985), estuvo caracterizada por la crisis y el estancamiento econmico y, en sus aos finales (1973-1985), por la cada de las instituciones democrticas y la instalacin de una dictadura militar, aparentemente inslita, observadas las caractersticas de la historia de la larga duracin en el Uruguay, pero reveladora de la gravedad de la situacin.

Las modificaciones de la economa mundial, en especial la formacin del Mercado Comn Europeo (1957) y la sustitucin de la hegemona britnica por la estadounidense en Amrica Latina, dej a las producciones exportables uruguayas a la deriva. El pas, por ejemplo, dependa financieramente de una nacin (EEUU.) con una economa competitiva y no complementaria de la suya, mientras su tradicional mercado europeo se cerraba a sus carnes. El estancamiento de la ganadera y el fin del proceso de industrializacin, completaron el panorama negativo que se tradujo en una disminucin permanente del ingreso.

Los diversos sectores sociales, los sindicatos obreros y de empleados pblicos, y las gremiales empresariales, lucharon entre s por la distribucin de una riqueza cada da menor en medio de una inflacin que nada pareca detener.

Presidente Jorge Pacheco Areco


Gobern desde el 6 de diciembre de 1967, tras la muerte del Presidente Oscar Gestido hasta el 1ero de marzo de 1972, cuando entreg el gobierno a Juan Mara Bordaberry.

1952 - 1955: Consejo Nacional de Gobierno. 1955 - 1959: Consejo Nacional de Gobierno. 1959 - 1963: Consejo Nacional de Gobierno. 1967 - 1967: Consejo Nacional de Gobierno. 1967 Oscar Gestido. 1967 - 1972: Jorge Pacheco Areco.

Los partidos tradicionales se alternaron en el poder (gobiernos blancos de 1959 a 1967 y colorados de 1967 a 1973) y se fraccionaron. La izquierda se unific y surgi as el Frente Amplio en 1971. El gobierno de Jorge Pacheco Areco (1967-1972) funcion ya dentro de esquemas autoritarios pues decret la suspensin de las garantas individuales casi durante todo su mandato y, del otro lado, ciertos sectores de la izquierda con el Movimiento de Liberacin Nacional (Tupamaros) a la cabeza, tambin descreyeron del sistema democrtico impulsando la lucha armada.

1972 - 1976: Juan M. Bordaberry.

El proceso de deterioro de las instituciones fue vivido dramticamente por una sociedad que slo con lentitud dej de tener fe en ellas, y culmin con el Golpe de Estado que las Fuerzas Armadas protagonizaron el 27 de junio de 1973, disolviendo las cmaras legislativas y asumiendo, bajo la cobertura del presidente civil Juan Mara Bordaberry (1972-1976), la totalidad del poder pblico hasta febrero de 1985.

Imagen de la resistencia en los das posteriores al golpe de junio de 1973. Fuente: Diario La Repblica. Martes, 27 de junio, 2006 - AO 11 - Nro.2232

La maestra Elena Quinteros La maestra Elena Quinteros fue secuestrada de los jardines de la Embajada de Venezuela en Montevideo el 26 de junio de 1976, en un operativo represivo de la dictadura en el que participaron funcionarios policiales, del Ejrcito y de la Marina, debido al cual el Estado venezolano rompi relaciones diplomticas con Uruguay.

Los 12 aos de la dictadura militar estuvieron signados por la represin de todas las fuerzas polticas, particularmente dura con las de izquierda, por el encarcelamiento de todos los dirigentes sindicales y la prohibicin de la actividad gremial a obreros y empleados, y por la expulsin de los funcionarios pblicos, especialmente los docentes, sospechosos de cualquier inclinacin izquierdista.

Desde el punto de vista econmico, el gobierno militar, asesorado por tcnicos de ideas neoliberales, procedi a cierta apertura de la economa al exterior, procurando atraer al capital extranjero y limitar la intervencin del Estado. El deterioro del salario real tuvo consecuencias imprevistas en un gobierno conservador ya que forz la entrada masiva de la mujer al mercado del trabajo fuera del hogar, estrategia familiar de sobrevivencia que adoptaron los sectores populares y la clase media.

