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La sumersin puede definirse como un mecanismo de muerte ocasionado por respirar debajo del agua o por perder la respiracin

bajo el agua (SIMONIN). Se trata de una variedad de asfixia mecnica desencadenada por la penetracin de una materia lquida o semilquida en las vas respiratorias. Tal materia puede ser el agua (corriente o estancada) o medios distintos de consistencia ms o menos fluida: barro, lodo, contenido de las letrinas, etc.

Este tipo de asfixia no requiere la total inmersin del cuerpo. Se distinguen 2 tipos: sumersin completa e incompleta una sumersin completa, se refiere a todo el cuerpo, y una sumersin incompleta, parcial, que en sus casos ms extremos lo es slo de los orificios respiratorios ; esta ltima variedad, sin embargo, slo se concibe cuando la vctima ha perdido la conciencia o las fuerzas (sncopes, embriaguez, ataques epilpticos, etc.) y cae de bruces en un charco, sobre un recipiente conteniendo un lquido u otra capa lquida cualquiera.

Existen 4 causas para que se de la muerte por sumersin:

ACCIDENTAL.- Se trata de una cada fortuita en el medio lquido, o tambin de imprudencias natatorias. En el primer caso, puede tener lugar tanto en aguas profundas como en charcos, con las salvedades apuntadas. El accidente, con ocasin de baos en el mar, ros piscinas, etc., presenta una curva de frecuencias con una punta estacional correspondiente a los meses veraniegos y un mnimo en los meses invernales .

SUICIDA.- La sumersin como medio suicida es muy frecuente. Las estadsticas acusan un neto predominio de este tipo de suicidio en las mujeres y en las pocas fras del ao. Se han descrito, tambin, suicidios colectivos por este procedimiento: Los ms corrientes, las madres que se arrojan al mar con sus hijos pequeos en brazos.
HOMICIDA.- La sumersin criminal es muy rara y, desde luego, de muy difcil demostracin, aunque esto depende de la forma en que se haya llevado a cabo. En efecto, un empujn a la vctima desde el borde de un acantilado o puente, o desde una embarcacin, no deja ninguna huella. En cambio, si previamente se aturde a la vctima mediante contusiones craneales o administrndole un hipntico, ser posible la comprobacin en el cadver de tales maniobras. En general, se da ms a menudo en los recin nacidos y nios pequeos que en los adultos.

SUPLICIO.- Tiene un inters exclusivamente histrico, ya que en la actualidad no se emplea la sumersin con este fin en ningn pas civilizado. Los romanos emplearon este medio de suplicio arrojando al Tbet a los condenados cargados de piedras. Los legisladores de las Doce Tablas condenaban a los parricidas a ser arrojados al agua metidos dentro de un saco. En el siglo VI se lanzaban al lodo a las adlteras. En la Inglaterra del siglo XV los ladrones eran sumergidos en letrinas. En el siglo XVI an mantiene este modo de suplicio, castigando con l Carlos V de Alemania a los infanticidas.

SUMERSIN INHIBICIN.- Recibe tambin el nombre de hidrocucin. Es consecutiva a un reflejo inhibidor de la respiracin y de la circulacin, desencadenado por el contacto brusco de la piel y mucosas de las vas respiratorias altas con el agua fra. El estado digestivo constituye una causa predisponente; de ah la frecuencia con que se produce este tipo de accidente durante el verano, al introducirse los baistas en el agua despus de haber comido. El accidente se desenvuelve de forma dramtica: la vctima pierde bruscamente el conocimiento y se hunde en el agua, de donde se recupera ya cadver. Al principio la muerte es slo aparente, por lo que hay posibilidades de reanimacin. El agua no penetra en el rbol respiratorio.

