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LA IMPORTANCIA DE CUIDARSE PARA CUIDAR

Un

primer paso para aprender a cuidarse mejor es precisamente pararse a pensar hasta qu punto puede ser necesario cuidarse ms y mejor. conciencia de la necesidad de cuidarse por dos motivos: para cuidar mejor y para mantener la propia salud y bienestar.

Tomar

Garantizar la propia salud fsica y psicolgica es garantizar una buena atencin a nuestro familiar dependiente. No hay que esperar a estar exhausto, nuestro propio cuidado debe ser algo prioritario. Existe la necesidad de poner lmite al papel de cuidador a favor del autocuidado. Hay que mantener una actitud positiva e intentar que la labor de cuidar a nuestro familiar sea compatible con nuestro proyecto de vida.

No debemos de dejar de hacer cosas bsica para nosotros, como ir al mdico cuando lo necesitamos, compartir tiempo con otros familiares o amigos, mantener algn hobby, etc. Los cuidadores necesitan aprender a respetarse a s mismos de manera que lleguen a ver su propia vida tan digna como la de la persona a la que cuida y merecedora de los mejores cuidados posibles.

ASPECTOS QUE NO SE DEBEN DESCUIDAR

DORMIR
Las horas de sueo determinan nuestra salud y nuestro estado de nimo. Puede que el gran nmero de tareas que debemos realizar o tener que atender a nuestro familiar que se levanta por las noches nos impidan descansar lo suficiente. Para evitarlo debemos planificar nuestro tiempo, y pedir la participacin de otros familiares, amigos o auxiliares a domicilio.

SEGUIR UNA DIETA EQUILIBRADA


No debemos saltarnos comidas ni comer cualquier cosa. No hay que dejar que las tareas y atenciones al enfermo interfieran en nuestras propias necesidades bsicas. Debemos programar nuestro tiempo para mantener nuestro horario de comidas y comer alimentos sanos. Tambin hemos de tratar evitar el comer por ansiedad.

HACER EJERCICIO
Puede que acabemos agotados despus de todo un da dedicados al cuidado de nuestro familiar, y lo que menos nos apetezca sea ir al gimnasio, pero un agradable paseo al aire libre puede ser muy beneficioso para nuestra salud. El ejercicio fsico mejora el sueo, fortalece el sistema cardiovascular y respiratorio, favorece la agilidad, flexibilidad, equilibrio y coordinacin. Adems mejora el estado de nimo, nos relaja y disminuye la tensin emocional.

EVITAR EL AISLAMIENTO
Es frecuente que el cuidador deje de hacer cosas que antes haca. El nmero de horas que debe dedicar al enfermo hace que no tenga tantas posibilidad de compartir momentos con otras personas. Esto puede conducir al aislamiento, que a su vez desencadenar agotamiento y estrs. Es importante mantener las relaciones sociales que nos resulten gratificantes. Quiz tengamos que pedir ayuda para sacar algo de tiempo para ello. Mantener una red social nos puede aportar entretenimiento y diversin, y tambin puede ser una fuente de empata, comprensin y apoyo emocional, que ayuda a reducir la sobrecarga.

MANTENER AFICIONES, INTERESES


El cuidador debe mantener un equilibrio entre las propias necesidades e intereses y las obligaciones que implica ser cuidador. Las aficiones pueden evitar el aislamiento y aportan aspectos gratificantes y positivos. Debemos gestionar nuestro tiempo libre al igual que planificamos los cuidados.

SALIR DE CASA
Si estamos en casa las 24 horas difcilmente podremos desprendernos del rol de cuidador. Hay que evitar sentirse atrapado. Es necesaria la separacin fsica entre el enfermo y el cuidador en algn momento.

DESCANSAR
Necesitamos parar en algn momento nuestro rol de cuidador, la responsabilidad de atender a nuestro familiar. No debemos descuidar al resto de familiares sino apoyarnos en ellos.

La

enfermedad quiz nos exija cada vez ms y por eso debemos programarnos. Saber hasta dnde podemos llegar y cundo debemos pedir ayuda. Tenemos que aprender a delegar. No culparnos, reconocer y aceptar los sentimientos negativos, dado que son normales y reprimirnos tendra consecuencias negativas.

CMO PLANIFICARSE?

Hacer una lista con todo aquello que tenemos que hacer, luego ordenar las tareas por orden de importancia. Hacer una lista con aquello que nos gustara hacer, y ordenarla tambin por orden de importancia. Elaborar una lista intercalando las cosas que debemos hacer con aquello que queremos hacer, de forma que pongamos en primer lugar lo ms importante, tanto en lo referido al cuidado como a lo que necesitamos nosotros.

