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Una distribucin live o Live CD o Live DVD, ms genricamente Live Distro, traducido en ocasiones como CD vivo o CD autnomo, es un sistema

operativo almacenado en un medio extrable, tradicionalmente un CD o un DVD (de ah sus nombres), que puede ejecutarse desde ste sin necesidad de instalarlo en el disco duro de una computadora, para lo cual usa la memoria RAM como disco duro virtual y el propio medio como sistema de archivos.

Normalmente, un Live CD viene acompaado de un conjunto de aplicaciones. Algunos Live CD incluyen una herramienta que permite instalarlos en el disco duro. Otra caracterstica es que por lo general no se efectan cambios en la computadora utilizada, aunque algunos pueden almacenar preferencias si as se desea. Para usar un Live CD es necesario obtener uno (muchos de ellos distribuyen libremente una imagen ISO que puede bajarse de Internet y grabarse en disco) y configurar la computadora para que arranque desde la unidad lectora, reiniciando luego la computadora con el disco en la lectora, con lo que el Live CD se iniciar automticamente.

La mayora usa un sistema operativo basado en el ncleo Linux, pero tambin se usan otros sistemas como ReactOS, BeOS, FreeBSD, Minix, Solaris, OS/2 o incluso Microsoft Windows (sin embargo, distribuir un Live CD de ste ltimo es ilegal). Uno de los mayores inconvenientes de este sistema es el requerimiento de una gran cantidad de memoria RAM (256 MB son ms que suficientes y hay distribuciones que funcionan perfectamente en 128 MB), una parte para su uso habitual y otra para funcionar como el disco virtual del sistema. En el arranque, se le pueden dar distintos parmetros para adaptar el sistema al computador, como la resolucin de pantalla o para activar o desactivar la

Un Live CD no requiere instalacin, por lo que no hay que tocar el disco duro, ni seguir procedimientos complicados. Adems, los datos, particiones o sistemas operativos del disco duro no se pierden. Aun as, algunos Live CD poseen un instalador para poder ser instaladas, pudiendo conocer el rendimiento real de la distro, pues la velocidad de transferencia de las unidades lectoras (CD/DVD) es muy inferior a la de los discos duros.

Algunas distribuciones Linux son Live CD. El primer Live CD Linux fue Yggdrasil Linux en 1995, aunque fue poco exitosa. Posteriormente surgi DemoLinux (ao 2000). El auge de esta modalidad de Linux se inici alrededor del ao 2003 con la distribucin alemana de Knoppix, basada, a su vez, en la distribucin de software Debian. Una de las mejoras de este mtodo fue la compresin cloop, esto permiti sobrepasar los 650-700 MB del CD (se usaba el driver loop) y lograr introducir hasta 2 GB. La asociacin espaola de Hispalinux ha popularizado un sistema propio, denominado Metadistros fundamental en las distribuciones Linex y Guadalinex.

El Proyecto Syslinux cubre cargadores de arranque para disquetes (Syslinux), arranque desde la red (Pxelinux), y CD-ROM arrancables bajo la denominacin "El Torito", tambin llamados Live CD (Isolinux). La utilidad Syslinux es la ms utilizada en la mayora de Live CD as como en disquetes. En una computadora un CD arrancable se adapta a la especificacin llamada El Torito que crea un archivo especial en el disco (probablemente oculto), de la misma forma en un disquete. Normalmente se comprime la imagen de este sistema de archivos con cloop. Son distribuciones fciles de encontrar, ya que algunas revistas informticas se deciden por este tipo de distribuciones para llegar al usuario de Windows. Suelen tener un reconocimiento de hardware avanzado, fruto tambin de las ltimas versiones del kernel que suelen poseer. En definitiva, las distribuciones Live CD intentan hacer llegar Linux a los usuarios de otros sistemas operativos

Estas son algunos de los sistemas operativos live que existen:

Basados en Apple Macintosh OS -System folder de Mac OS en un CD o en un disquete -BootCD de Charlessoft para Mac OS X Basados en BSD (Berkeley Software Distribution) -DragonFlyBSD -FreeSBIE (Basado en FreeBSD) -Frenzy en mini-CD (Basado en FreeBSD) Entre otros. Basados en Linux -Adrenalinux - Versin 0.2.2, Mini Live CD -AprendeClick- Live CD auto configurable, -ArtistX -Asturix -BeatrIX

Basados en Microsoft Windows -Hiren's boot CD Basado en MS-DOS y Windows XP -BartPE (Windows 2000/XP/2003) -911 Rescue CD (Windows NT/2000/XP/2003) -Ultimate Boot CD for Windows (Windows XP) Aumenta las prestaciones de BartPE -Avast Bart CD -VistaPE el nico basado en Windows Vista -Gparted Windows 95/98/ME/XP/SEVEN Basados en DOS (Disk Operating System) -FreeDOS La publicacin oficial "Full CD" versin 1.0 incluye una porcin como Live CD -Ultimate Boot CD (UBCD) Ultimate Boot CD para DOS