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ASFIXIAS MECANICAS

FISIOPATOLOGÍA GENERAL DE LAS ASFIXIAS
 La palabra asfixia proviene de las voces griegas A (prefijo que indica privación, carencia), y Sfugmos/Sphyxis, que significa pulso y/o palpito. Etimológicamente Asfixia es la cesación del pulso o de la palpitación  Asfixia medico-Legal: se define como el impedimento mecánico de la entra de oxigeno en los pulmones, dando como consecuencia una hipoxia (déficit parcial de oxigeno) o anoxia (déficit total de oxigeno) TISULARES. Las causas pueden ser múltiples y suelen describirse cuatro tipos de Anoxia Anoxica:

 Anoxica. Disminución de la concentración de oxigeno en la sangre. Su origen es variado y suele ser de vida a la escasez de oxigeno en el ambiente, a la obstrucción del flujo del aire en las vías respiratorias o/a enfermedad pulmonar.  Isquemica o Circulatoria. El déficit de oxigenación se relaciona con una incapacidad para mantener una perfusión tisular adecuada (fallo cardiaco, shock).  Anémica se debe a una disminución de la capacidad de transporte de oxigeno por la sangre. Intoxicación por CO.  Histotoxica las células son incapaces de utilizar adecuadamente el oxigeno que les llega, como la producida por el acido CIANHIDRICO.

la respiración se torna lenta y se acelera el pulso. entre otros. desvanecimiento. . estado de angustia. Primera fase o Fase Cerebral donde dicho sujeto padece trastornos subjetivos. zumbidos en los oídos. pasados un minuto y medio aproximadamente. tales como: vértigo. sobreviene de manera intempestiva la perdida del conocimiento.

en las extremidades y los músculos respiratorios. de forma inconsciente. el corazón de hace lento en su ritmo normal y se produce un ascenso considerable de la presión arterial. Los movimientos peristálticos propician la emisión de orina y la salida de materias fecales. En una segunda fase o de Excitación Cortical y Medular. aparecen convulsiones generalizadas en el rostro. que demora unos 2 minutos aproximadamente. el rostro se torna cianótico. puede producirse erección y eyaculacion. . se activa la secreción de saliva y sudor y. La sensibilidad y los movimientos reflejos desaparecen progresivamente.

también denominada de Muerte de la Respiración. con una durabilidad que varia entre 1 o 2 minutos el proceso asfíctico avanza hacia una insuficiencia ventricular derecha que adiciona sus efectos cianóticos a los de la asfixia y en . Ya en la fase tercera o.

 En la cuarta fase ya centrada explícitamente en el corazón. . este acelera repentinamente sus latidos. los ventrículos de detienen en diástole. Al concluir. aun cuando las aurículas se mantienen presentando alguna contracciones. los cuales se vuelven irregulares y cada vez se hacen mas débiles e imperceptibles al pulso pero persistentes durante un lapso de tiempo mas o menos largo.

que lleva rápidamente a la pérdida de conocimiento..Periodo asfíctico. intensa cianosis y coma.Periodo anestésico de corta duración. en que se observan los trastornos respiratorios.. .Periodo Convulsivo. En general en todas las asfixias es posible observar tres periodos diferentes:  1..  3.  2.

     Entre las asfixias mecánicas se encuentran: ahorcamiento Estrangulacion Sumersión Sofocación a)oclución de orificios respiratorios b) obstrucción de vías respiratorias c) compresión toraco abdominal d) confinamiento e) crusificción . se encuentran en el grupo de la anoxia anóxica y resultan de respirar una atmósfera pobre en oxigeno o del bloqueo del flujo del aire en la vía aérea . La mayor parte de las anoxias de interés médico-legal.

HALLAZGOS EXTERNOS  Signos generales de las asfixias:  Cianosis de cara y cuello  rigidez cadavérica precoz  Hemorragias petequiales  Livideses en miembros superiores (en forma de mangas de camisa)  Livideses en miembros inferiores (en forma de pantalon) .

HALLAZGOS INTERNOS  Congestión de todas las viseras  Puntilleo equimotico epicraneal  Hemorragia subaracnoidea  Equimosis subpleurales .

 Equimosis subpericardicas  Hígado asfíctico  Fluidez de la sangre .

ASFIXIA POR AHORCAMIENTO .

.  De acuerdo con la posición del cuerpo y la del nudo se distinguen diversos tipos de ahorcaduras:  Ahorcadura completa : en esta variante el cuerpo se encuentra totalmente suspendido en el aire. sin que exista ningún punto de apoyo con los pies. La ahorcadura puede definirse como la muerte producida por la constricción del cuello ejercida por un lazo o cualquier otro objeto que sirva para sujetar un extremo a un punto fijo y el otro extremo enredado al cuello y sobre el cual ejerce tracción el mismo peso del cuerpo.

cuando el nudo se encuentra por detrás de uno de los ángulos mandibulares. Aun cuando la constricción del lazo se efectúa en estos casos tan solo por una parte del peso corporal.  Ahorcadura simétrica: esto se da cuando el nudo se encuentra en la línea media anterior. . Este tipo de ahorcadura es frecuente. en una posición submentoniana o bien cuando el nudo se encuentra en cualquier otra parte del cuello como suele suceder. Ahorcadura completa: por el contrario en esta variante de ahorcadura se produce mas o menos un punto de apoyo mas o menos amplio con el pie. ello es suficiente para ocasionar la muerte.

como el punto desde que se efectúa son muy diversos y la utilización de un lazo o punto de suspensión determinados dependerá principalmente de su disponibilidad. .Tanto el lazo utilizado.

