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La metalografa o Microscopa, estudia las caractersticas estructurales de un metal o de un aleacin microscpicamente.

Es posible determinar el tamao del grano, as como el tamao, forma y distribucin de fases e inclusiones que tengan efecto sobre las propiedades del metal o aleacin. La Microestructura puede revelar el tratamiento mecnico y trmico del metal.

1)

MUESTREO:

-Si lo que se va a investigar es una falla, se debe de escoger la muestra lo ms cercana posible al rea de la falla y compararla con una tomada de una seccin normal o sana. -Si el material es suave como metales o aleaciones no ferrosas y aceros no tratados trmicamente, se debe de realizar el corte con una segueta. -Si el material es duro, se debe de utilizar una lima o esmeril. Lo importante es que la muestra debe de mantenerse fra durante el corte, por lo que debe de tenerse mucha paciencia.

2) CORTE:
El tamao de la muestra siempre que se pueda debe ser tal que su manejo no encierre dificultad en la operacin. -Corte por Sierra Produce severas condiciones de trabajo en fro y no es ventajoso. El corte mediante este mtodo ocasiona superficies irregulares con valles excesivamente altos, dando como efecto ms tiempo de aplicacin de las tcnicas de preparacin de las muestras. Generalmente este tipo de corte es utilizado para extraer probetas de piezas muy grandes, para poder luego proceder con el corte abrasivo y adecuar la probeta a los requerimientos necesarios.

-Corte por Disco Abrasivo (Esmeril).-Este tipo de corte es el ms utilizado, ya que la superficie resultante es suave y el corte se realiza rpidamente. -Los discos para los cortes abrasivos estn formados por granos abrasivos (tales como xido de aluminio o carburo de silicio), aglutinados con goma u otros materiales. -Los discos con aglutinantes de goma son los ms usados para corte hmedo; los de resina son para corte en seco.

3) MONTAJE DE MUESTRAS: -Con frecuencia, la muestra a preparar, por sus dimensiones o por su forma, no permite ser pulida directamente, sino que es preciso montarla o embutirla en una pastilla. -El material del que se componen estas puede ser Lucita (resina termoplstica) o Bakelita (resina termo endurecible).

4) DESBASTE: -Despus de montada la probeta, se inicia el proceso de desbaste sobre una serie de hojas de esmeril o lija con abrasivos ms finos, sucesivamente. -El proceso de desbaste se divide en 3 fases: Desbaste grosero, Desbaste intermedio y Desbaste final. -Cada etapa de preparacin de probetas metalograficas debe realizarse muy cuidadosamente para obtener al final una superficie exenta de rayas.

5) PULIDO:
-Pulido fino: Se realiza para obtener una superficie plana libre de ralladuras mediante una rueda giratoria hmeda cubierta con un pao cargado con partculas abrasivas seleccionadas en su tamao. -En ste sentido, existen muchos abrasivos tales como el oxido de aluminio para pulir metales ferrosos, los de cobre u oxido de cerio para pulir aluminio, magnesio y sus aleaciones. Otros abrasivos son la pasta de diamante, oxido de cromo y oxido de magnesio. La seleccin del pao para pulir depende del material que se va a pulir y el propsito del estudio Metalogrfico.

-Pulido electroltico : Alternativa para mejorar al pulido total pudiendo reemplazar al fino pero muy difcilmente al pulido intermedio. -Se realiza colocando la muestra sobre un orificio de un tanque que contiene una solucin electroltica previamente seleccionada, haciendo las veces de nodo. Como ctodo se emplea un material inerte como platino, aleacin de nquel, cromo, etc. -Dentro del tanque hay unas aspas que contienen en constante agitacin al lquido para que circule permanentemente por la superficie atacndola y pulindola a la vez.

-Debe controlarse el tiempo, el amperaje, el voltaje y la velocidad de rotacin del electrolito para obtener un pulido satisfactorio. Muchas veces despus de terminado este pulido la muestra queda con el ataque qumico deseado para la observacin en el microscopio.

