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Ya en el perodo de Primavera y de Otoo de la historia china, aproximadamente entre los siglos 8 y 5 a.C.

, los hbitos alimenticios de los chinos estaban profundamente influenciados por las maneras o trminos del Confucianismo. En un libro clsico de la escuela de Confucio, el Cdigo de los Hbitos, se establece que: Durante las comidas, el vino y la sopa deben colocarse a la derecha de los invitados, mientras que los platos principales deben colocarse a la izquierda

la comida no debera consumirse de un solo bocado, sino que debe ser consumida en pequeas porciones y ser bien masticada antes de tragar; adems, mientras se consume o se toma la sopa o la comida, no se deben hacer ruidos. En China, tales maneras fueron recomendadas dos mil aos antes que en occidente. Cuando los mtodos culinarios se desarrollaron con el correr del tiempo, la gente comenz a prestarle atencin al sabor de los alimentos.

Sun Simiao, un reconocido y famoso herbolario y mdico en la Dinasta Tang, es reconocido como el Rey de la Medicina en la historia mdica china. Pero adems de ser un gran mdico, tambin fue excelente en el arte de la cocina. Un da lleg a Chang An, una ciudad de la antigua China que ahora es conocida como Xi An, y decidi comer en un restaurante que se especializaba en intestinos de cerdo.

Cuando le sirvieron el plato, el olor de los intestinos era demasiado fuerte para soportarlo, ni hablar de comerlos. . l sac algunas hierbas de condimento, como pimienta china, hinojo y canela, y dijo al dueo que cocinara los intestinos con ellas. Como consecuencia, los intestinos ya no eran ni aceitosos ni olorosos, y eran muy deliciosos.

La Gastronoma china ha sido celebrada desde los tiempos antiguos. En la corte imperial, la comida era el punto focal de los rituales y ceremonias.

Para dar una idea de qu tan importante era la comida en aquellos entonces, de las aproximadamente 4.000 personas que trabajaban en el palacio, 2.200 estaban dedicadas solamente a la preparacin de las comidas imperiales

INGREDIENTES BASICOS UTILIZASOS EN CHINA

Los Ingredientes Bsicos como en cualquier estilo de cocina, fueron dictados por lo que estaba disponible en el rea en esos momentos. Algunos de los productos alimenticios originales de China:

El Arroz ha sido cultivado en China desde tiempos antiguos. En el norte, donde el arroz no creca a causa del clima, el mijo fue cultivado. Estos granos bsicos constituyen el pilar de la dieta china.

La Soya es tambin nativa de China y constituye una parte importante de la dieta china. El frijol de soya es rico en protenas y el ingrediente principal del Tofu. Del frijol de soya se saca tambin la leche de soya y la salsa de soya, el condimento chino mejor conocido. Los brotes de soya son utilizados para acompaar muchos de los platos chinos ms populares.

El T asimismo, tiene sus races en China. Se podra decir que el t es la bebida nacional de China. Es parte de la vida cotidiana, as como de las tradiciones y la cultura china. Como parte de la ceremonia de la boda, por ejemplo, la novia y el novio sirven el t a sus padres como seal de respeto.

A travs de los siglos, muchos productos alimenticios se introdujeron en China por los comerciantes. La cocina china utiliza una gran variedad de ingredientes, unos no dejan de parecernos un poco raros o exticos,. El uso de estos alimentos "raros" en la mayora de los casos naci por la necesidad de ser ingeniosos y aprovechar todo lo que tuvieran disponible para sobrevivir, esto tambin denota la flexibilidad y la adaptabilidad de la cocina china.

Ingredientes Frescos Ajo El ajo ha sido utilizado en la China por ms de 5,000 aos. No solamente en la cocina pero tambin en la Medicina Tradicional China puesto que se considera que el ajo tiene propiedades medicinales. Encontrars que el ajo es usado muy frecuentemente en la cocina china, uno de los usos ms comunes es en los "stir-fries".

Jengibre El jengibre junto con el ajo son los ingredientes chinos de mayor uso utilizados para sabor y aroma. El jengibre es muy popular en los platos cantoneses y las recetas ms picantes de Szechuan. Adems de ser utilizado fresco, el jengibre tambin puede ser usado en polvo o en escabeche

Cebollitas Verdes

Las cebollitas verdes o cebollitas de primavera se utilizan abundantemente tanto cocinadas para aadir sabor o crudas como un garnishing. Aadidas muy frecuentemente a los platos salteados o "stir fries".

Chiles o Ajes Los chiles o ajes frescos pueden ser aadidos ya sea en trozos, rodajas, triturados o enteros para dar esa chispa extra de sabor. Hay muchas variedades de chiles, unas ms picantes que otras. Adems de chiles frescos, tambin los encuentras secos o deshidratados y son igual de picantes

Cilantro o Perejil Chino Es una hierba muy popular con sabor muy fuerte y se conoce tambin como coriandro. Es muy popular en la cocina china para aadir a las salsas, sopas, bocadillos "dim sum" y para garnish o para la presentacin.

Salsas y Condimentos Chinos Salsa de Soya Existen varias clases, principalmente la ligera y la oscura, asegrate de utilizar la que pide tu receta. Generalmente ocupamos la salsa de soya oscura para cocinar y sazonar carnes. La salsa de soya ligera puede ser servida en la mesa para remojar los bocadillos o dim sums.