 En relación con el lazo u objeto que se utilice para tal fin es importante precisar que su consistencia es también variable y suelen clasificarse los lazos u objetos en la BLANDOS. RIGIDOZ O DUROS y por lo tanto esto dará las características del surco .

esto es. con mucho. Hay que tener mucho cuidado en esta variante de ahorcadura ya que nos enfrentamos a un ahorcamiento de tipo simulado. La etiología suicida es. de hecho la muerte por ahorcamiento se asocia con modo habitual con la idea de suicidio.ETIOLOGÍA EN LA ASFIXIA POR AHORCMIENTO SE DESCRIBEN CUATRO MODALIDADES ETIOLOGÍCAS: 1) Ahorcamiento de tipo suicida. . la mas frecuente y. la suspensión de un cadáver con la pretensión de ocultar un homicidio.

.2) Ahorcamiento accidental. La forma accidental es mucho menos frecuente y en la actualidad los casos que pueden incluirse en esta variedad son aquellos que están relacionados con asfixias del tipo sexual. al mismo tiempo que provoca una situación de asfixia. en las que las personas realizan practicas auto eróticas.

 Ahorcamiento de tipo homicida. Esta variante es excepcionalmente rara y solo se puede dar cuando existe una gran desproporción de fuerzas entre agresor y victima o victimarios (en los casos de linchamiento). .

4) ahorcamiento judicial. Esta variante de ahorcamiento se da como forma de ejecución de la pena capital que todavía se utiliza en algunos países .

isquemia encefálica.MECANISMO DE MUERTE  El mecanismo de la muerte por ahorcamiento puede ser atribuido a: anoxia anoxica. Es la consecuencia de la oclusión de la vía aérea por la retropulsión de la lengua. que se aplica contra la pared posterior de la faringe al ser empujada hacia atrás por la presión del lazo sobre el hueso hiodes. Sin embargo este mecanismo no parece ser el responsable de la muerte en la mayoría de las ocasiones . inhibición refleja o lesión medular. 1) Anoxia anoxica.

 Hisquemia encefálica. Mucho mas frecuentemente la muerte resultara del compromiso vascular, arterial y/o venoso, por la constricción del lazo. Algunos autores cono hotman refieren que con 2 y 5 quilogramos de presión sobre el cuello se cierran las venas yugulares y las arterias carótidas. La éxtasis o la isquemia según el caso determinaran una anoxia que transcurrido muy poco tiempo será irreversible, resultando la muerte un estado vegetativo (como). El compromiso vascular explica la rápida perdida de la conciencia en el ahorcamiento y la imposibilidad de reacción de la persona en los casos de ahorcamiento incompleto.

 La muerte en estas condiciones se produce por que el peso de tan solo una parte del cuerpo es suficiente para alcanzar las presiones necesarias para ocluir las venas yugulares y las arterias carótidas.  Sin embargo para comprometer las arterias vertebrales son necesarias presiones mucho mayores a 30 kilogramos .

 3) Inhibición refleja rara vez ser apacible invocar como mecanismo letal el paro cardiaco reflejo, por estimulación del seno carotídio o del propio neumogástrico

 Lesión medular. se originan graves lesiones vertebrales con lesión medular a ese nivel. . lo cual ocasiona una muerte muy rápida. Sen los casos de ejecución de la pena capital y en las ahorcaduras del tipo suicida o accidentales en las que también se produce la caída libre del cuerpo.

. El nudo se encuentra situado en la región posterior del cuello. La compresión vasculo nerviosa lateral se hace por igual. impidiendo la entrada y salida de sangre del cuerpo hacia la cabeza. Se manifiestan dos tipos de ahorcados:  Ahorcados Blancos: En ellos la muerte es consecuencia de un reflejo inhibidor (shock inhibitorio). produciéndose una isquemia cerebral.

equimosis subconjuntivales y los trastornos circulatorios. . En ellos predominan la cianosis facial. dejando pasar la sangre a la cabeza sin posibilidad de retorno. Es frecuente encontrar en ellos el nudo de la ligadura de forma lateral. Ahorcados Azules: No existe compresión total del paquete vasculo nervioso.

Hallazgos externos  Surco generalmente unico  Apergaminado escoriativo  Incompleto  De direccion oblicua de abajo arriba de adelante a tras o bien de atrás adelante  De izquierda a derecha o de derecha a izquierda .

 Livideses en miembros superiores e inferiores  puede haber exoftalmos  Protrucion lingual  Erecccion y Eyaculacion  Relajacion de Esfinteres .

edematoso .Hallazgos internos  Craneo: puntilleo hemorragico epicraneal  Encefalo congestionado.

Hallazgos internos  Cuello: infiltracion de los musculos del cuello subyacentes al surco descrito asi como de los musculos peritraqueales perilaringeos y prevertevrales .

 FRACTURA DEL CARTILAGO TIROIDES Y DE LAS HASTAS POSTERIORES DEL HIOIDES. .

ASFIXIA POR ESTRANGULACION .

