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Las materias primas cermicas son los materiales de partida con los que se fabrica el producto cermico.

Los productos cermicos clsicos que constituyen la cermica tradicional, estn preparados con materias primas naturales que de acuerdo con su funcin pueden ser plsticas o no plsticas.

Las primeras son esencialmente arcillas. Las no plsticas pueden tener una funcin de desengrasantes Son cermicas tradicionales la cermica estructural, la loza, la porcelana de mesa y artstica, la cermica sanitaria, los pavimentos y revestimientos, los esmaltes y refractarios.

Los cermicos no tradicionales usan materias primas metlicas que en su mayora estn formados por polvos de alta pureza a base de xidos de Aluminio, Silicio, Circonio, Berilio y Boro. La arcilla es la principal materia prima, esta es una roca sedimentaria formada por partculas muy finas que mezclada con agua es plstica, endurece con el sacado. Las reservas a nivel mundial son ilimitadas.

En general las materias primas cermicas mayormente utilizadas son silicatos y rocas silicatadas. Los principales minerales que entrar en composicin cermica son: cuarzo feldespatos nefelina talco magnesita olivino serpentina sepiolita

Vermiculita Wollastonita Cromita Grafito Andalucita Sillimanita Distena Cordierita Pirofilita Minerales de Litio y Boro Zircn.

Un material cermico es un tipo de material inorgnico, no metlico, buen aislante y que adems tiene la propiedad de tener una temperatura de fusin y resistencia muy elevada. As mismo, presenta un modo de rotura frgil.

Estas propiedades, hacen que los materiales cermicos sean imposibles de fundir y de mecanizar por medios tradicionales Por esta razn, en las cermicas realizamos un tratamiento de sintonizacin. Este proceso, por la naturaleza en la cual se crea, produce poros que pueden ser visibles a simple vista.

Existen materiales cermicos cuya tensin mecnica en un ensayo de compresin puede llegar a ser superior a la tensin soportada por el acero. La razn, viene dada por la compresin de los poros que se han creado en el material.

El proceso cermico consta de cinco etapas 1) La seleccin y preparacin de las materias primas 2) La preparacin del cuerpo cermico, que consiste en la preparacin de la mezcla, homogenizacin y amasado. 3) El moldeado. 4) El secado. 5) La coccin.

1.- TAMAO Y DISTRIBUCION DE TAMAOS 2.- FORMA 3.- GRAN PUREZA QUIMICA 4.- GRAN SUPERFICIE ESPECIFICA 5.- GRAN HOMOGENEIDAD FISICA. ESTADO DE AGLOMERACION (EVITAR LA PRESENCIA DE AGLOMERADOS) 6.- BUENA APTITUD A LA SINTERIZACION 7.- ESTADO DE CRISTALIZACION CONSTANTE 8.- ESTRUCTURA Y QUIMICA DE LA SUPERFICIE

La preparacin de las materias primas cermicas es la fase inicial del ciclo de produccin de los diversos productos cermicos. Esta fase se considera la mas importante ya que determina las caractersticas bsicas del producto y tiene implicaciones en todas las etapas de produccin posteriores.

Depuracin Eliminacin de elementos gruesos e impurezas nocivas, tanto los ndulos(acumulacin de algunas partculas contenida en algunas rocas) de caliza y arenas, como de las sales solubles.

Divisin: Reduccin de las arcillas a pequeos fragmentos y de los desengrasantes a polvo para que no causen problemas de heterogeneidad.

Homogeneidad Mezcla intima de los componentes y perfecto amasado para conseguir una pasta uniforme.

Grado de humedad Debe ser el adecuado para el moldeo dando la plasticidad necesaria pero no excesiva por la retraccin a la que dara lugar.

Es un proceso utilizado para crear objetos con seccin transversal definida y fija. El material se empuja o se extrae a travs de un troquel de una seccin transversal deseada. Las dos ventajas principales de este proceso por encima de procesos manufacturados son la habilidad para crear secciones transversales muy complejas y el trabajo con materiales que son quebradizos, porque el material solamente encuentra fuerzas de compresin y de cizallamiento.

La extrusin de la terracota se usa para producir las caeras. Muchos ladrillos modernos tambin son manufacturados usando un proceso de extrusin de ladrillos.

Actualmente se realiza el moldeo a mquina (galleteras), estos sistemas tratan de obtener productos seriados de mayor calidad. Permiten disminuir el agua de amasado y trabajar con pastas ms secas, o bien, trabajar con arcillas poco plsticas. Bsicamente constas de un cuerpo cilndrico horizontal en el cual gira un eje que tiene unos Helicoides, que empujan la pasta hacia una boquilla que le da forma.

Permite el moldeo de pastas secas para la fabricacin de tejas planas. Se da la forma mediante troquel que se comprime a gran presin.

