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EDUCACIN A DISTANCIA

I UNIDAD DIDCTICA EL AMBIENTE Y LAS REGIONES NATURALES

8 GRANDES ECOSISTEMAS
Del Mundo

Curso de Ecosistemas del Per Ciencias de la Comunicacin

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1.-EL BOSQUE TEMPLADO


En los bosques templados conviven, entre otras especies, aves, roedores, zorros, ciervos y osos, en consecuencia, la tala de rboles, no slo afecta especies vegetales sino tambin animales, ocasionando a veces riesgos de extincin.

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Los bosques templados son tpicos de todo el continente europeo, la regin oriental de Asia (en especial, China y Japn) y Amrica del Norte. Tambin se los encuentra en reas templadas y templado-fras de Amrica del Sur. Gran parte l ya ha sido talada para la obtencin de madera y el aprovechamiento del suelo con fines agropecuarios. La vegetacin es predominantemente arbrea, aunque tambin hay arbustos y plantas herbceas. Dentro de este bioma se distinguen dos formaciones: el bosque caducifolio y el de conferas. La temperatura media anual es de 23'C, y el promedio anual de precipitaciones, de 1.000 Mm.. El factor limitante es el agua, pues existe un perodo del ao en que las precipitaciones son menores. Por estar alejado de la zona trrida o tropical se encuentra sujeto al cambio de las estaciones. El desarrollo de vegetacin arbustiva y herbcea en este bioma se ve facilitado por la cada de las hojas en invierno, que permite que los rayos solares alcancen el suelo durante el resto del ao. La sedimentacin de hojarasca aporta sales minerales y materia orgnica, que fertilizan el suelo.

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Otra caracterstica importante del bosque templado es la diversidad de especies animales: aves, roedores, ciervos, jabales y osos, entre otros, en el hemisferio norte, y especies en general menores que ocupan nichos ecolgicos equivalentes, en el sur. Los herbvoros consumen hierbas, frutos y bayas, sirven de alimento los predadores. El hombre encuentra en este bioma una importante fuente de ingresos. De las reservas del bosque se extraen materias primas para las industrias alimenticia, maderera, papelera y farmacutica. Los bosques tambin sirven como medio de contencin y regulacin de los caudales de agua, conservan la calidad de los suelos y los protegen de la erosin. En otro aspecto, contribuyen a mantener el equilibrio trmico de la Tierra al absorber el dixido de carbono presente en la atmsfera.

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2.-EL BOSQUE LLUVIOSO TROPICAL


la preservacin de los bosques existentes, y la reforestacin de zonas desoladas de estos hbitat, es una de las importantes tareas que se encuentran en el futuro de la humanidad.

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Primero, que es un bosque lluvioso? Como el nombre implica, es un bosque que existe bajo circunstancias inusuales de humedad. Un bosque lluvioso es, por lo tanto, el ecosistema ms diverso biolgicamente de nuestro planeta. Mas especies de animales y plantas habitan los bosques lluviosos que en ninguna otra parte de la Tierra. La mayora de estas especies no pueden vivir en ningn otro lugar. Algunas de ellas son tan especficas a un hbitat, que sus entornos se ven limitados a unos pocos kilmetros cuadrados. Si el hbitat de estas especies es destruido, estn perdidas. Los bosques lluviosos son el hogar de muchas plantas medicinales conocidas, y de un nmero aun mayor de plantas a las cuales no se les ha descubierto todos sus usos. No seria irracional imaginar que curas a muchas de las enfermedades que azotan a la humanidad se encuentran en los bosques lluviosos tropicales. Que perdida seria si la cura para el cncer se perdiese a causa de operaciones de deforestacin.

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Un bosque lluvioso es una maquina gigante de produccin de oxgeno. La vegetacin en un bosque lluvioso absorbe toneladas de dixido de carbono, y a travs de fotosntesis, libera grandes volmenes de oxigeno puro y limpio. Al despejar reas forestales, las bases de los rboles y las plantas son quemadas. En este proceso, cantidades enormes de dixido de carbono son liberadas en la atmsfera. Esto, a su vez, debilita la capa protectora de ozono que envuelve la tierra. Tal actividad contribuye al "Efecto Invernadero" que conduce a un calentamiento global. Al eliminar los rboles, estamos quitando las hojas que generan oxgeno, y al quemarlos, estamos incrementando la concentracin de dixido de carbn! La vegetacin de los bosques lluviosos acta como un ancla, manteniendo la tierra en su lugar en contra de la erosin que causan los aluviones. Los rboles inmensos en los bosques se pueden considerar como el pegamento que mantiene el ecosistema en lugar. Con sus extensivos sistemas de races, los bosques "sostienen" el suelo y lo protegen de la erosin. El valor de los bosques lluviosos tropicales ha sido establecida, pero una nueva pregunta emerge; Que podemos hacer para salvarlos?

