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Los climas y las regiones naturales de Amrica

Que es el estado del tiempo? Estado del tiempo es la condicin en que se encuentra la atmsfera en un determinado momento y lugar. La mayora de los estados del tiempoocurren en la troposfera, la capa ms baja de la atmsfera.

Los meteorlogos, cientficos que estudian y predicen los estados del tiempo, miden y describen los estados del tiempo de muchas maneras. La temperatura y la presin del aire, la cantidad y el tipo de precipitation , la fuerza y la direccin del viento, y los tipos de nubes, son todos factores descritos en un informe del estado del tiempo.
Los estados del tiempo cambian todos los das porque el aire en nuestra atmsfera est siempre en movimiento y distribuye la energa del Sol. En casi todo el mundo, los tipos de eventos de los estados del tiempo varan a lo largo del ao a medida que van cambiando las estaciones.

Cul es la causa de las estaciones? Observa el siguiente dibujo. Representa a la Tierra en su giro alrededor del Sol. Si te fijas observars que el eje de la Tierra est inclinado un pequeo ngulo (23.5). Esto hace que a veces el Sol caliente la parte superior, como en el verano y otras la parte inferior, como en el invierno. En primavera y otoo el Sol ilumina por igual ambos hemisferios. El ngulo de inclinacin del eje terrestre es el responsable de los cambios en la cantidad de calor que recibe cada hemisferio y por tanto de las estaciones. Todos los planetas cuyo eje est inclinado tambin tienen estaciones.

Por qu en verano hace ms calor que en invierno?


Se podra pensar que hace ms calor en verano porque el Sol est ms cerca de la Tierra, pero no es as. Vamos a ver por qu. El eje de rotacin de la Tierra est inclinado unos 23.5. Esto quiere decir que la Tierra gira alrededor del Sol un poco torcida. Esta circunstancia explica por qu hay estaciones en la Tierra y en los otros planetas. En la figura es invierno en el hemisferio norte y verano en el sur. Se han representado 10.5 "rayos" que salen del Sol y llegan a la Tierra. Los tres de arriba calientan 67.5 del hemisferio norte (tocan a una media de 22.5 cada uno). Los 7.5 "rayos" de abajo calientan el hemisferio Sur (tocan a una media de 13.5 cada uno). Como ves, cada rayo que llega al hemisferio norte tiene que calentar una superficie mayor, por eso all hace ms fro.

No ests convencido?. Pues fjate en la figura de al lado. Est representado el hemisferio norte y los 3 "rayos" de antes. El rayo n 1 calienta 33.5, el n 2 17 y el n 3 16. Lgicamente la zona ms fra ser la azul (iluminada por el rayo 1), ya que all llega la mitad de calor que a las zonas verdes (iluminadas por dos "rayos")

Todos los das se ve que el estado del tiempo puede ser diferente, pero en diferentes pocas del ao, el tiempo se comporta de manera similar. Amrica presenta una gran variedad de climas, desde los ms clidos hasta los ms fros, debido a su gran extensin. El estudio de las caractersticas del tiempo permite definir el clima de una regin: -La temperatura disminuye a medida que nos vamos alejamos del Ecuador hacia los polos, y a medida que nos encontremos en terrenos ms elevados.

-Cerca del mar, la humedad es mayor y disminuye al llegar a zonas ms alejadas. -Los vientos cambian sus caractersticas de acuerdo al lugar de donde provienen. Pueden ser clidos o fros; hmedos o secos, dependiendo de la temperatura y humedad de la zona de donde proceden.

Dependiendo de la latitud y de la altura, los cambios meteorolgicos a lo largo del ao pueden ser mnimos, como en las zonas tropicales bajas, o mximos, como en las zonas de latitudes medias. En estas zonas se pueden distinguir periodos, que llamamos estaciones, con caractersticas ms o menos parecidas, que afectan a los seres vivos. En general, se habla de cuatro estaciones: primavera, verano, otoo e invierno, aunque hay zonas de la Tierra donde slo existen dos, la hmeda y la seca (zonas monznicas).

