LOS MODELOS EN LA CIENCIA

¿Qué es un modelo científico?
♠ Hay varias maneras de definir un modelo científico. ♠ Esencialmente, un modelo es una idea comprobable, creada por la mente humana, que nos expone un aspecto de lo que ocurre en la naturaleza. ♠ Pero el modelo nos da asimismo una descripción capaz de predecir qué ocurrirá en muchas situaciones semejantes.

Explicación y predicción
Un modelo debe ayudar a explicar el comportamiento de una parte del universo reduciéndolo a los hechos fundamentales, los más básicos. Y, al mismo tiempo, debe servir para hacer predicciones del comportamiento de determinado sistema del universo y ponerlas a prueba en circunstancias diversas.

. Los científicos tratan de identificar y generalizar pautas en dichas observaciones. El valor de un modelo es que podemos confiar en sus predicciones acerca de situaciones semejantes aun si no conocemos cada una de ellas.El valor de los modelos Los modelos se elaboran cuando la creatividad y perspicacia de un científico se combinan con datos y observaciones de muchas condiciones parecidas.

empleamos modelos para representar nuestras ideas de cómo funciona una parte determinada del universo. incluida por supuesto la física.Variedad de modelos En todas las ramas de la ciencia. una maqueta o un mapa). La representación puede ser conceptual (por ejemplo. una ecuación) o puede ser material (por ejemplo. .

Modelos conceptuales y materiales .

A fines del siglo XV el común de la gente creía que la Tierra era plana. .Dos modelos de la Tierra Veamos un ejemplo sencillo. las personas instruidas sabían que la Tierra es una esfera. La diferencia entre el modelo plano y el modelo esférico de la Tierra conducía a predicciones diferentes.

porque entendía que ésta es esférica. Además. conociendo el radio de dicha esfera. se puede calcular su circunferencia y planear una expedición con vituallas suficientes para llegar a un derrotero lejano.Colón Cristóbal Colón sabía que no se iba a caer por la orilla de la Tierra. .

Por ejemplo. la gente instruida aplicó la idea para entender los eclipses lunares.Aplicación de modelos Un buen modelo debe poder explicar fenómenos aparentemente diferentes de los que usamos para elaborarlo en un principio. . aun cuando el modelo esférico de la Tierra se ideó para explicar hechos de la navegación.

Cuando las observaciones creíbles de una nueva situación entran en conflicto con las predicciones de un modelo. .Los modelos cambian Nunca ha habido un modelo científico absolutamente completo. algo tiene que cambiar. porque o la información o el modelo es incorrecto.

Modelo correcto pero… Así. De manera que Colón subestimó la circunferencia de la Tierra y lo largo del viaje a la India. cuando Colón usó el modelo esférico de la Tierra para predecir lo largo de su viaje al subcontinente indio. . creyó que el radio de la Tierra es mucho más pequeño de lo que ahora sabemos que es.

. se topó con América antes de que se le acabaran las vituallas.¡Fiuu! Por fortuna para Colón.

con ello. pero sus parámetros se tuvieron que refinar. el modelo esférico de la Tierra se refinó para incluir un mejor cálculo de su radio y. . hacer mejores predicciones de las distancias entre los puntos de su superficie. El modelo era correcto.Corrección de datos Más adelante.

¿Por qué? . podemos usar para ello el modelo esférico de la Tierra. si queremos predecir la distancia que debemos recorrer para ir de un lado de Nepal al otro. pero nuestro cálculo resultará bastante inexacto. Por ejemplo.Limitaciones Todos los modelos tienen limitaciones. No hay modelo que capaz de explicar cada detalle de un fenómeno.

incluidos los Montes Himalayas. pero arrugada Porque.Esférica. . que abarcan Nepal. El modelo tendría que incluir la orografía. hay muchos rasgos topográficos en su superficie. aunque la Tierra es una esfera.

Merced al desarrollo de la ciencia. estaban basados solamente en razonamientos.Modelos de la materia Desde la Antigüedad se han propuesto varios modelos para explicar cómo está constituida la materia. Los primeros modelos. propuestos por los filósofos griegos clásicos. . se han buscado nuevos modelos que describan los resultados experimentales.

Unidades indivisibles Uno de los primeros pensadores que consideró la cuestión de cómo estaría constituida la materia fue el filósofo griego Pitágoras. nacido en 522 a. de C. .