SUMERSIN ASFIXIA.- Constituye el verdadero cuadro de la asfixia por sumersin, aunque el mecanismo de la muerte es complejo y con diferencias acusadas de unos casos a otros. No es una asfixia simple al menos en todos los casos, pues adems de la privacin de aire se producen un conjunto de fenmenos que participan en el determinismo de la muerte; hay 2 tipos de asfixia: la simple y la asfixia con paso de liquido a los pulmones

La

vctima traga abundante cantidad de agua que pasa al estmago. El sujeto, cuyos reflejos permanecen activos, pone en marcha un mecanismo defensivo consistente en un espasmo larngeo, que bloquea el paso a los pulmones. Se produce una hipoxia cerebral, que da lugar a la prdida de conciencia y a la parlisis del centro respiratorio. Durante la fase de hipoxia simpe los pulmones permanecen "secos" y la reanimacin es posible; en la segunda fase, tras la hipoxemia arterial persistente y la acidosis consecutiva, la parlisis del cuerpo respiratorio se hace irreversible y la muerte es definitiva

asfixia simple : se refiere a que la

Asfixia con paso de lquido a los pulmones: se refiere a que en la sumersin tiene lugar el paso de agua a los pulmones y al torrente circulatorio produciendo una dilucin de la sangre y cambios osmticos en sta que desempearan un importante papel en el mecanismo de la muerte.

LESIONES EXTERNAS: Durante la inspeccin y reconocimiento externo de los sumergidos podemos encontrar: Ciertas modificaciones debidas a la simple permanencia del cuerpo en el medio de sumersin. Signos especiales que se atribuyen a las reacciones vitales de un ser que muere por respirar debajo del agua. Lesiones debidas a violencias traumticas sufridas por el cuerpo, antes o despus de la muerte.

Son inespecficas de la sumersin como variedad de asfixia y, por tanto, se encuentran tanto en los cadveres de los que fallecieron en el agua, por sumersin o por otro mecanismo, como en los cadveres cados o arrojados al agua despus de la muerte.

Por la naturaleza, hemos de distinguir dos grandes grupos de signos: el primero corresponde a las modificaciones que en los fenmenos cadavricos ordinarios imprime la permanencia del cuerpo en el agua el segundo grupo son propios de la accin del medio lquido sobre el cuerpo muerto.

Frialdad de la piel externa: Esta apreciacin, en realidad, es puramente subjetiva y aparente, pues las mediciones termomtricas no la confirman. Se debe simplemente a la mejor capacidad conductora de la temperatura de los cuerpos mojados, por lo que la mano del explorador "siente" ms fro al tocar que con otro cuerpo seco a la misma temperatura.

Cutis anserina: La piel aparece con el tpico aspecto de "carne de gallina". No se trata de ningn fenmeno especial, sino de la retraccin de los arrectores pili por el proceso de la rigidez cadavrica. Se trata no obstante, de un fenmeno que se observa con ms frecuencia en los cadveres de los sumergidos, por comparacin con otros tipos de muerte. El mismo origen tienen una acentuada retraccin del pene, del escroto y del pezn, tambin de observacin frecuente en estos cadveres.

Livideces: Suelen ser rosadas y ms extensas que de ordinario, por el hecho de la dilucin sangunea que hace ms fluida la sangre. Putrefaccin: La evolucin general de la putrefaccin comn presenta ciertas diferencias en los cadveres sumergidos. Ante todo, la putrefaccin sufre una detencin en su evolucin, al menos durante un cierto perodo. Detencin que es rpidamente compensada en cuanto se extrae el cadver del agua, de forma que a las pocas horas, o antes, un cadver aparentemente bien conservado an, inicia rpidamente los fenmenos cromticos y enfisematosos.

Por parte de la mancha verde, en los cadveres de los sumergidos se inicia en la parte superior del trax e inferior del cuello, a diferencia de los casos comunes. El enfisema subcutneo tiene aun en los cadveres sumergidos, siendo el origen del "flotamiento", que hace volver a la superficie los cadveres que primitivamente se hundieron. la tendencia a la saponificacin: total o parcial, que presentan los cadveres de los sumergidos, ya que en ellos se renen las condiciones de humedad y ausencia de oxgeno que, como sabemos, facilitan la produccin de este fenmeno conservador del cadver.

