Está en la página 1de 22

FACULTAD DE INGENIERIA CIVIL

GEOLOGIA GENERAL
ING. JUAN BERNALDO SABUCO HUANCAYO MAYO DE 2009

LA TIERRA
La Tierra es un esferoide achatado, ligeramente aplanado en , los polos y abombado en el ecuador, por accin de la fuerza centrfuga de su rotacin. Tiene un dimetro polar de 12,640 Km y un dimetro ecuatorial de 12,683 Km. Su circunferencia ecuatorial es de aproximadamente 39,840 Km. El rea de su superficie es aproximadamente 804'000,000 de Kilmetros cuadrados, de la cual el 20% esta cubierta por ocanos, Su volumen es aproximadamente 1024 billones de kilmetros cbicos, y su masa es de 6500 trillones de toneladas. Su edad se estima en 4500 millones de aos, vale decir se formo apenas 500 millones de aos despus de la formacin del sol. La tierra consta de varias envolturas externas que a continuacin se describen brevemente:

Su forma y medidas

Estructura de la TIERRA
Corteza Terrestre: aproximadamente 30 km de espesor
Manto: Constituido por materiales de composicin viscosa densa, con alto contenido de gases con incremento de la temperatura y la presin

Ncleo: Constituido principalmente por minerales con alto contenido de hierro (Fe).

Estructura interna

Temperatura en funcin de la profundidad

a) La Atmsfera: Es la envoltura incolora gaseosa, inodora, inspida y transparente que envuelve a la Tierra y esta constituida fundamentalmente por nitrgeno (78%) y oxigeno (21 %), les acompaan otros gases como el anhdrido carbnico, vapor de agua, argn etc. Las grandes masas de aire de las regiones bajas de la atmsfera presentan un caracterstico color azulado y es posible sentir y escuchar su presencia. Por otro lado se ha determinado que un litro de aire pesa 1.293 gramos. La atmosfera esta dividida en capas teniendo cada una. sus propias caractersticas: la capa inferior conocida como Troposfera contiene mas de la mitad de la masa total de la atmsfera y en ella se producen los vientos, nubes, tempestades y fluctuaciones de temperatura, tiene un espesor que varia entre 8 y 16 Km segn se trate de los polos o del ecuador. Sobre esta regin se halla la Estratosfera, zona libre de fenmenos atmosfricos que contiene la valiosa capa de Ozono, la misma que actuando como filtro absorbe los peligrosos rayos ultravioletas del Sol evitando que lleguen en su totalidad a la superficie terrestre, donde podra destruir la vida; su limite exterior se encuentra a 70 Km. de altitud. Encima de esta se halla otra regin que se extiende por varios vientos de kilmetros constituida por gases sumamente enrarecidos y cargados elctricamente por accin de los rayos solares, llamada ionosfera, producindose en esta zona las auroras boreales y australes; sus capas reflejan las ondas de radio por lo que las transmisiones emitidas por estaciones terrestres pueden ser escuchadas a gran distancia.

Partes de la atmsfera

Troposfera: hasta los 16 km Estratosfera: desde los 16 hasta los 50 km Mesosfera: desde los 50 hasta los 85 km Ionosfera: desde los 85 hasta 500 km Exosfera: desde los 500 km en adelante.

La Atmsfera

La Atmsfera

b) La Hidrosfera.- Es la capa de agua que cubre la mayor parte de las depresiones de la tierra. Esta constituida por los ocanos, mares , lagos, ros y el hielo de los glaciares, integrndolas tambin las aguas subterrnea. La Hidrosfera cubre aproximadamente el 71% de la corteza terrestre con una profundidad promedio de 3.8 Km debajo del nivel del mar hallndose las masas continentales rodeadas por un manto continuo de agua el mismo que ha sido dividido convencionalmente en cinco ocanos: Pacifico, Atlntico, Indico, Artico y Antrtico. El agua no se halla distribuido homogneamente en nuestro planeta pues sucede que en el Hemisferio norte conocido como Hemisferio terrestre las aguas ocenicas cubren el 60% de la superficie, mientras que en el Hemisferio Sur denominado tambin hemisferio martimo" ocupa mas del 82%.

