Está en la página 1de 14

 El Sol es una estrella

característica de tamaño
y
 luminosidad intermedios.
La luz solar y otras
radiaciones se producen
por la conversión del
hidrógeno en helio en el
interior denso y caliente
del Sol (véase Energía
nuclear). Aunque esta
fusión nuclear convierte
600 millones de
toneladas de hidrógeno
por segundo, el Sol tiene
tanta masa (2 × 1027
toneladas) que puede
continuar brillando con su
luminosidad actual
durante 6.000 millones
de años.
 Mercurio (planeta), el planeta más cercano al
Sol. Se encuentra a una distancia aproximada
del Sol de 58 millones de kilómetros, tiene un
diámetro de 4.875 km, su volumen y su masa
son semejantes a los de la Tierra y su densidad
media es aproximadamente igual a la de la
Tierra. Mercurio orbita alrededor del Sol cada
88 días (año del planeta). Los estudios de radar
del planeta muestran que gira sobre su eje una
vez cada 58,7 días o cada dos terceras partes
de su periodo orbital; por tanto, gira una vez y
media sobre su eje durante cada periodo
orbital.
 En 1631 se realizó la primera observación de
un tránsito de Mercurio, el paso del planeta por
delante del disco del Sol. Se producen unos 13
tránsitos cada 100 años. El 7 de mayo de 2003
tuvo lugar el primer tránsito de este siglo.
 Venus (planeta), segundo planeta desde el
Sol. Es el objeto más brillante del cielo,
después del Sol y la Luna. A este planeta se le
llama el lucero del alba cuando aparece por el
Este al amanecer y el lucero de la tarde
cuando está situado al Oeste al atardecer. En
la antigüedad, al lucero de la tarde se le
llamaba Hesperus y al lucero del alba
Phosphorus o Lucifer. Debido a las distancias
de las órbitas de Venus y la Tierra desde el
Sol, Venus no es visible nunca más de tres
horas antes del amanecer o tres horas
después del ocaso.
 La temperatura de la superficie de Venus es
muy uniforme y alcanza unos 462 °C; la presión
de la superficie es 96 veces la de la Tierra. La
atmósfera está compuesta casi en su totalidad
por dióxido de carbono (CO2). La base de las
nubes está a 50 km de la superficie y las
partículas de estas nubes son sobre todo ácido
sulfúrico concentrado. El planeta no tiene
campo magnético perceptible.
 Que el 97% de la atmósfera de Venus sea CO2
no es tan extraño como pudiera parecer; de
hecho, la corteza terrestre contiene casi la
misma cantidad en forma de tierra caliza. Cerca
del 3% de la atmósfera venusiana es nitrógeno
(N2). Por contraste, el 78% de la atmósfera
terrestre es nitrógeno. El agua y el vapor de
agua son muy raros en Venus. Muchos
científicos argumentan que Venus, al estar más
cerca del Sol, está sujeto a un llamado efecto
invernadero desbocado que provocó que se
evaporaran algunos océanos en la atmósfera.
Los átomos de hidrógeno de las moléculas de
agua podían haberse perdido en el espacio
 Tierra (planeta), tercer planeta desde el Sol y quinto en
cuanto a tamaño de los nueve planetas principales. La
distancia media de la Tierra al Sol es de
149.503.000 km. Es el único planeta conocido que tiene
vida, aunque algunos de los otros planetas tienen
atmósferas y contienen agua.
 La estructura interna de la Tierra
 Imagen de satélite de la Tierra
  
 Imagen de satélite de la Tierra En esta imagen pueden
vislumbrarse, bajo las nubes, gran parte de Asia y
África. Enciclopedia Encarta NASA
 Tamaño completo
 La Tierra no es una esfera perfecta, sino que tiene
forma de pera. Cálculos basados en las perturbaciones
de las órbitas de los satélites artificiales revelan que la
Tierra es una esfera imperfecta porque el ecuador se
 Al igual que todo el Sistema Solar, la
Tierra se mueve por el espacio a
razón de unos 20,1 km/s o
72,360 km/h hacia la constelación de
Hércules. Sin embargo, la galaxia Vía
Láctea como un todo, se mueve
hacia la constelación Leo a unos
600 km/s. La Tierra y su satélite, la
Luna, también giran juntas en una
órbita elíptica alrededor del Sol. La
excentricidad de la órbita es
pequeña, tanto que la órbita es
prácticamente un círculo. La
circunferencia aproximada de la
órbita de la Tierra es de
938.900.000 km y nuestro planeta
viaja a lo largo de ella a una
velocidad de unos 106.000 km/h. La
Tierra gira sobre su eje una vez cada
23 horas, 56 minutos y 4,1 segundos.
Por lo tanto, un punto del ecuador
gira a razón de un poco más de
1.600 km/h y un punto de la Tierra a
45° de altitud N, gira a unos
1.073 km/h .
 Marte (planeta), planeta que recibe su nombre
del dios romano de la guerra, es el cuarto
desde el Sol y el séptimo en cuanto a masa.
Marte tiene dos pequeños satélites con
cráteres, Fobos y Deimos, que algunos
astrónomos consideran que son asteroides
capturados por el planeta muy al comienzo de
su historia.
 Júpiter (planeta), quinto planeta desde el Sol, y el mayor del Sistema Solar; es el
primero de los llamados gigantes o exteriores. Recibió el nombre del rey de los
dioses de la mitología romana. Júpiter es 1.400 veces más voluminoso que la
Tierra, pero su masa es sólo 318 veces la de nuestro planeta. La densidad media
de Júpiter es una cuarta parte de la densidad de la Tierra, lo que indica que este
planeta gigante debe estar formado por gases más que por metales y rocas
como la Tierra y otros planetas interiores.

