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EXPLOTACIN FERROVIARIA

Explotacin ferroviaria

Se denomina explotacin ferroviaria al conjunto de tcnicas,

medios y modos que garantizan la circulacin de trenes con

seguridad y fluidez, y que encamina cada tren hacia su destino segn el horario establecido

La explotacin ferroviaria consiste, por lo tanto, en gestionar los medios tcnicos existentes garantizando la seguridad del sistema para dar respuesta a las diferentes situaciones posibles durante la elaboracin del horario servicio as como posteriormente durante la explotacin en tiempo real de las

situaciones degradadas.

Sus principios son la imposibilidad de situar dos trenes en el mismo lugar y al

mismo tiempo (el sistema ferroviario tiene una sola dimensin) y la necesidad
de disponer una distancia libre delante de cada tren por lo menos igual a su distancia de frenado [1].

Las principales instalaciones de ayuda a la explotacin ferroviaria son: la sealizacin, los bloqueos, los enclavamientos y los aparatos de va. El conocimiento de la posicin y funcionamiento de estas instalaciones es imprescindible tanto para la elaboracin de los horarios de servicio de trenes como para su posterior puesta en marcha operacional.

Generalmente, estas instalaciones se dimensionan considerando el comportamiento de

los vehculos frente a las caractersticas de la infraestructura. As, la marcha de los


trenes constituye el principal parmetro.

Como es lgico, el tipo de explotacin ferroviaria tiene una gran influencia en el clculo de la capacidad de las lneas ferroviarias cuya unidad de medicin es el surco ferroviario que se define como el nmero mximo de trenes que pueden circular por un tramo ferroviario respetando las condiciones mnimas de seguridad.

Medios
Para que esa explotacin se pueda realizar es necesaria una serie de medios materiales, humanos y tcnicos, la disponibilidad de una infraestructura adecuada, el material rodante y los sistemas de comunicaciones y de bloqueo, as como los modos de manejo de esos medios. Estos medios son:

Personas
Personal de circulacin Jefe de Circulacin o del CTC: El agente que dirige la circulacin en una estacin o en el CTC. Ejerce el mando del personal de movimiento y del personal de los trenes que se encuentren en la estacin, o estaciones de CTC, en todo lo relativo a la circulacin.

Agente de circulacin: El agente que, a las rdenes directas del Jefe de circulacin o del CTC,

asegura el servicio de circulacin mediante la aplicacin de las normas reglamentarias.

Agente de maniobras: El agente que, a las rdenes directas del Jefe de circulacin, del CTC o del Agente de circulacin, est encargado del accionamiento de las agujas, la realizacin de las maniobras y del cumplimiento de otras normas reglamentarias que le correspondan.

Personal de Mantenimiento e infraestructura Encargado de los trabajos: El agente encargado en el Bloqueo por ocupacin de dirigir los trabajos en la prximidad de la va.

Agente de infraestructura: El agente de cualquier especialidad en materia de instalaciones, que garantiza el paso de circulaciones mediante la aplicacin de las

normas reglamentarias que correspondan. Cuando resulte indispensable, podr realizar


maniobras siempre que se trate de material para trabajos de la va.

Piloto de seguridad: El agente encargado de la vigilancia y proteccin de los trabajos en la va en relacin con la circulacin. Podr ser un agente de Movimiento cuando los trabajos se realicen dentro de una estacin.

Guardabarrera: El agente que tiene a su cargo la vigilancia y actuacin de un Paso a Nivel.

Personal de trenes.

Maquinista: El agente encargado de la conduccin de un vehculo motor y del

cumplimiento de las normas de circulacin. En plena va, tiene el mando de todo el personal del tren.

Ayudante: El agente que colabora en la conduccin de un vehculo motor y

secunda al maquinista en el cumplimiento de las normas de circulacin. En


ciertos trenes puede realizar la conduccin del vehculo motor a las rdenes del maquinista.

Infraestructura Apeadero: Dependencia para la bajada y subida de viajeros.


Cargadero: Instalacin de vas para la carga y descarga de vagones con enlace a una lnea mediante una o ms agujas de plena va. Estacin: es la instalacin de vas y agujas, protegida por seales, que tiene por objeto coordinar la circulacin. Lnea: es la comunicacin ferroviaria entre dos puntos determinados. Las lneas pueden tener una, dos o ms vas (lneas de va nica, va doble, va doble banalizada, va mltiple). Una red ferroviaria est formada por todas sus lneas. Paso a Nivel: Paso de la lnea frrea al mismo nivel que una carretera o camino transitado por trafico rodado, puede estar servido por un guardabarrera.

Plena va: La parte de la va comprendida entre las seales de entrada de dos estaciones colaterales.
Puesto de circulacin: Sector de vas, agujas y seales de una estacin, a cargo de un Jefe de circulacin, as como sus bifurcaciones cuando dependan de la misma estacin.

Puesto de Mando (PM): Dependencia encargada de organizar y coordinar la circulacin en las lneas de su jurisdiccin. Control de trfico centralizado (CTC): Dependencia encargada de coordinar la circulacin de los trenes en su zona de influencia. Trayecto: un tramo de una lnea es el recorrido entre dos estaciones determinadas, en forma genrica. Se entiende por trayecto la parte de lnea comprendida entre dos estaciones colaterales. Vas de circulacin: son las vas de una estacin utilizadas para entrada, salida o paso de los trenes.

Trenes Tren directo: Para una estacin, el que no tiene parada en ella. Tren convencional: el compuesto por locomotoras y vehculos remolcados formando una composicin en condiciones de circular. Automotor: Tren formado por material autopropulsado, con capacidad de tractor autnomo. Tren de trabajos: Tren que circula entre estaciones para realizar trabajos de reparar o reconocimiento la va, recoger o distribuir materiales y cualquier operacin en las instalaciones. Tren taller: Tren para la reparacin de material rodante de la va en caso de avera o accidente.

