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Metodologa de la Economa: positivismo lgico y falsacin

Escuela de Economa Universidad de Costa Rica XE-0370: Seminario de Investigacin Econmica I I Ciclo 2005 Prof. Adrin G. Rodrguez
Para uso de los estudiantes en el Curso XE-0370, Escuela de Economa, UCR, I Semestre, 2005

Prof. Adrin G. Rodrguez / XE-0370 / I Semestre 2005

Contenido:
La

ortodoxia metodolgica en economa La ortodoxia y la respuesta a las preguntas metodolgicas fundamentales Evaluacin del falsacionismo en economa

Prof. Adrin G. Rodrguez / XE-0370 / I Semestre 2005

Contenido:
La

ortodoxia metodolgica en economa

La ortodoxia y la respuesta a las preguntas metodolgicas fundamentales Evaluacin del falsacionismo en economa

Prof. Adrin G. Rodrguez / XE-0370 / I Semestre 2005

Bases de la ortodoxia

Combinacin entre el positivismo lgico y el criterio de demarcacin de Popper.


Positivismo lgico: Crear una base una base objetiva para el descubrimiento cientfico. Criterio de demarcacin: La ciencia tiene la capacidad de producir y someter a prueba hiptesis refutables.

Derivacin de hiptesis que se puedan someter a prueba y sean refutables


Este es el elemento fundamental de la ortodoxia metodolgica en economa.

Impulsores de la visin ortodoxa


Terence Hutchison (1938): El significado y los postulados bsicos de la teora econmica. Otros proponentes importantes: Mark Blaug y Paul Samuelson

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Samuelson y Blaug:

Samuelson Fundamentos del Anlisis Econmico (1947)


En este trabajo procuro demostrar que existen efectivamente teoremas significativos en las relaciones econmicas (positivismo). Un teorema significativo es una hiptesis relativa a los datos empricos, que se concibe que puede ser refutada, aunque solamente en condiciones ideales (falsacin)

Mark Blaug - La Metodologa de la Economa (1980).


Uno de los ms importantes proponentes del falsacionismo en economa Crtico de la falta de rigor de los economistas para seguir el enfoque falsacionista.

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El surgimiento de la econometra

En 1933 se crea la Sociedad Economtrica y se publica el primer nmero de Econometrica


Indicativo de la aspiracin de principios de los aos 30 por convertir a la economa en una ciencia emprica Asimilacin con las ciencias naturales.

Declaracin de principios de la Sociedad Economtrica


El objetivo de la sociedad es promover el avance de la teora econmica a travs del uso de la matemtica y la estadstica y del empirismo y el enfoque cuantitativo empleado en las ciencias naturales.

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Contenido:

La ortodoxia metodolgica en economa

La

ortodoxia y la respuesta a las preguntas metodolgicas fundamentales


Evaluacin del falsacionismo en economa

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Propsito de la indagacin econmica y fuentes legtimas de conocimiento:

Cul es el propsito de la indagacin econmica?


el propsito de la indagacin econmica es generar y someter a prueba hiptesis refutables. La aspiracin cientfica de la economa pasa por la capacidad para desarrollar teoras que sean falsables.

Cules son las fuentes legtimas del conocimiento acerca de los fenmenos econmicos:
la nica fuente legtima de conocimiento econmico es la observacin. Se rechazan la introspeccin y la razn como fuentes admisibles de conocimiento - el razonamiento basado en la especulacin puede llevar a la introduccin de elementos subjetivos e ideolgicos en el proceso de indagacin econmica.

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mbito de aplicacin y estructura de las teoras:

Cul es el mbito de aplicacin del conocimiento econmico? La forma de evaluar el conocimiento cientfico es bsicamente la misma en todas las ramas de la ciencia Las fronteras entre disciplinas nicamente establecen categoras u objetos de estudio Las fronteras se pueden expandir conforme el conocimiento avanza Cul es la estructura adecuada de las teoras o modelos econmicos? Todas las disciplinas estn sujetas a las mismas reglas generales para la evaluacin de sus teoras falsacin. Son los objetos de estudio y no los principios metodolgicos los que establecen distinciones entre disciplinas.
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Caractersticas de las teoras econmicas y enfoque para su validacin (Silberberg, 1978)

Postulados ncleo central de la teora Conjunto de aseveraciones abstractas acerca del comportamiento de las construcciones tericas
Las firmas maximizan beneficios Los consumidores maximizan su utilidad.

