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Virus del Papiloma Humano

Qu es el virus del papiloma humano?

El virus del papiloma humano, papilomavirus o VPH es una infeccin de transmisin sexual, por lo que es considerada dentro del grupo de enfermedades venreas.
La infeccin por el VPH es la ms frecuente de todas las enfermedades de transmisin sexual, pudiendo cursar con un cuadro subclnico y por lo tanto sin sntomas, haciendo que el paciente no tenga conocimiento a menos que aparezcan alteraciones en la prueba de papanicolaou o en la colposcopia.

Qu lo ocasiona?

La infeccin puede ser causada por una de las ms de cien cepas (tipos) diferentes de VPH que existen. El VPH se encuentra tan difundido que slo las personas que no han tenido relaciones sexuales no han estado expuestas a el. La enfermedad provocada por el VPH es una infeccin incurable, aunque es posible que la infeccin desaparezca de forma espontnea en los primeros seis meses evitando que cronifique, fenmeno que ocurre en casi todos los procesos.

En casi todos los casos la infeccin es subclnica y de corta duracin.

Los condones no previenen por completo de la transmisin del VPH porque se puede contagiar durante los juegos sexuales y otras actividades distintas al coito.
Los productos que se utilizan durante la menstruacin tambin pueden transportar al virus. La insercin de los tampones puede trasladar el virus desde los labios hacia la vagina. Las toallas femeninas pueden retener y transmitir al virus, y la humedad y la abrasin facilitan cualquier va de transmisin. El coito anal es una forma de transmisin frecuente porque la mucosa anal es frgil y muy susceptible a la infeccin por VPH.

SINTOMAS

Un gran nmero de infecciones por VPH se presenta de forma subclnica, es decir no presenta signos ni sntomas. Cuando la infeccin no es subclinica, el sntoma ms caracterstico es la aparicin de condilomas acumiados leves o serios.(Condiloma: es una protuberancia crnica y se les conoce como verrugas genitales). Estas verrugas varan en apariencia entre las del hombre y las de la mujer. En la mujer son blandas de color gris o rosa, pedunculadas y suelen encontrarse en racimos. Las zonas ms frecuentemente afectadas son la vulva, la pared vaginal y el perin. En el hombre son blandas y cuando se presentan en el pene suelen ser lisas y papulares, mientras que las del perin asemejan a una coliflor. A menudo, aparecen primero en el prepucio (tejido que cubre el pene) y el glande, y luego en el escroto (tejido que envuelve a los testculos) y la regin perianal (en sta ltima regin es comn en los homosexuales).

Existen diferentes factores de riesgo para contraer la infeccin, entre estos encontramos que predispone el origen hispano, la raza negra, el alto consumo de alcohol (posible factor de una conducta peligrosa), alta frecuencia de relaciones sexuales, nmero elevado de compaeros sexuales y sexo anal.

DIAGNOSTICO

El diagnstico se establece con estudios de laboratorio y gabinete, y entre otros estudios se solicita Papanicolaou con colposcopia, citologa exfoliativa del pene, biopsia de ser necesario, etc. Con lo anterior se puede emitir un diagnstico correcto y recomendar el tratamiento ms adecuado. Pero hay que aclarar que no es necesario el presentar las lesiones, se recomiendan los exmenes a las personas que tengan los factores de riesgo antes mencionados.

TRATAMIENTOS Y RECOMENDACIONES

En los casos clnicos de infeccin por VPH que presenten verrugas en ano y cavidad oral el tratamiento es quirrgico. Se puede utilizar la electrofulguracin o la criogenia a criterio del mdico. El mejor tratamiento es la prevencin, por lo que hay que reducir al mnimo los factores de riesgo, por lo que se recomienda el uso del condn, evitar la promiscuidad y el uso de prendas intimas ajenas.