ETIOLOGIA  ES UN ACTO PURAMENTE HOMICIDA  EN OCACIONES ACCIDENTAL  Y RARAMENTE SUICIDA .

 LA ASFIXIA POR ESTRANGULACION PUEDE SER:  MANUAL  ARMADA .

MANUAL  Estrangulación a mano  En esta clase de asfixia mecánica. . cuando la muerte se produce por un mecanismo inhibitorio. pudiera plantearse la posibilidad de una etiología accidental. la constricción del cuello se realiza por medio de una o ambas manos. Sin embargo. en casos excepcionales.  Etiología  La etiología de la estrangulación a mano es siempre homicida.

en casos excepcionales. Sin embargo.Etiología  La etiología de la estrangulación a mano es siempre homicida. cuando la muerte se produce por un mecanismo inhibitorio. pudiera plantearse la posibilidad de una etiología accidental .

conviene tener siempre en cuenta esta posibilidad. como señalaremos más adelante.Mecanismos de muerte  Los mecanismos de muerte son los mismos que los de la estrangulación a lazo. .  Por la gran trascendencia jurídico-penal que posee el mecanismo inhibitorio por estimulación del seno carotídeo. g desde luego muy poco probable. para admitirla o rechazarla de acuerdo con los datos de autopsia y testificales disponibles.

Examen externo  En el examen externo del cuello destaca. de forma semilunar (estigmas ungueales) o lineales cuando la uña no hace presa en la piel y resbala sobre ésta. . la presencia de equimosis pequeñas y redondeadas producidas por el pulpejo de los dedos. y de excoriaciones ocasionadas por las uñas. en esta modalidad de estrangulación. Las equimosis pueden reconocerse mejor si se examina la zona con luz ultravioleta de 366 nm.

 El número y localización de las lesiones equimóticas y excoriativas dependerán de varios factores: la utilización de una o ambas manos. si ha tenido lugar una sola presa y ha sido mantenida hasta la muerte de la víctima. o bien si ésta se ha liberado de la primera u otras presas y la posición de las manos ha cambiado de lugar. . la posición relativa de agresor y víctima.

la asociación con una agresión sexual no es rara. por lo que debe realizarse una cuidadosa exploración anogenital y recoger muestras de las cavidades vagina!. para la detección de semen y de sus características individuales . Al igual que en la estrangulación a lazo. La existencia de lesiones contusas en otras zonas corporales es más frecuente que en la estrangulación a lazo homicida. en la que a veces puede darse una agresión por sorpresa que minimice aquellas. rectal y bucal.

 Esto puede suceder en individuos jóvenes en los que no se ha producido la osificación de los cartílagos y su elasticidad impide que se rompan. . En la estrangulación a mano. en particular.Examen interno  Internamente las lesiones cervicales suelen ser muy importantes y del mismo tipo que en la estrangulación a lazo.  Un estudio recomendable en este tipo de casos es la radiografía de la laringe. las lesiones osteocartilaginosas son la regla y tan sólo un porcentaje mínimo de casos no las presentan.

 Las demás lesiones internas. las extracervicales consisten en los signos generales e inespecíficos de asfixia. esto es. en forma de contusiones profundas pericraneales o en otras localizaciones. . en general muy marcados. así como lesiones traumátic as indicativas de lucha.

Problemas médico-Iegales  El diagnóstico de la causa y etiología médico-legal de la muerte se impone con claridad tras la realización de la autopsia. sobre la base del cuadro anatomopatológico descrito. Una vez más debe reiterarse la importancia de un cuidadoso examen del lugar del hecho. .

con lo que se ocluye la vía aérea o situando aquella en el pliegue de flexión del codo y flexionando el antebrazo.Estrangulación antebraquial  No todas las posibilidades de constricción del cuello pueden incluirse en las clásicas modalidades de estrangulación a lazo o a mano. éste y el brazo comprimen las caras laterales del cuello anulando la circulación carotídea (carotid sleeper). como ocurre cuando se sujeta aquel entre el brazo y el antebrazo  La compresión puede realizarse aplicando el antebrazo sobre la laringe. . La constricción del cuello puede efectuarse por otros medios.

si bien en el caso de la compresión lateral pueden ser menos acusadas e incluso inexistente s cuando el objetivo es tan sólo privar de conciencia a una persona.  En el supuesto de que la muerte se produzca en el curso de una acción policial. Desde el punto de vista médico-legal. Lo señalado a propósito de la estrangulación a mano puede aplicarse también a esta situación. lo más importante en estos casos es la ausencia de lesiones externas. . Las internas revisten las mismas características que en la estrangulación a mano. podría invocarse un mecanismo de muerte inhibitorio.

bastón. la constricción del cuello puede realizarse por intermedio de un objeto rígido: tablilla. Por último. lo habitual es encontrar equimosis o excoriaciones evidentes en el examen externo del cuello e importantes lesiones internas. . A esta modalidad de estrangulación podemos asociar la efectuada por medio del garrote. que ha sido la modalidad de ejecución de la pena capital en España hasta su abolición por la Constitución de 1978. etc. En estos casos la muerte es consecuencia de las lesiones vertebromedulares como en la ahorcadura judicial. a diferencia de los casos en que la compresión es realizada por el antebrazo. En estas situaciones lo único que cabe reseñar es que. barra de hierro.