Condiciones de prueba supuestos Establecen condiciones bajo las cuales la teora es aplicable Silberberg: Los supuestos deben ser observables y realistas
Identifican las condiciones especficas de los objetos del mundo real con los cuales se relacionen los postulados de la teora Describen las condiciones observables bajo las cuales la teora es aplicable

Predicciones
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... caractersticas estructurales ... enfoque validacin (Silberberg, 1978)

Predicciones
Eventos que predice la teora, dados los postulados y si las condiciones de prueba son vlidas. Conjunto inequvoco de aseveraciones acerca de situaciones que pueden ser o no ser observadas si la teora es correcta. El fallo en falsar estas aseveraciones constituye un fallo para falsar la teora.

Pueden existir muchas teoras que tengan las mismas consecuencias observaciones nicamente son tiles las teoras que hacen predicciones falsables.

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La ortodoxia metodolgica en economa La ortodoxia y la respuesta a las preguntas metodolgicas fundamentales

Evaluacin

del falsacionismo en economa

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El falsacionismo en economa:

Crticas a la prctica metodolgica del falsacionismo en economa:


Aversin a producir teoras con implicaciones refutables Reticencia a exponer las teoras a la posibilidad de falsacin

Algunas reas de la teora econmica se han desarrollado en formas que facilitan la metodologa falsacionista
Teora del consumidor y teora de la firma. Las acciones de las unidades tomadores de decisiones son soluciones a un problema de maximizacin con restricciones Coherencia interna manifiesta en la dualidad: si las teoras tiene coherencia interna deben tambin ser falsables desde el punto de vista de la soluciones duales.

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El caso de la teora de la firma (Fox, p. 59):


Postulados de comportamiento Maximizacin de beneficios

Minimizacin de costos

Condiciones de prueba Revisar la teora / re-test Derivacin de hiptesis refutables Rechazo No rechazo Usar la teora

Homogeneidad en precios monotonicidad curvatura (convexidad de las funciones de beneficios, concavidad de las funciones de costo, simetra

Prueba

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Implicaciones de la falsacin y la evidencia en el caso de la economa:

Test de correspondencia antes de usar la teora Antes de utilizar una teora en un contexto determinado, sus predicciones deben someterse a la prueba de falsacin Alguna evidencia (Fox, pp. 57-61) Tests de correspondencia en estudios economtricos basados en la teora de la firma, para distintos tipos de aplicaciones. Apoyo a la crtica sobre la reticencia de los economistas a exponer sus teoras a la falsacin.
De 70 estudios identificados nicamente en uno se someti a la prueba de falsacin todas las hiptesis falsables derivadas de la teora. En casi la mitad de los estudios (32 de 70) no se someti a prueba ninguna de las hiptesis.

Se imponen las hiptesis falsables como si fueran supuestos.


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Obstculos a la metodologa empirista en economa:

Dependencia de la teora en la observacin


La observacin no se realiza en el vaco Las teoras influyen en el tipo de fenmenos que el investigador intenta observar

Equivalencia entre teoras alternativas


Los datos econmicos generalmente no son experimentales son histricos. Problemas de colinearidad y confusin dificultad para establecer test para decidir entre teoras rivales. Las teoras pueden ser observacionalmente equivalentes pues tienen idnticas consecuencias empricas

El problema de los datos impedimento para la falsacin


El problema est en los datos, no en la teora (estratagema inmunizador) destaca la importancia de los datos.

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Crticas al positivismo lgico y falsasionismo:

Evolucin en el pensamiento de Popper:


La visin del falsacionismo que siguen muchos economistas es la del Popper de 1935 en La Lgica del Descubrimiento Cientfico y no el del Popper de 1963 en Conjetura y Refutacin. El Popper de 1963 no abandona el falsacionismo, pero asume una posicin menos radical el racionalismo crtico
Rechaza la idea de que la observacin es la nica fuente de conocimiento La empresa cientfica es una proceso de conjetura y refutacin. El ingrediente esencial es un compromiso profundo y vinculante con el proceso de criticismo. Toda pretensin de conocimiento es provisional la claridad en la proposicin y el rigor en el criticismo son las metas.

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Tesis fundamentales del racionalismo crtico (Fox, p- 69):


1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 No hay fuentes ltimas de conocimiento. Cada fuente est abierta al criticismo. La cuestin importante no es la fuente de una aseveracin, sino si la aseveracin es verdadera. El examen de la verdad de una aseveracin puede proceder de mltiples maneras, incluyendo la coherencia y la correspondencia. La fuente ms importante de conocimiento es la tradicin. Sin tradicin, por ejemplo, sin la tradicin para describir la forma apropiada de dar y recibir criticismo, el conocimiento no es posible. Pero an la tradicin est abierta al criticismo. El conocimiento no puede surgir de la nada. El avance en el conocimiento consiste de modificaciones al conocimiento existente. No poseemos un criterio para la verdad, pero s tenemos un criterio que nos permite reconocer el error. La claridad y la coherencia no son criterios de verdad, pero pueden indicarnos al error. Ni la observacin ni la razn son autoridad. Ambas facultades asisten en el criticismo. La precisin no es valiosa en y por si misma. No hay punto en ser ms preciso que lo requerido por las circunstancias. La precisin lingstica es un fantasma. Cuanto ms conocemos acerca del mundo, mayor nuestro conocimiento de la ignorancia.

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Los diez mandamientos del positivismo lgico segn McCloskey (McCloskey, 1985, 7-8)
1 2 Prediccin y control es el punto de la ciencia. nicamente las implicaciones observables (predicciones) de una teora son relevantes para su validez.

La observacin observabilidad supone la posibilidad de experimentos reproducibles y objetivos; los cuestionarios mediante los cuales se entrevista sujetos humanos no tienen utilidad, porque los humanos pueden mentir.
Una teora es falsa si y solo si se prueba que una de sus implicaciones experimentales es falsa. La objetividad debe ser atesorada; la observacin subjetiva (introspeccin) no es conocimiento cientfico, porque lo objetivo y lo subjetivo no pueden mezclarse. Sentencia de Kelvin: Cuando no lo pueda expresar en nmeros, su conocimiento es pobre e insatisfactorio. Variaciones de esta sentencia: i) S, y cuando pueda expresarlo en nmeros su conocimiento es pobre e insatisfactorio (J. Viner); ii) S, y cuando no puedas medirlo, mdelo de todas maneras (F. Knight). La introspeccin, la creencia metafsica, la esttica y similares podran figurar en el descubrimiento de una hiptesis, pero no pueden figurar en su justificacin; las justificaciones son atemporales. El propsito de la metodologa es demarcar el razonamiento cientfico del no cientfico, lo positivo de lo normativo. Una explicacin cientfica de un evento trata el evento bajo una Ley Abarcadora. Los cientficos por ejemplo, los cientficos econmicos no deberan tener nada que decir como cientficos acerca los deberan de valor, sean estos aspectos de moralidad o arte.

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Bibliografa:

Blaug, Mark. (1980). La metodologa de la economa. (Versin espaola de Ana Martnez Pujana, 1985). Madrid: Alianza Editorial. [Cap. 4, Los falsacionistas: una historia totalmente del siglo XX, pp. 114-149] Fox, Glen. (1997). Reason and Reality in the Methodology of Economics. Cheltenhan, UK- Lyme, USA: Edward Elgar Publishing [Cap. 4, Economics as positivism and falsacionismo, pp. 51-72]. Hausman, Daniel. (1989). Economic Methodology in a Nutshell. Journal of Economic Perpectives, 3 (2): 115-127. [Disponible en JSTOR]. McCloskey. (1985). The Rhetoric of Economics. Madison, Wisconsin: The University of Wisconsin Press. Redman, Deborah. (1993). Economics and the philosophy of science. New York Oxford: Oxford University Press [Cap. 8, Sir Karl Poppers Philosophy of Social Sciences: a disjointed whole, pp. 103-141. Silberberg, Eugene. (1978). The Structure of Economics: A Mathematical Analysis. New York: McGraw-Hill Books.

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