c) La Biosfera : Es la envoltura de la Tierra en la cual se desarrolla la vida; est compuesta por todas las plantas desde les ms elementales hasta las ms complejas y por los anmales, desde los seres microscpicos hasta el hombre, ultimo escaln en la evolucin de la vida, que habitan los terrenos superficiales sub superficiales, las capas bajas de la atmsfera y la hidrosfera. Una de sus caractersticas ms importantes es la extrema diversidad, de los organismos vivos, los cuales se han desarrollado, evolucionado e incluso desaparecido, durante el transcurso de los tiempos geolgicos; un lugar muy especial lo ocupan las plantas verdes capaces de formar sustancias orgnicas con la ayuda de la energa solar. Otra caracterstica es la desigual y asimtrica distribucin de los seres vivos, tanto en tierra firme como en los ocanos.

A pesar de que la masa de la Biosfera es nfima con respecto a otras envolturas terrestres, su concentracin en las interfaces de estas envolturas, le ha permitido influenciar notablemente en los procesos geolgicos relacionados con la sedimentacin. Adems una accin de suma importancia y que puede considerarse indirecta es su contribucin en la modificacin qumica de la atmsfera primitiva que se supone se hallaba constituida esencialmente por metano y amoniaco (ambos sumamente txicos) al haber sido las algas inicialmente las generadoras del oxgeno que hoy contiene, aunque gran parte de este se consume y se ha consumido en los procesos de oxidacin de los minerales y meteorizacin de las rocas. La vida en la corteza se inicio desde muy temprano con la historia terrestre hace 2700 millones de aos, sin embargo los primeros registros de seres multicelulares datan de hace 1000 millones de aos identificados en rocas precmbricas de origen marino, ambiente en el cual estaba restringida la vida en aquellos tiempos. Un registro ms preciso de la vida, con fsiles claramente determinados se inicia hace 600 millones de aos.

d) La Litsfera.- Es la envoltura slida externa de la Tierra. Esta formada por rocas que constituyen las masas continentales y el fondo de las cuencas ocenicas y que pueden ser de tres tipos fundamentales: gneas, sedimentarias y metamrficas. Su mayor espesor estimado en 40 Km. se halla en los continentes, el menor con 6 km en los fondos ocenicos. Su punto mas alto es el monte Everest con una altitud de 8848m. el mas bajo, se encuentra en la fosa de Cook con 12,395 m. de profundidad en las Filipinas. Estructura Interna de la Tierra Varias pruebas indican que el interior de la Tierra es variable, que consiste en zonas concntricas que difieren en su composicin , densidad, elasticidad y tal vez estado fsico el comportamiento de las ondas ssmicas demuestra claramente que la tierra est sonada. Discontinuidad de Conrad: Es la superficie que divide al SIAL del SIMA por lo que se localiza dentro de la corteza terrestre se halla a una profundidad que fluctua entre 10 y 25 km por debajo de los continentes. Fue descubierto en 1923 por este cientfico Frances

Discontinuidad de Moborovicic: Separa la corteza terrestre del Manto subyacente, el que se halla compuesto por roca ultra bsica, muy densa conocida como peridotita. Se encuentra a una profundidad variable bajo los continentes de entre 20 y 65 Km. y a unos 10 Km. bajo la superficie de los fondos marinos. Su nombre se debe al eminente fisico yugoslavo que la descubri en 1909; frecuentemente solo se le denomina como Moho por contraccin del nombre Discontinuidad de Repett: Es una potente capa de "baja velocidad de las ondas sismicas" situada a unos 400 Km. por debajo de la que divide en manto superior (astensfera) del manto inferior (pirsfera). Discontinuidad de Wicchert - Guternberg: Es la superficie que separa el Manto del Ncleo, se halla a 2900 Km. de profundidad. Su existencia fue predicha por Wicchert en el ao 1897, en tanto Gutemberg determino su profundidad en 1912. Discontinuidad de Lehmann: Esta discontinuidad separa el Ncleo Externo lquido del Ncleo Interno slido. Su existencia fue demostrada en 1936 por Lehrnann, estimndose que el dimetro del ncleo es de 1333 Km.

