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La Edad Moderna

Histricamente se conoce como una de las etapas en la que se divide tradicionalmente la historia, extendindose desde la toma de Constantinopla por los turcos en el ao 1453 hasta el inicio de la Revolucin Francesa en el ao 1789. Otros historiadores fijan como fecha de inicio el descubrimiento de Amrica en1492, o el inicio de la Reforma Protestante en 1517.

En este periodo destacan la invencin de la imprenta, los grandes descubrimientos geogrficos como el descubrimiento de Amrica, el Renacimiento, la Reforma Protestante, la Contrareforma Poltica etc. Conforme transcurran los aos, las ciudades fueron creciendo, y es axial como durante el perodo medieval, ya en el siglo XV, Europa presentaba un gran desarrollo urbano.

Tambien con el crecimiento de las ciudades se produjo un cambio en el sistema econmico: la economa feudal dio paso a los primeros indicios del sistema capitalista. Obviamente el desarrollo comercial del Mediterrneo y el crecimiento de la actividad industrial fueron aprovechados por la burguesa, la clase social que estaba creciendo junto con las ciudades.

Respectivamente toda esta actividad condujo a la necesidad de buscar nuevas tierras donde conseguir las materias primas, necesarias para fabricar los productos. Adems, signific la apertura de nuevos mercados donde venderlos. Durante esta poca, el comercio mediterrneo estaba bloqueado por los turcos, y todos los progresos logrados con las tcnicas de navegacin, impulsaron a los hombres del siglo XV a las exploraciones de ultramar.

Espaa y Portugal

Desde principios del siglo XV, Portugal explor las costas africanas para buscar una ruta hacia India, pero slo en 1487 Bartolom Daz descubri el cabo de Buena Esperanza, y en 1498 la expedicin de Vasco de Gama lleg a la ciudad de Calicut. Estos hitos van a consolidar la presencia portuguesa en el Ocano Indico y van a transformar a Lisboa en centro de comercio de las especies.

Espaa, por su parte, obtuvo un gran xito cuando la primera expedicin de Cristbal Coln descubri Amrica. Este triunfo se debi al esfuerzo personal de Coln, y al apoyo oficial de los Reyes Catlicos. La idea de Coln era llegar a las costas orientales de Asia, pero estaba equivocado en el clculo de la distancia que separaba a Europa de estas tierras, razn por la cual pens que era India el territorio al que haba llegado, cuando realmente era Amrica.

El da 3 de agosto de 1492, Coln parti del puerto de Palos con tres carabelas: la Pinta, la Nia y la Santa Mara. Realiz una escala en las islas Canarias para aprovisionarse de agua y alimentos, y despus de mucho navegar lleg, el da 12 de octubre, a la isla de Guanahani, que bautiz como San Salvador. Nuevas tierras a la vista

Desde el descubrimiento de Amrica en 1492, hasta la primera vuelta al mundo en 1522, los conocimientos geogrficos sobre la Tierra avanzaron muchsimo. - Cerca del ao 1500 se descubri el golfo del Darien, la costa de Venezue-la, las Antillas y las costas de Brasil.

- En el ao 1500, con la expedicin portuguesa de Pedro Alvares Cabral al Brasil, se consider este territorio como propiedad de la corona de Portugal.

- En 1513, Vasco Nez de Balboa descubri el Mar del Sur, Oceno Pacfico, confirmndose que Amrica era un nuevo continente. - Entre los aos 1519 - 1522 se realiza la primera vuelta al mundo, realizada por Hernando de Magallanes, y que finaliza Sebastin Elcano, debido a la muerte del primero. Con este viaje se confirma la redondez de la Tierra y se descubre el paso que une el Ocano Atlntico y el Pacfico en Amrica del Sur, llamado, posteriormente, Estrecho de Magallanes.