Causas y efectos de las estaciones

Inicio 20-21 Marzo

H. norte Primavera

H. sur Otoo

Das duracin
92,9

Inclinacin 0

21-22 Junio 23-24 Septiembre 21-22 Diciembre

Verano

Invierno

93,7

23,5 Norte

Otoo

Primavera

89,6

Invierno

Verano

89,0

23,5 Sur

La temperatura atmosfrica es el indicador de la cantidad de energa calorfica acumulada en el aire. Aunque existen otras escalas para otros usos, la temperatura del aire se suele medir en grados centgrados (C) y, para ello, se usa un instrumento llamado "termmetro". La temperatura depende de diversos factores, por ejemplo, la inclinacin de los rayos solares. Tambin depende del tipo de sustratos (la roca amsorbe energa, el hielo la refleja), la direccin y fyerza del viento, la latitud, la altura sobre el nivel del mar, la proximidad de masas de agua, ...

Sin embargo, hay que distinguir entre temperatura y sensacin trmica. Aunque el termmetro marque la misma temperatura, la sensacin que percibimos depende de factores como la humedad del aire y la fuerza del viento. Por ejemplo, se puede estar a 15 en manga corta en un lugar soleado y sin viento. Sin embargo, a esta misma temperatura a la sombra o con un viento de 80 km/h, sentimos una sensacin de frio intenso.

La humedad del aire La humedad indica la cantidad de vapor de agua presente en el aire. Depende, en parte, de la temperatura, ya que el aire caliente contiene ms humedad que el frio. La humedad relativa se expresa en forma de tanto por ciento (%) de agua en el aire. La humedad absoluta se refiere a la cantidad de vapor de agua presente en una unidad de volumen de aire y se expresa en gramos por centmetro cbico (gr/cm3).

La seturacin es el punto a partir del cual una cantidad de vapor de agua no puede seguir creciendo y mantenerse en estado gaseoso, sin que se convierte en lquido y se precipita.
Para medir la humedad se utiliza un instrumento llamado "higmetro".

Presin atmosfrica La presin atmosfrica es el peso de la masa de aire por cada unidad de superficie. Por este motivo, la presin suele ser mayor a nivel del mar que en las cumbres de las montaas, aunque no depende nicamente de la altitud. Las grandes diferencias de presin se pueden percibir con cierta facilidad. Con una presin alta nos sentimos ms cansados, por ejemplo, en un bochornoso da de verano. Con una presin demasiado baja (por ejemplo, por encima de los 3.000 metros) nos sentimos ms ligeros, pero tambin respiramos con mayor dificultad. La presin "normal" a nivel del mar es de unos 1.013 milibares y disminuye progresivamente a medida que se asciende. Para medir la presin utilizamos el "barmetro". Las diferencias de presin atmosfrica entre distintos puntos de la corteza terrestre hacen que el aire se deplace de un lugar a otro, originando los vientos. En los mapas del tiempo, los distintos puntos con presiones similares se unen formando unas lneas que llamamos "isobaras". Si la temperatura, la humedad y la presin son los elementos que determinan el clima, el viento y las precipitaciones son sus ms evidentes (y perceptibles) consecuencias. El viento es la circulacin del aire de un lugar a otro, con ms o menos fuerza. Su principal efecto es el de mezclar distintas capas o bolsas de aire. Cuando se concentra la humedad en una zona y esta asciende hasta una capa de aire ms fra, se producen las precipitaciones.

Vientos y brisas
El viento se produce cuando una masa de aire se vuelve menos densa, al aumentar su temperatura, asciende y entonces, otra masa de aire ms densa y fria se mueve para ocupar el espacio que la primera ha dejado. Hay vientod generales y permanentes que recorren todo el globo terrqueo como consecuencia de la circulacin general de la atmsfera, y otros vientos que se desencadenan a causa de los cambios meteorolgicos locales. Algunos de estos ltimos son peridicos, otros no; algunos afectan grandes regiones de la tierra, otros tienen un mbito de actuacin muy limitado. Las condiciones topogrficas de la Tierra hacen que haya vientos producidos por pequeas alteraciones regionales. Por ejemplo, las brisas de tierra, aire fresco del mar hacia tierra durante el da, y las brisas de mar, aire fresco que viaja de la tierra al mar durante la noche. Algo parecido ocurre en las zonas de montaa. Durante el dia, la brisa de montaa del valle asciende hacia las cumbres, y la brisa de valle, que desciende desde las cumbres por la noche.

