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Introduccin histrica

La soldadura de arco de tungsteno protegida por gas (siglas del ingls de Tungsten Inert Gas), o bien la denominacin ms moderna GTAW (siglas del ingls de Gas Tungsten Arc Welding), data de mucho tiempo atrs. En el ao 1900 se otorg una patente relacionada con un sistema de electrodo rodeado por un gas inerte. Las experiencias con este tipo de soldadura continuaron durante las dcadas de 1920 y 1930. Sin embargo, hasta 1940 no se produjo una gran evolucin del proceso TIG o GTAW. Hasta antes que la 2a. Guerra Mundial comenzara, no se haba realizado mucha experimentacin porque los gases inertes eran demasiado costosos. Ya una vez iniciada la Guerra, la industria aeronutica necesitaba un mtodo ms sencillo y rpido para realizar la soldadura del aluminio y del magnesio, metales estos empleados en la fabricacin de aviones. Por los incrementos en produccin logrados con este sistema de soldadura, se justific el incremento en costo por el empleo de este gas. Aunque la produccin de este gas es ahora ms econmica y rpida, an hoy representa un gasto adicional a considerar, pero ampliamente justificado por los resultados obtenidos.

El proceso GTAW, TIG es por fusin, en el cual se genera calor al establecerse un arco elctrico entre un electrodo de tungsteno no consumible y el metal de base o pieza a soldar. Como en este proceso el electrodo no aporta metal ni se consume, de ser necesario realizar aportes metlicos se harn desde una varilla o alambre a la zona de soldadura utilizando la misma tcnica que en la soldadura oxiacetilnica. La zona de soldadura estar protegida por un gas inerte, evitando la formacin de escoria o el uso de fundentes o flux protectores.

El Helio fue el primer gas inerte utilizado en estos procesos. Su funcin era crear una proteccin sobre el metal fundido y as evitar el efecto contaminante de la atmsfera (Oxgeno y Nitrgeno). La caracterstica de un gas inerte desde el punto de vista qumico es que no reacciona en el proceso de soldadura. De los cinco gases inertes existentes (Helio, Argn, Nen, Kriptn y Xenn), solo resultan aptos para ser utilizados en esta aplicacin el Argn y el Helio. Para una misma longitud de arco y corriente, el Helio necesita un voltaje superior que el Argn para producir el arco. El Helio produce mayor temperatura que el Argn, por lo que resulta mas efectivo en la soldadura de materiales de gran espesor, en particular metales como el cobre, el aluminio y sus aleaciones. El Argn se adapta mejor a la soldadura de metales de menor conductividad trmica y de poco espesor, en particular para posiciones de soldadura distintas a la plana.

Cuanto ms denso sea el gas, mejor ser su resultado en las aplicaciones de soldadura con arco protegido por gas. El Argn es aproximadamente 10 veces ms denso que el Helio, y un 30% mas denso que el aire. Cuando el Argn se descarga sobre la soldadura, este forma una densa nube protectora, mientras que la accin del Helio es mucho ms liviana y vaporosa, dispersndose rpidamente. Por este motivo, en caso de usar Helio, sern necesarias mayores cantidades de gas (puro o mezclas que contengan mayoritariamente Helio) que si se utilizara Argn. El Helio ha sido reemplazado por el Argn, o por mezclas de ArgnHidrgeno o Argn-Helio. Ellos ayudan a mejorar la generacin del arco elctrico y las caractersticas de transferencia de metal durante la soldadura; favorecen la penetracin, incrementan la temperatura producida, el ancho de la fusin, la velocidad de formacin de soldadura reduciendo la tendencia al socavado.