Consecuencias El impacto que el descubrimiento de Amrica signific para el mundo fue grande: las consecuencias demogrficas, econmicas y culturales se dejaron sentir inmediatamente:

- Demogrficas: la emigracin o traslado de poblacin europea hacia las colonias americanas, la mezcla entre la raza nativa y la europea (mestizaje racial), el trfico de esclavos negros y el intercambio continental de epidemias que hizo disminuir la poblacin indgena americana.

-Econmicas: se desplaz la actividad econmica desde el Mediterrneo hacia el Atlntico. El hallazgo de numerosos yacimientos de metales preciosos en Amrica, foment la tendencia al atesoramiento de oro. El intercambio de productos entre los dos continentes provoc que en Amrica se conocieran el trigo, el caf, la caa de azcar y el olivo, Europa recibi de Amrica el cultivo del maz, el cacao y la papa. -Culturales: los pueblos europeos trajeron a Amrica su forma de pensar, valores, idioma, religin, arte y sentido del derecho, entre otros aspectos.

Formacin del Estado Moderno El perodo conocido como poca Moderna signific para Europa importantes cambios en su ordenamiento poltico. El fenmeno ms destacado fue el surgimiento del Estado Moderno: un territorio con fronteras determinadas, un gobierno comn y un sentimiento de identificacin cultural y nacional de sus habitantes.

Los reyes fueron quienes iniciaron este proceso a lo largo de los siglos XIV y XV. Interesados en concentrar el poder en su persona, debieron negociar con los seores feudales, quienes cedieron sus derechos individuales sobre sus feudos, a cambio de una serie de privilegios. Los que no estuvieron dispuestos a transar, fueron sometidos a travs de violentas guerras. Para stas, los reyes contaron con el apoyo de los burgueses, a quienes les intersaba dejar de depender del seor feudal. De este modo, el concepto feudal de lealtad fue reemplazado por los de autoridad y obediencia, propios de un Estado con poder centralizado.

En el siglo XVII, el poder poltico de los monarcas se fortaleci hasta eliminar cualquier representatividad, dando lugar a las monarquas absolutas. La monarqua constituy un estado moderno sobre la base de una direccin fuerte, contando con los medios para sostenerla. Con esto, el rey consigui la resignacin de la sociedad, a cambio de un cierto orden y progreso.

Uno de los ms claros ejemplos del absolutismo fue Francia. Durante el siglo XVII, este pas se convirti en la mayor potencia europea, despus de consolidar sus fronteras, gracias a innumerables guerras con los pases vecinos. El rey Luis XIV (1643-1715) fue la mejor personificacin de la imagen del monarca absoluto. A l se atribuye la frase: "El Estado soy yo".

El Renacimiento... Se conoce como Renacimiento al gran movimiento de renovacin que se produjo en Europa durante los siglos XV y XVI. Este movimiento hizo que se replantearan muchas de las ideas que perduraron durante el mundo medieval. Se extendi la actitud crtica, la observacin de la naturaleza, la experimentacin cientfica y se alcanzaron notables avances tcnicos, as como una extraordinaria expansin de las artes.

Italia fue el lugar donde surgi el proceso renacentista. Sin embargo, el Renacimiento se convirti en un fenmeno europeo que potenci y difundi las grandes conquistas de la cultura clsica, como la forma de pensar, el idioma y el arte del mundo greco-romano.

En lo que se refiere al arte, muchos son los artistas que destacaron en este perodo, sobre todo pintores y escultores: Botticelli, Miguel Angel, Rafael, Durero, El Greco. Pero fue Leonardo da Vinci quien con mayor fuerza represent el espritu renacentista. En l se mezclan la curiosidad cientfica y la inclinacin al arte. Leonardo dise mquinas muy ingeniosas para su poca, como lo muestran sus bocetos de helicpteros. Realiz estudios de anatoma, y se consagr como pintor.