Maceracin cutnea: Los cadveres sumergidos no escapan a la accin general de ablandamiento y modificacin estructural que el agua ejerce sobre todos los cuerpos orgnicos, y aun muchos inorgnicos. Se trata, en esencia, del mismo fenmeno que se produce en el vivo cuando permanece mucho tiempo en el agua; por su frecuencia en esta actividad profesional, se llama tambin a veces, "mano de lavandera" o "piel de lavandera".

comienza generalmente en los sitios en que la piel est ms engrosada (callosidades), y es tambin en estas localizaciones donde suele alcanzar su mxima expresin. Se observan, por tanto, las primeras manifestaciones en la palma de la mano y planta del pie, extendindose luego progresivamente el resto de la superficie cutnea. Como consecuencia del proceso de maceracin, la epidermis se arruga y va hacindose blanca, hasta que poco a apoco se desprende de la dermis. Llega as un momento en que fcilmente se arranca o cae de modo espontneo en anchos colgajos, y muchas veces en bloque, toda la epidermis de la mano o del pie (en "guante" o en "calcetn", respectivamente), arrastrando consigo las uas. La maceracin da tambin origen al desprendimiento precoz de los pelos y cabellos, pudiendo dar lugar a confusiones identificativas de los cadveres por las calvicies artificiales que produce.

Otros fenmenos: Son tambin habituales en los cadveres de los sumergidos despus de una prolongada permanencia en el agua: la desarticulacin en diversos segmentos de los miembros, la abertura de cavidades (torcicas y abdominal) y la presencia de ciertas incrustaciones calcreas parecidas a granos de mijo, que , de otro lado, se ven tambin en cadveres inhumados.

Algunos signos presentes en el hbito externo de los sumergidos se atribuyen a reacciones vitales, por lo que seran indicio de que la sumersin tuvo lugar en vida del sujeto y que falleci posteriormente en el agua

Hongos de espuma: se forma una bola espumosa, blanquecina o ligeramente rosada, que cubre los orificios nasales y bucales. Esta espuma se contina con la traqueobronquial, que describiremos ms adelante, y se produce cuando el desarrollo de los gases de la putrefaccin origina una verdadera expresin del pulmn.

Erosiones y cuerpos extraos en las puntas de los dedos: Las primeras no son nunca muy profundas; los segundos se localizan habitualmente debajo de las uas o estn en la punta y cara palmar, incrustados firmemente en la dermis. Han sido atribuidos a la lucha del sujeto que roza y rasca con fuerza el fondo en su esfuerzo para salir a la superficie e impedir la asfixia. Equimosis faciales: Son anlogas a las que se ven en otras variedades de asfixia: pequeas, oscuras, diseminadas, mltiples o , a veces, aisladas, con una localizacin predominante en los prpados o debajo de las conjuntivas,.

Violencias traumticas.- En los cadveres de los sumergidos puede encontrarse algunas violencias traumticas cuyo estudio tiene importancia para la reconstruccin del hecho y diagnstico d la modalidad de ejecucin. Estas violencias pueden ser vitales o producidas despus de la muerte.

Las violencias vitales pueden obedecer a uno de estos orgenes: Unas veces se deben a intentos suicidas previos a la sumersin y que, precisamente por no haber conducido al propsito buscado, van seguidos de la sumersin. Otras veces se trata de traumatismos dolosos destinados a aturdir a la vctima, a la que despus se arroja al agua, o incluso a producirle la muerte, siendo la sumersin un medio de hacer desaparecer el cadver o hacer creer en un accidente o en un suicidio. Finalmente, puede tratarse de lesiones accidentales producidas al caer al agua la vctima y cuya gravedad puede a veces justificar la asfixia por sumersin por haber incapacitado a la vctima para los movimientos natatorios.

Durante la autopsia de los cadveres sumergidos se comprueban diversas lesiones y modificaciones anatomopatolgicas que sirven de base para el diagnstico de la muerte por sumersin - asfixia. La sumersin inhibicin carece de lesiones caractersticas.

Aparato respiratorio.- En los pulmones llama la atencin, ya desde la abertura de la cavidad torcica, que estn aumentados de volumen, a veces incluso con las huellas de las costillas marcadas sobre su superficie. A la inspeccin se observa que el dibujo alveolar se marca fuertemente por la hiperdistensin de los alvolos. Los bordes pulmonares estn tensos, redondeados, a modo de un "cojn neumtico". Los bordes anteriores se cruzan ms que de ordinario, tapando casi por completo el pericardio. Pueden observarse equimosis de Tardieu en sus localizaciones tpicas, aunque tal vez sea sta una de las modalidades de asfixia en que son menos frecuentes.

