LOS MODELOS EN LA CIENCIA

¿Qué es un modelo científico?
♠ Hay varias maneras de definir un modelo científico. ♠ Esencialmente, un modelo es una idea comprobable, creada por la mente humana, que nos expone un aspecto de lo que ocurre en la naturaleza. ♠ Pero el modelo nos da asimismo una descripción capaz de predecir qué ocurrirá en muchas situaciones semejantes.

Explicación y predicción
Un modelo debe ayudar a explicar el comportamiento de una parte del universo reduciéndolo a los hechos fundamentales, los más básicos. Y, al mismo tiempo, debe servir para hacer predicciones del comportamiento de determinado sistema del universo y ponerlas a prueba en circunstancias diversas.

El valor de los modelos Los modelos se elaboran cuando la creatividad y perspicacia de un científico se combinan con datos y observaciones de muchas condiciones parecidas. El valor de un modelo es que podemos confiar en sus predicciones acerca de situaciones semejantes aun si no conocemos cada una de ellas. Los científicos tratan de identificar y generalizar pautas en dichas observaciones. .

una ecuación) o puede ser material (por ejemplo. una maqueta o un mapa). La representación puede ser conceptual (por ejemplo. empleamos modelos para representar nuestras ideas de cómo funciona una parte determinada del universo. incluida por supuesto la física. .Variedad de modelos En todas las ramas de la ciencia.

Modelos conceptuales y materiales .

. las personas instruidas sabían que la Tierra es una esfera.Dos modelos de la Tierra Veamos un ejemplo sencillo. A fines del siglo XV el común de la gente creía que la Tierra era plana. La diferencia entre el modelo plano y el modelo esférico de la Tierra conducía a predicciones diferentes.

se puede calcular su circunferencia y planear una expedición con vituallas suficientes para llegar a un derrotero lejano. porque entendía que ésta es esférica. .Colón Cristóbal Colón sabía que no se iba a caer por la orilla de la Tierra. Además. conociendo el radio de dicha esfera.

Por ejemplo.Aplicación de modelos Un buen modelo debe poder explicar fenómenos aparentemente diferentes de los que usamos para elaborarlo en un principio. la gente instruida aplicó la idea para entender los eclipses lunares. . aun cuando el modelo esférico de la Tierra se ideó para explicar hechos de la navegación.

. Cuando las observaciones creíbles de una nueva situación entran en conflicto con las predicciones de un modelo. algo tiene que cambiar.Los modelos cambian Nunca ha habido un modelo científico absolutamente completo. porque o la información o el modelo es incorrecto.

.Modelo correcto pero… Así. creyó que el radio de la Tierra es mucho más pequeño de lo que ahora sabemos que es. De manera que Colón subestimó la circunferencia de la Tierra y lo largo del viaje a la India. cuando Colón usó el modelo esférico de la Tierra para predecir lo largo de su viaje al subcontinente indio.

¡Fiuu! Por fortuna para Colón. se topó con América antes de que se le acabaran las vituallas. .

el modelo esférico de la Tierra se refinó para incluir un mejor cálculo de su radio y. hacer mejores predicciones de las distancias entre los puntos de su superficie. El modelo era correcto. . con ello.Corrección de datos Más adelante. pero sus parámetros se tuvieron que refinar.

No hay modelo que capaz de explicar cada detalle de un fenómeno. pero nuestro cálculo resultará bastante inexacto. Por ejemplo.Limitaciones Todos los modelos tienen limitaciones. si queremos predecir la distancia que debemos recorrer para ir de un lado de Nepal al otro. ¿Por qué? . podemos usar para ello el modelo esférico de la Tierra.

pero arrugada Porque.Esférica. que abarcan Nepal. aunque la Tierra es una esfera. incluidos los Montes Himalayas. . hay muchos rasgos topográficos en su superficie. El modelo tendría que incluir la orografía.

Modelos de la materia Desde la Antigüedad se han propuesto varios modelos para explicar cómo está constituida la materia. Merced al desarrollo de la ciencia. Los primeros modelos. estaban basados solamente en razonamientos. propuestos por los filósofos griegos clásicos. . se han buscado nuevos modelos que describan los resultados experimentales.