6) ATAQUE:
Permite observar la estructura del metal o aleacin. Existen diversos mtodos de ataque pero el ms utilizado es el de ataque qumico. -El ataque qumico puede hacerse sumergiendo la muestra con cara pulida hacia arriba en un reactivo adecuado, o pasar sobre la cara pulida un algodn embebido en dicho reactivo. Luego se lava la probeta con agua, se enjuaga con alcohol o ter y se seca en corriente de aire. -El fundamento se basa en que el constituyente metalogrfico de mayor velocidad de reaccin se ataca ms rpido y se ver mas oscuro al microscopio y el ms resistente permanecer ms brillante, reflejar ms luz y se ver ms brillante en el microscopio.

SOLUCIONES IDENTIFICADORAS DE METALES:

SOLUCIONES IDENTIFICADORAS DE METALES:

SOLUCIONES DE ATAQUE PARA METALES:

SOLUCIONES DE ATAQUE PARA METALES:

SOLUCIONES DE ATAQUE PARA METALES:

En los aceros, el carbono se encuentra en general, o combinado en forma de cementita o disuelto, rara vez en forma de grafito. Este es el motivo por el cual solo se emplea el diagrama de equilibrio metaestable Fe - Fe3C para el estudio de los aceros. Los constituyentes estructurales de equilibrio de los aceros son: 1) Austenita 2) Ferrita 3) Perlita Aceros NO aleados 4) Cementita 5) Bainita 6) Sorbita 7) Martensita Aceros NO aleados Templados 8) Troostita

-Se define como una solucin slida de carbono en hierro gamma. Solo es estable a temperaturas superiores a 723 C, desdoblndose por reaccin eutectoide a temperaturas inferiores, en ferrita y cementita. -Solo puede aparecer austenita a temperatura ambiente en los aceros austenticos, en este caso la austenita si es estable a temperatura ambiente. -Es deformable como el hierro gamma, poco dura, presenta gran resistencia al desgaste, es magntica, es el constituyente ms denso de los aceros y no se ataca con reactivos. -La resistencia de la austenita retenida a la temperatura ambiente oscila entre 80 y 100 daN/mm2 y el alargamiento entre 20 y 25 %. - Puede disolver hasta 1,7-1,8 % de carbono. Presenta red cristalogrfica cbica centrada en las caras (c.c.c.), con los siguientes parmetros de red, a=3,67 A y d=2,52 A.

-Este constituyente est formado por una solucin slida de insercin de carbono en hierro alfa. -Es el constituyente ms blando de los aceros pero es el ms tenaz, es el ms maleable, su resistencia a la traccin es de 28 daN/mm2 y su alargamiento de 35 %. -Su solubilidad mxima es de 0,008 %. Puede tambin mantener en solucin de sustitucin a otros elementos tales como Si, P, Ni, Cr, Cu... que figuran en los aceros, bien como impurezas, bien como elementos de aleacin. -La ferrita se presenta en los aceros hipoeutectoides como constituyente y mezclada con la cementita entra a formar parte de la perlita. -Si el acero es muy pobre en carbono, su estructura est formada casi en su totalidad por granos de ferrita cuyos lmites pueden revelarse fcilmente con el microscopio, despus de un ataque con cido ntrico diluido. Los granos son equiaxiales. Tiene una distancia interatmica de 2,86 A y un dimetro atmico de 2,48 A

-Est formada por una mezcla eutectoide de dos fases, ferrita y cementita, se produce a 723 C cuando la composicin es de 0,8 %. -Su estructura est constituida por lminas alternadas de ferrita y cementita, siendo el espesor de las lminas de ferrita superior al de las de cementita, estas ltimas quedan en relieve despus del ataque con cido ntrico, lo cual hace que en la observacin microscpica se revelen por las sombras que proyectan sobre las lminas de ferrita. - La perlita es ms dura y resistente que la ferrita, pero ms blanda y maleable que la cementita. Se presenta en forma laminar, reticular y globular

