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ALIMENTOS TRANSGENICOS

POR JULIANA CARDONA OROZCO PROFESOR ALFONSO REYES AREA GASTRONOMIA COCINA FRIA FUNDACION UNIVERSITARIA LUIS AMIGO

Alimentos funcionales
(en la literatura especializada se suele abreviar como AF) son aquellos alimentos que son elaborados no slo por sus caractersticas nutricionales sino tambin para cumplir una funcin especfica como puede ser el mejorar la salud y reducir el riesgo de contraer enfermedades. Para ello se les agregan componentes biolgicamente activos, como minerales, vitaminas, cidos grasos, fibra alimenticia o antioxidantes, etc. A esta operacin de aadir nutrientes exgenos se le denomina tambin fortificacin. Este tipo de alimentos es un campo emergente de la ciencia de los alimentos que ve una posibilidad muy amplia de investigacin alimentaria. Entre los logros ms mencionados en la literatura cientfica y en el marketing de los productos alimenticios se encuentra la mejora de las funciones gastrointestinales, el aporte de sistemas redox y antioxidante, as como la modificacin del metabolismo de macronutrientes.

ALIMENTOS TRANGENICOS son aquellos que fueron producidos a partir de un organismo modificado genticamente mediante ingeniera gentica. Dicho de otra forma, es aquel alimento obtenido de un organismo al cual le han incorporado genes de otro para producir las caractersticas deseadas. En la actualidad tienen mayor presencia de alimentos procedentes de plantas transgnicas como el maz, la cebada o la soya.

La ingeniera gentica o tecnologa del ADN recombinante es la ciencia que manipula secuencias de ADN (que normalmente codifican genes) de forma directa, posibilitando su extraccin de un taxn biolgico dado y su inclusin en otro, as como la modificacin o eliminacin de estos genes. En esto se diferencia de la mejora clsica, que es la ciencia que introduce fragmentos de ADN (conteniendo como en el caso anterior genes) de forma indirecta, mediante cruces dirigidos. La primera estrategia, la de la ingeniera gentica, se circunscribe en la disciplina denominada biotecnologa vegetal. Cabe destacar que la insercin de grupos de genes y otros procesos pueden realizarse mediante tcnicas de biotecnologa vegetal que no son consideradas ingeniera gentica, como puede ser la fusin de protoplastos.

La mejora de las especies que sern usadas como alimento ha sido un motivo comn en la historia de la Humanidad. Entre el 12.000 y 4.000 a. de C. ya se realizaba una mejora por seleccin artificial de plantas. Tras el descubrimiento de la reproduccin sexual en vegetales, se realiz el primer cruzamiento intergenrico (es decir, entre especies de gneros distintos) en 1876. En 1909 se efectu la primera fusin de protoplastos, y en 1927 se obtuvieron mutantes de mayor productividad mediante irradiacin con rayos X de semillas. En 1983 se produjo la primera planta transgnica.

A estos se les introdujo un gen anti sentido con respecto al gen normal de la poligalacturonasa, enzima que induce a la maduracin del tomate, de manera que este aguantara ms tiempo maduro y tendra una mayor resistencia. Pero pocos aos despus, en 1996, este producto tuvo que ser retirado del mercado de productos frescos al presentar consecuencias imprevistas como una piel blanda, un sabor extrao y cambios en su composicin. Aun as, estos tomates se usan para la produccin de tomates elaborados.

BENEFICIOS
Los caracteres introducidos mediante ingeniera gentica en especies destinadas a la produccin de alimentos comestibles buscan el incremento de la productividad (por ejemplo, mediante una resistencia mejorada a las plagas) as como la introduccin de caractersticas de calidad nuevas. Debido al mayor desarrollo de la manipulacin gentica en especies vegetales, todos los alimentos transgnicos corresponden a derivados de plantas. Por ejemplo, un carcter empleado con frecuencia es la resistencia a herbicidas, puesto que de este modo es posible emplearlos afectando slo a la flora ajena al cultivo. Cabe destacar que el empleo de variedades modificadas y resistentes a herbicidas ha disminuido la contaminacin debido a estos productos en acuferos y suelo,si bien es cierto que no se requerira el uso de estos herbicidas tan nocivos por su alto contenido en glifosato (GLY) y amonio glifosinado (GLU) si no se plantaran estas variedades, diseadas exclusivamente para resistir a dichos compuestos.

Los alimentos transgnicos vegetales ms abundantes en la actualidad son: Arroz dorado obtenido de diferentes clases de arroces, tras ser modificado, este arroz produce provitaminas A, esta vitamina es utilizada para impedir la falta de retinol en personas cuya alimentacin es precaria. El resultado tras una modificacin son plantas normales pero con un color amarillo dorado consecuencia de la presencia de esta vitamina. Para obtener este tipo de alimento, se inserta en su genoma el GGDP.

Girasol sobre este tipo de alimento se estn llevando a cabo diversas investigaciones para combatir las diferentes enfermedades y hacer frente a las diferentes plagas que afectan a este cultivo, como por ejemplo el moho blanco y la oruga argentina.

Tomate tras las modificaciones se esta intentando producir tomates con mayor cantidad de licopeno, componente del tomate vinculado a la vitamina A. Tambin se estn llevando a cabo diversas investigaciones sobre la maduracin tarda, ya que el alimento a permanecer mayor tiempo en la mata y as lograr un mejor sabor. Otro gran avance, es la obtencin de tomates resistentes a los suelos salinos, ya que diversas plantas mueren a causa de estos suelos.

Caf encontramos la produccin de caf descafeinado, conseguida tras la utilizacin de solventes orgnicos para extraer la cafena. Esta modificacin produce diferentes preocupaciones en la poblacin por si quedaran residuos. Entre las diferentes investigaciones que se estn llevando a cabo encontramos el desarrollo de un nuevo mtodo para que los granos del caf maduren al mismo tiempo, lo que facilita la recoleccin del producto.