El aspecto intelectual del Renacimiento se conoci con el nombre de Humanismo. ste contena el conjunto de ideas que desarrollaron los escritores de esa poca. Durante este perodo, se reafirma el valor del hombre y se lo considera como el protagonista de la historia, exaltndose la idea del individualismo. Una de las caractersticas de este movimiento, fue el estudio de la Antigedad Clsica, especialmente de los idiomas griego y latn. Entre los grandes humanistas destacan Erasmo de Rotterdam (1469-1536), que influy en casi todos los pensadores y polticos de su poca. Por otro lado, gracias a la invencin de la imprenta, fue posible la difusin amplia y rpida de las nuevas ideas e inventos.

El aspecto intelectual del Renacimiento se conoci con el nombre de Humanismo. ste contena el conjunto de ideas que desarrollaron los escritores de esa poca. Durante este perodo, se reafirma el valor del hombre y se lo considera como el protagonista de la historia, exaltndose la idea del individualismo. Una de las caractersticas de este movimiento, fue el estudio de la Antigedad Clsica, especialmente de los idiomas griego y latn. Entre los grandes humanistas destacan Erasmo de Rotterdam (1469-1536), que influy en casi todos los pensadores y polticos de su poca. Por otro lado, gracias a la invencin de la imprenta, fue posible la difusin amplia y rpida de las nuevas ideas e inventos.

Durante el Renacimiento se inici la ciencia moderna, que se bas en la observacin y la experimentacin. A los grandes avances en el conocimiento de la geografa y la cartografa, proyecciones de Mercator, le siguieron los de la medicina, descubrimiento de la circulacin de la sangre por Miguel Servet. Pero fue Coprnico quien hizo uno de los ms grandes descubrimientos, la teora heliocntrica: segn la cual el Sol y no la Tierra, era el centro del universo.

Globo terrqueo elaborado por Martn Behaim, en 1492, considerado el ms antiguo. En l figuran todos los conocimientos geogrficos antes del Descubrimiento de Amrica. La Crisis Religiosa Los vientos de modernidad no slo trajeron cambios a nivel poltico y econmico. La crisis que sufri la Iglesia Catlica en el siglo XVI fue uno de los acontecimientos relevantes del perodo, que posteriormente se llam Reforma.

Este proceso dividi a la Iglesia entre catlicos y protestantes. Las razones que explican la divisin del catolicismo son numerosas. En el aspecto poltico, el desarrollo del sentimiento nacional y soberano hizo que los Estados se rebelaran contra la autoridad del Papa. El motivo era la profunda crisis moral que afectaba a la Iglesia: venta de indulgencias, la simona (compraventa de situaciones de orden espiritual o religioso), el incumplimiento de los votos sacerdotales, los abusos de poder, etctera.

En el mbito econmico, las extensas tierras que estaban en poder de la Iglesia y los impuestos que cobraba en cada rincn de Europa, fueron motivos suficientes para que los Estados nacientes buscaran desligarse de estas obligaciones tributarias, y pretendieran anexar al territorio nacional los dominios eclesisticos.

Quien inici el proceso de ruptura definitiva con la Iglesia Catlica fue el monje alemn Martn Lutero (1483-1546). Muy molesto por la venta de indulgencias en Wittemberg, pueblo donde enseaba en una Universidad, Lutero redact 95 razones, las 95 tesis, con las que acus a la Iglesia de corrupta. El Papa Len X lo excomulg, pues Lutero se neg a arrepentirse de sus acusaciones.

Los prncipes alemanes apoyaron al monje, puesto que en la lucha del sacerdote, vieron la posibilidad de desligarse del dominio de la Iglesia. Rpidamente, los seguidores de Lutero aumentaron, y surgi la nueva doctrina. El luteranismo elimin algunos sacramentos, neg la adoracin a los santos, suprimi el latn como idioma oficial de la Iglesia Catlica y desconoci la autoridad del Papa como mximo representante de Dios en la Tierra.

