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Es una prueba de aglutinacin para detectar sfilis.

VDRL (por su siglas en ingls, Venereal Disease Research Laboratory) es una prueba serolgica realizada en medicina con sensibilidad y especificidad para complementar el diagnstico de sfilis. Es una prueba no traponmica (puesto que no detecta a la bacteria Treponema pallidum causante de la enfermedad) en ella se miden ttulos de anticuerpos que sugieran una infeccin activa, pero al ser una prueba no treponmica necesita ser confirmada en un caso que resultara positivo y la confirmacin de la prueba VDRL se realiza mediante la FTabs.

La sfilis es una enfermedad de transmisin sexual causada por un espiroqueta (un organismo muy pequeo). Puede afectar al cuerpo entero. Es causada por la bacteria denominada Treponema pallidum. Se transmite de una persona a otra a travs del contacto directo . Generalmente se transmite a travs del contacto sexual, ya sea por va vaginal, anal u oral. Tambin puede pasarse al besar o a travs del contacto manual u otro contacto personal cercano. Las mujeres embarazadas y con sfilis pueden transmitir la sfilis a sus bebs antes del parto.

El examen por lo regular emplea una muestra de sangre. Tambin se puede realizar usando una muestra de lquido cefalorraqudeo.

En esta prueba lo que se busca es la presencia de reaginas plasmticas, estas son un grupo de Ac dirigidos contra componentes del mismo organismo, el agente causal de la sfilis produce lesiones en el hgado y corazn, liberando al torrente sanguneo pequeos fragmentos de estos rganos que el cuerpo no reconoce.

Es ms probable que la prueba de deteccin sea positiva en las etapas secundaria y latente de la sfilis. Este examen puede arrojar un resultado falso negativo durante las etapas inicial y tarda de esta enfermedad. Cualquier enfermedad por treponemas causa un VDRL positivo, como por ejemplo: sfilis, frambesia, pinta, bejel, fiebre recurrente, leptospirosis, enfermedad de Lyme y otras borreliosis. Algunas enfermedades no infecciosas que pueden producir un VDRL reactivo pueden ser las anemias hemolticas autoinmunes, enfermedades del colgeno, ciertas inmunizaciones y el embarazo.

Un examen no reactivo es normal y significa que no se han observado anticuerpos contra reaginas en la muestra de sangre El resultado no reactivo (negativo) tampoco descarta sfilis porque durante el perodo de incubacin de la enfermedad y hasta 15 das despus de la aparicin del chancro sifiltico, an no se han producido anticuerpos.

El examen con resultado positivo puede indicar que se tiene sfilis. Si el examen es positivo, el siguiente paso es confirmar los resultados con examen FTA-ABS, que es un examen ms especfico para la sfilis. Factores reumatoides (200 UI/mL) pueden interferir en la prueba.

El cuerpo no siempre produce anticuerpos especficamente en respuesta a las reaginas, de tal manera que este examen no siempre es preciso.