Las rutinas, crear hbitos, puede ayudar a realizar tareas diarias de manera ms sencilla, y da seguridad al enfermo. Para ello conviene mantener unos horarios fijos en la realizacin de las tareas diarias. Debemos tratar de mantener actividades gratificantes que podamos compartir con nuestro familiar (escuchar msica juntos, pasear, visitar a los nietos, ver fotos antiguas, etc.). Esto disminuye la sobrecarga del cuidador y aumenta la autoestima del enfermo.

Hay que tratar de mantener la independencia del enfermo el mayor tiempo posible. No hacer por l aquello que an puede hacer por s mismo.
Ante las alteraciones de conducta o personalidad evitaremos discutir o enfrentarnos, usaremos la comunicacin no verbal para mejorar nuestra relacin con el enfermo. Los gritos, enfados, etc. slo empeoran la situacin.

CMO PEDIR AYUDA A OTROS FAMILIARES?

No debemos empearnos en ser el nico responsable del enfermo, eso nos llevar a agotarnos fsica y mentalmente, y no podremos dar a nuestro familiar la atencin que necesita.

No

espere a que la ayuda salga de los dems. Si sus familiares no le ayudan de forma voluntaria dgales qu tipo de ayuda necesita. El primer paso para recibir ayuda es pedirla. No hemos de suponer que toda la gente de nuestro alrededor nos va a ayudar de forma natural. Si un cuidador no pide ayuda, es muy probable que no la consiga.

Los cuidadores pueden tener una serie de creencias que hacen que no pidan la ayuda que necesitan: consideran que debera salir de ellos, no quieren molestar a terceras personas porque tienen otras obligaciones, consideran que ellos solos son los responsables y deberan hacerse cargo de la situacin, porque creen que nadie va a hacerlo tan bien como ellos, porque lo intentaron y no obtuvieron buenos resultados.

No use formas de comunicacin demasiado agresivas que puedan provocar respuestas defensivas, ni demasiado inhibidas, que faciliten la negativa. Diga de forma clara y concreta el tipo de ayuda que necesita. Adptese a la ayuda que le ofrecen, su forma de cuidar no es la nica. Evite los conflictos familiares. Exprese confianza y satisfaccin por la ayuda que le ofrecen. Si agradece la ayuda es ms probable que vuelvan a hacerlo. No descarte ayuda de otras personas o instituciones si es necesario.

Los cuidadores deben aceptar que: Cuidar a un familiar mayor no es tarea para una persona sola. Es necesario para los cuidadores contar con la ayuda de personas con las que puedan compartir las responsabilidades del cuidado, pudiendo as tener momentos de respiro y tambin perodos de descanso ms prolongado o vacaciones. Pedir ayuda no es un signo de debilidad: Es una excelente forma de cuidar de su familiar mayor y de s mismos. La ayuda de los dems no siempre sale espontneamente de stos: en la mayora de las ocasiones debe "ganarse".

PONER LMITES AL CUIDADO

Querer

hacerlo todo por el familiar enfermo no beneficia ni al cuidador ni a la persona cuidada.

Uno de los objetivos del cuidado es que la persona a la que se est cuidando sea lo ms independiente posible, cuando se accede a todas sus demandas y se le ayuda en todo, sin tener en cuenta qu puede por s mismo y qu no, se entorpece su autonoma. Algunas habilidades dejar de practicarlas y acabar perdindolas por desuso si la ayuda es excesiva.

Por

otro lado, tampoco beneficia al cuidador esta forma de pensar. Cuando se piensa que hay que ayudarle en todo, el cuidador se est imponiendo a s mismo una regla que resulta difcil de cumplir. Atender todas las necesidades y, adems, atenderlas bien es difcil, por no decir imposible.

Algunas personas, al tener que soportar los sufrimientos de una enfermedad, exigen ms ayuda de la que necesitan, mientras que otras dirigen la frustracin derivada de sus problemas a quien est ms cerca de ellos, esto es, a la persona que se dedica a cuidarlas. Muchas veces, estas demandas excesivas se producen de forma tan gradual que los cuidadores apenas llegan a darse cuanta de ello. En estas situaciones se hace necesario poner lmites. La manera ms eficaz es decir no de una forma adecuada, de manera que no haga sentirse mal a la persona que dice ni se ofenda a la otra persona.

Cmo detectar que es necesario poner lmites al cuidado?

Cuando la persona que recibe los cuidados... Culpa al cuidador por errores que ste comete de forma involuntaria. Finge sntomas para captar ms atencin. Hace reproches a los cuidadores cuando estos ponen lmites razonables a sus peticiones. Culpa a otros de problemas causados por ellos. Rechaza ayudas que facilitaran las tareas de cuidado (silla de ruedas, etc.) Empuja o golpea a los cuidadores. Origina un gasto econmico injustificado a la familia (por ejemplo, en llamadas de telfono). Se niega a gastar su dinero en servicios necesarios (por ejemplo, contratar a una persona para que la cuide). Pide ms ayuda de la necesaria.