Adems, estos gases proveen condiciones satisfactorias para la soldadura de la gran mayora de los metales reactivos tales como aluminio, magnesio, berilio, columbio, tantalio, titanio y zirconio. Las mezclas de Argn-Hidrgeno o Helio-Hidrgeno slo pueden ser usadas para la soldadura de unos pocos metales como por ejemplo algunos aceros inoxidables y aleaciones de nquel. En las uniones realizadas aplicando el sistema TIG, el metal se puede depositar de dos formas: 1. por transferencia en forma de spray y 2. por transferencia globular. La transferencia de metal en forma de spray es la ms indicada y deseada. Esta produce una deposicin con gran penetracin en el centro de la unin y decreciendo hacia los bordes. La transferencia globular produce una deposicin ms ancha y de menor penetracin a lo largo de toda la soldadura. Por lo general, el Argn promueve a una mayor transferencia en spray que el Helio con valores de corriente menores. A su vez, posee la ventaja de generar fcilmente el arco, una mejor accin de limpieza en la soldadura sobre aluminio y magnesio (trabajando con CA) con una resistencia mayor a la traccin.

Equipo bsico para TIG


1. Un equipo para soldadura por arco con sus cables respectivos.

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Provisin de un gas inerte, mediante un sistema de mangueras y reguladores de presin. Provisin de agua (solo para algunos tipos de sopletes).
Soplete para soldadura TIG. Puede poseer un interruptor de con- trol desde el cual se comanda el suministro de gas inerte, el de agua y el de energa elctrica.

3.
4.

Para soldar con SMAW, el tipo de corriente o polaridad que se utilicen depender del recubrimiento que posea el electrodo, en cambio en GTAW (TIG), la corriente o su polaridad se determina en funcin del metal a soldar. Es posible utilizar CA y CC (inversa o directa). Los equipos para soldar con GTAW poseen caractersticas particulares, pero admiten ser utilizadas tambin con SMAW. Los equipos para soldadura GTAW poseen:
Una

unidad generadora de alta frecuencia (oscilador de AF) que hace que se forme el arco entre el electrodo al metal a soldar. Con este sistema, no es necesario tocar la pieza con el electrodo. El equipo posee un sistema de electrovlvulas de control, las cuales le permite controlar el accionamiento en forma conjunta del agua y el gas. Slo algunos equipos poseen un control mediante pedal o gatillo en el soplete.

Al efectuar la soldadura con CC, se observa que en el terminal positivo (+) se desarrolla el 70% del calor y en el negativo () el 30% restante. Esto significa que segn la polaridad asignada, directa o inversa, los resultados obtenidos sern muy diferentes. Con polarizacin inversa, el 70% del calor se concentra en el electro- do de tungsteno. De lo antedicho se deduce que con el mismo valor de corriente (amperaje), pero cambiando la polarizacin a directa, se puede utilizar un electrodo de tungsteno de menor tamao, favoreciendo ello a lograr un arco ms estable y una mayor penetracin en la soldadura efectuada. Sin embargo, la corriente contnua directa no posee la capacidad de penetrar la capa de xido que se forma habitualmente sobre algunos metales (ej. aluminio). La corriente alterna (CA) tiene capacidad para penetrar la pelcula de xido superficialmente sobre algunos metales, pero el arco se extingue cada vez que la forma sinusoidal pasa por el valor cero de tensin o corriente. Se encontr una solucin a dicho problema superponiendo una corriente alterna de alta frecuencia (AF), la cual mantiene el arco encendido an con tensin cero. En la siguiente tabla se detallan las caractersticas de corriente necesarias para la soldadura TIG de diversos metales, a saber:

El soplete consta de un mango, un sistema de collar para la sujecin del electrodo de tungsteno y una sistema de tobera a travs del cual se eyecta el gas inerte. Pueden poseer sistema de enfriamiento por aire o por agua. Cuando se utilizan corrientes por debajo de 150 Ampere, se emplea la refrigeracin por aire. En corrientes superiores a 150 Ampere, se emplea refrigeracin por agua. El agua puede ser recirculada mediante un sistema cerrado con un tanque de reserva, una bomba y un enfriador.