Lluvia, nieve, granizo, tormentas


Cuando la humedad del aire supera el punto de saturacin, se condensa alrededor de pequeas partculas slidas que flotan en la atmsfera y se forman las nubes. Algunas de ellas se desarrollan en vertical, corrientes internas hacen que el aire ascienda hacia zonas ms fras, mientras las gotas aumentan de tamao ya que, al descender la temperatura, el agua en estado gaseoso tiende a convertirse en lquida.
Si las gotas de agua o hielo superan en peso a las fuerzas que las sostienen, caen por la fuerza de la gravedad y forman lo que llamamos una "precipitacin". Dependiendo de la temperatura y el grado de condensacin, el agua se puede precipitar en forma de lluvia lquida, pero tambin puede hacerlo en forma de cristales de hielo (nieve) o de masas densas de hielo de diverso tamao (granizo). Cuando las diferencias de temperatura entre dos masas de aire son muy grandes, la condensacin se produce con enorme repidez y abundancia, hay precipitaciones intensas, acompaadas de movimientos bruscos del aire y de intercambio elctrico entre las masas (rayos y relmpagos). Es lo que llamamos "tormentas" y, en algunos casos, pueden llegar muy violentas.

El Continente Americano
El continente americano posee una gran variedad de climas debido a la accin de diversos factores. Los climas clidos se extienden por Amrica central, el Caribe y gran parte de Amrica del Sur. Sus caractersticas principales son: baja amplitud trmica, temperaturas medias anuales elevadas y precipitaciones abundantes todo el ao. De acuerdo con las variaciones de sus condiciones generales se clasifican en: ecuatoriales, tropicales y subtropicales, con o sin estacin seca. Los climas templados se desarrollan en las latitudes intermedias, sus caractersticas son: temperaturas mediares amplitudes trmicas que en los climas clidos, especialmente en las reas alejadas de las costas. Debido a esa diferencia, se clasifican en templados ocenicos y continentales. Los climas fros se ubican en las latitudes ms altas y predominan en gran parte de Amrica del Norte y en el extremo meridional de Amrica del Sur. Los veranos son muy cortos y los inviernos muy rigurosos, con grandes amplitudes trmicas (con excepcin de las zonas que reciben la influencia de las corrientes clidas).

Conozcamos
El continente de Amrica comprende tres grandes territorios: Norteamrica, Centroamrica y Suramrica, y tiene una extensin de 42.262.142 km. Centroamrica y Sudamrica pertenecen al mismo conjunto social y cultural: Iberoamrica o Hispanoamrica, o Amrica latina. Estados Unidos y Canad pertenecen a la Amrica anglosajona. Otros grandes conjuntos que se pueden encontrar en Amrica son los pases andinos, el Cono Sur, y las Antillas y el Caribe, en donde se distinguen las Antillas mayores: Cuba, Puerto Rico, La Espaola (Hait y Santo Domingo) y Jamaica; y las Antillas menores, que son multitud de pequeas islas que cierran el Caribe por el este. Los anglosajones dividen Amrica en dos continentes Amrica del Norte y Amrica del Sur, cuyo lmite est en el istmo de Tehuantepec (Mxico). Se trata de un continente complejo que slo es posible estudiarlo de manera conjunta de manera superficial, ya que las diferencias son enormes entre unas regiones y otras. Los lmites de Amrica son: el ocano Glaciar rtico al norte, el ocano Atlntico al este, el ocano Glaciar antrtico al sur y el ocano Pacfico al oeste. En el ocano Atlntico, y aproximadamente en la parte central del continente, se encuentran el mar Caribe y el golfo de Mxico. En general, la costas americanas con poco recortadas, salvo en los extremos norte y sur de la costa del Pacfico, donde son muy recortadas, debido a la presencia de fiordos.