-Es un constituyente que aparece en fundiciones y aceros. Es el carburo de hierro, de frmula Fe3C, que cristaliza en el sistema ortorrmbico. -Es muy frgil y duro, teniendo sobre 840 Vickers, y es muy resistente al rozamiento en las fundiciones atruchadas. -A bajas temperaturas es ferromagntico y pierde esta propiedad a 212 C (punto de Curie). -Se piensa que funde por encima de 1950 C, y es termodinmicamente inestable a temperaturas inferiores a 1200 C. Se puede presentar en forma reticular, laminar y globular.

La

bainita es el constituyente que se obtiene en la transformacin isotrmica de la austenita cuando la temperatura del bao de enfriamiento es de 250 a 500C. Es una mezcla de fases de ferrita y cementita y en su formacin intervienen procesos de difusin. Los detalles micro estructurales de la bainita son tan finos que su resolucin slo es posible mediante el microscopio electrnico. La fase que rodea las agujas es martensita, a menos que se haga un tratamiento isotrmico hasta transformar toda la austenita en bainita. . Se diferencian dos tipos de estructuras: la bainita superior de aspecto arborescente formada a 500-580C, compuesta por una matriz ferrtica conteniendo carburos. Bainita inferior, formada a 250-400C tiene un aspecto acicular similar a la martensita y constituida por agujas alargadas de ferrita que contienen delgadas placas de carburos.

Es tambin un agregado fino de cementita y ferrita. Se obtiene por enfriamiento de la austenita con una velocidad de enfriamiento bastante inferior a la crtica de temple o por transformacin isotrmica de la austenita en la zona de 600 a 650 C, o por revenido a la temperatura de 600 C. Su dureza es de 250 a 400 Brinell, su resistencia a la traccin es de 88 a 140 kg/mm2 ,con un alargamiento del 10 al 20%. Con pocos aumentos aparece en forma muy difusa como manchas, pero con 1000X toma la forma de ndulos blancos muy finos sobre fondo oscuro, de hecho tanto la trostita como la sorbita pueden considerarse como perlita de grano muy fino.

-Es el constituyente de los aceros templados, est conformado por una solucin slida sobresaturada de carbono o carburo de hierro en ferrita y se obtiene por enfriamiento rpido de los aceros desde su estado austentico a altas temperaturas. El contenido de carbono suele variar desde muy poco carbono hasta el 1% de carbono, sus propiedades fsicas varan con su contenido en carbono hasta un mximo de 0.7 %C.
La martensita tiene una dureza de 50 a 68 Rc, resistencia a la traccin de 170 a 250 kg/mm2 y un alargamiento del 0.5 al 2.5 %, muy frgil y presenta un aspecto acicular formando grupos en zigzag con ngulos de 60 grados. Los aceros templados suelen quedar demasiado duros y frgiles, inconveniente que se corrige por medio del revenido que consiste en calentar el acero a una temperatura inferior a la crtica inferior (727C), dependiendo de la dureza que se desee obtener, enfrindolo luego al aire o en cualquier medio.

-Es un agregado muy fino de cementita y ferrita, se produce por un enfriamiento de la austenita con una velocidad de enfriamiento ligeramente inferior a la crtica de temple o por transformacin isotrmica de la austenita en el rango de temperatura de 500 a 600 C, o por revenido a 400 C. Sus propiedades fsicas son intermedias entre la martensita y la sorbita, tiene una dureza de 400 a 500 Brinell, una resistencia a la traccin de 140 a 175 kg/mm2 y un alargamiento del 5 al 10%. Es un constituyente nodular oscuro con estructura radial apreciable a unos 1000X y aparece generalmente acompaando a la martensita y a la austenita.