El collar cumple la finalidad de sujetar el electrodo de tungsteno y transmitirle la corriente elctrica. Los hay de diferentes tamaos, y se usar el ms apropiado al tamao de electrodo seleccionado. Estos se encuentran clasificados segn el sistema AWS, en el que poseen un cdigo segn la aleacin con que se encuentran confeccionados (Tabla ).

Los electrodos originalmente no poseen forma. Antes de ser usados se les debe dar forma mediante mecanizado, desbaste o fundido. Los formatos pueden ser tres: en punta, media caa y bola

Los dimetros de los electrodos de tungsteno se seleccionan en funcin de la corriente empleada para la realizacin de la soldadura. En la Tabla 3.4 se dan los rangos de corriente admisibles para cada dimetro de electrodo.

Las boquillas o toberas cumplen con dos funciones: la de dirigir el gas inerte sobre la zona de la soldadura, y la de proteger al electrodo. Las boquillas o toberas pueden ser de dos materiales diferentes: de cermica y de metal. Las boquillas de cermica son utilizadas en los sopletes con enfriamiento por aire, mientras que las metlicas son las utilizadas en los sopletes con enfriamiento por agua.

Comenzando a usar un Sistema TIG GTAW Previo a la realizacin de cualquier operacin de soldadura con TIG, la superficie deber estar perfectamente limpia. Esto es muy importante ya que en este sistema no se utilizan fundentes o fluxes que realicen dicho trabajo y separen las impurezas como escoria. Cortar la varilla de aporte en tramos de no ms de 450 mm. Resultan ms cmodas para maniobrar. Previamente a su utilizacin, se debern limpiar trapeando con alcohol o algn solvente voltil. An el polvillo contamina la soldadura. Si se es diestro, deber sostener el soplete o torcha con la mano derecha y la varilla de aporte con la mano izquierda. Si es zurdo, se debern intercambiar los elementos de mano. Tratar de adoptar una posicin cmoda para soldar, sentado, con los brazos afirmados sobre el banco o mesa de trabajo. Se debe aprovechar que este sistema no produce chispas que vuelen a su alrededor. Utilizar los elementos de proteccin necesarios (casco, lentes, guantes, etc.). A pesar de que la luz producida por la soldadura TIG no parezca peligrosa, en realidad lo es. Ella posee una gran cantidad de peligrosa radiacin ultravioleta. Se deber estimar el dimetro del electrodo de tungsteno a utilizar en aproximadamente la mitad del espesor del metal a soldar. El dimetro de la tobera deber ser lo mayor posible para evitar que restrinja el pasaje de gas inerte a la zona de soldadura.

D eben evitarse corrientes de aire en el lugar de soldadura. La ms mnima brisa har que las soldadura realizada con TIG se quiebre o fisure. Adems, puede ser que por efecto del viento, se sople o desvanezca el gas inerte de proteccin.

Para comenzar la soldadura, el soplete deber estar a un ngulo de45 respecto al plano de soldadura. Se acercar el electrodo de tungsteno a la pieza mediante un giro de mueca (fig. 3.4). Se deber mantener una distancia entre el electrodo y la pieza a soldar de 3 a 6 mm (1/8 a 1/4). Nunca se debe tocar el electrodo de tungsteno con la pieza a soldar. El arco se generar sin necesidad de ello. Calentar con el soplete hasta generar un punto incandescente. Mantener alejada la varilla de aporte hasta tanto no se haya alcanzado la temperatura de trabajo correcta. Una vez logrado el punto incandescente sobre el material a soldar, adicionar aporte con la varilla metlica (fig. 3.5), realizando movimientos hacia adentro y hacia fuera de la zona de soldadura (llamado picado). No se debe tratar de fundir el metal de aporte con el arco. Se debe dejar que el metal fundido de la pieza lo absorba. Al sumergir el metal de aporte en la zona de metal fundido, sta tender a perder temperatura, por lo que se debe mantener una cadencia en la intermitencia empleada en la varilla de aporte. Si a pesar de aumentar la frecuencia de picado la zona fundida pierde demasiada temperatura, se deber incrementar el calentamiento