Mquina de va: Vehculo autopropulsado utilizado en la construccin, rehabilitacin o mantenimiento de la va.


Doble traccin por cabeza: dos o ms locomotoras situadas juntas en cabeza de un tren, proporcionndole traccin simultneamente. Doble traccin por cola: Una locomotora en cabeza de tren y otra en cola, dando traccin simultneamente.

Instalaciones fijas Sealizacin y bloqueo Para garantizar el cumplimiento de los dos principios de la explotacin ferroviaria, previamente enunciados, la va ferroviaria se divide longitudinalmente en tramos llamados cantones que slo pueden ser ocupados por un nico tren al mismo tiempo.

Los cantones se protegen mediante una seal de entrada (bloqueo) situada en su inicio
que indica su estado: cerrado si est ocupado y va libre en el caso contrario. En general, debido a las grandes distancias de frenado, el maquinista debe ser advertido con suficiente antelacin del estado de la seal de entrada al cantn mediante otra seal denominada seal de avance.

Tradicionalmente, los cantones se correspondan con los tramos de va comprendidos entre dos Puestos de Control de Trfico (PCT) consecutivos emplazados generalmente a nivel de las estaciones ms importantes desde los cuales los agentes de circulacin estaban en contacto entre s (a travs del telgrafo, el telfono o la radio) y activaban las seales.

Hoy en da este sistema de explotacin, que se conoce como Bloqueo Manual (BM), prcticamente ha desaparecido de la mayora de las lneas ferroviarias de los pases desarrollados permaneciendo nicamente en lneas con baja densidad de trfico ya que desaprovechan mucha capacidad de la lnea.

A medida que la tcnica ha ido avanzando, los tipos de bloqueo han ido evolucionando adoptando las nuevas tecnologas que reducen la probabilidad de cometer fallos humanos. En este sentido, el BM se ha ido sustituyendo por el Bloqueo Automtico (BA) en el que las seales son accionadas directamente por los trenes gracias a contadores

de ejes o rels elctricos.

Teniendo en cuenta que la reduccin de la longitud de los cantones permite aumentar el nmero de trenes que pueden circular por la lnea, el incesante incremento del trfico ferroviario ha conllevado la convergencia de las seales de entrada y de avance en un mismo semforo.

Es decir, el tramo de va comprendido entre las seales de avance y de entrada constituye tambin un cantn que ser como mnimo igual a la mayor distancia de frenado de los trenes que por all circulen. Este sistema de bloqueo es un caso particular del BA que se denomina Bloqueo Automtico Luminoso (BAL).

Una prctica que permite aumentar el trfico en lneas muy saturadas es el empleo de cantones cortos, cuya longitud es la mitad de los cantones largos. Esta tcnica tiene la ventaja de permitir la sucesin de trenes cada 3 cantones cortos (es decir, cada 1,5 cantones largos) en vez de cada 2 cantones largos, precisndose en este caso una seal de preavance.

Este principio de frenado en varios cantones es utilizado en la mayora de las Lneas de Alta Velocidad (LAV) donde la distancia de frenado es mayor a la longitud de los cantones (en Francia, los Trenes de Alta Velocidad TGV frenan en una longitud de 4 cantones).

De esta manera, en el caso de que un tren perseguidor reciba una seal de aminorar la

velocidad por su excesiva proximidad al tren de cabeza, aqul no tiene que reducir su
velocidad para llegar a 0 al final del cantn sino nicamente para alcanzar el escaln de velocidad que garantizara su detencin delante del eventual obstculo en total seguridad.

Adems, debe considerarse que cuando la velocidad de los trenes supera los 200 km/h, la conduccin del tren no se puede realizar con sealizacin lateral ya que el maquinista no tiene tiempo suficiente para percibir las seales con seguridad. Es por ello que las diferentes fases del bloqueo son remplazadas por indicaciones de velocidad en cabina.

En Espaa, el AVE Madrid-Sevilla utiliza el sistema Linien Zug Beeinflussung (LZB)


importado desde Alemania mientras que el resto de las lneas de alta velocidad tienen instalado el nuevo sistema europeo European Rail Traffic Management System (ERTMS) que permitir la interoperabilidad entre todos los sistemas de explotacin existentes en Europa [2].

Aparatos de va

Los aparatos de va son las instalaciones controladas desde los PCT que permiten la

continuidad y cruce de itinerarios ferroviarios. Los diferentes aparatos de va se suelen clasificar en dos grandes familias: desvos y travesas [3].

Los desvos permiten la convergencia de dos lneas de ejes tangentes. Ejemplos

particulares de desvos son los escapes o dobles desvos que son particularmente

eficaces para mejorar la capacidad de vas permitiendo el adelantamiento de los trenes

ms lentos por los trenes ms rpidos ya que permiten la conexin entre vas paralelas en lneas ferroviarias con mltiples vas.

Las travesas, por su lado, permiten el cruce a nivel de dos itinerarios cuyos ejes son secantes entre s. Cuando en el cruce algn cambio de direccin es posible se denominan Travesas de Unin Sencilla (TUS) o Doble (TUD) segn el nmero de cambios autorizados.

Enclavamientos

Los enclavamientos son los dispositivos mecnicos y/o elctricos que impiden el

accionamiento de las seales y aparatos de va en situaciones incompatibles con la

seguridad del sistema. Por ejemplo, cuando un tren llega a un desvo, es necesario

asegurar que las seales muestran el mensaje correcto, que las agujas se encuentran en

la buena posicin y que durante el paso del tren los aparatos de va no puedan modificar

su posicin hasta que el ltimo vagn y/o coche del tren haya pasado.