En otros pases, las ideas protestantes se difundieron rpidamente; en Suiza, Juan Calvino dio origen al Calvinismo; y en Inglaterra, el rey Enrique VIII se separ de la Iglesia Catlica y formul una nueva religin, el Anglicanismo. Despus de este duro golpe, la Iglesia Catlica determin hacer una profunda revisin interna. Para ello, convoc a un Concilio en la ciudad de Trento, el que se inici en 1545. Tras esta reunin, que dur varios aos, la Iglesia defini su doctrina:

Validez de la autoridad del Papa, El celibato eclesistico, La devocin a los santos, Ratific la validez de los sacramentos, etctera. A este movimiento catlico se le llam Contrarreforma. Como consecuencia de la divisin de la fe, estallaron guerras en todo el continente. Las llamadas Guerras de Religin se extendieron por ms de cuarenta aos, enfrentndose catlicos y protestantes con una violencia, que slo se justificaba por el afn de poder poltico, y por la defensa cerrada de la fe de cada uno de los bandos.

Concilio de Trento El tremendo revuelo que haban provocado las acciones de Lutero, Calvino, los Anglicanos y los Presbiterianos, motiv una reaccin de la Iglesia Catlica, que tom una serie de iniciativas con el propsito de combatir la Reforma. La principal de ellas consisti en la convocatoria de un concilio ecumnico que con muchos altibajos se realiz en la ciudad italiana de Trento.

El renacer del Humanismo

A fines de la Edad Media se desarroll lentamente un movimiento que retornaba a los antiguos conocimientos y artes clsicos de Roma y Grecia. Esta corriente, originada en Italia, que abarc la mayor parte de Europa y que tuvo grandes genios que la representaron fiel y magnficamente en sus obras, se llam Renacimiento, y su principal fundamento filosfico fue el Humanismo, al focalizar al hombre en el centro de todas las cosas. Esta tendencia, extendida en los siglos XV y XVI, signific un cambio en todos los aspectos de la vida de la sociedad europea y fue la puerta de

No hay que dejarse engaar por la palabra renacimiento, en el sentido de que antes de ese perodo las artes estaban poco desarrolladas o que no existan, y que despus se produjo una repentina resurreccin. La Edad Media haba tenido su arte original, el arte ojival en la arquitectura. Del siglo XIII al XIV se construyeron grandes monumentos, como las catedrales Por qu surgi el Renacimiento?

francesas, que Europa entera imit y que el Renacimiento no tuvo bastante poder para hacerlas mejores an. Ese grado de perfeccin al que haban llegado las artes, principalmente en los siglos XIV y XV, motivaron a describir esos siglos como los precursores del Renacimiento.

El Renacimiento es el renacimiento de la antigedad clsica, el regreso a las tradiciones griegas y romanas. Las obras de la poca grecorromana eran desconocidas hasta entonces y abrieron a los artistas nuevas fuentes de inspiracin. Otro factor que se sum a crear este caldo de cultivo para el Renacimiento, fue la invencin de la imprenta, que permiti la difusin rpida y casi universal de sus ideas y conocimientos.

Los ltimos elementos decisivos en la gestacin y apogeo de este movimiento fueron el desarrollo general de la riqueza en ciudades claves en la gestacin del Renacimiento (que en esa poca eran verdaderos estados aparte), como Florencia y Venecia, y la proteccin y los estmulos dados en todos los pases a las artes por poderosos personajes llamados mecenas, que frecuentemente eran los mismos jefes de los Estados o los prncipes, papas y reyes.

Tambin se produjo un cambio en las ideas. En la Edad Media, los hombres haban pensado ms en el cielo que en la Tierra. Sometidos a la doctrina de la Iglesia catlica, haban aceptado el lugar que el nacimiento y la tradicin les haban impuesto en la sociedad.

Pero en el Renacimiento se entregaron a los goces de este mundo, se apropiaron del derecho a expresar sus ideas personales sobre la vida y la verdad, y lucharon por el poder y la gloria. Surgi un fuerte individualismo y naci un nuevo concepto de la libertad.