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Todo el mundo lo est haciendo, o por lo menos est pensando incursionar en el Comercio Electrnico, llmese Negocio a Negocio, Negocio

a Consumidor final o cualquiera de sus otros modelos. Sin embargo, emprender la aventura de embarcarse en un proceso de comercio electrnico requiere de toma de decisiones en tres niveles especficos: Infraestructura, Funcionalidad Tcnica Interna y Funcionalidad Tcnica para el Usuario. Hemos definido entonces como arquitectura los componentes que conformarn cada uno de estos niveles o bloques dentro de la solucin de comercio-e. Analizaremos en detalle cada una de estos tres

El primer conjunto de decisiones se debe hacer en el campo de la infraestructura tanto de hardware como de software, requerida para iniciar cualquier forma de comercio electrnico. Antes de seguir al siguiente nivel se deben tomar las decisiones adecuadas en todos y cada uno de los siguientes rubros para garantizar una base slida al negocio.

Lo ms probable es que ya cuente con un conjunto de equipo de comunicaciones internas, sin embargo deber efectuar los ajustes necesarios para atender la demanda externa cuando atienda clientes externos.

Dependiendo del uso que se le dar a su sitio web y las aplicaciones que manejar en el mismo, es probable que sus equipos de comunicacin (enrutadores, switches, etc.) no le provean el nivel de seguridad deseado. Un rompe fuegos (firewall), que por lo general es un producto que se puede catalogar como software corriendo en su propio servidor, puede ofrecer una mayor seguridad y flexibilidad.

El mayor riesgo al seleccionar un servidor es la imposibilidad de tener una buena prediccin sobre la carga que deber soportar. Lo que si se puede asegurar es que una vez que se lanza un sitio de comercio electrnico al "mercado", cualquier pequeo inconveniente con el servidor causar problemas serios en el rango administrativo de la compaa. Es importante manejar conceptos como tolerancia a fallas y/o soluciones redundantes de servidores.

Un servidor de correo es software, y es probable que al interior de una empresa que quiera emprender el Comercio Electrnico, ya exista una solucin de correo, sin embargo, el comercio-e puede aumentar la cantidad de mensajes a manejar y la funcionalidad que se requiere por parte del servidor. Es por esto que no se puede suponer que la solucin actual podr con el nuevo trabajo. Se debe contemplar desempeo a largo plazo, y es probable que con el tiempo se deba incluir un equipo adicional exclusivo para la administracin del correo, Servicios de fax se deben tener en cuenta tambin, en especial para soluciones NAN (B2B).

En este punto, al igual que para los servidores, el tema de disponibilidad es el que se debe abordar y definir. La necesidad de tener el equipo disponible al ciento por ciento puede implicar examinar tecnologas que hasta el momento no ha tenido la oportunidad de conocer, tecnologas que garanticen que cualquier falla en el medio de almacenamiento no causar una baja del sitio. Este es el software que provee o "sirve" el contenido Web al visor del usuario. Desafortunadamente, aunque los grandes proveedores tienen funcionalidad similar, la decisin sobre el servidor Web terminar por ser una de esas en donde se cuestionan fundamentos casi que religiosos, como por ejemplo escoger entre Netscape o Microsoft, sistemas abiertos o propietarios, etc.), decisiones que involucrarn a los miembros del departamento de sistemas, programadores, y diseadores Web.

Esta es otra de las reas donde hay suficiente conocimiento al interior de la empresa, en especial en el departamento de TI, sin embargo la seleccin de las bases de datos presenta retos en ciertos aspectos. Mientras el modelo transaccional (OLTP) es importante, muchos sitios Web requieren que la informacin pueda ser cortada, pegada, y extractada en muchas formas que no son fcilmente adaptables al modelo relacional. Tambin se debe contemplar el hecho de que la cantidad de accesos a las bases de datos en el ambiente de comercio-e puede exceder los niveles que se acostumbran a ver en las aplicaciones tradicionales de TI.

Hasta algo tan sencillo como el respaldo y la recuperacin tiene su propia consideracin cuando se maneja para el entorno Web. Problemas conocidos en varios sitios resaltan la necesidad de contemplar redundancia a todos niveles, pero contrario a los procedimientos tradicionales, en el mundo electrnico no hay esos perodos "nocturnos" donde por lo general se efectan las copias de respaldo peridicas, y retrasos de horas recargando una base de datos no se pueden tolerar. Para poder cubrir las necesidades del negocio electrnico se requiere abordar el tema de respaldo en el software, los equipos y las redes.

