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Conocieron, como pocos, los secretos de la selva. Supieron cultivar la tierra sin estropearla.

Viajaron sin perderse por un gigantesco laberinto de rboles y ros. Fueron grandes, terribles guerreros. Y tambin buscaron la perfeccin del alma y creyeron que con fe y sacrificio se poda llegar a la Tierra Sin Mal, ofrecida por un dios cuyas creaciones haban sido el lenguaje humano y el amor a los dems. Fueron, son, los guaranes.

No obstante en la actualidad se pueden apreciar tan slo unas pocas y casi imperceptibles reminiscencias de todo aquel impresionante esplendor del pasado. Desafortunadamente la realidad nos ensea unos pobres exponentes representativos de aquella riqusima cultura que solo son capaces de brindarnos una vaga idea de la real importancia y trascendencia cultural guarantica.

Cual ser la causa de tal situacin? Todo apunta ni ms ni menos que a una realidad que condena a nuestra sociedad desde siempre, responde a la FALTA DE TOLERANCIA que la misma ha mantenido ciegamente desde antao

No fueron los nicos aborgenes que poblaron la alta Cuenca del Plata ( Paraguay, sudeste del Brasil y nordeste de lo que hoy es la Argentina). Tampoco estuvieron aqu desde siempre; pero transformaron, con la influencia de su cultura y de su dulce idioma, a otras poblaciones aborgenes, mestizas y criollas que siguen ocupando gran parte de la Argentina, el Paraguay, el Brasil, Bolivia y hasta el Uruguay.

Los que saben de estas cosas cuentan que, hace ms de mil aos, los guaranes iniciaron una larga migracin hacia el sur desde el corazn de las selvas sudamericanas: quizs desde la meseta del Mato Grosso, donde se separan las aguas que se encauzan hacia el norte, hacia las selvas amaznicas, y las que descienden hacia el sur, a la cuenca del plata; o quizs desde ms al Norte todava.

Pero dejemos hablar a los guaranes, ellos mismo nos contarn su origen.

Las mujeres cocinaban, tejan, hacan las cestas y las vasijas de cermicas, cuidaban a los nios, sembraban los, atendan cultivos, y cosechaban. Los hombres, cazaban, pescaban, y se encargaban de las tareas ms pesadas: desmontar para abrir campos de cultivos hacer canoas y construir casas. Todas estas actividades requeran conocimiento y habilidades especiales.

Todos los hombres eran hbiles pescadores, pero solo le daba prestigio ser buenos cazadores, porque eso exiga valenta para enfrentar a grandes animales, agudeza para rastrear resistencia fsica y destreza con la flecha.

Cacique: figura principal que liberaba la aldea. se le renda absoluta obediencia. En caso de guerra, se designaban caciques generales que reunan varias aldeas bajo su mando. Se trabajaba la tierra para ellos y se le construa la casa.

Guerreros: Formados desde pequeos en el arte de la guerra. Tenan un lugar preferencial en la comunidad. Es probable que la denominacin "Guaran" sea un derivado de Guaran, que quiere decir "Guerrero".

Un huso para hilar algodn (grupo ava).

Las flechas eran de caa, con distintos tipos de punta de madera: A y B, arponadas, para pescar; C, para cazar aves; D, para atrapar animales grandes.

El veneno de ciertas plantas permita matar a los peces sin hacer txica su carne. En pocos minutos se poda recoger los pescados con la mano.

un gran cesto para llevar cargas sobre la espalda, calzando la manija en la frente.

Las tekoas o aldeas eran verdaderas fortaleza rodeada por empalizadas dobles y, a veces, fosos disimulados con el interior erizado de estacas afiladas. Protegido por esta defensas, se levantaban entre cuatro y ocho casas comunales o malocas, distribuida alrededor de una amplia plaza donde transcurra la vida social y la ceremonia.

Las aldeas solan concentrar hasta 1000 persona y su cacique se denominaba tuvich. Para ganarse el derecho de representar a toda la tekoa, el tuvich deba reunir tres condiciones: ser el mas valiente, el mas generoso y el mas orador de la comunidad.

La maloca, de unos cincuenta metros de largo tena armazn de tronco y estaba techada con ramas y hojas de palmeras. Poda albergar asta 200 personas perteneciente a varias familia aparentada entre si que formaba un mismo linaje o tevy.

Sus campos de cultivo estaban en el interior de la selva, a resguardo de los vientos. El terreno elegido tena que limpiarse; los antiguos guaranes despejaban la vegetacin con precarias hachas de hierro. Finalizado este duro trabajo esperaban dos o tres meses hasta que la vegetacin se secaba, y entonces la quemaban.

Los campos de cultivo duraban no ms de cinco aos, porque las lluvias arrastraban la capa frtil del suelo y sin abono- ste dejaba de ser productivo cuando la tierra se cansaba los guaranes cerraban la parcela y abran otra. De ese modo los terrenos de cultivo quedaban cada vez mas lejos de la aldea y se haca difcil protegerlos contra las aves, las hormigas y los saqueos de otros aborgenes.