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ASFIXIA POR SUMERSION .

es una posibilidad que siempre debe ser tenida en cuenta cuando se retira un cadáver del agua. con distribución similar por sexos. desde luego.  El lanzamiento de un cadáver al agua es un procedimiento relativamente frecuente de ocultación de aquel. El suicidio es la segunda modalidad en cuanto a frecuencia. . con un claro predominio en los meses veraniegos. un 10 % de las sumersiones son suicidas. La modalidad homicida es excepcional. a no ser que la víctima haya sido privada de conciencia previamente. según GIERSTEN (1977). por ello.ETIOLOGIA  La forma etiológica más común es la accidental. y. muy difícil de probar.

la inhalación de agua continúa y pueden aparecer convulsiones. . Luego. Después hace una apnea voluntaria hasta que la elevación de la concentración de CO2 y el descenso de la de O2 le obligan a una inspiración forzada. su primera reacción es efectuar una inspiración profunda antes de hundirse.Mecanismo de la muerte  Cuando una persona cae al agua. 35-9). La respiración cesa y se instaura una anoxia cerebral irreversible que origina la muerte (fig.

El límite se sitúa entre 3 y 10 min. 1988). .. pero en el caso de niños y con aguas muy frías puede haber recuperación después de un tiempo considerable de permanencia debajo del agua (BOLTE Y cols. La irreversibilidad de la anoxia cerebral depende de la edad de la persona y de la temperatura del agua.

a partir de datos experimentales. Con posterioridad. El miocardio experimenta una agresión anóxica y bioquímica importantes (DoNALD. . 1985) Y sobreviene una fibrilación ventricular. La anoxia anóxica ha sido el mecanismo clásico por el que se ha explicado la muerte por sumersión. En el caso de sumerSlOn en agua dulce. grandes cantidades de agua alcanzan la sangre a través de la barrera alveolocapilar. Se produce por este hecho hipervolemia y hemólisis con elevación de los niveles plasmáticos de potasio y descenso de los de sodio. que pueden resumirse como sigue:  1. se concedió gran importancia a las alteraciones electrolíticas por el paso del agua altorrente circulatorio.

En la sangre se origina un aumento de los niveles plasmáticos de sodio y elevación del hematocrito. El aumento de la viscosidad de la sangre y la anoxia miocárdica conducen al fallo cardíaco. El mecanismo en la sumersión en agua salada es diferente: hay hemoconcentración y aparición de un importante edema pulmonar.2. . No se produce fibrilación ventricular ni hemólisis.

. .  En un 10-15 % de los casos de muerte por sumersión no se produce penetración de agua en las vías respiratorias. No obstante. un laringoespasmo sostenido es difícil de explicar (MODELL y cols. En estas situaciones se cree que el mecanismo de la muerte es un laringoespasmo que impide la ventilación. actualmente se piensa que la consecuencia fisiopatológica más importante de la sumersión es la anoxemia (PEARN. Con todo. 1985). 1999).

o por un golpe en la región epigástrica como consecuencia de la caída al agua. con la consiguiente estimulación mecánico-térmica. En las sumersiones primarias cabe pensar en un tercer mecanismo letal que podría explicar de un modo más adecuado la escasa o nula penetración de agua en las vías respiratorias. . Se trata de la inhibición cardíaca refleja por estimulación vagal originada bien por una rápida entrada de agua en la nasofaringe o laringe.

aparecían extrasístoles ventriculares al esparcir agua sobre la cabeza. observaron que después de la inmersión del tronco. para simular la inmersión parcial de la misma. a esa misma temperatura. en el curso de investigaciones complementarias para aclarar este caso.  El colapso se produjo fuera del agua después de zambullirse y nadar un trecho corto (15 m). por otra parte. el caso de una persona que se colapsó y no pudo ser recuperada después de una sumersión en agua fría (16 °C) a continuación de un baño de sol. de forma ocasional y en individuos susceptibles. puede originar una fibrilación ventricular. La muerte se atribuyó a fibrilación ventricular. KEATINGE y HAYWARD (1981) describieron.  Estas observaciones sugieren que el enfriamiento del tronco. particularmente si se enfría también la cabeza.  Los autores. . en agua a 26 y 29 °C.

 Las livideces cadavéricas suelen tener una tonalidad más clara que en el resto de las asfixias mecánicas. . en los que el cadáver se encuentra en aguas vivas. al no producirse una zona declive durante el tiempo suficiente para que puedan aparecer. hecho que puede ser explicado en parte por la hemodilución y también por la permanencia del cadáver en un ambiente con una temperatura en general bastante baja. su continua movilización y rotación determinan que las livideces no aparezcan de un modo definido.  En algunos casos.Anatomia patologica Examen externo  En el examen externo del cadáver de los sumergidos se pueden encontrar una serie de alteraciones de diverso origen.