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3.- EL DESIERTO
Tienen reputacin de tener poca vida, pero eso depende de la clase de desierto; en muchos existe vida abundante, la vegetacin se adapta a la poca humedad y la fauna usualmente se esconde durante el da para preservar humedad, lo que significa que un ecosistema desrtico es rido, su mayor caracterstica. Forman la zona orogrfica ms grande del planeta: su superficie total es de 50 millones de kilmetros cuadrados, aproximadamente un tercio de la superficie terrestre.

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Los paisajes desrticos tienen algunas caractersticas en comn. El suelo del desierto est compuesto a menudo de arena, y puede haber dunas. Terreno rocoso es tpico, y refleja el bajo grado de desarrollo del suelo, y la escasez de vegetacin. Las tierras bajas pueden ser salares. Procesos elicos son factores importantes en la formacin del paisaje. Los desiertos pueden contener valiosos depsitos minerales que fueron formados en el ambiente rido, o fueron expuestos por la erosin. Debido a la sequedad de los desiertos, son lugares ideales para preservacin de artefactos humanos y fsiles.

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Alternativamente, tambin se define desierto como un lugar despoblado, no habitado por humanos ni apenas por ser vivo alguno. Segn esta definicin, tambin son desiertos otros climas ms fros, como el rtico, o la tundra. Gran parte de los desiertos del mundo se ubican en zonas caracterizadas por las altas presiones constantes, condicin que no favorece a la lluvia. Entre los desiertos de estas zonas estn: el Sahara y el de Kalahari, en frica y los desiertos de Australia. Otro tipo de desiertos se deben a su continentalidad, es decir, su distancia del mar: por ejemplo, el de Gobi, en Asia. No llegan hasta ellos los vientos hmedos que provienen de los ocanos. Los desiertos de las costas occidentales del sur de frica (en Namibia) y de Amrica del Sur (en Atacama) se ven afectados por la presencia de corrientes ocenicas fras.

El desierto de Sahara

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4.- LA PRADERA
La praderas atraen a los turistas que gustan de recorrer largas distancias o participar en safaris para cazar o para observar la fauna silvestre. En las praderas tienen lugar algunos de los fenmenos naturales ms extraordinarios del mundo: como los desplazamientos migratorios masivos de animales.

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Las praderas cubren el 40% de la superficie terrestre y albergan a casi 1.000 millones de personas, la mitad de las cuales habita en tierras ridas delicadas. Las praderas estn siendo transformadas por la agricultura y la urbanizacin. En algunas partes de Amrica del Norte la conversin llega al 100%. La construccin de vas y los incendios provocados estn transformando la extensin, composicin y estructura de las praderas. Los principales granos - maz, trigo, avena, arroz, cebada, mijo, centeno y sorgo - provienen de las praderas. Los pastos silvestres pueden proporcionar material gentico para mejorar los cultivos alimentarios y ayudar a que las variedades cultivadas de pastos desarrollen resistencia a las enfermedades. En su calidad de hbitat de flora y fauna de importancia biolgica, las praderas constituyen el 19% de todos los ncleos de diversidad de plantas, el 11% de las reas de endemismos de aves y el 29% de las ecorregiones dignas de destacar por sus caractersticas biolgicas.

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El suelo de la pradera se caracteriza por tener una abundante primera capa, horizonte 0, constituida por materia orgnica en descomposicin. En la segunda capa, tambin de gran espesor, esta materia se halla mezclada con partculas de suelo. En el gran desarrollo de estos dos estratos radica la fertilidad de las praderas.

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5.- LA TUNDRA

Las tundras comprenden las regiones Norte de Alaska, Canad y Rusia. Para que una porcin de tierra pueda ser considerada tundra, debe reunir dos importantes requisitos. El ms importante, tener el suelo helado permanentemente. Y, el segundo, debe haber muy pocos rboles, por no decir ninguno

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El suelo helado permanentemente es la terminologa que se usa para definir a un suelo helado. Durante los meses de invierno, el suelo helado llega hasta la superficie de la tundra. Hace mucho fro durante el invierno, las temperaturas alcanzan hasta menos 60 grados F!. Quizs te ests preguntando cmo es posible que algo pueda vivir en un lugar tan fro.

Durante el verano, la tundra cambia. Es Sol est fuera prcticamente durante 24 horas al da, de tal manera que la tundra comienza a calentarse. El suelo helado permanente comienza a derretirse en la superficie, y comienza a crecer vida vegetal. Sin embrago, el suelo helado permanente slo desaparece en unas pocas pulgadas por debajo de la superficie. No existe suficiente tierra para que puedan crecer rboles, es por esto que, en las tundras, slo crecen plantas pequeas.
As mismo, gran variedad de animales llegan para comer de estas plantas. Los insectos vienen para alimentarse de los animales y las aves aparecen para disfrutar de los insectos. El resultado es el de un ecosistema muy activo!.

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6.- LA TAIGA
La taiga es el bosque que se desarrolla al Sur de la tundra. En ella abundan las conferas (Picea, abetos, alerces y pinos) que son rboles que soportan las condiciones de vida relativamente fras y extremas- de esas latitudes y altitudes, mejor que los rboles caducifolios. (rboles cuya hoja se cae en invierno. Por ejemplo el roble, haya, olmo, tilo, arce, etc. )

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Ocupa una franja de ms de 1500 Km. de anchura a lo largo de todo el hemisferio Norte, a travs de Amrica del Norte, Europa y Asia. Tambin hay parcelas ms pequeas de este tipo de bosque en las zonas montaosas. El ecosistema de la taiga est condicionado por dos factores: 1. Las bajas temperaturas durante la mayor parte del ao. Se alcanzan temperaturas inferiores a 40C en el invierno, y el periodo vegetativo, en el que las plantas pueden crecer, slo dura unos tres o cuatro meses. La escasez de agua. No llueve mucho -entre 250 y 500 mm. Anuales, y adems el agua permanece helada muchos meses, por lo que no est disponible para las plantas.

2.

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La vegetacin dominante en la taiga es el bosque de conferas. En las zonas de clima ms duro el bosque es muy uniforme y puede estar formado exclusivamente por una sola clase de rbol. Las hojas en forma de aguja de las conferas les permiten soportar bien las heladas y perder poca agua. Adems, el ser de hoja perenne les facilita el que cuando llega el buen tiempo pueden empezar inmediatamente a hacer fotosntesis, sin tener que esperar a formar la hoja. En las zonas de clima mas suave el bosque es mixto de conferas y rboles de hoja caduca (chopos, lamos, abedules, sauces, etc.) Los animales que viven en la taiga tienen que estar adaptados a las duras condiciones invernales. Algunos son especies migratorias y otros resisten el fro encerrndose en sus madrigueras en un estado de hibernacin que les permite pasar esos meses encerrados, con muy poco gasto de energa. Hibernacin :Disminucin de la temperatura corporal y del metabolismo en los animales. Les mantiene totalmente inactivos y les permite vivir temporadas largas sin alimentarse.

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7.- EL CHAPARRAL
Bioma compuesto por densas malezas espinosas siempre verdes, que se localiza en costas de mares donde hay corrientes fras. Se caracteriza por tener inviernos lluviosos, moderadamente fros y veranos largos, secos y clidos. Las comunidades de chaparral son muy extensas en California y costa noroccidental de Mxico, a lo largo del Mediterrneo, en Chile y a lo largo de la costa sur de Australia.

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El chaparral, un medio ambiente bastante uniforme, soporta relativamente pocas especies, pero muchas de sus plantas producen bayas comestibles y dan vida a vastas poblaciones de insectos y lo que el chaparral pierde en diversidad lo gana en nmero de individuos. Algunos vertebrados residentes caractersticos son los pequeos, ratas del bosque, ardillas listadas, lagartos y otros. Un ave caracterstica del chaparral es el chochn herrerillo (Chamaea fasciata), una especie callada cuya rea coincide casi exactamente con los lmites del chaparral.

La temporada de lluvias, que es la de crecimiento, se extiende por lo general de noviembre a mayo. Durante ese perodo el chaparral es habitado por cariaces y muchas aves, que luego emigran hacia el Norte o buscan mayores altitudes durante el verano, que es clido y seco. La densidad de poblacin de aves e insectos es muy alta cuando se aproxima el fin de la temporada de crecimiento, pero luego disminuye conforme se seca la vegetacin a finales del verano.

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Adaptaciones Animales. Los vertebrados residentes son por lo general pequeos y de colores parduscos para disimularse en los bosques enanos. Entre las aves residentes, predominan aquellas que viven sobre el suelo y que prefieren el matorral. El chaparral y los bosques esclerfilos (significa hoja dura). se presentan en climas mediterrneos, que son climas martimos con inviernos templados y un perodo estival seco encuadrado por una primavera y un otoo bastante hmedos. Como comunidad vegetal, el chaparral est adaptado a las lluvias de invierno y est, al menos parcialmente, mantenido por los fuegos naturales que estimulan la germinacin de las semillas y promueven un nuevo crecimiento. El hbitat depende, sin embargo, de un delicado equilibrio de fuerzas; si el fuego barre con demasiada frecuencia las laderas de las colinas, el arbolado en perodo de crecimiento muere y es reemplazado por hierba.

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8.- EL OCEANO
Se denomina ocano a la parte de la superficie terrestre ocupada por el agua marina.
Se form hace unos 4000 millones de aos cuando la temperatura de la superficie del planeta se enfri hasta permitir el agua en estado lquido. Cuando hablamos del ocano, estamos hablando del agua marina, que cubre la mayora del espacio terrestre

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El ocano est dividido por grandes extensiones de tierra que son los continentes y grandes archipilagos en cinco partes que, a su vez, tambin se llaman ocanos: 1. 2. 3. 4. 5. Ocano Pacfico Ocano Atlntico Ocano ndico Ocano rtico Ocano Antrtico

El agua del Mar, contiene sustancias slidas en disolucin, siendo las ms abundantes el sodio y el cloro que, en su forma slida, se combina para formar el cloruro de sodio o sal comn y, junto con el magnesio, el calcio y el potasio, constituyen cerca del 90 % de los elementos disueltos en el agua de mar. Adems hay otros elementos pero en cantidades nfimas.

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Los ocanos cubren el 71 % de la superficie de la Tierra, O sea, casi tres cuartos, del globo. siendo el Pacfico el mayor de los ocanos.

La profundidad de los ocanos es variable dependiendo de las zonas del relieve ocenico pero resulta escasa en comparacin con su superficie. Se estima que la profundidad media es de unos 4 km. La parte ms profunda se encuentra en la fosa de las Marianas alcanzando los 11033 m de profundidad.
En los ocanos hay una capa superficial de agua templada (12 a 30C), que llega hasta una profundidad variable segn las zonas, de entre unas decenas de metros hasta los 400 o 500 metros. Por debajo de esta capa el agua est fra con temperaturas de entre 5 y -1C. Se llama termoclina al lmite entre las dos capas. El agua est ms clida en las zonas en las zonas templadas, ecuatoriales y tropicales, y ms fra cerca de los polos. Y, tambin, ms clida en verano y ms fra en invierno.

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Cuidar el medio ambiente es cuidar la vida humana!

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Estimados estudiantes algunos de los ecosistemas ms preciosos de la Tierra estn sufriendo daos que amenazan de forma importante su integridad. La selva tropical disminuye constantemente su extensin al ser talada y quemada. Los bosques templados se encuentran enfermos en grandes reas de todo el mundo. Muchos suelos estn en peligro de desertizacin por la excesiva erosin y su mal uso. Amplias zonas de coral pierden el color y mueren. Muchas especies estn extinguindose o gravemente amenazadas. Estas y otras realidades de nuestro planeta son fenmenos lo suficientemente serios y graves como para alertar a la sociedad humana a que ponga los medios necesarios para frenar el deterioro. Estimados estudiantes los animo a seguir investigando ms al respecto. Espero que este material les haya sido de mucha utilidad. GRACIAS!!
Lic. Jorge Olaya Rodrguez

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