Previo

a la realizacin de la costura definitiva, es aconsejable hacer puntos de soldadura en varios sectores de las piezas a soldar. De esta forma se evitarn desplazamientos en la unin por dilatacin. El material de aporte deber ser alimentado en forma anticipada al arco (fig. 3.6), respetando un ngulo de 10 a 25 respecto al plano de soldadura, mientras el soplete deber tener un ngulo de 90 respecto al eje perpendicular al sentido de la soldadura y ligeramente cado en el eje vertical (aproximadamente 10). Es muy importante que el ngulo de alimentacin del aporte sea lo menor posible. Esto asegura una buena proteccin del gas inerte sobre el metal fundido y reduce el riesgo de tocar la varilla con el electrodo de tungsteno.

Describiremos en forma esquemtica las distintas corrientes que se pueden emplear con este tipo de soldadura. En la figura 3.7 se pueden observar las dos polaridades posibles en corriente continua: la directa y la inversa. En la misma se distinguen la direccin de los iones desde y hacia la pieza. En la figura 3.8 se puede observar la misma circunstancia ilustrada en el esquema anterior, pero con una tensin alterna aplicada. En dichas condiciones, se cumplir en el semiciclo positivo y en el negativo lo ya explicado para corriente continua, reiterndose en forma alternativa.

Medidas de seguridad
Los

principales riesgos de accidente son los derivados del empleo de la corriente elctrica, las quemaduras y el incendio y explosin. El contacto elctrico directo puede producirse en el circuito de alimentacin por deficiencias de aislamiento en los cables flexibles o las conexiones a la red o a la mquina y en el circuito de soldadura cuando est en vaco (tensin superior a 50 V). El contacto elctrico indirecto puede producirse con la carcasa de la mquina por algn defecto de tensin. Las proyecciones en ojos y las quemaduras pueden tener lugar por proyecciones de partculas debidas al propio arco elctrico y las piezas que se estn soldando o al realizar operaciones de descascarillado La explosin e incendio puede originarse por trabajar en ambientes inflamables o en el interior de recipientes que hayan contenido lquidos inflamables o bien al soldar recipientes que hayan contenido productos inflamables.

Bsicamente son tres: la exposiciones a radiaciones ultravioleta y luminosas, la exposicin a humos y gases y la intoxicacin por fosgeno. Las exposiciones a radiaciones ultravioleta y luminosas son producidas por el arco elctrico. La inhalacin de humos y gases txicos producidos por el arco elctrico es muy variable en funcin del tipo de revestimiento del electrodo o gas protector y de los materiales base y de aporte y puede consistir en exposicin a humos (xidos de hierro, cromo, manganeso, cobre, etc.) y gases (xidos de carbono, de nitrgeno, etc.). Finalmente, puede ocurrir intoxicacin por fosgeno cuando se efectan trabajos de soldadura en las proximidades de cubas de desengrase con productos clorados o sobre piezas hmedas con dichos productos.

Contactos elctricos directos e indirectos - Equipo de soldar. La mquina de soldar puede protegerse mediante dos sistemas, uno electromecnico (fig. 2 Sistema de proteccin electromecnica) que consiste en introducir una resistencia en el primario del transformador de soldadura (resistencia de absorcin) para limitar la tensin en el secundario cuando est en vaco

Y el otro electrnico (fig. 3 Sistema de proteccin electrnica) que se basa en limitar la tensin de vaco del secundario del transformador introduciendo un TRIAC en el circuito primario del grupo de soldadura. En ambos casos se consigue una tensin de vaco del grupo de 24 V, considerada tensin de seguridad.