Las manchas de Paltauf son exclusivas de la sumersin y, como ha quedado dicho, son ms grandes y de un color rojo claro; no son constantes. A la palpacin se percibe una sensacin de crepitacin gaseosa propia del enfisema, que forma adems placas blanquecinas y un poco elevadas sobre la superficie pulmonar. Pero al mismo tiempo se aprecia que la elasticidad pulmonar est disminuida, dando la impresin de encharcamiento, como si se tratara de una esponja empapada y la presin del dedo deja marcada una "fovea" o huella de presin.

Aparato circulatorio.- El corazn presenta las cavidades derechas repletas de sangre fluida, negruzca o a veces rosada. Lo mismo sucede en la cava superior e inferior y en la arteria pulmonar. En contraste, las cavidades izquierdas estn casi exangues. La sangre presenta en todo el organismo los caracteres habituales en las asfixias : fluidez, coagulabilidad lenta, coloracin oscura. A veces, sin embargo , como consecuencia de la hidremia, la coloracin sangunea es ms rosada que negruzca. En un apartado posterior se refieren las modificaciones fsico qumicas de la sangre resultantes de la sumersin.

Aparato digestivo.- Lo primero que llama la atencin al abrir el abdomen en el curso de la autopista de sumersin, es la existencia de una hiperemia venosa de todas las vsceras de la cavidad. Se trata, en realidad , de un rasgo general a todas las asfixias mecnicas. El estomago suele contener lquido de sumersin. Este es un signo al que se quiso conceder una gran importancia como indicio de sumersin vital. Pero, experiencias posteriores han demostrado la posibilidad de su penetracin postmortal. Por consiguiente, slo se puede conceder valor de reaccin vital a la presencia de lquido de sumersin en el estmago cuando se encuentre en un volumen no inferior a 500 cc. Tambin se ha dado importancia como signo vital a la existencia de laceraciones de la mucosa localizadas a nivel de la corvadura menor; estas laceraciones estn en ocasiones sustituidas por equimosis submucosas.

En el intestino, al igual que en otras vsceras, se encuentran equimosis subserosas y submucosas, que no son ms que signos generales de asfixia. Una importancia ms especfica tiene la presencia en l lquido de sumersin, lo que constituye para la mayor parte de los autores una prueba de certeza de sumersin vital, ya que la abertura del ploro, sin la cual no puede pasar el lquido del estmago al intestino, es un acto vital y no se puede dar despus de la muerte. Pero, para que este signo sea vlido, no debe haberse establecido la putrefaccin. En las autopsias de los sumergidos tiene mucho inters extraer el duodeno mediante una doble ligadura en cada extremidad, seccionando en medio de cada doblete, con lo que se impide la prdida de lquido o cuerpo extrao que por su naturaleza son suceptibles de constituir una prueba de muerte por sumersin. KASPAREK ha propuesto la demostracin del plankton en el lquido duodenal, as como presta atencin a los granos de almidn que hayan podido llegar al estmago, puesto que su paso al duodeno slo tiene lugar en vida.

En el hgado se observa congestin notable y, a veces, pequeos focos hemorrgicos en el parnquima. Para demostrar la fluidez de la sangre y, simultneamente, la congestin del hgado, LACASSAGNE aconsejaba abrir el rgano mediante un corte profundo, sujetarlo a una plancha de madera y colocar la plancha en sentido vertical, un poco inclinada; en caso de la sumersin, la sangre , diluida y abundante, escurre por la plancha durante un tiempo anormalmente prolongado. Histolgicamente se comprueba una pronunciada dilatacin de la red venosa y numerosas hemorragias intersticiales. En el pncreas se observan pequeas equimosis en su superficie; el bazo est anmico ( a consecuencia de un espasmo vagal reflejo); finalmente, en el rin han sido descritas lesiones anxicas de los tubos rectos y contorneados.