Extremo de una pala de madera usada en la agricultura (grupo ava)

Cedazo para cernir harina de mandioca y de maz (dimetro original: 40 cm.)

Los guaranes guerreaban frecuentemente. Una parte de estas guerras se iniciaban cuando, en busca de tierras para cultivar, se mudaban grupos enteros y avanzaban sobre nuevas zonas, chocando con los pueblos locales. En la guerra, adems de arcos y flechas, asaba unas mazas largas de madera pesada. Tomaban prisioneros, y con muchos de ellos practicaban el canibalismo. Pero no coman carne humana para alimentarse, sino por razones mgicas, porque esperaban as adquirir el poder del alma y la fuerza de sus cautivos.

Dos serere con silbatos de madera usados para seales durante la guerra y la caza.

Las actividades principales eran la cermica y la cestera. Moldeaban vasijas, usadas para conservar bebidas; en las ms grandes se inhumaba a los muertos (costumbres funerarias). Otro elemento ritual: las pipas de cermica.

Pipa de cermica, con tubo de caa. El humo del tabaco tena muchos usos ceremoniales y medicinales.

En las ceremonias, los guaranes usaban adornos de plumas en los brazos, en los tobillos y en la cabeza (como esta diadema). A veces, las plumas se pegaban directamente al cuerpo

Las vasijas de cermica ms grandes servan para guardar la chicha y tambin para enterrar a los muertos.

La cestera estaba a cargo de las mujeres. Consista en el entrelazado de finas cortezas. Confeccionaban cernidores para tamizar productos, canastos y estuches para flechas. En ceremonias, festivales y rituales de curacin utilizaban diversos instrumentos musicales, como las sonajas (calabazas con diseos grabados a fuego) o la flauta de Pan (mimbay ret).

Las fibras extradas de las hojas del mbokaja (cocotero), eran torcidas sobre los muslos desnudos para convertirlas en sogas, hilos y piolines. Las races de karaguata (cardn), eran utilizadas en mltiples usos, hasta para confeccionar tejidos.

Las hojas del yvra (cardo sin espinas), les sirvieron para atar, hacer bolsos, redes y hamacas. Del piri (junco) y de totoras hicieron cortinas, esteras, alfombras y otros enseres. Las tiras extradas de la raz del guembepi, se usaban para hacer esterillas, redes, gruesas cuerdas, aplicaciones ornamentales de otros trabajos y para confeccionar yrup (cedazo), u otros destinos.

El mandyju (algodn), provea los ms finos hilados. Aunque su cultivo, como el del pety (tabaco), no se efectuaba en grandes escalas, la produccin cubra sus necesidades. La tacuara, en sus distintos tipos, takura guaso, takura-i, takuarembo, takuapi y otros, fueron ideales para la cestera. Las hojas de karandai (variedad de palmera), resistentes y durables, se utilizaron en diversos usos.

Los dibujos utilizados en cermicas, vestidos, mantas, vinchas, cesteras y dems, eran sencillos y simtricos. Preferan colores negros con blanco; negro con marrn o todo rojo. Tambin, se pintaban objetos con fondo blanco o crema haciendo que resaltaran el color de los dibujos, rojo o negro. Todos eran de trazos simples, geomtricos o tomados de la naturaleza, imitando los diseos de la piel de las vboras u otros animales, flores o lneas descubiertas en los bosques. Mediante la combinacin de sustancias, obtenan la variacin de colores de los dibujos.

Progresista y reprimida, rica y apasionante a la vez. Sin duda la cultura guaran ha sido una de las races de mayor importancia en la historia de una gran cantidad de sociedades latinoamericanas en la actualidad. La misma encuentra sus orgenes en el nacimiento, desarrollo y florecimiento de esta cultura, que constituye todo un misterio para algunos, pero es objetivo de intriga y de estudio para otros. En fin aquella civilizacin que una vez floreci en un basto territorio geogrfico latinoamericano no ha transcurrido de forma desapercibida a travs del tiempo, sino muy por el contrario, indudablemente ha dejado impresas huellas imborrables. No obstante, es lamentable el desamparo que viven las parcialidades guranes, por la destruccin implacable de cosas irrecuperables y porque hasta hoy la vemos perseguida por la indiferencia y un abandono sin sentido.

* Diccionario Folklrico Guarantico- Miguel Ral Lpez Breard- Moglia Ediciones. * Guaranes- A-Z Ediciones. * Corrientes en el mundo Guarantico -Dr. Flix Luna - Alemn Ediciones * Leyenda cuentos y otros relatos- Diana Bulmenfeld Ediciones. * Historia de los Correntinos y de sus pueblos- Amerinda Ediciones * Lo que cuentan los Guaranes-Miguel ngel Palermo- Editorial Sudamericana * Las antiguas costumbres Guaranes- U.N.N.E.

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