La pinza debe ser la adecuada al tipo de electrodo utilizado y que adems sujete fuertemente los electrodos. Por otro lado debe estar bien equilibrada por su cable y fijada al mismo de modo que mantenga un buen contacto. Asimismo el aislamiento del cable no se debe estropear en el punto de empalme. Los cables de alimentacin deben ser de la seccin adecuada para no dar lugar a sobrecalentamientos. Su aislamiento ser suficiente para una tensin nominal > 1000 V. Los bornes de conexin de la mquina y la clavija de enchufe deben estar aislados. Los cables del circuito de soldadura al ser ms largos deben protegerse contra proyecciones incandescentes, grasas, aceites, etc., para evitar arcos o circuitos irregulares. La carcasa debe conectarse a una toma de tierra asociada a un interruptor diferencial que corte la corriente de alimentacin en caso de que se produzca una corriente de defecto.

Se deben utilizar mamparas de separacin de puestos de trabajo para proteger al resto de operarios. El material debe estar hecho de un material opaco o translcido robusto. La parte inferior debe estar al menos a 50 cm del suelo para facilitar la ventilacin. Se debera sealizar con las palabras: PELIGRO ZONA DE SOLDADURA, para advertir al resto de los trabajadores (fig. 4). El soldador debe utilizar una pantalla facial con certificacin de calidad para este tipo de soldadura, utilizando el visor de cristal inactnico cuyas caractersticas varan en funcin de la intensidad de corriente empleada. Para cada caso se utilizar un tipo de pantalla, filtros y placas filtrantes que deben reunir una serie de caractersticas funcin de la intensidad de soldeo.

Se deben emplear mamparas metlicas de separacin de puestos de trabajo para que las proyecciones no afecten a otros operarios. El soldador debe utilizar pantalla de proteccin. El filtro de cristal inactnico debe ser protegido mediante la colocacin en su parte anterior de un cristal blanco. Se debe instalar un sistema de extraccin localizada por aspiracin que capta los vapores y gases en su origen con dos precauciones: en primer lugar, instalar las aberturas de extraccin lo ms cerca posible del lugar de soldadura; en segundo, evacuar el aire contaminado hacia zonas donde no pueda contaminar el aire limpio que entra en la zona de operacin. Describimos cuatro formas de instalar sistemas de extraccin localizada.

No se deben realizar operaciones de soldadura en las proximidades de cubas de desengrase con productos clorados o sobre piezas hmedas.

La instalacin de las tomas de la puesta a tierra se debe hacer segn las instrucciones del fabricante. Es preciso asegurarse de que el chasis del puesto de trabajo est puesto a tierra controlando en especial las tomas de tierra y no utilizar para las tomas de la puesta a tierra conductos de gas, lquidos inflamables o elctricos. Se debe instalar el interruptor principal cerca del puesto de soldadura para en caso necesario poder cortar la corriente y un interruptor diferencial. Desenrollar el cable del electrodo antes de utilizarlo, verificando los cables de soldadura para comprobar que su aislamiento no ha sido daado y los cables conductores para descubrir algn hilo desnudo. Verificar asimismo los cables de soldadura en toda su longitud. Se debe reemplazar cualquier cable de soldadura que presente algn tipo de ligadura a menos de 3 m del portaelectrodos. No utilizar tornillos para fijar conductores trenzados pues acaban por desapretarse. Los cables no deben someterse a corrientes por encima de su capacidad nominal ni enrollarse alrededor del cuerpo.

Se debe evitar que el puesto de soldadura est sobre zonas hmedas y en cualquier caso se debe secar adecuadamente antes de iniciar los trabajos. Las conducciones de agua de refrigeracin deben instalarse de forma que formen un bucle que permita gotear el agua de condensacin o en caso de fuga (fig. 12).

