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La Luz y el Sonido

Por Enrique Elicegui

La Luz
Cuando estamos en una habitacin a oscuras no vemos los objetos que nos rodean; para ver necesitamos luz. Podemos conseguirla encendiendo una linterna o subiendo la persiana. Los cuerpos que emiten luz se llaman fuentes luminosas, y segn su origen, podemos clasificarlos en:

Naturales: Como el sol y el resto de las estrellas. Artificiales: Como las bombillas.

La luz es una forma de energa. El sol emite grandes cantidades de energa en forma de luz y calor, suficientes para iluminar y calentar la Tierra y los dems planetas del sistema solar. El fuego de una chimenea o una bombilla encendida tambin emiten luz y calor.
La energa luminosa puede transformarse en otras formas de energa, como calor o energa elctrica.

La luz (II)

Los cuerpos y la luz


Al conectar una lmpara, la bombilla se enciende e ilumina los objetos que la rodean. Vemos la bombilla porque emite luz, y vemos tambin las paredes, muebles y objetos de la habitacin, porque reflejan parte de la luz que produce la bombilla.

Podemos ver los objetos porque emiten o reflejan la luz. Si un objeto no emite o no refleja luz no podemos verlo.
La luz al ser una forma de energa, puede producir cambios en algunos cuerpos. Por ejemplo, puede oscurecer nuestra piel, o ser utilizada por las plantas para fabricar sus propias sustancias nutritivas.

La propagacin de la luz

La luz que emite una fuente luminosa se propaga hasta que llega a un cuerpo. Las caractersticas de la propagacin de la luz son:

Viaja en lnea recta. Si hacemos un agujerito en varias cartulinas y alineamos los orificios, podemos ver un objeto a travs de ellos. Viaja en todas direcciones desde el lugar donde se emite: si ponemos una vela en medio de una habitacin oscura, veremos que la luz llega a todos los lugares de la habitacin, viajando en lnea recta.

Viaja muy deprisa, recorre 300.000 kilmetros cada segundo. La luz del Sol, situado a 150 millones de kilmetros de la Tierra, solo tarda 8 minutos y 20 segundos en recorrer esa distancia.

La propagacin de la luz (II)

Materiales transparentes, translcidos y opacos.


Podemos clasificar los materiales que forman los objetos en tres tipos distintos, segn su comportamiento ante la luz:

Los materiales transparentes dejan pasar la luz y no la dispersan: los rayos de luz que entran paralelos, siguen paralelos despus de atravesarlos. Los materiales translcidos dejan pasar la luz, pero no la dispersan: los rayos que entran paralelos, son desviados en todas las direcciones. Por eso no podemos ver ntidamente las imgenes que existen detrs de los objetos fabricados con estos materiales Los materiales opacos no dejan pasar la luz; la absorben o la reflejan.

Materiales transparentes, translcidos y opacos (II)

La reflexin de la luz y los espejos

La luz se propaga en lnea recta y a gran velocidad hasta que choca con un objeto. Cuando esto ocurre, cambia de direccin, es decir, se refleja. La reflexin es una propiedad de la luz que permite ver aquellos objetos que no dejan pasar la luz.

Si nos miramos en un espejo podemos ver nuestra imagen reflejada en l. Los espejos son objetos opacos que tienen una cara pulida y brillante. En ellos, los rayos de luz que llegan paralelos se reflejan, y no se dispersan, sino que siguen paralelos. Por eso, los espejos nos ofrecen una imagen ntida.

La reflexin y los espejos (II)

La refraccin, los prismas y las lentes


Cuando en su viaje la luz cambia de medio, como por ejemplo, cuando pasa del aire al agua, se desva. Este cambio de direccin es otra propiedad de la luz, que se llama refraccin.
Al pasar de un medio a otro distinto, la luz cambia de velocidad y hace que su trayectoria vare Cuando un rayo de luz blanca se refracta varias veces, por ejemplo al atravesar un prisma, los rayos de luz de cada color se van separando hasta formar un arco iris. Las lentes son cuerpos transparentes que tambin producen refraccin cuando son atravesadas por rayos de luz. La desviacin que sufren los rayos es diferente, segn el tipo de lente:

Las lentes convergentes, como, por ejemplo las lupas, hacen que los rayos se junten.
Las lentes divergentes hacen que los rayos se separen.

La refraccin, los prismas y las lentes (II).

Usos de las lentes


Las lentes son muy tiles, y por eso tienen muchsimas aplicaciones:

Las gafas y lentillas permiten que las personas que tienen algn problema de visin vean con nitidez.

Los microscopios y las lupas sirven para ver ampliados los objetos pequeos.
Los telescopios, catalejos y prismticos ayudan a ver objetos muy lejanos. Los proyectores de cine, de diapositivas o de transparencias proyectan imgenes sobre una pantalla.

Usos de las lentes (II)

El Sonido
Si sujetamos un cordel bien tirante y lo hacemos vibrar como la cuerda de una guitarra, oiremos que emite un sonido. Cualquier objeto produce sonido al vibrar: una barra metlica, el parche tenso de un tambor o de una pandereta o una tabla de madera, cada objeto tiene un sonido caracterstico. El sonido es una forma de energa y, al igual que la luz, puede producir cambios en algunos objetos: el ruido de una explosin, por ejemplo, hace vibrar los objetos y puede romper cristales.

El Sonido (II)

Caractersticas del sonido


Podemos cerrar los ojos y tratar de distinguir con qu objeto est produciendo sonidos un compaero. El odo humano reconoce miles de sonidos distintos que se diferencian por algunas caractersticas:

Es fcil distinguir si se est golpeando un tambor o el tablero de una mesa: suenan de forma diferente. Decimos que tienen diferente timbre. Adems, podemos saber si se est golpeando suavemente,de forma que el sonido sea dbil o con fuerza. Es decir, apreciaremos la intensidad del sonido. Igualmente, sabremos si se trata de un tambor grande o pequeo, ya que el grande produce un sonido ms grave y profundo, mientras el pequeo origina un sonido ms agudo: tienen diferente tono.

La propagacin del sonido


El sonido, al igual que la luz, se propaga hasta que en su trayectoria se encuentra con un cuerpo. Las caractersticas de la propagacin del sonido son:

Se propaga en lnea recta.


Viaja en todas direcciones.

Es muchsimo ms lento que la luz. En el aire viaja a unos 340 metros por segundo.

La propagacin del sonido (II)

El eco

El sonido se propaga en lnea recta y en todas las direcciones, y puede rebotar contra un obstculo. Cuando esto sucede, el sonido se refleja y vuelve hacia nosotros. Si el obstculo est lo suficientemente lejos, a ms de unos 17 metros de distancia, el sonido reflejado se diferencia bien del que hemos producido. Este fenmeno es el eco.

Si el obstculo est ms cerca, ambos sonidos se mezclan. Este fenmeno se llama reverberacin.