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POR JULIANA CARDONA OROZCO

PROFESOR ALFONSO REYES


AREA COCINA FRIA

GRUPO GASTRONOMIA

FUNDACION UNIVERSITARIA LUIS AMIGO

ALIMENTOS FUNCIONALES O DE DISEO (en la literatura especializada se suele abreviar como AF) son aquellos alimentos que son elaborados no slo por sus caractersticas nutricionales sino tambin para cumplir una funcin especfica como puede ser el mejorar la salud y reducir el riesgo de contraer enfermedades. Para ello se les agregan componentes biolgicamente activos, como minerales, vitaminas, cidos grasos, fibra alimenticia o antioxidantes, etc. A esta operacin de aadir nutrientes exgenos se le denomina tambin fortificacin. Este tipo de alimentos es un campo emergente de la ciencia de los alimentos que ve una posibilidad muy amplia de investigacin alimentaria. Entre los logros ms mencionados en la literatura cientfica y en el marketing de los productos alimenticios se encuentra la mejora de las funciones gastrointestinales, el aporte de sistemas redox y antioxidante, as como la modificacin del metabolismo de macronutrientes.

Existe, no obstante, una preocupacin creciente desde finales del siglo XX por parte de las autoridades sanitarias en lo que respecta a la educacin del consumidor sobre el consumo y las propiedades atribuidas a este tipo de alimentos. Las autoridades alimentarias y sanitarias de todo el mundo reclaman a los consumidores que el consumo de estos alimentos sea parte de una dieta equilibrada y en ningn caso como un substituto de la misma. A pesar de este crecimiento en la demanda, la comunidad cientfica mundial se encuentra evaluando la idoneidad para la salud humana del consumo de este tipo de alimentos, sobre todo si se consideran consumos a largo plazo. Este tipo de alimentos cubre un amplio espectro de posibilidades que pueden ir desde simples cereales y sus productos, lcteos diversos hasta pasar por alimentos de diseo.

CARACTERISTICAS
La principal tarea de una dieta es proporcionar los nutrientes suficientes como para cumplir los requerimientos metablicos que mantengan la salud al mismo tiempo que se pueda proporciona al consumidor una sensacin de satisfaccin y de bienestar. Las investigaciones realizadas en nutricin durante la segunda mitad del siglo XX empezaron a arrojar datos acerca de la posibilidad de modular ciertas funciones de la salud mediante el consumo de alimentos fortificados o enriquecidos con elementos activos como pueden ser el uso de ciertos micronutrientes Como definicin de trabajo se puede decir que un alimento es funcional si contiene algn componente (sea o no un nutriente) que beneficia una o un nmero limitado de funcionalidades en el cuerpo proporcionando salud (entendida como reduccin de riesgo de enfermedad) y bienestar.

Un alimento funcional puede ser un macronutriente si ste posee efectos fisiolgicos especficos (como puede ser el empleo de un almidn resistente a los jugos gstricos o un cido graso) o incluso un nutriente esencial que su consumo es superior a la Cantidad Diaria Recomendada. Puede referirse a un componente alimenticio que a pesar de poseer un valor nutritivo, no es esencial (como por ejemplo los oligosacridos) o incluso puede carecer de valor nutritivo (como pueden ser los organismos vivos o compuestos qumicos de plantas).

ALIMENTOS TRANSGENICOS

El uso de transgnicos para el consumo humano presenta gran controversia. A continuacin se pueden ver algunos de los puntos ms importantes. Los transgnicos, conocidos tambin como OMG (Organismo Modificado Genticamente), son aquellos alimentos cuyos genes han sido manipulados artificialmente. Hasta ahora la mayora de las manipulaciones que se realizan tienen como objetivo conseguir vegetales resistentes a insectos y herbicidas. La modificacin gentica Bt dota a los vegetales de un gen bacteriano que les permite segregar una toxina que elimina cierto tipo de insectos. La tolerancia a los herbicidas permite a los productores emplear herbicidas muy potentes para eliminar las malas hierbas sin que los vegetales modificados genticamente sufran daos.

Qu OMG se comercializan? En la Unin Europea slo se comercializan para su consumo humano ciertos tipos de maz y soja tratados genticamente, pero lo cierto es que estos componentes se encuentran presentes en ms del 60% de los alimentos transformados como por ejemplo la harina y el chocolate. Para evitar que los consumidores ingieran OMG sin saberlo las leyes exigen el etiquetado de modificado genticamente a todos aquellos alimentos en los que los transgnicos estn presentes en una concentracin mayor al 0,9%. El problema de este etiquetado radica en que una persona, sin saberlo, puede estar consumiendo por ejemplo un filete de ternera que ha sido alimentada con transgnicos pero que no est obligado a llevar ningn tipo de etiqueta por ello.

Ventajas de los OMG Los productos modificados genticamente presentan una mejor calidad en sus semillas, y una gran tolerancia a sequas, inundaciones y cambios climticos. En la actualidad se encuentran en fase de desarrollo diversos productos para mejorar las propiedades de los alimentos y que resulten ms nutritivos o de mayor tamao y que tarden ms tiempo en degenerarse.

Desventajas del uso de transgnicos


Como consecuencia de la resistencia obtenida por los OMG, se utilizan herbicidas mucho ms potentes que conllevan a una mayor contaminacin del suelo con productos qumicos. Adems los herbicidas pueden filtrase del suelo a los acuferos y contaminar tambin las aguas subterrneas. Otro de los problemas que est surgiendo en relacin al uso de transgnicos es la aparicin de insectos y malas hierbas que van hacindose cada vez ms resistentes a los insecticidas y herbicidas.

En la actualidad se est trabajando en la produccin de semillas modificadas genticamente para que sean estriles, es decir, que solo podran plantarse una vez y los agricultores se veran obligados a pagar cada ao una gran cantidad de dinero si quisiesen seguir sembrando estas semillas. Otro problema de los OMG es que estn comercializados por una pequea cantidad de empresas que tienen monopolizado el mercado mundial y en muchos casos la produccin de transgnicos es ms costosa que la de productos ecolgicos.

Alternativas al consumo de transgnicos


Si se quiere estar seguro de que no se est consumiendo OMG lo mejor es apostar por los productos ecolgicos ya que tanto en la agricultura como en la ganadera est prohibido su uso. La asociacin ecologista Greenpeace posee tambin una lista actualizada peridicamente con aquellos alimentos que estn libres de OMG y aquellos que, aunque no lo refleje en su etiqueta, son sospechosos de llevarlos en su composicin.

En la actualidad cada vez hay ms personas preocupadas por su alimentacin que exigen su derecho a estar informados de todos aquellos productos que ingieren. Hoy en da cada vez ms comestibles tienen su origen en un laboratorio y es muy necesario conocer de cerca los OMG y disponer de datos que puedan orientar a las personas hacia su consumo.

Alimento de diseo: alimento procesado, que es suplementado con ingredientes naturales ricos en sustancias capaces de prevenir enfermedades. - Alimento funcional: cualquier alimento modificado, o ingrediente alimentario que puede proporcionar algn beneficio para la salud, aparte de su contenido en nutrientes convencionales. - Producto nutracutico: cualquier producto que pueda tener la consideracin de alimento, o parte de un alimento, capaz de proporcionar beneficios saludables, incluidos la prevencin y el tratamiento de enfermedades - Farmaalimento: alimento, o nutriente, que ofrece beneficios saludables, entre ellos la prevencin y tratamiento de enfermedades.

Productos fitoqumicos: sustancias que se encuentran en verduras y frutas, que pueden ser ingeridas diariamente con la dieta en cantidades de gramos, y muestran un potencial capaz de modular el metabolismo humano, de tal manera que se favorece la prevencin de tumores. Es decir, se puede considerar como alimento con una funcin saludable a "todo aquel capaz de conseguir un impacto positivo sobre la salud del que lo ingiere, sobre su desarrollo fsico o su estado mental, sin referencia a su valor nutritivo". En realidad, un alimento es funcional cuando contiene un componente qumico (sea nutriente o no) con efectos selectivos sobre una o varias funciones del organismo.