Unidades indivisibles Para él. Así que la materia debe estar formada de unidades indivisibles. . la naturaleza del universo está determinada por los números.

es decir. piensa que la materia debe estar formada de unidades eternas e indivisibles. que no puede dividirse. Demócrito.El átomo Otro griego. De ahí la palabra átomo. la posición y los movimientos de dichos átomos. Las diferentes propiedades de las sustancias dependerían del tamaño. .

perdieron interés entre los griegos. aire. . sin embargo. El filósofo Aristóteles retomó entonces otras ideas más antiguas sobre la conformación de la materia y propuso el modelo de los cuatro elementos.Aristóteles Las ideas de Demócrito. todo cuanto hay en el mundo estaría formado de agua. en diferentes proporciones. según el cual. fuego y tierra.

como la egipcia. durante la Edad Media europea se desenvuelve la práctica de la alquimia. . Los alquimistas creían poder manipular el poder creador de Dios para llegar a curar todas las enfermedades y fabricar metales preciosos.La alquimia Con base en las ideas aristotélicas y bajo la influencia de otras ideas de culturas antiguas.

¿Magia o ciencia? Los alquimistas escribieron libros llenos de símbolos. que obraría este milagro. pero no es así. con textos que parecen describir experimentos químicos. Varios contienen recetas absurdas para transmutar el cobre y el plomo en oro. La mayor parte es magia. . Algunos buscaban la “piedra filosofal”.

LIBRO DE ALQUIMIA .

Al Jabir En el siglo VIII hubo un alquimista. . Propuso hacer un análisis detallado de la composición de la materia. Fue sobre todo gracias a su influencia que varios alquimistas hicieron hallazgos valiosos y sentaron las bases de la química. que declaró que buscar la transmutación de los metales era una pérdida de tiempo. Al Jabir.

al estudiar el comportamiento de los gases. Tanto Galileo como Newton. llegaron a la misma conclusión: la materia está formada de pequeñas partículas. Sólo así se podía explicar la compresión de los gases.Nuevos modelos En el siglo XVII renace la idea atomista de Demócrito. que no sería posible si la materia fuera continua. .

Según él. la presión que ejercen los gases se debe a que las partículas que los forman están quietas y se rechazan con una fuerza casi igual a la distancia que las separa. demostraron que ocurre lo opuesto: las partículas de los gases se mueven. . Las pruebas experimentales. no obstante.¿Quietas o en movimiento? Pero Newton se equivocó en una cosa.

salvo cuando chocan. Cuando esto ocurre. .Movimiento incesante El matemático suizo Daniel Bernoulli fue el primero en proponer la idea de que los gases están formados de partículas en movimiento incesante y al azar. además. Explicó que las moléculas del gas están muy alejadas entre sí por lo que no ejercen fuerzas entre ellas. no hay pérdida de energía cinética. Son colisiones elásticas.

. cuando John Waterston presentó un artículo ante la Real Sociedad de Inglaterra en el que exponía correctamente muchos de los conceptos de la teoría cinética.Difícil progreso El trabajo de Bernoulli. el artículo fue rechazado por “absurdo”. Todavía en 1845. base de la teoría cinética de las partículas moderna. fue ignorado durante más de cien años.

Daniel Bernoulli .

el promedio de todas es igual. demostraron a fines del siglo XIX que. aunque cada partícula se mueva a velocidad diferente. ¿a qué velocidad lo hacen? James Clark Maxwell y Ludwig Boltzmann. grandes defensores de la teoría cinética de las partículas.¿A qué velocidad? Una de las preguntas que faltaba responder era ésta: si las partículas se mueven. .

.

cuando un gas se condensa y se hace líquido. . Este modelo considera cómo cambia el comportamiento de las moléculas. o cómo se comportan en un sólido. por ejemplo.El modelo cinético de partículas A partir de la teoría cinética de los gases se ha elaborado un modelo aplicable a otros estados de agregación de la materia.

Modelos cambiantes Las teorías cinéticas evolucionan desde la teoría cinética del gas ideal. . pasando por modificaciones. hasta llegar a a la teoría cinética moderna. Los estados de agregación de la materia y sus propiedades son consecuencia del movimiento de los átomos y las fuerzas de atracción entre ellos.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful