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La disputa por el canon clsico en sociologa

Sobre un texto de Javier B. Seoane

el debate en torno al canon clsico sociolgico est en el mismo ojo del huracn de la disputa sobre el estatuto epistemolgico de la sociologa y las ciencias sociales. Aceptar o no un canon clsico resulta un indicio muy significativo de cmo un discurso comprende y legitima la ciencia, y de cmo ese discurso pretende imponerse en el mercado de la diversidad sociolgica

Cuatro disputantes en torno a la cuestin de un canon clsico para la sociologa


Jeffrey Alexander, Immanuel Wallerstein,

Niklas Luhmann R.W. Connell.

Alexander, clsicos remozados y postpositivismo


El postpositivismo aseverar que tanto el a priori como el a posteriori de la prctica cientfica es terico, Por ello, la condicin hermenutica de la produccin de conocimientos se vuelve insoslayable, entrando en escena la existencia y justificacin de los clsicos.

por qu hay fragilidad del consenso en las ciencias sociales en comparacin con las ciencias naturales?
primero, muchos de los referentes empricos de las ciencias naturales, en tanto que exteriores a la mente humana, pueden ser verificados ms fcilmente entre los miembros de la comunidad cientfica; segundo, los objetos de las ciencias naturales no estn tan implicados en cuestiones axiolgicas como los de las ciencias sociales; y, tercero, debido a la naturaleza cognoscitiva y axiolgica de las ciencias sociales el consenso sobre referentes empricos se dificulta, dificultndose an ms el consenso sobre aspectos no empricos de la prctica cientfica (1990: 35).

La exigencia de clsicos en la teora social responde tambin a una necesidad funcional. Se trata del problema de la integracin del campo disciplinario, de dnde comienza y termina ste. Para que exista campo se precisan lmites y, al entender de Alexander, los clsicos auxilian en el intento de sostener lmites.

Alexander presume que la comunidad sociolgica ha aceptado los clsicos porque sus obras constituyen un aporte paradigmtico para el campo disciplinario.

Para mostrar su propuesta, presenta una serie de contribuciones relevantes dadas por los clsicos

Todos esos aportes parten de lo ms distintivo de las ciencias sociales: el Verstehen o comprensin, diferente de la somera explicacin a) la interpretacin de los estados mentales; b) la reconstruccin del mundo emprico; c) la formulacin de valores morales e ideolgicos

Immanuel Wallerstein: El legado de una lgica de la dominacin


las ciencias sociales constituyen un bastin primordial en las instituciones culturales del sistema capitalista surgidas a partir de la Revolucin francesa; en tal sentido, estas ciencias no pueden rehuir el anlisis de su compromiso ideolgico con la dominacin establecida

compromiso que se aprecia tanto en: a.) su estructuracin y ubicacin dentro de la clasificacin decimonnica de los saberes, b.) las categoras fundantes de sus cuerpos tericos clsicos.

el conocimiento marcha desde lo particular hacia lo abstracto y general; y para que este proceso se pueda llevar a cabo exitosamente se debe sectorizar la realidad en diferentes disciplinas cientficas. Ciencias formales y fcticas Naturales y Sociales (antropologa, economa, geografa, ciencia poltica, sociologa)

El saber cientfico debe ser descriptivo y evitar juicios normativos. Se entiende que su carcter descriptivo busca representar la realidad fidedignamente algo as como constituirse en un espejo de la naturaleza

CONSECUENCIAS
imposibilidad de aprehender la totalidad sociohistrica, totalidad que, segn la perspectiva terica de Wallerstein, estructura a las partes el sistema mundo capitalista consolidado requera de un modo de produccin de conocimientos cientficos que fragmentara la realidad en partes para evitar su comprensin como totalidad y como lgica de la dominacin; y, que se circunscribiera a una apologa de lo dado encubierta bajo el ideal de la descripcin fidedigna de lo real

En referencia a los clsicos


los supuestos, mtodos, conceptos y categoras de estas disciplinas, heredados de los grandes pensadores sociales del siglo XIX, distorsionan la comprensin de la realidad de los sistemas-mundo y su lgica de la dominacin

En El legado de la sociologa, la promesa de la ciencia social, centra su anlisis en la cultura de la sociologa, que define como el conjunto de premisas compartidas la mayor parte del tiempo por la mayora de la comunidad disciplinaria Las premisas bsicas de esa cultura se concentran en su canon clsico, el cual se constituye durante el significativo perodo comprendido entre 1945 y 1970.

tres premisas fundamentales


que los grupos sociales se pueden estudiar porque estn dotados de estructuras racionales (Durkheim); 2) que los grupos sociales son contentivos de subgrupos en conflicto (Marx); 3) que, a pesar de los conflictos, el grupo se mantiene unido porque los subgrupos enfrentados entre s aceptan la dominacin de uno, o una alianza de los mismos, a partir de concederle(s) legitimidad (Weber)

Wallerstein afirma que estas premisas requieren ser impensadas de cara a los desafos procedentes de los desarrollos tericoepistemolgicos de las ltimas dcadas en particular, el cuestionamiento a una racionalidad formal universal el cuestionamiento al eurocentrismo propio del canon; el cuestionamiento al tiempo social empleado por los clsicos; la emergencia del pensamiento complejo; y, el surgimiento de la crtica feminista a la ideologa de gnero en las ciencias

R.W. Connell: Contra el exclusivismo del canon


Connell no tiene el reconocimiento de las comunidades sociolgicas que s han tenido Wallerstein, Luhmann o Alexander. Durante aos ha estado adscrito a la Facultad de Educacin de la Universidad de Sydney. Ha mantenido una lnea de investigacin en el terreno de la sociologa de la educacin y de los prejuicios

Connell contextualiza la obra de los clsicos en la modernidad europea y sus tensiones entre liberalismo y colonialismo. A sus ojos, el canon de la sociologa comprime las posibilidades crticas de la disciplina y preserva ciertos prejuicios sustentadores del status quo. Sobre todo, el canon resulta en su misma naturaleza excluyente

Tres propuestas
a.) la sociologa, como disciplina con

pretensiones cientficas, surge como respuesta al contexto de la expansin colonial de pases europeos centrales;

b.) el proceso de canonizacin de los clsicos de la sociologa, iniciado con Parsons, marca una ruptura en la sociologa pues la mirada disciplinaria se dirigir hacia adentro de los problemas de la metrpolis capitalista en concreto, aguzar su mira en los problemas de integracin social derivados del crack de los treinta y hacia la bsqueda de su legitimacin como profesin

c.) El canon clsico de la sociologa, al igual que todo canon, supone un proceso de exclusin de autores, obras, temas y problemas en funcin de delimitar el campo cognoscitivo y construir una hegemona que responde a determinados intereses que deben ser impugnados.

Sin embargo, una cosa son los autores que hoy consideramos clsicos y otra cosa son los que instituyeron el canon, que hicieron clsicos a aquellos pensadores

El rgimen capitalista de la metrpoli se vio a s mismo asediado por sus contradicciones internas y requiri mayor conocimiento hacia adentro proporcionado por las ciencias sociales. En particular, fue la poca del auge de la profesionalizacin de la sociologa, tomando Harvard el relevo de Chicago. En procura de la legitimacin acadmica y social de la disciplina, comienza la larga senda de canonizacin de los clsicos.

En la construccin del canon hubo debates y disensos casi cismticos. Parsons, Wright Mills, Dahrendorf, Rex, Coser, Bendix y tantos otros hasta llegar a Giddens en 1971 y despus tambin opusieron sus concepciones de la disciplina con sus respectivas propuestas de canonizacin. Fue el perodo de las traducciones de textos clsicos y de las pugnas por incluir y excluir nombres. El caso de Marx resulta ilustrativo al respecto pues siempre se critic a Parsons su omisin

el canon es una construccin, un modelo para armar de modos muy diversos. Pero siempre hay otros olvidos. La opresin basada en los prejuicios raciales y de gnero no fue tratada crticamente por los clsicos, llegando incluso muchos de ellos a ser reproductores de la misma. Como ya se dijo, su concepcin eurocntrica, acorde con la Europa imperial, conceba su mundo como progreso y civilizacin, y los otros mundos prcticamente como barbarie.

As, si las obras de los clsicos ya estaban contaminadas por los prejuicios de sus respectivas pocas y vivencias histricas, cabe decir tambin que los filtros selectivos del proceso de canonizacin colaron de nuevo esos prejuicios, reproducindose refinadamente las contribuciones de la sociologa al sistema establecido.

Connell concluye con un llamado a construir un marco referencial de la disciplina ms inclusivo y que haga justicia a aquellos autores, obras, temas y problemas olvidados en la canonizacin. Se precisan incluir, a su entender, feministas, anarquistas, tericos olvidados de las colonias. La disciplina sociolgica ganara adems en autoconsciencia y pudindose mantener alerta frente a las relaciones de dominacin que circunscriben los campos cognoscitivos y la produccin del discurso.

Niklas Luhmann: La sociologa no es un humanismo


Niklas Luhmann (1927-1998) constituye un importante punto de referencia sobre epistemologa, sociologa, politologa, posmodernidad y otros tantos debates. Su esfuerzo apunt hacia una polmica teora general de los sistemas de cuo ciberntico.

considera a los clsicos obsoletos pues constituyen un obstculo epistemolgico para la comprensin de nuestra sociedad

la sociologa debe apuntar a la constitucin de una teora general que d cuenta del todo social Para ello, hace falta suprimir la primitiva epistemologa moderna de cuo cartesiana basada en la separacin entre sujeto y objeto.

El naturalismo se halla en el extremo objetivo del movimiento pendular, la hermenutica est en el extremo subjetivo. En cambio, una teora de sistemas puede constituir una plataforma epistemolgica que permita un conocimiento cabal de la complejidad social del mundo moderno.

A diferencia de Marx, piensa que la sociedad no existe como terreno que posibilite la realizacin de las potencialidades humanas. Contra Weber, impugna el anlisis sociolgico que parte del actor y el sentido de su accin. Finalmente, en cuanto al tercero de la trada clsica de la sociologa, Durkheim, rechaza la tesis de que el orden social sea predominantemente moral

La sociedad se constituye de comunicaciones, no de acciones Para Luhmann, la comunicacin se comprende como sistema sui generis, emergente, diferente de los individuos que entran en el mismo En tanto que sistema social se precisa concebirla autoreferida y autopoitica. Por lo que una vez ms, los individuos se consideran entornos del sistema comunicacional.