La etapa de infraestructura requera un anlisis minucioso de cada uno de sus componentes en el orden presentado y exiga la toma de decisin en cada uno de los temas. En el caso de la funcionalidad tcnica no hay un orden establecido, sino que se debe incluir la funcionalidad que se requiera para las labores que se piensen realizar. Consideramos que se terminarn incluyendo todas con el tiempo, pero no se requieren decisiones a todo nivel para seguir adelante.

Ms all de la seguridad en el nivel del router y el cortafuegos (firewall), es aqu donde se toman las decisiones sobre la inscripcin de informacin como la de las tarjetas de crdito y la informacin personal de los visitantes y/o compradores, las firmas digitales, y en trminos generales probarle al cliente en tiempo real que estn transando con quien creen que estn transando, mediante certificacin.
Hay una amplia gama de herramientas para el desarrollo, desde editores HTML hasta ambientes de desarrollo para un sitio completo, de formas simples hasta pequeas aplicaciones (applets) en Java o componentes Active-X que pueden entrar en juego durante la construccin de un sitio web. Inclusive cuando el desarrollo se efecta fuera del departamento de TI, el departamento de TI se ver involucrado porque muchos de los criterios de diseo involucran servidores y bases de datos. De la misma manera como se pueden presentar conflictos en el nivel de infraestructura con las bases de datos y los servidores, se puede presentar en este nivel.

A la velocidad del Web, nunca hay tiempo de probar. Colquelo al aire y luego encuentre los problemas. Si el desempeo es lento, agregue otro servidor. Aquellos que no estn cmodos con esta forma de trabajo o quieran tener un proceso ms organizado, debern decidir invertir en herramientas que permitan probar el acceso al contenido, la funcionalidad bsica, y el comportamiento bajo una carga controlada. Para el resto, hay pruebas de carga, pero lo ms probable es que sea la tecnologa y no el sitio web la que sea evaluada con estas pruebas.

LA administracin del contenido se torna mucho ms interesante que la administracin de la configuracin de la red y las diferentes versiones de las aplicaciones. La administracin del contenido tiene mltiples alternativas. En el rango bajo se encuentra un problema de tamao. Un sitio web puede generar cientos de pginas nuevas por semana en un proceso continuo pero quienes normalmente elaboran este contenido son personas que no tienen en cuenta las tareas de "limpieza" de archivos en desuso y las consecuencias de un borrado inadecuado. En el otro extremo de requerimientos se encuentran las empresas cuyo negocio es contenido (desde editores hasta sitios de catlogos pasando por vendedores NAN) pueden estar interesados en un control ms estricto del estilo y la forma y en poder re direccionar el contenido fcilmente. Hay aplicaciones de alto costo que hacen manejo de contenido en el mbito empresarial.

Esta es una tecnologa crtica para casi todo sitio web. Aunque su sitio web no sirva anuncios publicitarios, uno debe poner atencin a esta tecnologa. Se empiezan a ver productos que permiten su publicidad en otros sitios. Usted puede no creer que tan importante este rubro es. En teora, los reportes bsicos se pueden desarrollar por un aprendiz a partir de los registros de acceso al servidor, sin embargo notar que muchos departamentos querrn diferente tipo de informacin y empaquetamiento. Los reportes de trfico con la clave para saber qu funciona y qu no funciona, y entre ms rpido puedan enterarse de una pgina aburridora, ms oportunamente podrn hacer los cambios respectivos para que tenga un efecto directo o indirecto en los ingresos de la empresa. Este puede ser el nico rubro e la tecnologa Web que todos en la empresa utilizarn y notarn cuando los reportes hagan falta o sean inconsistentes. Todava no se sabe a ciencia cierta qu funcionalidad ser la que permita esta rea. Lo que parece estar surgiendo es el alcance estilo bodega de datos, es decir, consultas rpidas sobre una masa muy amplia de informacin. Est construida sobre registros de trfico, reportes de publicidad, y alguna forma de anlisis en tiempo real que captura informacin sobre el comportamiento del usuario que no se puede obtener con otras fuentes. Se elaboran consultas sobre cuantos pasos se tuvo que dar antes de efectuar una compra, o de cuantos avisos publicitarios se requiri para convencer al cliente.

Esta es en parte la otra cara de la minera de datos. Dado el alto detalle de conocimiento sobre los individuos o grupos con caractersticas similares de comportamiento, se puede personalizar la experiencia del cliente en el sitio. Ms que una funcionalidad similar a las que se encuentran en las personalizaciones como Mi Pgina, sta personalizacin refiere ms al servicio de publicidad o al reacomodo del contenido en tiempo real para responder a los comportamientos que se presentan en el sitio y hacer que el visitante se quede en el sitio, haga clic en un anuncio o compre algo.

