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Biorremediacin

Vida Remediar= Resolver un problema Bio-Remediar= usar organismos biolgicos para resolver un problema.

La naturaleza tiene una cierta

capacidad de limpieza de los elementos contaminantes. Microorganismos como levaduras, hongos o bacterias degradan una gran cantidad de sustancias txicas, reduciendo su carcter nocivo o incluso volvindolas inocuas para el medio ambiente y la salud humana. La biorremediacin consiste en acelerar este proceso natural para mitigar la contaminacin ambiental.

1.

2.

Los microbios producen enzimas que rompen la molcula contaminante en partes digeribles. El contaminante es ingerido y digerido por la clula como nutriente junto con otras fuentes de energa.

OBJETIVO Convertir sustancias que son peligrosas para los organismos vivos a productos inertes, de manera que solo queden desechos inofensivos de dichas sustancias.

BIORREMEDIACION

ATENUACION NATURAL

IN SITU

EX SITU

BIOESTIMULACION

BIOAUMENTACION

Atenuacin natural: El propio medio ambiente

resuelve el problema si se dan las condiciones ptimas, aunque se controla el proceso por si se produjesen compuestos txicos secundarios.

In-situ: Se acelera el proceso en el mismo

medio modificando las condiciones ambientales (pH, nutrientes, humedad, temperatura, oxgeno, etc.), aadiendo nutrientes para multiplicar los organismos del lugar, o inoculando organismos ms eficaces para el vertido concreto. La adicin de nutrientes es la opcin ms econmica y la que ofrece ms posibilidades de xito hoy da.

Ex-situ: El contaminante se extrae y se degrada

en otro sitio en condiciones controladas de laboratorio. No obstante, se trata de un proceso ms caro y que no puede realizarse en la mayora de las ocasiones.

Estrategias relacionadas con la biorremediacin:

Bioestimulacin: facilitar la labor de las bacterias autctonas mediante el aporte de nutrientes y/o condiciones fsico-qumicas favorables. Bioaumentacin: consiste en aportar bacterias con capacidades degradativas del/los contaminantes para facilitar su eliminacin.
Ventajas de la biorremediacin: Amplio mbito de aplicabilidad (slidos, lquidos y gases) Es una tecnologa poco intrusiva en el medio y generalmente

no requiere componentes estructurales o mecnicos dignos de destacar. Comparativamente es econmica y, al tratarse de un proceso natural, suele tener aceptacin por parte de la opinin pblica.

BIOESTIMULACION
Se utilizan microorganismos endgenos para degradar contaminantes (subsuelo/aguas subterrneas contaminadas). Se estimula la actividad biolgica de la bacteria por medio de la inyeccin de aire a travs de los pozos. Estos se instalan en varios puntos del rea contaminada, y a travs de ellos se inyectan tambin nutrientes.

BIOAUMENTACION

Se adiciona un consorcio de microorganismos degradadores del contaminante. Este consorcio desarrollado en el laboratorio es enriquecido con nutrientes en una solucin bioactiva, la cual es inyectada a una profundidad determinada en los pozos monitoreados.

ALTAMENTE EFECTIVOS

COMO FUNCIONA

Ciertas plantas son crecidas en suelos contaminados. Sus races pueden extraer el contaminante, por ejemplo un metal pesado, ya sea degradndolo o bien adsorbindolo. Si ocurre lo ltimo, la planta acumula el txico en sus yemas y hojas, por lo cual la planta es luego removida e incinerada.

Se pueden emplear diversos organismos en

los procesos de biorremediacin. Los ms usados son los microorganismos (tanto bacterias, como algas y hongos) y las plantas (en procesos llamados fitorremediacin), pero tambin se pueden utilizar otros seres vivos tales como los nemtodos (vermiremediacin).

Se han identificado bacterias (ej. Anthrobacteria)

que podran usarse para remover residuos de pesticidas del suelo. Tambin se emplean bacterias como detectores de polucin y para el monitoreo de residuos txicos. Estos biosensores bacterianos permiten medir los niveles de toxicidad en muestras de agua y tierra. Existe la posibilidad de usar plantas modificadas genticamente (GM) junto con bacterias para remediar residuos persistentes, tales como los residuos de explosivos. Un elevado nmero de bacterias existen naturalmente en los suelos y sitios destinados a los residuos. Algunas de ellas degradan lentamente los diferentes tipos de contaminantes.

Ciertos hongos son muy efectivos en la remocin de un amplio rango de contaminantes, por ejemplo:

Sustancias empleadas en la preservacin de la madera. Hidrocarburos aromticos policclicos. Organoclorados. Bifenilos policlorados. Tinturas. Pesticidas. Fungicidas. Herbicidas. Lignina.

Todos aquellos contaminantes que puedan

ser degradados o transformados por los seres vivos son susceptibles de ser eliminados mediante procesos de biorremediacin. Los compuestos orgnicos suelen ser degradados total o parcialmente y eliminados por completo del ecosistema

No obstante, la biorremediacin tambin presenta algunos

inconvenientes. Si bien resulta eficaz para ciertos vertidos, como el petrleo o incluso el uranio, no puede hacer nada contra muchos tipos de vertidos: Metales pesados como el cadmio o el plomo no son absorbidos o lo son muy dificultosamente; el mercurio es bioacomulado, lo que supone un grave riesgo para la cadena alimenticia; los pesticidas artificiales llevan molculas que no son reconocidas como nutriente por los microorganismos. Por ello, algunos expertos recomiendan el desarrollo de productos qumicos biodegradables.

el uso de la biorremediacin ha servido y est sirviendo

para desarrollar herramientas de inters biotecnolgico como por ejemplo, el uso de las bacterias, o parte de ellas en procesos de biominera (extraccin de metales de inters usando bacterias), de bioproduccin de sustancias de inters tales como bioplsticos o biopolmeros, energa (electricidad), sustancias de inters farmacolgico, o enzimas que realizan procesos qumicos de una forma ms eficiente y ms respetuosa con el medio ambiente que la industria qumica. Estas bacterias, o parte de ellas tambin pueden ser usadas para desarrollar biosensores, sistemas de deteccin de sustancias ms eficientes y rpidos que los tpicos anlisis qumicos

Muy eficaz contra las mareas negras

Los cientficos llevan aos desarrollando diversos sistemas de biorremediacin, especialmente para combatir los efectos de las mareas negras, donde se han mostrado ms eficaces. En definitiva, el petrleo es una fuente de carbono, un nutriente para las bacterias. En 1978, tras el vertido del petrolero Amoco Cdiz en las costas francesas, la empresa Elf Aquitaine desarroll un producto, el Inipo EAP 22, compuesto de urea, laurilfosfato y cido oleico. Estas sustancias reforzaron las poblaciones de microorganismos degradadores de hidrocarburos, que contribuyeron a la limpieza del vertido. El xito de este producto llev, en 1989, a utilizarlo nuevamente para la limpieza de otra marea negra famosa: la del buque Exon Valdez, frente a las costas de Alaska

Se necesita ms investigacin.

Muchos factores influencian la eficiencia de

la biorremediacin dependiendo del sitio de la contaminacin (consorcios hechos a medida). Hay que desarrollar mtodos a gran escala para lograr una mayor eficiencia del proceso de biorremediacin de modo de solucionar el problema y no alterar el ecosistema.