Estructura interna

LA CORTEZA TERRESTRE

La Corteza Terrestre est compuesta por bloques continentales y cuencas ocenicas. Continentes.- Son extensos bloques ptreos conformados fundamentalmente por rocas gneas cidas, donde .el granito constituye la roca de mayor proporcin, Esto comprueba porque las ondas ssmicas viajan por la parte externa del lecho rocoso de los continentes, con la misma velocidad con la que la hacen por el granito - medido experimentalmente. A esta Onda como ya se sealo lneas arriba, se le llamo capa grantica o sial por su composicin qumica rica en slice y aluminio, genera tiene un espesor de 10 a 15 Km. presentando un relieve variado, con elevaciones y depresiones. Esta zona se encuentra separada de la de abajo por una superficie de discontinuidad. En la zona inferior las ondas viajan con mayor rapidez, indicando un tipo de roca ms denso a la que se le llama substrato basltico o sima por su composicin alta en slice y magnesio, es el material que constituye las cuencas ocenicas. Cuencas Ocenicas .- Se hallan constituidas predominantemente por rocas baslticas, encontrndose ausente el granito. Su espesor cortical es de solo algunos kilmetros; al igual que en los continentes presentan un relieve variado, con ocurrencia de: mesetas, cordilleras, volcanes, canales y picos. Una capa de limos, Iodos arcillosos)' carbonatos, cubre su superficie. Sus principales rasgos morfolgicos son: Plataforma o Zcalo, Talud continental u zona abisal.

ISOSTACIA

La desviacin que experimentan ciertas ondas ssmicas al pasar por debajo de las grandes cordilleras graniticas y la reduccin de la atraccin de la gravedad en la cercana a ellas - pruebas de gravimetra - nos sugiere que estas montaas alcanzan grandes profundidades, como si tuvieran "races" en el basalto subyacente. Aparentemente la zona grantica bajo las montaas, puede ser cuatro veces ms gruesa que la que se encuentra en las planicies. Para comprender esta definicin, imaginmonos un bloque de madera flotando sobre un liquido, que en este caso podra ser agua (a), si le agregamos un peso adicional el bloque se hundir una altura proporcional al volumen de agua que desaloja para restablecer un nuevo equilibrio (b), por el contrario si el bloque original le quitamos una porcin cualquiera el bloque tender a levantarse para mantener el equilibrio (c). Es pues lgico que una regin cordillerana se mantenga alta si comprendemos que es la porcin superior de una enorme masa de rocas relativamente ms ligeras granito asentada profundamente. Es as como las montaas se encuentran en equilibrio gravitatorio con las regiones inferiores constituidas por basalto - roca mas pesada que en los extremos de estas se encuentran mas cerca de la superficie. Analgicamente los continentes granticos se estabilizan sobre las cuencas ocenicas baslticas.

ISOSTACIA

Existe un nivel de equilibrio llamado nivel de compensacin en el cual los cuerpos de roca "pesan igual''; vale decir, a secciones igual rea corresponde una determinada longitud de la columna; esto es, las columnas ligeras sern ms largas y las pesadas mas cortas. a) Accin de los Procesos Geolgicos en la Isostasia: Como se vera en los captulos siguientes, los diferentes procesos geolgicos de carcter endgenos o exgenos alteran el estado ideal del equilibrio isosttico de la corteza, que la accin de la gravedad tiende a restablecer la forma caso simultanea aunque lentamente. En tal sentido, aquellas regiones sujetas a erosin o liberacin de carga como sucede por ejemplo en aquellas regiones circumpolares donde el hielo se est fundiendo, la corteza tiende a levantarse hasta lograr un nuevo nivel de equilibrio; en cambio en aquellas zonas donde estn ocurriendo depositacin de sedimentos arrastrados de zonas elevadas y lejanas, la corteza tiende a hundirse por el peso de dichos materiales. Entre los procesos geolgicos endgenos (interior) se tienen los movimientos tectnicos, la actividad magmatica.

ISOSTACIA

b) Isostasia y Denudacin Una regin sometida permanentemente de los procesos erosivos tiende en ltima instancia a ser convertida en una extensa penillanura, lo que implica la remocin por los diversos agentes de transporte de una inmensa carga de materiales, cuya masa es proporcional al espesor del casquete primitivo eliminado. Mientras la superficie primitiva va siendo rebajada por la denudacin, la corteza terrestre reacciona mediante un lento movimiento ascendente de carcter isosttico con la cual los ros se insicionan. El territorio tiene mas trabajo erosivo, que realizar lo que retrasa la terminacin de los procesos denudativos

ISOSTACIA

ISOSTACIA

GRACIAS