La utilizacin segura del material de soldadura puede influir en la seguridad de los trabajos de soldadura. Se dan una serie de recomendaciones y prohibiciones relacionadas con la utilizacin.
La base de soldar debe ser slida y estar apoyada sobre objetos estables. El cable de soldar debe mantenerse con una mano y la soldadura se debe ejecutar con la otra. Los portaelectrodos se deben almacenar donde no puedan entrar en contacto con los trabajadores, combustibles o posibles fugas de gas comprimido. Cuando los trabajos de soldadura se deban interrumpir durante un cierto periodo se deben sacar todos los electrodos de los portaelectrodos, desconectando el puesto de soldar de la fuente de alimentacin. Los electrodos y sus portaelectrodos se deben guardar bien secos. Si antes de ser utilizados estn mojados o hmedos por cualquier razn, deben secarse totalmente antes de ser reutilizados. Situarse de forma que los gases de soldadura no lleguen directamente a la pantalla facial protectora y proteger a los otros trabajadores del arco elctrico mediante pantallas o mamparas opacas; llevar ropa, gafas y calzado de proteccin.

No sustituir los electrodos con las manos desnudas, con guantes mojados o en el caso de estar sobre una superficie mojada o puesta a Tierra. No se deben efectuar trabajos de soldadura cerca de lugares donde se estn realizando operaciones de desengrasado, pues pueden formarse gases peligrosos. Tampoco se permitir soldar en el interior de contenedores, depsitos o barriles mientras no hayan sido limpiados completamente y desgasificados con vapor. Es conveniente tambin prever una toma de tierra local en la zona de trabajo. No accionar el conmutador de polaridad mientras el puesto de soldadura est trabajando; se debe cortar la corriente previamente antes de cambiar la polaridad.
El e.p.p. est compuesto por: pantalla de proteccin de cara y ojos; guantes de cuero de manga larga con las costuras en su interior; mandil de cuero; polainas; calzado de seguridad tipo bota, aislante; casco y/o cinturn de seguridad, cuando el trabajo as lo requiera. La ropa de trabajo ser de pura lana o algodn ignfugo. Las mangas sern largas con los puos ceidos a la mueca; adems llevar un collarn que proteja el cuello. Es conveniente que no lleven bolsillos y en caso contrario deben poderse cerrar hermticamente. Los pantalones no deben tener dobladillo, pues pueden retener las chipas producidas, pudiendo introducirse en el interior del calzado de seguridad.

El soldador debe tener cubiertas todas las partes del cuerpo antes de iniciar los trabajos de soldadura. La ropa manchada de grasa, disolventes o cualquier otra sustancia inflamable debe ser desechada inmediatamente; asimismo la ropa hmeda o sudorada se hace conductora por lo que debe tambin ser cambiada ya que en esas condiciones puede ser peligroso tocarla con la pinza de soldar. Por aadidura no deben realizarse trabajos de soldadura lloviendo, o en lugares conductores, sin la proteccin elctrica adecuada. Antes de soldar se debe comprobar que la pantalla o careta no tiene rendijas que dejen pasar la luz, y que el cristal contra radiaciones es adecuado a la intensidad o dimetro del electrodo. Los ayudantes de los soldadores u operarios prximos deben usar gafas especiales con cristales filtrantes adecuados al tipo de soldadura a realizar. Para colocar el electrodo en la torcha, se deben utilizar siempre los guantes. Tambin se usarn los guantes para coger la pinza cuando est en tensin. En trabajos en altura con riesgo de cada, se utilizar un arnes anticaidas protegido para evitar que las chispas lo quemen. El cristal protector debe cambiarse cuando tenga algn defecto y ser sustituido por otro adecuado al tipo de soldadura a realizar. En general todo equipo de proteccin individual debe ser inspeccionado peridicamente y sustituido cuando corresponda.

Se debe inspeccionar semanalmente todo el material de la instalacin de soldadura, principalmente los cables de alimentacin del equipo daados o pelados, empalmes o bornes de conexin aflojados o corrodos, collar del portaelectrodos o bridas de tierra sucias o defectuosas, etc.