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Al hablar de software educativo nos estamos refiriendo a los programas educativos o programas didcticos, conocidos tambin, como programas

por ordenador, creados con la finalidad especfica de ser utilizados para facilitar los procesos de enseanza y aprendizaje.

Programas elaborados con una finalidad didctica. Utilizan como soporte electrnico como medio de interaccin. Son Interactivos, responden inmediatamente a las acciones, permitiendo un dialogo y un intercambio de informacin entre el medio( como lo es una computadora, una Tablet, pizarrn electrnico, etc), y quien lo usa. De fcil utilizacin, ya que los conocimientos informticos son mnimos, aunque cada uno de los software tienen sus propias caractersticas especiales.

Permite retroalimentar y evaluar. En la mayora de los casos incluye elementos multimedia. Permite el desarrollo de habilidades. Es flexible, permitiendo ser utilizado a cualquier hora, cuantas veces se desee. De fcil instalacin.

Se refiere a programas que intentan reforzar hechos y conocimientos que han sido analizados en una clase expositiva o de laboratorio. En este tipo de aplicaciones el usuario debe resolver algn problema y al analizar puede tener una recompensa que motiva al usuario a completar la tarea o actividad propuesta.

Un uso inteligente de este no slo involucra prctica, sino que incorpora un feedback que indica al aprendiz cundo un ejercicio ha sido resuelto en forma correcta e incorrecta. De este modo, utilizando el computador para ejercitacin, los aprendices pueden obtener una abundante diversidad de ejercicios y el feedback adecuado.

La computadora cumple las funciones de un tutor o gua y es capaz de introducir al estudiante en nuevos conceptos y materiales, extendiendo a lecciones anteriores. Sirven para introducir a la persona, paso a paso en una nueva habilidad. Esencialmente presentan informacin que se plasma en un dilogo entre el aprendiz y el computador.

Un software de tipo tutorial comienza con una introduccin, que generalmente incluye el ttulo, prerrequisitos, objetivos e instrucciones para la utilizacin del software. Luego, se repite constantemente un ciclo de presentaciones de informacin, contestacin de una o ms preguntas o solucin de un problema.

Son principalmente modelos de algunos eventos y procesos de la vida real, que provee al aprendiz de medios ambientes fluidos, creativos y manipulativos. Normalmente, las simulaciones son utilizadas para examinar sistemas que no pueden ser estudiados a travs de experimentacin natural, debido a que involucra largos perodos, grandes poblaciones, aparatos de alto costo o materiales con un cierto peligro en su manipulacin.

Las simulaciones modelan algn dominio en especial para lograr la ilusin de interactuar con un sistema determinado. La ventaja de las simulaciones recae no slo en su habilidad para imitar la realidad, sino tambin en su habilidad para simplificarla, lo que facilita la comprensin y el control por parte de los aprendices. Cuando stos poseen el nivel de preparacin necesario, la simulacin puede ser ms real e incluir un mayor nmero de detalles que son encontrados en los fenmenos reales. Si esto se realiza en forma gradual, el aprendiz construir su aprender a partir del error y con mayores aciertos.

Es muy similar a las simulaciones, la diferencia radica en que incorpora un nuevo componente: la accin de un competidor, el que puede ser real o virtual. Cuando dos o ms aprendices juegan, deben realizar turnos o cada uno puede comprometerse en algn objetivo. La ventaja de los juegos educativos es que permite al aprendiz comprometerse ms que en otras formas de enseanza, razn por la cual este tipo de software es ms aceptado por los aprendices. Sin embargo, el factor crtico que determina cunto aprende el usuario cuando utilizan un juego (ganar), y el objetivo educativo (que supone que el alumno desarrollar alguna destreza o habilidad intelectual)

Son programas que tienen un entorno programable. Facilitan a los usuarios unos elementos simples con los cuales pueden construir elementos ms complejos o entornos. De esta manera potencian el aprendizaje heurstico y, de acuerdo con las teoras cognitivistas, facilitan a los alumnos la construccin de sus propios aprendizajes, que surgirn a travs de la reflexin que realizarn al disear programas y comprobar inmediatamente, cuando los ejecuten, la relevancia de sus ideas.

Constructores especficos. Ponen a disposicin de los estudiantes una serie de mecanismos de actuacin (generalmente en forma de rdenes especficas) que les permiten llevar a cabo operaciones de un cierto grado de complejidad mediante la construccin de determinados entornos, modelos o estructuras, y de esta manera avanzan en el conocimiento de una disciplina o entorno especfico

Lenguajes de programacin,: Como LOGO, PASCAL, BASIC..., que ofrecen unos "laboratorios simblicos" en los que se pueden construir un nmero ilimitado de entornos. Aqu los alumnos se convierten en profesores del ordenador. Adems, con los interfaces convenientes, pueden controlar pequeos robots construidos con componentes convencionales (arquitecturas, motores...), de manera que sus posibilidades educativas se ven ampliadas incluso en campos pre-tecnolgicos. As los alumnos pasan de un manejo abstracto de los conocimientos con el ordenador a una manipulacin concreta y prctica en un entorno informatizado que facilita la representacin y comprensin del espacio y la previsin de los movimientos.

