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INTRODUCCIN A LA LIMNOLOGIA

La Limnologa estudia los fenmenos fsicos y biolgicos relativos a las aguas continentales.

Un termmetro para las aguas

La Limnologa es la ciencia que estudia los fenmenos fsicos y biolgicos relativos a los lagos. La etimologa de Limnologa permite traducirla como ciencia de los lagos; pero la raz griega limne hace referencia a una divinidad asociada a las aguas en general, y por tanto, resulta aplicable lo mismo a lagos que a fuentes, o a otro tipo de aguas. En los estatutos de la Sociedad Internacional de Limnologa (1922) se la considera como el estudio del conjunto de aguas dulces o epicontinentales. En realidad, Limnologa puede designar el estudio de toda clase de aguas continentales o epicontinentales, fluyentes o estancadas, segn apunt el profesor Margalef en 1983.

Se puede decir pues que las bases de la Limnologa son la delimitacin, el volumen y la configuracin de las aguas epicontinentales; el estudio del agua y las sustancias que lleva en solucin; la energa radiante y mecnica en el agua; la ocupacin de las aguas continentales y la proyeccin geogrfica y ecolgica de la evolucin, al igual que la organizacin, teora y modelos de los ecosistemas.

Por otro lado, la Limnologa se centra en los organismos, su autoecologa y las comunidades. En este sentido contempla: la ecologa del fitoplancton; el zooplancton; las algas del bentos; los invertebrados bentnicos; los peces, los dems vertebrados en relacin con los ecosistemas acuticos, las bacterias y hongos.

Adems, la Limnologa contempla de forma especial los lagos su elimitacin, tipologa y productividad; los ros las aguas fluyentes como sistema ecolgico, la ordenacin de comunidades fluviales y la contaminacin de los cursos de agua, y los embalses (entre los ros y los lagos), su incidencia y los rasgos distintivos de la limnologa de los embalses.

La integracin y regulacin del ecosistema; los ecosistemas forzados las causas de la eutrofizacin de los lagos o las comunidades acuticas en condiciones extremas, como las aguas salinas o las marismas o los estuarios que tambin requieren la atencin de la Limnologa, y que tampoco olvida todo cuanto a sedimentacin se refiere.

LOS PELIGROS DE LA EUTROFIZACIN


Fue precisamente durante el estudio de los lagos del norte de Alemania y Suecia, llevados a cabo por Thienemann y Naumann a principios del siglo XX, cuando se emple el trmino eutrofizacin (que en sentido etimolgico significa buena alimentacin) para explicar las diferencias observadas entre ambos tipos de lagos: unos, los suecos, claros y cristalinos, otros, los alemanes, turbios y opacos.

Aunque esta alteracin puede darse por causas naturales, la actividad humana sobre todo mediante el empleo de productos fosfatados, tales como detergentes, algunos fertilizantes y plaguicidas- no slo la acrecienta en las zonas naturalmente afectadas, sino que la provoca en aguas en las que , de por si, nunca hubiera ocurrido. En este ltimo caso se habla de eutrofizacin cultural, por oposicin a la natural.

El sntoma ms caracterstico de que un lago est eutrofizado es el color verde del agua debido a un aumento de algas (fitoplacton), originado por un exceso de nutrientes en disolucin.

Si en un lago se vierten aguas residuales urbanas, agrcolas o industriales, el fsforo aumenta, las algas crecen y el lago se eutrofiza. Arabaena spiroides, indicador de eutrofizacin

El tricptero Hydropsychidae denota que la calidad del agua es media-baja.

Otro organismo indicador de aguas limpias es el tricptero Limnephilidae.

Cuando en los ros hay presencia del plecptero Perlidae significa que las aguas estn limpias.

La presencia del macroinvertebrado tricptero polycentropodidae en las aguas determina que la calidad de las mismas es media-alta.

UTILIDAD DE ESTA CIENCIA PARA LA TOMA DE DECISIONES


El papel de las administraciones en la proteccin del entorno natural se debe centrar, en el desarrollo de estrategias de gestin como la toma de decisiones en relacin con la depuracin de las aguas, reglamentacin de vertidos, problemas sanitarios diversos o cuestiones relativas al gobierno de cuencas fluviales, la piscicultura y pesca fluvial, la evaluacin de la capacidad de refrigeracin de aguas naturales o los problemas que surgen por las peculiaridades regionales en la composicin qumica de las aguas. La Limnologa se presenta como una ciencia de gran utilidad para la toma de decisiones, especialmente cuando se parte de una visin global que acepte que las aguas naturales son el mejor indicador del grado de salud de los ecosistemas terrestres.