 En las víctimas de sumersión se encuentra con más frecuencia que en otros tipos de muerte violenta o natural el fenómeno del piel anserina. . debido a la contractura de los músculos piloerectores por la rigidez cadavérica.

que puede llegar al desprendimiento de la epidermis. Esta alteración es. Una de las alteraciones más llamativas en el examen externo es la maceración cutánea. respectivamente. especialmente de las palmas y plantas. . simplemente. la consecuencia de la permanencia del cadáver en un medio líquido. en forma de guante o calcetín. en la que se produce arrugamiento y blanqueamiento de la piel de las manos y pies.

paro respiratorio y muerte. Suceden las siguientes fases:  FASE 1.  FASE 3.El sujeto al caer al agua fría realiza inspiración profunda con aspiración de aire.Como consecuencia ocurre la llamada apnea voluntaria que puede durar hasta 50 segundos.. este exceso es un estimulo para movimientos resp. Ocurre convulsiones asfícticas del ahogado.Las inspiraciones mencionadas logran el ingreso de cantidades variadas de agua y a veces de aire en pulmones. Un 90 % muere por este mecanismo.  FASE 2..  FASE 5.SUMERSION-ASFIXIA.  FASE 4...Parálisis muscular.. El agua impide el intercambio gaseoso por obstrucción.La apnea conlleva a un exceso de dióxido de carbono en la sangre.  Constituye el llamado AHOGADO AZUL DE PAJOT. reflejos presentándose fuertes inspiraciones involuntarias y desordenadas. .

 Esto obedece al mecanismo reflejo que se presenta al contacto del individuo con el agua y que condiciona inhibición o suspensión de la actividad respiratoria o cardiovascular y al cesar las funciones vitales sobreviene irremediablemente la muerte . Es decir no hay asfixia. por el contacto de las estructuras con el agua fría. También se le conoce como el AHOGADO BLANCO. no cianosis. por el contrario hay palidez.

Sumersión-Asfixia y Sumersión-Inhibición. entonces. es preciso acotar que en esta última no se manifiestan lesiones. No obstante. puesto que el agua no penetra en los pulmones ya que se lo impide el paro brusco de la respiración y el corazón. . Atendiendo a los caracteres anatomopatológicos de ambos tipos de sumersion. que la autopsia es blanca. Los individuos que sufren la Sumersión-Asfixia se reconocen por presentar cianosis del rostro. Se dice. aunque de manera excepcional. equimosis puntiforme en el rostro y las conjuntivas. se puede producir en la mayoría de los casos un estado asfictico secundario sucediendo al sincope y es cuando el ahogado se torna de un azul pálido.

equimosis subpleurales. congestión de la laringe. de forma poco frecuente. También se manifiestan en ellos. además. lesiones especiales de origen mecánico. Los ahogados azules presentan. presencia de arena o restos del medio en que se ahogaron en la zona de la traquea y los bronquios. Y es notable la presencia de Manchas de Paltauf en lóbulos debido al desgarro de los septos alveolares. como pueden ser: hemorragias bilaterales en la musculatura torácica. además de partículas alimenticias regurgitadas por el estomago. hongo espumoso a nivel bronquial y en los orificios respiratorios. hemorragias superficiales y congestión del cerebro. .

al igual que la membrana timpánica y son notables las lesiones producidas a nivel cardiovascular. denominado Enfisema Hidroaereo. La sangra se diluye y decolora. los pulmones se hacen demasiado grandes y pesados. . Los pulmones atraviesan por un periodo enfisematoso y de tumefacción. el estomago se dilata por el agua.

además de que las livideces de todos los ahogados son precoces. El medio líquido es rico en microbios y siempre se encuentra en constante movimiento. retractación del pene y el escroto en los hombres y en las mujeres. por lo que los individuos que fallecen a causa de asfixia por sumersion transitan por diferentes periodos durante el tiempo que se mantengan en la sustancia en que se ahogaron. Los retirados prontamente pueden presentar Piel de Gallina. de los pezones. .

. Aquellos que pasan mas tiempo en el medio liquido experimentan un periodo de Inhibición donde el agua impide la deshidratación de los tejidos. Estos fenómenos se manifiestan en dependencia de la contracción pre o post mortem de las fibras musculares de la piel. las conjuntivas se inhiben de agua y se vuelven tumefactas. Se produce la maceración de la piel: ocurren cambios en la epidermis de manos y pies hasta desprenderse. lo cual permite al medico legista conocer el tiempo de estancia del cadáver en el agua.

bajo la influencia del gas de la putrefacción. a la superficie y es de nuevo arrastrado por la corriente. En el curso de este desplazamiento. . El estacionamiento dura hasta el momento en que. remota también de forma progresiva. Le sigue un periodo de Arrastre donde el cuerpo primero se hunde progresivamente hasta adquirir un estado de inmovilidad a causa de la falta de corriente. el cadáver sufre traumatismos a causa de golpes contra diversos obstáculos que encuentra en su trayectoria.

La putrefacción gaseosa invade el tejido celular subcutáneo y se produce la tumefacción en parpados y labios. La cara adquiere un aspecto llamado Cabeza de Negro . Estas regiones se cubren de manchas verdosas que luego se tornan bronceadas. cuello y parte superior del tronco. Ya el periodo de Putrefacción evoluciona con características especiales. Comienza por la cabeza. en el caso de los ahogados.

formando tubérculos duros y resistentes. Si el medio en que se ahogo la persona es estiércol líquido amoniacal o agua tibia este proceso se evidencia de forma más breve y rápida. mentón. Pasado el 3er mes esta se presenta en los músculos. . Para el 4º mes el cadáver sufre de incrustaciones calcáreas de la piel de los muslos. Adentrándose el cuerpo en los 2º y 3º meses de estancia en medio acuoso. pecho y cara anterior de los muslos. la adipocira o grasa del cadáver comienza a formarse en las mejillas.

aunque raro. la presencia de un hongo de espuma que aflora por los orificios nasales y boca (fig. 35-10). y el otro. puede aparecer en esta clase de muerte violenta. . que. difíciles de deshacer. Otros dos hallazgos poseen mucha más importancia por su valor diagnóstico como signos de reacción vital. constituido por espuma de burbujas finas. Uno es el fenómeno del espasmo cadavérico. y que en ocasiones se encuentra ligeramente teñida por sangre.