Consiste en verter dentro de un molde poroso, una mezcla lquida. En este molde, se realiza un fenmeno de intercambio electroltico (osmosis) como consecuencia el agua y materiales solubles pasan al molde, dejando una capa de arcilla en estado slido.

Dependiendo del tiempo que se deje la mezcla dentro del molde, y del estado de este, as ser el grosor de la pieza, una vez obtenido este dato solo queda, darle la vuelta al molde y vaciar el exceso de mezcla.

Es un proceso de conformado de piezas en el que el material, es introducido en un molde abierto al que luego se le aplica presin para que el material adopte la forma del molde y calor para que el material reticule y adopte definitivamente la forma deseada.

El objetivo principal del conformado es dar forma y consistencia a la masa de polvos que d lugar a un aumento de la densidad y, por lo tanto, a una mejora de las propiedades mecnicas. Existen dos formas de realizar el conformado: mediante la aplicacin de presin y temperaturas elevadas. Con la aplicacin de presin y temperatura, el proceso es similar a si no aplicsemos altas temperaturas, pero obtenemos productos ms densos y homogneos a la vez que ahorramos materias primas.

Consiste en compactar los polvos encerrndolos hermticamente en moldes elsticos tpicamente de goma, ltex o PVC, aplicndoles presin hidrosttica mediante un fluido que puede ser agua o aceite. El fundamento de este proceso es el Principio de Pascal, de este modo conseguimos compactar uniformemente y en todas las direcciones el material.

Es llamado aquel en el que los 4 lados de la pieza tienen exactamente el mismo tamao, es decir son milimtricamente exactos.

El producto obtenido depender de la naturaleza de la arcilla empleada, de la temperatura y de las tcnicas de coccin a las que ha sido sometido. As tenemos:

No han sufrido vitrificacin, es decir, no se llega a fundir el cuarzo como la arena. Su fractura (al romperse) es terrosa, siendo totalmente permeables a los gases, lquidos y grasas. Los ms importantes:

Arcilla cocida. De color rojizo debido al xido de hierro de las arcillas que la componen. La temperatura de coccin es de entre 700 a 1.000 C. Si una vez cocida se recubre con xido de estao (similar a esmalte blanco), se denomina loza estannfera. Se fabrican: baldosas, ladrillos, tejas, jarrones, cazuelas, etc.

Loza italiana. Se fabrica con arcilla entre amarillenta y rojiza mezclada con arena, pudiendo recubrirse de barniz transparente. La temperatura de coccin varia entre 1.050 a 1.070 C.

Loza inglesa. Fabricada de arcilla arenosa de la que se elimina mediante lavado el xido de hierro y se le aade slex (25-35%), yeso, feldespato (bajando el punto de fusin de la mezcla) y caoln para mejorar la blancura de la pasta. La coccin se realiza en dos fases: 1) Cocido entre 1.200 y 1.300 C. 2) Se extrae del horno y se cubre de esmalte. El resultado es anlogo a las porcelanas, pero no es impermeable.

Se trata de arcillas cocidas porosas en cuyo interior hay unas proporciones grandes de xido de aluminio, torio, berilio y circonio. La coccin se efecta entre los 1.300 y los 1.600 C. El enfriamiento se debe realizar lenta y progresivamente para no producir agrietamientos ni tensiones internas. Se obtienen productos que pueden resistir temperaturas de hasta 3.000 C. Las aplicaciones ms usuales son: Ladrillos refractarios, que deben soportar altas temperaturas en el interior de hornos.

Se los ha sometido a temperaturas bastante altas en las que se vitrifica completamente la arena de cuarzo. De esta manera se obtienen productos impermeables y ms duros. Los ms destacados:

Se obtiene a partir de arcillas ordinarias, sometidas a temperaturas de unos 1.300 C. Es muy empleado en pavimentos.

Se obtiene a partir de una arcilla muy pura, denominada caoln, a la que se le aade fundente (feldespato) y un desengrasante (cuarzo o slex). Son elementos muy duros soliendo tener un espesor pequeo (de 2 a 4 mm), su color natural es blanco o translucido. Para que el producto se considere porcelana es necesario que sufra dos cocciones: una a una temperatura de entre 1.000 y 1.300 C y otra a ms alta temperatura pudiendo llegar a los 1.800 C. Teniendo multitud de aplicaciones en el hogar (pilas de cocina, vajillas, etc.) y en la industria (toberas de reactores, aislantes en transformadores, etc.). Segn la temperatura se distinguen dos tipos:

Cocidas a unos 1.000 C, se sacan se les aplica esmalte y se vuelven a introducir en el horno a una temperatura de 1.250 C o ms.

Se cuecen a 1.000 C, a continuacin se sacan, se esmaltan, y se reintroducen en el horno a unos 1.400 C o ms. Si se decoran se realiza esta operacin y luego se vuelven a introducir en el horno a unos 800 C.