 Da una vuelta alrededor del Sol cada 11,9 años a una distancia orbital media de
778 millones de kilómetros (unas cinco veces la distancia del Sol a la Tierra).
Tarda 9,9 horas en dar una vuelta alrededor de su eje. Esta rápida rotación
produce un engrosamiento ecuatorial que se aprecia cuando se mira el planeta
a través de un telescopio. La rotación no es uniforme. Las bandas que se ven en
Júpiter se deben a la presencia de fuertes corrientes atmosféricas que reflejan
los diferentes periodos de rotación en las distintas latitudes. Estas bandas se
aprecian más debido a las tonalidades pastel de las nubes. Este colorido se
observa también en la llamada Gran Mancha Roja, un ciclón gigantesco de
forma oval con matices que varían desde el rojo ladrillo hasta el rosa. Los
colores proceden de rastros de compuestos formados por la luz ultravioleta, las
tormentas y el calor. Algunos de estos compuestos pueden ser similares a los de
las moléculas orgánicas que se desarrollaron en la Tierra como preludio del
origen de la vida. Véase Exobiología.
.
 La rotación no es uniforme. Las
bandas que se ven en Júpiter se
deben a la presencia de fuertes
corrientes atmosféricas que reflejan
los diferentes periodos de rotación
en las distintas latitudes. Estas
bandas se aprecian más debido a las
tonalidades pastel de las nubes. Este
colorido se observa también en la
llamada Gran Mancha Roja, un ciclón
gigantesco de forma oval con
matices que varían desde el rojo
ladrillo hasta el rosa. Los colores
proceden de rastros de compuestos
formados por la luz ultravioleta, las
tormentas y el calor. Algunos de
estos compuestos pueden ser
similares a los de las moléculas
orgánicas que se desarrollaron en la
Tierra como preludio del origen de la
vida.
.
 Saturno (planeta), sexto planeta desde el
Sol y el segundo más grande del Sistema
Solar. La peculiaridad más conocida de
Saturno es la de estar rodeado de un
sistema de anillos, descubierto en 1610 por
Galileo utilizando uno de los primeros
telescopios. Galileo no comprendió que los
anillos estuvieran separados del cuerpo
central del planeta, así que los describió
como “asas” (ansae). Fue el astrónomo
holandés Christiaan Huygens el primero en
describirlos correctamente. En 1655, para
no perder su derecho de prioridad mientras
verificaba sus propuestas, Huygens escribió
un anagrama que, cuando se ordenaba,
formaba una sentencia latina cuya
traducción dice así: “Está circundado por un
delgado anillo achatado, inclinado hacia la
eclíptica y sin tocar en ningún punto al
planeta”. Los anillos, que se nombraron por
el orden en que se descubrieron, se conocen
como los anillos D, C, B, A, F, G y E. Hoy se
sabe que contienen más de 100.000
pequeños anillos, todos ellos girando en
torno al planeta..
 Urano (planeta), séptimo planeta en cuanto a
distancia al Sol, que gira fuera de la órbita de
Saturno y dentro de la órbita de Neptuno (véase
Sistema Solar). Es de sexta magnitud, por lo que es
poco observable a simple vista. Urano fue
descubierto accidentalmente en 1781 por el
astrónomo británico William Herschel y
originariamente se le llamó Georgium Sidus
(Estrella de Jorge) en honor a su mecenas real,
Jorge III. Más tarde, durante un tiempo se le llamó
Herschel en honor a su descubridor. El nombre
Urano, que propuso por vez primera el astrónomo
alemán Johann Elert Bode, se comenzó a utilizar a
finales del siglo XIX.

 
 Urano tiene un diámetro de 52.200 km y su

distancia media al Sol es de 2.870 millones de


kilómetros. Tarda 84 años en completar una órbita
y 17 horas y 15 minutos en una rotación completa
sobre su eje, que está inclinado 8° con relación al
plano de la órbita del planeta alrededor del Sol. .
 Neptuno (planeta), es el cuarto planeta en
cuanto a tamaño y el octavo en cuanto a
distancia al Sol. El descubrimiento de
Neptuno fue uno de los éxitos de la
astronomía matemática. En 1846, para
explicar las alteraciones en la órbita de
Urano, el astrónomo francés Urbain Le
Verrier calculó la existencia y la posición de
un planeta nuevo. El mismo año, el
astrónomo alemán Johann Gottfried Galle
descubrió el planeta a 1° de esa posición.
La posición de Neptuno fue calculada, por
otra parte, por el matemático británico John
Couch Adams, pero los observadores
británicos no actuaron con suficiente
celeridad para anunLa distancia media de
Neptuno al Sol es de 4.500 millones de
kilómetros y su diámetro lineal medio es de
aproximadamente 49.400 km, o sea, cerca
de 3,8 veces el de la Tierra.
  planeta enano del Sistema Solar, situado a una distancia media del Sol de
5.900 millones de kilómetros. Tarda 247,9 años terrestres en dar una vuelta
completa alrededor del Sol.
 Fue descubierto a raíz de una búsqueda telescópica iniciada en 1905 por el
astrónomo estadounidense Percival Lowell, quien supuso la existencia de
un planeta situado más allá de Neptuno como el causante de ligeras
perturbaciones
.

Intereses relacionados