. 35-11). En la mayor parte de las ocasiones son posmortales. sin embargo. la localización de aquella. que puede ser debida. al lavado del agua. Con bastante frecuencia en los cadáveres retirados del agua se encuentran lesiones. 1983). generalmente de tipo contuso. permiten el diagnóstico diferencial. La ausencia de infiltración hemorrágica en los bordes de la lesión. condicionada por la posición que adoptan los cadáveres en el agua (fig. En los casos en que la persona cae al agua desde bastante altura. alguna de ellas implican en la causa de la muerte (SIMONSEN. pueden encontrarse graves lesiones traumáticas.

si fue esta la causa de la muerte.  Determinar la etiología de la sumersion.  Computar el tiempo de estancia en el agua del cuerpo de la victima .PROBLEMAS MEDICO-LEGALES  Conocer la identidad de la victima.  Determinar si la sumersion es la verdadera causa de la muerte.

ASFIXIA POR SOFOCACION .

 Sofocación a)oclución de orificios respiratorios b) obstrucción de vías respiratorias c) compresión toraco abdominal d) confinamiento e) crusificción .

. • Ocasionalmente en algún tipo de sofocación puede invocarse otro mecanismo letal. es la mayor pureza con la que. se produce la muerte por un mecanismo de anoxia anóxica. pero no cabe duda del papel preponderante de aquella.• Ya hemos señalado anteriormente que bajo el nombre genérico de sofocación se incluyen diversas modalidades de asfixia mecánica cuyo nexo de unión. a nuestro juicio. con respecto a otras asfixias.

Sofocación por oclusión de los orificios respiratorios

• La oclusión de los orificios respiratorios (fosas nasales boca) por cualquier procedimiento origina una dificultad insalvable para el acceso de aire al interior de la vía respiratoria y crea una situación de anoxia-anóxica

Etiología
• La etiología accidental es quizá la modalidad más frecuente (FWBECKER y cols., 1993; NrxoN y cols., 1995). Los niños pequeños que jugando se colocan sobre la cabeza bolsa de material plástico pueden fallecer por este tipo de asfixia. • Entre los adultos está esta muerte accidental los embriagados o los que sufren una crisis epiléptica y permanecen en decúbito prono con la cara aplicada contra un objeto blando, como puede ser una almohada.

• • Una posición similar se ha utilizado para explicar la muerte por sofocación en la cuna de niños pequeños, bien durmiendo solos o en compañía de un adulto. Hoy se piensa que esta eventualidad es muy rara y lo más probable que se trate de casos del síndrome de muerte súbita infantil

• Se han descrito casos de asfixia por oclusión de los orifi· cios respiratorios en personas que buscan por este procedimiento, de un modo análogo a lo que sucede en la ahorcadura, una situación de asfixia que incremente el goce sexual. • Por otra parte, los adictos que vierten disolventes orgánicos en una bolsa de plástico para favorecer su inhalación pueden sofocarse por este procedimiento. • Sin embargo, no puede descartarse en algunas de estas situaciones que el producto utilizado haya sensibilizado el miocardio a las catecolaminas y por ello se origine una arritmia (KNiGHT).

• En algunas situaciones en las que se coloca una mordaza. . especialmente si se introduce la tela en la boca y su desplazamiento posterior ocluye las coanas.• Con mucha menor frecuencia se observan casos de etiología homicida. • La modalidad suicida es excepcional y existen muy pocos casos bien documentados en la literatura médicolegal (GISBERT CALABUIG. Los procedimientos de oclusión utilizados en estos casos se limitan al uso de manos o de objetos blandos como almohadas. 1985). puede sobrevenir una muerte por sofocación.

en algunos casos en que se coloca sobre la cabeza una bolsa de material plástico y ésta se adhiere firmemente al rostro. la muerte sobreviene tan rápidamente que. . En el caso de la inhalación de disolventes. • En estas situaciones podría ser invocado un mecanismo de reflejo inhibitorio (KNIGHT). el factor tóxico deberá ser tenido en cuenta. solamente la privación de oxígeno no explica la muerte. con toda probabilidad. como ya se ha señalado.Mecanismo de muerte • El mecanismo responsable de la muerte es casi exclusi· vamente la anoxia anóxica. No obstante.

En el primer caso. algunas de éstas con las características de los estigmas ungueales. • En algunos casos de sofocación criminal podrán encontrarse lesiones de estrangulación a lazo o a mano y señales de lucha en forma de lesiones contusas en otras zonas corporales. de localización perinasal y peribucal y. en el segundo. Tanto en una situación como en otra pueden existir contusiones y desgarros en la cara interna de los labios que se producen al ser comprimidos contra las arcadas dentarias. en forma de equimosis redondeadas y excoriaciones.Anatomiía patológica • Examen externo • Tan sólo en aquellos casos en que se utilicen las manos o un material rudo podrán quedar vestigios de la acción oclusiva. en forma más imprecisa por equimosis y excoriaciones no figuradas. .