Plebiscito de 1980, campaa del "SI"

Las resistencias de la sociedad al rgimen militar tuvieron su expresin ms clara en el rechazo de la Constitucin autoritaria que el gobierno promova, ocurrido en el plebiscito del 30 de noviembre de 1980 cuando "el NO" recogi el 57,2% del total de sufragios, y eso en medio de una censura militar casi completa de los medios de comunicacin.

Para saber ms puedes acceder aqu.

Plebiscito constitucional en Uruguay de 1980

La crisis financiera y econmica de 1982, que aceler la inflacin y sobre todo la desocupacin, y las resistencias sociales, condujeron a la reorganizacin del movimiento sindical, llevaron a los militares a ceder el poder a la sociedad civil, aunque con ciertas limitaciones, de las que dio cuenta el llamado Pacto del Club Naval concluido el 3 de agosto de 1984.

Participantes en las reuniones del Club Naval Militares Hugo Medina - Comandante del Ejrcito Manuel Buadas - Comandante de la Fuerza Area Rodolfo Invidio - Comandante de la Armada Nacional Frente Amplio Jos Pedro Cardoso Juan Young Partido Colorado Julio Mara Sanguinetti Enrique Tarigo Jos Luis Batlle Unin Cvica Juan Vicente Chiarino Humberto Ciganda

Partido Nacional Los representantes del Partido Nacional no concurrieron a las negociaciones por no compartir el planteo militar de realizar las elecciones con partidos y personas proscriptas (entre ellas, su entonces lder, Wilson Ferreira, encarcelado desde el retorno del exilio, el 16 de julio de ese ao).

1985

4. La restauracin democrtica y la entrada del Uruguay al MERCUSUR.

En elecciones en que hubo candidatos todava vetados por las Fuerzas Armadas, surgi como presidente constitucional el lder colorado Julio Maria Sanguinetti. Bajo su presidencia (1985-1990) y la de su sucesor, Luis A. Lacalle (1990-1995) se fortificaron las instituciones democrticas, el clima de tolerancia recproca renaci y polticamente el pas tendi a dividirse en tercios: colorados, blancos y frenteamplistas.

Los militares lograron que la Ley de Caducidad y el posterior referndum popular que la consolid (1989) impidiera su persecucin judicial ante las violaciones de los derechos individuales acaecida bajo la dictadura.

Segn la ley de Caducidad, los jueces deben consultar al Poder Ejecutivo qu casos de violaciones de los derechos humanos pueden ser juzgados y cules no. La norma fue votada por el Parlamento uruguayo en diciembre de 1986, y fue ratificada en consulta popular el 16 de abril de 1989 por un margen del 57% de los votos a favor frente a un 43% que dijo no a la ley.

En 1991, el Uruguay pas a fundar e integrar el Mercosur, alianza econmico aduanera que lo incluye junto a Brasil, Argentina y Paraguay.

El Mercado Comn del Sur (Mercosur) es una unin aduanera integrada por Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay. Fue creado el 26 de marzo de 1991 con la firma del Tratado de Asuncin. Sus propsitos son: La libre circulacin de bienes, servicios y factores productivos entre los pases; El establecimiento de un arancel externo comn y la adopcin de una poltica comercial comn; La coordinacin de polticas macroeconmicas y sectoriales entre los Estados partes; La armonizacin de las legislaciones para lograr el fortalecimiento del proceso de integracin.

Desde aqu puedes acceder a la pgina del Mercosur

En 1995, la poblacin del pas alcanza los 3 millones de habitantes, acentundose el rasgo ya advertible en los comienzos del siglo XX, el escaso crecimiento natural de su poblacin, debido sobre todo al alto grado de control de la natalidad que practican sus habitantes. La tasa de analfabetismo representa apenas el 4,25 de la poblacin del pas. La calidad de vida de la mayora de los habitantes es una de las mas altas de Amrica Latina, aventajada solo en ciertos rubros, por Costa Rica, Cuba y Argentina, siendo la esperanza de vida al nacer de 71 aos y fraccin. La mayora de sus habitantes es considerada catlica por las estimaciones de esta Iglesia, pero el nmero de sacerdotes no sobrepasa los 700. La tasa de divorcios es alta, similar a la de las naciones europeas.
Puedes ver un video desde aqu con las caractersticas culturales actuales de la Repblica Oriental del Uruguay.