Los principales golfos y bahas son: * el golfo de Alaska, * la baha de Hudson, * la baha de Baffin, * el golfo de Mxico, * el golfo de California, * el golfo de Tehuantepec, * el golfo de Honduras, * el golfo de Panam, * el golfo de Venezuela y Lago Maracaibo, * el golfo de Guayaquil, * el estuario del Ro de la Plata, * el golfo de San Matas, * el golfo de San Jorge y * la baha Grande.

Las principales pennsulas son: * la pennsula de Alaska, * la pennsula de Labrador, * la pennsula de Florida, * la pennsula de California, * la pennsula de Yucatn, * la pennsula de la Guajira, * la pennsula de Paraguan y * la pennsula Valds. Los principales conjuntos de islas son: * las islas Aleutianas en el Pacifico, * las islas del norte en el ocano Glaciar rtico, * las islas del golfo de San Lorenzo, * las islas de las Antillas en el Atlntico y * las islas de la punta sur.

Los principales estrechos son: * el estrecho de Bering, * el estrecho de Davis, * el estrecho de Hudson, * el canal de Florida, * el canal de Yucatn y * el estrecho de Magallanes. Los pases que comprenden Amrica son:

Amrica del Norte


* Bermudas * Canad * Estados Unidos de Amrica * Groenlandia (Dinamarca) * Estados Unidos Mexicanos

Centroamrica

* Belice * Costa Rica * El Salvador * Guatemala * Honduras * Nicaragua * Panam

Antillas

* Antigua y Barbuda * Aruba * Bahamas * Barbados * Cuba * Dominica * Granada * Guadalupe * Hait * Jamaica * Martinica * Puerto Rico * Repblica Dominicana * San Cristbal y Nevis (Saint Kitts y Nevis) * San Vicente y las Granadinas * Santa Luca * Trinidad y Tobago * Islas Vrgenes

Amrica del Sur

* Argentina * Bolivia * Brasil * Chile * Colombia * Ecuador * Guayana Francesa * Guyana * Paraguay * Per * Surinam * Uruguay * Venezuela

Clima y vegetacin de norteamerica

La vegetacin y el clima en Norteamrica es muy variado, cuenta con la mayora de los climas del mundo. En el norte se encuentran tundras rticas (Ej. Groenlandia, Yukn), pasando por una gran variedad de bosques (Ej. Montaas Rocallosas, Apalaches y las tres Sierras Madre), desiertos (Ej. El Pinacate, Zona del Silencio), llanuras (Grandes Llanuras, Comarca Lagunera), manglares (Ej. Louisiana, Tabasco), etc. A groso modo, la vegetacin asociada a ellos es la tpica del imperio Holortico, en el norte, y del imperio Neotropical, en el sur. La frontera entre ambos imperios se sita en torno a los 40 N.

Clima de Centroamerica En Centroamrica predomina el clima tropical, siendo ms lluviosa la vertiente atlntica que la pacfica. El rgimen de precipitaciones de Centroamrica es cambiante, y depende de la direccin de los vientos y de la posicin de las zonas de convergencia tropical e intertropical. La temperatura se caracteriza por tener variaciones poco marcadas entre el da y la noche. La temperatura ambiental vara segn los ndices de nubosidad y altitud. En zonas de relieve montaoso la altura determina las variedades del clima. Desde el nivel del mar hasta aproximadamente los 900 m se encuentran las denominadas "tierras calientes" con verano trmico permanente y abundantes precipitaciones. Entre los 1.000 m y 2.500 m sobre el nivel de mar se hallan las tierras templadas donde las temperaturas medias anuales estn entre los 15 C y los 25 C; las precipitaciones predominan a fines del verano. Por encima de los 2.500 m se encuentran las tierras fras con temperaturas medias que no alcanzan los 20 C y con marcadas amplitudes trmicas diarias. Hacia el fin del verano son frecuentes los huracanes que se originan en el ocano Atlntico y afectan el norte de Amrica Central.