. la posible explicación de una crisis epiléptica (tumor intracraneal) o indicios de ella (mordeduras recientes en la lengua). eventualmente.• Examen interno • El examen interno revelará los signos generales de asfixia y.

no podrá hacerse otra cosa que establecer un diagnóstico de presunción en cuanto a la causa de la muerte. • En estos casos es fundamental realizar una cuidadosa diligencia de levantamiento del cadáver. . Sin ella. .Problemas médico-legales • El diagnóstico de sofocación por oclusión de los orificios respiratorios es bastante complejo cuando no existen lesiones en torno a dichos orificios. el cadáver ha sido movilizado en el lugar del hecho o se le ha retirado el objeto que ocluía los orificios respiratorios. en bastantes ocasiones.

• El procedimiento de disección del cuello preconizado para los supuestos de ahorcadura y estrangulación es recomendable también en estos casos. únicas alteraciones reveladoras de una presión sobre el rostro. debe pensarse en una sofocación de carácter homicida. puesto que es posible proseguir la disección del colgajo cutáneo hacia arriba • sin que ello represente el menor peligro de desfiguración del cadáver. • Cuando se encuentran lesiones faciales. en los que se pueden reconocer fácilmente infiltraciones hemorrágicas profundas. . al mismo tiempo que se deja totalmente al descubierto la cara interna de ambos labios y de la piel de la cara.

Una vez más. . la hipertrofia gingival y un resultado positivo de la investigación toxicológica de antiepilépticos son muy sugerentes de la sofocación accidental de una persona afectada por esa enfermedad. debemos reiterar la importancia de un cuidadoso examen del lugar del hecho.• Los antecedentes de epilepsia. si bien debe excluirse la posibilidad de la muerte súbita de un epiléptico • lo que no es excepcional en dicha enfermedad.

. Tal investigación es ineludible para aclarar el posible origen tóxico de la muerte en los casos de abuso de disolventes. por tanto. el probable origen del accidente.• La investigación toxicológica es también fundamental para detectar una situación de embriaguez y.

SOFOCACIÓN POR OCLUSIÓN INTRÍNSECA DE LASVÍAS RESPIRATORIAS .

• El bloqueo de las vías respiratorias por un cuerpo o cuerpos extraños de diversa naturaleza es una modalidad de asfixia mecánica relativamente frecuente. .

Acontece sobre todo en niños de corta edad. . • Aunque se han descrito casos de suicidio y homicidio por este procedimiento. con mucho.Etiología • La forma accidental es. • Por ello no es un accidente raro en asilos y hospitales psiquiátricos. la más común. También se produce la muerte por esta causa en bastantes casos en que una persona queda sepultada bajo un medio pulverulento o constituido por pequeñas partículas. pero también en personas embriagadas. ancianos y enfermos mentales con dificultad para la masticación y/o trastornos de la deglución. estas modalidades etiológicas son excepcionales.

.Mecanismo de la muerte • La anoxia anóxica es el mecanismo de muerte. • En algunas situaciones la muerte podría deberse a un reflejo vagal inhibitorio por estimulación de las terminaciones laríngeas del nervio neumogástrico. bien por oclusión total o por un espasmo laríngeo o bronquial asociados cuando el cuerpo extraño es de dimensiones reducidas.

como se ha señalado anteriormente. • Si se encuentra un cuerpo extraño único y de pequeño tamaño. en la posibilidad de un proceso espástico asociado. . en los casos mortales. en un bronquio principal o rellenando completamente las vías aéreas en los casos de sepultamiento. debe pensarse en la eventualidad de un descenso post mortem y. Lo más frecuente es que los cuerpos de tamaño grande obstruyan la glotis y los más pequeños alojados en la bifurcación traqueal.Anatomía patológica • El hallazgo del cuerpo o cuerpos extraños en el interior de la vía respiratoria es la aportación fundamental de la autopsia. • • El lugar de la obstrucción dependerá del tamaño del cuerpo extraño.

existe un claro predominio de sustancias alimentarias.• La naturaleza del cuerpo extraño es variadísima. • Una cuestión compleja es la denominada asfixia por aspiración de vómito. . Un contenido de esta naturaleza en el árbol traqueobronquial es un hallazgo bastante frecuente en las autopsias. sin embargo.

los signos generales de asfixia. . por pérdida del tono muscular a consecuencia de una crisis epiléptica o de embriaguez.• En raras ocasiones el obstáculo al paso del aire podría estar constituido por la caída de la lengua hacia atrás. • El resto de la autopsia pondrá de manifiesto. como en las otras asfixias mecánicas.

Puede que no se hayan producido en el afectado signos (tos. disnea) que indiquen el bloqueo de la vía aérea. .Problemas médico-legales • Es sorprendente la frecuencia con que la sofocación por oclusión intrínseca de las vías respiratorias es etiquetada inicialmente como una muerte súbita debida a una cardiopatía. y que el hallazgo del cuerpo extraño constituya una sorpresa en el curso de la autopsia. • En la literatura médico-legal anglosajona se designa esta situación como cafe coronary.