Dentro de este grupo de programas hay que destacar el lenguaje LOGO, creado en 1969 para Seymour Papert, que constituye el programa didctico ms utilizado en todo el mundo. LOGO es un programa constructor que tiene una doble dimensin:
Proporciona entornos de exploracin donde el alumno puede experimentar y comprobar las consecuencias de sus acciones, de manera que va construyendo un marco de referencia, unos esquemas de conocimiento, que facilitarn la posterior adquisicin de nuevos conocimientos. Facilita una actividad formal y compleja, prxima al terreno de la construccin de estrategias de resolucin de problemas: la programacin. A travs de ella los alumnos pueden establecer proyectos, tomar decisiones y evaluar los resultados de sus acciones.

Programas que proporcionan un entorno conformado de herramientas las cuales le faciliten la realizacin de ciertos trabajos relacionados con el tratamiento de la informacin: Escribir, Organizar, Calcular, Dibujar.

Llamativo para la o el estudiante por la interaccin que tiene con el programa. Facilita al docente la aplicacin de algn ejercicio. Proporciona confianza al estudiante al momento de tomar una decisin sobre algn ejercicio. Ahorro econmico y de tiempo. Mejora la calidad de trabajo del estudiante y del docente. Facilita los procesos de enseanza y aprendizaje. Aprendizajes a partir de errores. Facilita la evaluacin y control. Educacin especial. Interdisciplinaridad.

Estas licencias bsicamente son un contrato entre el autor del programa y el usuario, y comprenden una serie de trminos y clusulas que el usuario deber cumplir para usar el mismo. Esto rige en todos los programas, comerciales, o libres y gratuitos, pero en este ltimo caso, las condiciones siempre estn a favor del usuario final.

Es un software disponible para cualquiera que desee utilizarlo, copiarlo y distribuirlo, ya sea en su forma original o con modificaciones. La posibilidad de modificaciones implica que el cdigo fuente est disponible. Si un programa es libre, puede ser potencialmente incluido en un sistema operativo tambin libre. Es importante no confundir software libre con software gratis, porque la libertad asociada al software libre de copiar, modificar y redistribuir, no significa gratuidad. Existen programas gratuitos que no pueden ser modificados ni redistribuidos. Y existen programas pagos.

La Licencia Pblica General GNU (GNU General Public License GPL) es la licencia que acompaa los paquetes distribuidos por el Proyecto GNU, ms una gran varidad de software que incluye el ncleo del sistema operativo Linux. La formulacin de GPL es tal que en vez de limitar la distribucin del software que protege, llega hasta impedir que este software sea integrado en software propietario. La GPL se basa en la legislacin internacional de copyright, lo que debe garantizar cobertura legal para el software licenciado con GPL.

La licencia BSD cubre las distribuciones de software de Berkeley Software Distribution, adems de otros programas. sta es una licencia considerada 'permisiva', ya que impone pocas restricciones sobre la forma de uso, alteraciones y redistribucin del software. El software puede ser vendido y no hay obligaciones de incluir el cdigo fuente. Esta licencia garantiza el crdito a los autores del software pero no intenta garantizar que las modificaciones futuras permanezcan siendo software libre.

La mayora de las licencias usadas en la publicacin de software libre permite que los programas sean modificados y redistribuidos. Estas prcticas estn generalmente prohibidas por la legislacin internacional de copyright, que intenta impedir que alteraciones y copias sean efectuadas sin la autorizacin del o los autores. Las licencias que acompaan al software libre hacen uso de la legislacin de copyright para impedir la utilizacin no autorizada, pero estas licencias definen clara y explcitamente las condiciones bajo las cuales pueden realizarse copias, modificaciones y redistribuciones, con el fin de garantizar las libertades de modificar y redistribuir el software registrado. A esta versin de copyright, se le da el nombre de copyleft.

El trmino freeware no posee una definicin ampliamente aceptada, pero es utilizada para programas que permiten la redistribucin pero no la modificacin, y que incluyen su cdigo fuente. Estos programas no son software libre. Es un programa gratuito. Sin embargo, no es libre. En este tipo de licencia el autor puede restringir su programa al uso empresarial, redistribucin no autorizada, modificacin por usuarios y otro tipo de restricciones. (Ejemplos: Internet Explorer, Adobe Flash Player, Windows Live Messenger)

Shareware es el software disponible con el permiso para que sea redistribuido, pero su utilizacin implica el pago. Generalmente, el cdigo fuente no se encuentra disponible, y por lo tanto es imposible realizar modificaciones. Es un programa distribuido gratuitamente, pero por tiempo limitado o con algunos recursos restringidos. A travs del pago de un valor definido por el autor del programa, se puede obtener el registro del programa o la versin integral con todos los recursos. Abarca las licencias adware, trial y demo.

El copyright viene a significar que todos los derechos estn reservados para aquel que sea el poseedor de los derechos patrimoniales y bsicamente impiden que las obras sean reproducidas, transformadas o publicadas por terceros sin obtener previamente permiso expreso y por escrito de los poseedores del copyright.

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