Clima de Suramerica Amrica del Sur alberga una gran variedad de climas: la humedad clida de la Selva Amaznica, el fro seco de la Patagonia, la aridez del Desierto de Atacama, los vientos de la Tierra del Fuego. La explicacin reside en: La amplitud de latitudes que ocupa el continente. La mayor parte del subcontinente se encuentra dentro de las zonas tropicales, el Ecuador terrestre lo atraviesa por la parte norte, el trpico de Capricornio pasa cerca de su latitud media. Por debajo de este predomina el clima templado en Uruguay, el centro de Argentina, y el sur de Brasil, y el clima mediterrneo en el centro de Chile. Finalmente en la Patagonia se encuentran climas fros (hmedo en la zona cordillerana y seco en la zona oriental). El extremo sur penetra en la zona subantrtica. La diferencia de temperaturas entre los ocanos colindantes. Generalmente el lado atlntico es ms clido y el pacfico es ms fro por la presencia de la corriente de Humboldt, procedente del antrtico. La presencia de los Andes, que presenta grandes diferencias trmicas segn la altitud (cuenta con hielos eternos incluso en la zona ecuatorial), y que acta como biombo climtico.

En la regin occidental, entre los Andes y el ocano Pacfico, se encuentran las zonas ms hmedas y ms secas del planeta: El Choc (Colombia, Ecuador, Per, Panam) y el Desierto de Atacama (Chile, Per, Bolivia, Argentina), respectivamente.

Clima de Puerto Rico

Puerto Rico ofrece un Clima tropical ms agradable que otros pases caribeos por la influencia de los cercanos vientos alisios que empujan las nubes y refrescan el aire. La temperatura, sin grandes variaciones anuales, registra un promedio diurno de 24 a 27C (75.20 a 80.60F), descendiendo por las noches en las zonas de montaa. En los lugares de altura mayor de 2,000 pies el clima puede cambiar a templado, como sucede en lugares como Jayuya, Adjuntas y Maricao donde hay bosques de pino y temperaturas hasta 20F ms bajas que en la ciudad de San Juan. Sin embargo, en el verano la temperatura puede sentirse cerca de los 38.5C (100F). En el verano del 2009, se han sentido calores de hasta 105F. Las temperaturas ms bajas se registran en la Represa el Guineo. El promedio en esta regin es de 19.45 C (67F). En Adjuntas se registran temperaturas bajas entre 40F y 50F en el invierno. La temperatura ms baja registrada es de 4.4C en Aibonito. Muchos estadounidenses visitan la isla en el invierno escapando del fro pero no todos los das de invierno en la isla son clidos, la temperatura bajando en San Juan en los 60 grados en la noche y en el da no mayor de 79 grados, esto en diciembre, enero y febrero. Marzo es el mejor mes para difrutar el clima de la isla, no hace fro ni mucho calor y este es el mes ms seco en Puerto Rico, en San Juan han habido marzos donde han cado slo trazas de lluvia. El fro dura 3 meses y el calor 9 meses. Las estaciones del ao no se marcan mucho pero s un poco: el verano es hmedo y caluroso; el otoo es muy lluvioso, las hojas se ponen un poco amarillentas, algunos rboles como los robles y el almendro las votan todas; el invierno es fresco y seco y en primavera todos los rboles florecen y un sin nmero de flores aparecen en los bosques y la ciudad.

Precipitacin

El sol luce casi siempre y las lluvias son espordicas, aunque cuando se presentan lo hacen con la fuerza de las tormentas tropicales y las fuertes tormentas de electricas que se desarrollan en el verano y primavera. De diciembre a abril son los meses ms secos y de mayo a septiembre los ms lluviosos (verano). El promedio anual de precipitaciones ronda los 1780mm, aunque los alisios del noreste en ocasiones arrastran grandes nubes que descargan al chocar con la serrana. En La Perla la media es de 3400mm. Las lluvias del norte contrastan con la sequa del sur, donde suele pasar meses y meses sin llover. Aunque el buen clima predomina durante todo el ao, la mayor parte de visitantes se registran en los meses de diciembre a abril, meses que podran considerarse temporada alta, aunque durante el verano tambin hay gran afluencia de visitantes.

Huracanes La temporada oficial de huracanes se extiende entre el 1 de junio y el 30 de noviembre. Sin embargo, agosto y septiembre son los meses de mayor actividad en el Ocano Atlntico, con el 75% de los huracanes habindose desarrollado en estos meses.