• Es necesario subrayar que no es posible. . sin la ablación de los órganos del cuello y sin su apertura. que deberá siempre sospecharse en las muertes súbitas. realizar el diagnóstico de esta causa de muerte. son obligados la determinación de la alcoholemia y el examen de la dentadura del cadáver. • Por otra parte.

como ha sido reiteradamente expuesto. éste debe enviarse siempre con el cadáver. pues de lo contrario tan sólo se encontrarán en la autopsia los signos generales de asfixia y.• Cuando se ha producido el ingreso hospitalario y se ha retirado el cuerpo extraño. éstos constituyen una base muy endeble en la que fundamentar el diagnóstico de muerte por asfixia. .

• La aspiración de vómito es habitualmente un fenómeno agónico y como tal debe ser considerado. a no ser que por su volumen y la profundidad alcanzada en la vía respiratoria por el aspirado quepa atribuirle protagonismo en la causa de la muerte. .

.• La oclusión de la vía respiratoria por caída de la lengua hacia atrás debe plantearse como una posibilidad. • En estas situaciones debe valorarse particularmente la posición del fallecido durante el examen del lugar del hecho. especialmente en aquellos casos en que la cifra de alcoholemia por sí misma no explica la muerte.

especialmente cuando el fallecido es un niño de corta edad. un trozo de tela habitualmente. • En tal caso se deberá actuar con extrema diligencia. será posible encontrar equimosis u otras lesiones contusas en la boca y faringe. pues la hipótesis de homicidio. es la más probable.• En el supuesto de la introducción forzada del cuerpo extraño. .

• En los casos de sepultamiento debe pensarse en la posibilidad de que se trate del intento de ocultación de un cadáver. . • La cuantía y profundidad del medio sepultante en la vía aérea permitirán el diagnóstico diferencial.

multitudes.Sofocación por compresión toracoabdominal • Cualquier compresión extrínseca (aplastamiento por vehículos. derrumbamientos) de las paredes torácica y abdominal puede comprometer la dinámica ventilatoria y conducir a la muerte por asfixia. .

• Como modalidad homicida sólo tiene interés histórico. previamente embriagadas • por un sistema mixto de sofocación por compresión toracoabdominal y oclusión de los orificios respiratorios. . 1979). ligada a los escoceses BURKE y HARE que daban muerte a sus víctimas.Etiología • La etiología accidental es prácticamente la única que hay que considerar. sobre todo en relación con accidentes de trabajo. para vender posteriormente los cadáveres para usos anatómicos (SIMPSON.

lo más probable es que se trate también en estas ocasiones de una muerte natural del mismo tipo que hemos señalado para la sofocación por oclusión de los orificios respiratorios.• Una situación muy compleja es la muerte del niño que duerme en la misma cama que un adulto. . • No obstante. • • La posibilidad de una asfixia al ser comprimido su tórax durante el sueño por el adulto (generalmente embriagado) debe ser tenida en cuenta.

Mecanismo de la muerte • El mecanismo es habitualmente una anoxia anóxica. . En algunos casos el componente traumático tendrá que ser valorado.

y la estasis sanguínea en el territorio de la vena cava superior. así como en las conjuntivas. • Las hemorragias petequiales en la piel de la cara y párpados. • Se caracteriza por una intensa congestión de la cara. son muy abundantes. • Pueden existir también otorragia y rinorragia. cuello y parte superior del tronco.Anatomía patológica • Aparte de las lesiones generales de asfixia y las even tuales lesiones traumáticas. . la alteración más característica en este tipo de asfixia es la denominada mascarilla equimótica.

Problemas médico-Iegales • El único problema médico-legal que se plantea en la mayoría de estas asfixias es el relativo al mecanismo de la muerte. . • Sólo una cuidadosa valoración de los resulta dos de la autopsia podrá aclarar si aquella ha sido consecuencia de un mecanismo asfíctico o de una hemorragia o destrucción de un órgano vital por la acción traumática.

. tan sólo una cuidadosísima valoración de las circunstancias y una autopsia meticulosa que excluyese categóricamente cualquier otra causa de muerte permitirían admitir tal posibilidad.• En el supuesto de la muerte de un niño en la cama de un adulto.

ASFIXIA POR CONFINAMIENTO .

• ESTE TIPO DE SOFOCACION ACONTESE GENERALMENTE COMO RESULTADO DE QUE UNA O VARIAS PERSONAS QUEDAN ATRAPADAS EN UN ESPACIO DE REDUCIDAS DIMENCIONES. . • EN ESTOS ESPACIOS CERRADOS SE CONSUME EL OXIGENO PRESENTANDO LA PERSON UN PROBLEMA DE ANOXIA – ANOXICA. EN EL QUE PROGRESIVAMENTE DISMINUYE EL OXIGENO HASTA AGOTARSE COMPLETAMENTE.

MECANISMO DE MUERTE • Una consentración de oxigeno en la atmosfera entre un 8 y 10% determina la perdida de la conciencia. • Concentraciones des oxigeno menores de un 8% ocasiona la muerte .

ASFIXIA POR CRUSIFICCIÓN .

.Mecanismo de muerte  Cuando una persona permanece suspendida la ventilación pulmonar se encuentra seriamente comprometida especialmente cuando se instaura la fatiga muscular.