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EL EFECTO

FOTOELCTRICO
Tema 6
Cuantos de electricidad
El experimento de la gota
del aceite de Millikan
constituy la primera
medicin directa de una
carga aislada.
Introduciendo una gota de
aceite cargada en el campo
elctrico existente entre dos
placas, Millikan pudo
observar los efectos
conjuntos de las fuerzas
elctricas y gravitacionales
sobre las gotas.
Cuantos de electricidad
Este hecho experimental
fue atribuido a la
cuantizacin de la carga
recogida por las gotas
individuales de aceite.
El valor de la carga en el
electrn =
1.60210
19
, puede
deducirse de las
constantes fsica y de
las ecuaciones de
movimiento implicadas.
Emisin electrnica
Se ha encontrado que los
electrones pueden ser
extrados de los metales por
los siguientes mecanismos:
Emisin termoinica (el
efecto Edison): los electrones
son emitidos por la superficie
calentada de un metal.
Emisin secundaria:
partculas energticas,
incidentes sobre algunos
materiales, liberan aun otros
electrones de la superficie.

Emisin electrnica
Emisin de campo:
un campo elctrico
intenso extrae
electrones de la
superficie de un
metal.
Efecto
fotoelctrico: luz
incidente sobre un
metal expulsa
electrones de la
superficie.

Espectro de lneas
Efecto fotoelctrico

El efecto fotoelctrico es la
emisin de electrones cuando la
luz choca contra una superficie.
Este efecto tiene muchas
aplicaciones prcticas. Para
escapar de una superficie, el
electrn debe absorber energa
suficiente de la radiacin
incidente para superar la
atraccin de los iones positivos
del material de la superficie. Esta
atraccin produce una barrera de
energa potencial, que confina a
los electrones al interior del
material.
Efecto fotoelctrico
El efecto fotoelctrico fue
observado por primera vez
en 1887, por Heinrich Hertz,
quien observ que una
descarga saltaba con ms
facilidad entre dos esferas
cargadas elctricamente,
cuando sus superficies se
iluminaban con la luz de otra
fuente luminosa. La luz que
incide sobre las superficies
facilita de alguna manera el
escape de lo que hoy
sabemos que son
electrones.
Efecto fotoelctrico
Esta idea en s no era
revolucionaria. Ya se
conoca la existencia de la
barrera superficial de
energa potencial. Thomas
Edison descubri en 1883
la emisin termoinica, en
la que la energa de escape
se suministra calentando el
material a una temperatura
muy alta, liberando
electrones mediante un
proceso anlogo a la
ebullicin de un lquido.
Efecto fotoelctrico
El efecto fotoelctrico fue investigado con
detalle por los fsicos alemanes Wilhelm
Hallwachs y Philipp Lenard, durante los
aos 1886 a 1900; sus resultados fueron
muy inesperados. Describiremos su
trabajo en trminos de un fototubo ms
moderno. Dos electrodos conductores, el
nodo y el ctodo, estn dentro de un tubo
de vidrio al vaco. La batera, u otra fuente
de diferencia de potencial, forma un
campo elctrico cuya direccin es de
nodo a ctodo
Efecto fotoelctrico
La luz (representada
por las flechas
magenta) que llega
a la superficie del
ctodo crea una
corriente en el
circuito externo; la
corriente se mide
con el galvanmetro
(G). Hallwachs y
Lenard estudiaron la
forma en que esta
fotocorriente vara
en funcin del
voltaje, la frecuencia
y la intensidad de la
luz.

Efecto fotoelctrico
Hallwachs y Lenard encontraron que
cuando sobre el ctodo incida luz
monocromtica, no se emitan
fotoelectrones, a menos que la frecuencia
de la luz fuera mayor que cierto valor
mnimo llamado frecuencia de umbral.
Esta frecuencia mnima depende del
material del ctodo. Para la mayora de los
metales, la frecuencia de umbral est en el
ultravioleta (que corresponde a longitudes
de onda l entre 200 y 300 nm); pero para
los xidos de potasio y cesio, est en el
espectro visible (l entre 400 y 700 nm).
Efecto fotoelctrico
Ejemplo 1
Respuesta del ojo. El ojo humano es ms
sensible a la luz verde con longitud de onda
de 505 nm. Los experimentos indican que
cuando la gente permanece en una
habitacin oscura hasta que sus ojos se
adaptan a la oscuridad, un solo fotn de luz
verde activar las clulas receptoras de los
bastones que hay en la retina. a) Cul es la
frecuencia de este fotn? b) Cunta
energa (en joules y en electrn volts) llega a
las clulas receptoras? c) Para apreciar la
pequea cantidad de energa que es esto,
calcule la rapidez con que se movera una
bacteria, cuya masa es de 9.5 3 10212 g, si
tuviera esta energa.
Solucin
eV. 10 7.49 J 0.0120 s) 10 (20.0 W) (0.600
16 3
= = =

Pt
eV. 1.90 J 10 3.05

19
= = =

hc
hf
. 10 94 . 3
16
=
hf
Pt
a)
b)
c)
Ejemplo 2
La longitud de onda umbral de los
fotoelectrones en una superficie de
tungsteno es 272 nm. Calcule la energa
cintica mxima de los electrones
expulsados de esta superficie de
tungsteno con radiacin ultravioleta de
1.45 3 1015 Hz. Exprese la respuesta en
electrn volts.
|
.
|

\
|

= = =

m 10 2.72
Hz 10 1.45

7
15
0
c
h
hc
hf hf E |
eV. 1.44 J 10 2.30
19
= =