.Unidades indivisibles Uno de los primeros pensadores que consideró la cuestión de cómo estaría constituida la materia fue el filósofo griego Pitágoras. nacido en 522 a. de C.

la naturaleza del universo está determinada por los números. . Así que la materia debe estar formada de unidades indivisibles.Unidades indivisibles Para él.

Demócrito. De ahí la palabra átomo. la posición y los movimientos de dichos átomos. .El átomo Otro griego. es decir. que no puede dividirse. Las diferentes propiedades de las sustancias dependerían del tamaño. piensa que la materia debe estar formada de unidades eternas e indivisibles.

fuego y tierra.Aristóteles Las ideas de Demócrito. todo cuanto hay en el mundo estaría formado de agua. según el cual. sin embargo. en diferentes proporciones. aire. . El filósofo Aristóteles retomó entonces otras ideas más antiguas sobre la conformación de la materia y propuso el modelo de los cuatro elementos. perdieron interés entre los griegos.

como la egipcia.La alquimia Con base en las ideas aristotélicas y bajo la influencia de otras ideas de culturas antiguas. . durante la Edad Media europea se desenvuelve la práctica de la alquimia. Los alquimistas creían poder manipular el poder creador de Dios para llegar a curar todas las enfermedades y fabricar metales preciosos.

La mayor parte es magia. Varios contienen recetas absurdas para transmutar el cobre y el plomo en oro. . Algunos buscaban la “piedra filosofal”. pero no es así.¿Magia o ciencia? Los alquimistas escribieron libros llenos de símbolos. con textos que parecen describir experimentos químicos. que obraría este milagro.

LIBRO DE ALQUIMIA .

.Al Jabir En el siglo VIII hubo un alquimista. que declaró que buscar la transmutación de los metales era una pérdida de tiempo. Propuso hacer un análisis detallado de la composición de la materia. Al Jabir. Fue sobre todo gracias a su influencia que varios alquimistas hicieron hallazgos valiosos y sentaron las bases de la química.

. al estudiar el comportamiento de los gases. Sólo así se podía explicar la compresión de los gases. que no sería posible si la materia fuera continua. llegaron a la misma conclusión: la materia está formada de pequeñas partículas.Nuevos modelos En el siglo XVII renace la idea atomista de Demócrito. Tanto Galileo como Newton.

Según él. la presión que ejercen los gases se debe a que las partículas que los forman están quietas y se rechazan con una fuerza casi igual a la distancia que las separa. . no obstante. Las pruebas experimentales. demostraron que ocurre lo opuesto: las partículas de los gases se mueven.¿Quietas o en movimiento? Pero Newton se equivocó en una cosa.

no hay pérdida de energía cinética. Explicó que las moléculas del gas están muy alejadas entre sí por lo que no ejercen fuerzas entre ellas. salvo cuando chocan. además. . Cuando esto ocurre.Movimiento incesante El matemático suizo Daniel Bernoulli fue el primero en proponer la idea de que los gases están formados de partículas en movimiento incesante y al azar. Son colisiones elásticas.

. cuando John Waterston presentó un artículo ante la Real Sociedad de Inglaterra en el que exponía correctamente muchos de los conceptos de la teoría cinética.Difícil progreso El trabajo de Bernoulli. Todavía en 1845. el artículo fue rechazado por “absurdo”. base de la teoría cinética de las partículas moderna. fue ignorado durante más de cien años.

Daniel Bernoulli .

aunque cada partícula se mueva a velocidad diferente.¿A qué velocidad? Una de las preguntas que faltaba responder era ésta: si las partículas se mueven. demostraron a fines del siglo XIX que. el promedio de todas es igual. . grandes defensores de la teoría cinética de las partículas. ¿a qué velocidad lo hacen? James Clark Maxwell y Ludwig Boltzmann.

.

o cómo se comportan en un sólido. .El modelo cinético de partículas A partir de la teoría cinética de los gases se ha elaborado un modelo aplicable a otros estados de agregación de la materia. por ejemplo. cuando un gas se condensa y se hace líquido. Este modelo considera cómo cambia el comportamiento de las moléculas.

. hasta llegar a a la teoría cinética moderna.Modelos cambiantes Las teorías cinéticas evolucionan desde la teoría cinética del gas ideal. pasando por modificaciones. Los estados de agregación de la materia y sus propiedades son consecuencia del movimiento de los átomos y las fuerzas de atracción entre ellos.

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