... Entonces es necesario poner lmites al cuidado

COMO DECIR NO
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Escuchar, hacer precisar la demanda si fuese necesario (escucha activa): Carmen, aydame. Dime, en qu quieres que te ayude?
Verbalizacin directa y precisa de la respuesta: Eso es algo que s que puedes hacer slo. Lo siento, no voy a ayudarte. Creo que t solo puedes hacerlo.

Disco rayado (repetir lo mismo cuantas veces sea necesario, de manera cada vez ms amable y corts): Espero que no te enfades y lo entiendas. Tu puedes hacerlo slo y creo que no debo ayudarte. No voy a ayudarte, intenta hacerlo slo, se que puedes con un poco de esfuerzo. No derivar, no justificarse:Ves cmo ya no me quieres? Tu hermano s lo hara. Me gustara que no te enfadases. Creo que es mejor que lo hagas slo. Ya sabes que te ayudo siempre que lo necesitas. Y ahora no lo necesitas. Autorrevelacin (manifestar sentimientos, pensamientos o comportamientos propios y en primera persona): No me resulta agradable decirte que no, pero s que tu puedes y que es lo mejor.

Bsqueda de alternativas y compromiso: Yo puedo ayudarte a empezar pero despus terminas t slo. La prxima vez lo hars sin ninguna ayuda de acuerdo?
Terminar efusivamente: Me alegro de que lo entiendas. Ves que bien lo haces sin ayuda?

Cmo no rechazar peticiones?

De manera pasiva:
Implica generalmente aceptar la peticin cuando no se desea o rechazarla de manera poco clara y directa, con excusas ("ahora no puedo"), con vacilaciones, o derivando ("si no es que no te quiera, es que...")... ... puede provocar una respuesta similar a: la persona que hace la peticin seguira insistiendo pues no encuentra un rechazo claro a su demanda o encuentra excusas: "dime cuando puedes porque necesito que me ayudes", "cmo que no es que no quieres?, si quisieras, lo haras".

De manera agresiva:
Pues puede dar lugar que la persona que hace la demanda responda tambin de manera agresiva, por ejemplo: "me tienes harta", "todo el da igual", "no lo puedes hacer t solito?", "te crees que no tengo otra cosa que hacer?"... ... puede provocar una respuesta similar a: "eres insoportable, no se te puede pedir nada!" o tratando de culpabilizar "pero qu te hecho?, te pido ayuda, que yo no puedo solo y t lo sabes y reaccionas contra m".

QU HACER CON LOS SENTIMIENTOS? Aprenda a reconocer y aceptar sus sentimientos positivos y negativos. Si se siente triste realice actividades gratificantes, busque quien le escuche, no se asle. Si se siente desbordado ponga lmites y delegue. Si se siente enfadado: tiene derecho, pero luego medite. El enfermo quiz no entienda las razones de su enfado. Pida ayuda para evitar sentirse saturado por la situacin. La queja indiscriminada no soluciona el problema.

DERECHOS DE LOS CUIDADORES

Tiene derecho a tener tiempo libre real. Tiene derecho a mantener facetas de su vida que incluyen a la persona a la que cuida. Tiene el derecho a seguir desarrollando su propia vida y disfrutando de ella. El derecho a cometer errores y ser disculpados por ello. El derecho a aprender sobre la enfermedad. Tiene derecho a mantener un mnimo de contacto social, con otras personas que no sean el enfermo.

Tiene derecho a cometer errores, a cansarse de cuidar y desear no seguir hacindolo. Tiene derecho a enfadarse y tener sentimientos negativos. Tiene el derecho a expresar sus sentimientos, tanto positivos como negativos. Tiene el deber de programar su futuro con l y sin l. Tiene derecho a poner lmites ante las demandas excesivas o cuando corre peligro su salud fsica o psicolgica. Tiene derecho a estar orgulloso por la labor que desempea.

El cuidado de un familiar que depende de nuestra ayuda para satisfacer sus necesidades puede ser una de las experiencias ms conmovedoras y satisfactorias.
Puede hacer que en las numerosas tareas que implica descubramos en nosotros mismos cualidades, aptitudes o talentos que de otra forma habran pasado desapercibidas.

Puede asimismo estrechar la relacin con la persona que cuidamos o con otros familiares y conseguir que descubramos en ellos facetas interesantes que hasta entonces haban permanecido ocultas para nosotros.

Una

gran parte de los cuidadores, pese a posibles sinsabores, descubre la ntima satisfaccin de ser tiles a sus familiares ms prximos.

Lo que es seguro es que cuidar a un familiar es una de las vivencias ms dignas y merecedoras de reconocimiento por parte de la sociedad y as lo deben tener presente quienes asumen esta responsabilidad.