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La expresin tercera edad es un trmino antrpico-social que hace referencia a la poblacin de personas mayores o ancianas.

En esta etapa el cuerpo se va deteriorando y, por consiguiente, es sinnimo de vejez y de ancianidad. Se trata de un grupo de la poblacin que tiene entre 65-70 aos de edad o ms.

Este proceso por el que indudablemente todos los seres humanos vamos a pasar si privilegiadamente llegamos siquiera a los 60 aos de edad, no es una enfermedad es una etapa mediante la cual en forma natural el ser humano experimenta en forma personal y con diferente intensidad, su llegada a la senectud.

Por lo general las personas de la tercera edad a las que errneamente la sociedad las margina tienen en conjunto caractersticas que los limita como seres humanos sin considerar que son un bagaje de experiencias por ello tenemos:

Empiezan a padecer enfermedades biolgicas como: artrosis, diabetes, cataratas, prkinson osteoporosis, y cardiovasculares, etc.
Dentro de las enfermedades neurolgicas o mentales estn: el alzhimer, demencia senil.

NIVEL PRODUCTIVO. La edad cronolgica no constituye el mejor parmetro para determinar cun productivo y capaz puede ser un sujeto tanto para s mismo como para con su familia y la sociedad.

FUNCIONES INTELECTUALES.
Entre personas de la tercera edad se pueden detectar diferencias individuales debido a caractersticas de la personalidad y al cmulo de experiencias de cada uno. En la vejez puede encontrarse declinacin en funciones intelectuales como anlisis, sntesis, razonamiento aritmtico, ingenio e imaginacin, percepcin y memoria visual inmediata.

MIEDO A LO DESCONOCIDO Tener conciencia de las prdidas fsicas e intelectuales le produce inseguridad a la gente mayor. Aparece el miedo a lo desconocido y esto se ve agravado por pautas culturales que los ubican en una posicin desventajosa con respecto al adulto joven.

SE NIEGA A NUEVAS RELACIONES.- La depresin y la regresin son otras reacciones negativas que puede sufrir el anciano ante la angustia y frustracin provocadas por las prdidas. La depresin en s no es un sntoma de envejecimiento pero se relaciona con el mbito social en el que vive. As cae en el aislamiento debido a que presenta una rigurosa resistencia a abordar nuevas amistades.

SOLEDAD Y SEGREGACION.- Todas las edades son portadoras de opiniones sociales, pero la tercera edad constituye una etapa de la vida muy influenciada, ms bien determinada por la opinin social, por la cultura donde se desenvuelve la persona. La cultura, de una forma u otra, tiende a estimular en la vejez el sentimiento de soledad y la segregacin social.