El comercio-e puede crear muchas formas de mensajes electrnicos, que pueden ser respuestas automticas, boletines direccionados, envo de faxes, software para trabajo en grupo, telefona por IP, llamadas al beeper y quien sabe que ms. La comunicacin sigue siendo la base de los negocios y el Web simplemente lo multiplica.

Es una necesidad para cualquier negocio sobre el Web. Naturalmente, las personas atendiendo el Help Desk o Centro de Ayuda requiere herramientas apropiadas para acceder las mltiples bases de datos que se usan en el sitio web, incluida la informacin de comportamiento del usuario y las compras. Lo menos que puede pretender tener en su sitio son herramientas de bsqueda para ayudarle a sus visitantes a encontrar lo que buscan. Hay varias opciones que difieren en uso, utilidad y la forma en la cual arrojan los resultados de las consultas. Algunos sitios inclusive complementan su contenido con enlaces a material relacionado que se encuentra buscando en el Web.

En este ltimo nivel se encuentra la funcionalidad y aplicaciones que definen el sitio Web. Son las nuevas atracciones tursticas que aparecen cada da. Una lista completa de funcionalidad se descompletara muy rpido, por lo que solo presentaremos algunos ejemplos de este ltimo nivel.

Un sitio web es una excelente forma para obtener informacin sobre cosas que le interesan. Solo coloque una encuesta y obtendr unos cuantos cientos (o miles) de respuestas. Colocando las respuestas en el sitio web para que los usuarios la vean por lo general generan ms paginas vistas y ms publicidad vista. Muchos sitios web soportan foros y chat. Es sabido que parte de las necesidades de los humanos es comunicarse y en la medida en que se brinden las oportunidades de comunicacin en el sitio Web los visitantes en el tema interesado se expresarn a travs de estos medios. La tecnologa presente para esto puede ser muy plana en puro texto, hasta permitir la asignacin de dibujos animados a cada participante. Aunque no hay una clara distincin, se podra decir que un catlogo por lo general es una lista de productos que lleva a una compra, mientras que un directorio es una base de datos con facilidad de bsqueda que lleva a enlaces. En las aplicaciones NAN el catlogo puede residir en el sitio del proveedor, un tercera parte que une varios catlogos o el comprador.

Si est vendiendo a clientes, el concepto de tienda es donde lo hace. El software que se utiliza para el manejo de tiendas probablemente incluya soporte para crear un catlogo de productos y manejar transacciones con tarjeta de crdito. No hace mucho que empezaron las subastas por Internet, y ya abundan aplicaciones que permiten establecer servicios de subastas. Existe alto inters en el establecimiento de subastas dentro de comunidades verticales para permitir intercambio de materias primas entre empresas que las pueden utilizar, as sean competidores.

La plaza de mercado une a los compradores y a los vendedores. Para una compaa que tienen presencia en ambos campos, esta puede ser una oportunidad para nuevas fuentes de ingresos.

Este realmente es el punto central de todo. En un ambiente de clientes finales, es una actividad relativamente sencilla obtener pago mediante tarjetas de crdito, pasar los nmeros de las tarjetas en un procesador y posiblemente interfaz arlas con algn sistema de dinero electrnico. En el ambiente NAN es completamente distinto, ya que se necesita acceso a los sistemas financieros que por lo general estn fuera del sistema de comercio electrnico, adems de el requerimiento de generar reportes que puedan ser manejados automticamente por los sistemas de sus socios de negocios.

La Internet se presenta como un excelente sitio para iniciar procesos de compra y en algunos casos para concluirlos. La presentacin de informacin sobre productos, al igual que proveer facilidades para configuracin y bsqueda de productos substitutos hacen que el proceso de compra se pueda agilizar en la red. Con sitios inmensos para almacenar hojas de vida, hay todo un incentivo para que las empresas hagan ms reclutamiento de empleados en el Web. Colocando anuncios en sitios web o en grupos de discusin es solo el comienzo. En la medida en que se agiliza el recibo de hojas de vida para que se puedan aceptar bien sea mediante correo electrnico o formas enviadas en sitios Web y sean procesadas automticamente, ms rpido se pueden poner en manos de quien requiere esta informacin.

El comercio-e NAN globalizado demanda que la informacin viaje sin tropiezos entre las diferentes empresas y las diferentes aplicaciones. Esto implica la utilizacin de estndares creados por grupos imparciales y soportados por todos los proveedores. Ya se ven el surgimiento del XML como formato estndar de intercambio de documentos entre empresas y aplicaciones y se ven tambin mltiples ofrecimientos de aplicaciones con soporte para este estndar