Salsa de Ostras Ostras y salsa de soya son los ingredientes principales en este condimento. Aunque esta hecha con ostras, esta salsa no tiene el sabor u olor fuerte de pescado, el sabor es suave y es frecuentemente usada para cocinar carnes y verduras, bastante popular con los platos cantoneses. Tambin hay una versin "vegetariana" hecha con hongos.

Aceite de Ajonjol El aceite de ajonjol o aceite de ssamo es un ingrediente oscuro, aromtico y con un sabor bastante fuerte. Hay varios tipos, el que utilizamos para la cocina china es generalmente ms espeso y oscuro y no se utiliza para frer, sino como un adobo, para rociar al final sobre la comida, o para darle ms sabor a las salsas.

Polvo de Cinco Especias Qu hay en el Polvo de Cinco Especias? Est hecho de pimienta gorda, anis, clavos, hinojo y canela, a veces tambin semillas de coriandro. Es una mezcla de sabores, dulce, picante, aromtico y salado y se utiliza para condimentar carnes, pescado, aves y verduras.

Salsa de Chiles o Ajes Hecho de chiles picantes. Puede ser servida en la mesa para espolvorear sobre la comida a tu gusto.

Pasta de Chile o Ajes Hecha de chiles picantes y frijoles de soya, un ingrediente bsico en los platos Szechuan y Hunan. Es muy aromtica cuando se cocina, una pizca es suficiente.

Vinagre de Arroz o Chinkiang Muy popular por su fuerte sabor ahumado. Este vinagre de arroz oscuro est hecho de arroz glutinoso y se puede agregar a sopas, salsas y estofados.

Salsa de Ciruela Esta es una salsa agridulce por lo general servida en la mesa para "dip" los alimentos fritos: los trozos de carne / pato / pollo, rollitos de primavera, wontons fritos, etc. Est hecho de ciruelas, por veces tambin melocotones, vinagre, jengibre y chiles.

Salsa o Pasta de Frijol Negro Hecha con frijol fermentado, ajo, pimentos, vinagre y salsa soya. Se aade a frituras y platos al vapor.

Verduras Bok Choy Tambin conocido como la mostaza china, tiene tallos carnosos blancos y hojas verdes oscuras.. Tambin hay un Baby Bok Choy, ms pequeos y con los tallos y hojas de un verde ms claro. Se utiliza en sopas, salteados con fideos, cocido al vapor .

Berenjena China Similar a la berenjena regular pero es larga y delgada. Servida generalmente con los stir-fries o al vapor. Uno de nuestros platos favoritos es la Carne Picante con Berenjena en salsa de Frijol Negro y Ajo.

Repollo Chino Una verdura de hoja tambin conocida como repollo de nieve, es muy comn y se puede encontrar en el supermercado. Preparado con salteados con salsa al gusto, en ensaladas o escabeche.

Gai Lan o Brcoli Chino Tambin un vegetal de hoja verde de la familia de la col y el brcoli. El sabor muy similar al brcoli, quizs un poco ms dulce. Muy popular servido salteado con ajo o al vapor con salsa de ostras. Puedes encontrar Gai Lan en la tienda china.

Brotes o Frijolitos de Soya Muy popular en la cocina china, los brotes de soya son ricos en vitamina A, B y C. Se pueden comer crudos en ensaladas, o cocidos en los platos salteados.

Arvejas Chinas Dulces y crujientes, no se deben cocer mucho o se vuelven blandos. Populares en los stir-fries, son fcil de encontrar en el supermercado regular.

Rbano Blanco Se parecen ms a las zanahorias que a los pequeos rbanos redondos rojos. Ricos en calcio y vitamina C, se ocupan stir fried, en sopas o en el famoso pastel de rbano.

Hongos Chinos (Dried) Los hongos chinos tienen un sabor ms fuerte que los champignones regulares. Porque generalmente vienen secos, se deben remojar en agua tibia por al menos media hora antes de su uso para ablandarlos.

Brotes de Bamb Son fcil de encontrar en lata o en bote. Comunes para aadir en los platos salteados.

Otros Ingredientes Chorizos Chinos Los chorizos chinos estan hechos de puerco y tienen un sabor ahumado y dulce. Hay tambin variaciones con hgado de pollo. Se usan frecuentemente para aadir al arroz o fideos fritos, al vapor en dim sums. Los encuentras en tu tienda china.

Tofu o Queso de Soya El Tofu se hace con leche de soya y tiene una cosistencia similar al pastel de queso. Es un ingrediente muy nutritivo, rico en minerales y una excelente fuente de protena. Se sirve en sopas, ensaladas, platillos fritos, etc. El Mapo Tofu con salsa picante es nuestra receta favorita.

Tallarines o Fideos Los tallarines o fideos chinos no deben faltar en la cocina china. Los fideos de trigo son generalmente usados en sopas. Para fideos fritos se pueden ocupar los tallarines de huevo o los de trigo.

Fideos de Arroz Muy delgados y transparentes, los fideos de arroz deben ser remojados en agua para ablandarlos antes de cocinarlos. Muy populares en las sopas, ensaladas, fritos, y en spring rolls.