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Disciplina cientfica que se dedica al estudio de la escritura secreta, es decir, estudia los mensajes que, procesados de cierta manera,

se convierten en difciles o imposibles de leer por entidades no autorizadas.

Con la aparicin de las Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin y el uso masivo de las comunicaciones digitales, se han producido un nmero creciente de problemas de seguridad. El objetivo de la criptologa se ha generalizado para estudiar las tcnicas que se encargan de proporcionar seguridad a la informacin.

Disciplinas que comprende


Los campos en los que se divide la Criptologa son: Criptografa. Se ocupa del estudio de los algoritmos, protocolos y sistemas que se utilizan para proteger la informacin y dotar de seguridad a las comunicaciones y a las entidades que se comunican.

Criptoanlisis. Se ocupa de conseguir capturar el significado de mensajes construidos mediante Criptografa sin tener autorizacin para ello. Podramos decir que el criptoanlisis tiene un objetivo opuesto al de la criptografa. Su objetivo es buscar el punto dbil de las tcnicas criptogrficas para explotarla y as reducir o eliminar la seguridad que tericamente aportaba esa tcnica criptogrfica. A cualquier intento de criptoanlisis se le llama ataque. Un ataque tiene xito, y se dice que el sistema se ha roto, cuando el atacante consigue romper la seguridad que la tcnica criptogrfica aporta al sistema.

Esteganografa. Se ocupa de ocultar mensajes con informacin privada por un canal inseguro, de forma que el mensaje no sea ni siquiera percibido. Normalmente el mensaje es escondido dentro de datos con formatos de video, imgenes, audio o mensajes de texto. Los usos ms frecuentes de estas tcnicas son: transmitir cierta informacin entre entidades sin que sea detectada por terceros, inclusin de informacin imperceptible en objetos digitales (Ej imgenes, vdeos, audios) para permitir un mayor control del uso de esos objetos digitales. Estegoanlisis. Se ocupa de detectar mensajes ocultos con tcnicas esteganograficas. Podramos decir que el estegoanlisis tiene un objetivo opuesto al de la estegonagrafa. Su objetivo es buscar el punto dbil de las tcnicas esteganogrficas para explotarlas y as reducir o eliminar la seguridad que tericamente aportaba esa tcnica esteganogrfica. A cualquier intento de estegoanlisis se le llama ataque. Un ataque tiene xito, y se dice que el sistema se ha roto, cuando el atacante detecta que se ha usado esteganografa y por tanto puede obtener el mensaje.

Principios de encripcin
Existen dos tipos principales de algoritmos de encripcin sobre los cuales estn construidos los protocolos ms complicados: encripcin simtrica y asimtrica, tambin conocidas respectivamente como de llave secreta y de llave pblica. La criptografa simtrica o criptografa de una claves un mtodo criptogrfico en el cual se usa una misma clave para cifrar y descifrar mensajes. Las dos partes que se comunican han de ponerse de acuerdo de antemano sobre la clave a usar. Una vez que ambas partes tienen acceso a esta clave, el remitente cifra un mensaje usando la clave, lo enva al destinatario, y ste lo descifra con la misma clave.

La criptografa asimtrica o criptografa de dos claves es el mtodo criptogrfico que usa un par de claves para el envo de mensajes. Permite que dos personas puedan enviarse informacin encriptada, sin necesidad de compartir la llave de encriptacin. Se utiliza una llave pblica para encriptar el texto y una llave privada para desencriptarlo.

Revelacin de la informacin
Cuando se quiere saber la informacin que se estn comunicando ciertas entidades se utilizan diversas tcnicas. Si las entidades que se comunican quieren ocultar la informacin suelen recurrir a tcnicas criptolgicas. Para intentar anular este tipo de proteccin se usa tcnicas de criptoanlisis y de estegoanlisis. Este tipo de tcnicas se usan entre un conjunto muy amplio de tecnologas que tienen como objetivo la revelacin de informacin. Por ejemplo, es frecuente el uso de tcnicas de deteccin e interceptacin de seales, de anlisis de trfico, de anlisis de paquetes o el estudio de los canales encubiertos.

Criptoanlisis
Es el estudio de los mtodos para obtener el significado de cifrado informacin, sin el acceso a secreto informacin que se requiere normalmente para hacer tan. Tpicamente, esto implica el encontrar de la llave secreta. En lengua no tcnica, sta es la prctica de el codebreaking o agrietar el cdigo. Tambin se utiliza para referir a cualquier tentativa de evitar la seguridad de otros tipos de criptogrfico algoritmos y protocolos generalmente y no apenas cifrado. Sin embargo, el criptoanlisis excluye generalmente los mtodos de ataque que no apuntan sobre todo debilidades en el real criptografa, por ejemplo soborno, coercin fsica, robo con allanamiento de morada, registracin del golpe de teclado, y ingeniera social, aunque estos tipos de ataque son una preocupacin importante y son a menudo ms eficaces que criptoanlisis tradicional.

Estegoanlisis
Ss la contraparte de la Esteganografa, es la ciencia cuyo objetivo es detectar la presencia de informacin oculta sobre algn medio aparentemente inocuo, pero con la potencialidad de causar graves incidentes de seguridad. El Estegoanlisis es la ciencia que pretende detectar y/o estimar la presencia de informacin oculta dentro de un mensaje, con o sin un pequeo conocimiento del algoritmo y/o sus parmetros esteganogrficos, es decir, dado un mensaje (M) saber si contiene o no material esteganogrfico lo cual hasta ahora es un problema abierto.